La historia

Roma (continuación)


Economía

La economía del Imperio Romano se basaba en una moneda única, bajos aranceles y una red de carreteras y puertos protegidos. Todo esto para facilitar el comercio entre las distintas regiones.

Aunque la agricultura era la actividad económica más importante en el mundo romano, el comercio marítimo de productos de subsistencia, exóticos o de lujo era bastante significativo.

Roma, el centro del imperio, consumía cereales importados de Sicilia y África, y aceite de oliva, especialmente de España y Egipto. Las coloridas canicas utilizadas en los principales edificios y esculturas de la capital y otras ciudades provenían de Asia y el norte de África.

El comercio de cerámica, cuyo principal centro de producción era Arezzo, en Italia, abastecía al mercado romano, así como a las provincias del imperio occidental, septentrional y sudoriental.

La producción en fábrica era prácticamente desconocida. La mayoría de los artículos fueron hechos por artesanos, que trabajaron con una pequeña producción y, a menudo, directamente a los usuarios de los productos pedidos. Los talleres de fabricación de monedas eran propiedad de los emperadores y organizados por sus funcionarios.


Moneda de oro romana que representa las dos caras de Janus - 225-212 a.C.

Moneda romana

El ejercito romano

Las conquistas del Imperio Romano se debieron principalmente a la firmeza y disciplina de sus ejércitos. La unidad del ejército más grande era la legión, que tenía 4.800 soldados cada uno. En el apogeo del Imperio, la paz romana fue defendida por treinta legiones, o 144,000 soldados.


Los legionarios eran muy expertos en la construcción de puentes flotantes para cruzar ríos. Estos puentes y la capacidad de mantener un ritmo de caminata de aproximadamente 20 millas por día permitieron a las legiones moverse muy rápido.

El legionario se protegió con un casco y uno y un peto. Las piernas y las rodillas también tenían protección. En su brazo izquierdo llevaba un escudo de madera cubierto de cuero. Llevaba sandalias de cuero con clavos de hierro en las suelas.

Las armas ofensivas eran tres: el pilo (tipo de lanza de unos dos metros), el gladius (espada de filo corto) y la daga.



Gladius romano

El equipo del legionario también incluía utensilios y herramientas (cantimplora, cacerola, lonchera, pala, azada, hoz, etc.), así como alimentos (cereales), ropa y un botiquín de primeros auxilios. Todo el equipo pesaba alrededor de 40 libras y fue transportado en una especie de marco de madera y metal en forma de T.

La mayoría de los soldados en la época del imperio eran voluntarios, es decir, se unieron al ejército porque querían y no porque estaban obligados. Para ser legionario tenía que ser ciudadano romano y tener al menos cinco pies de altura. El candidato, cuando fue aceptado, fue a un campamento donde practicó marcha, equitación, natación y combate.