La historia

El poder de la iglesia en el mundo medieval.


La religión cristiana nació durante el imperio romano. Durante siglos se expandió, ganando poder y un gran número de seguidores. En 313 obtuvo del gobierno romano el derecho a la libertad de culto; en 391 se transformó en la religión oficial del imperio.

Sin embargo, el poder de la iglesia solo se consolidaría con la conversión de los pueblos germánicos al catolicismo. Con esto, la Iglesia sobreviviría al colapso del Imperio Romano de Occidente y se convertiría en la institución más poderosa de su tiempo.

En una sociedad fragmentada, la Iglesia Católica garantizaba no solo la unidad religiosa, sino también la unidad política y cultural. Con el control de la fe, dictaba cómo nacer, morir, celebrar, pensar por fin en todos los aspectos de la vida humana en el mundo medieval.


Reproducción de cuadros La iglesia y el estado, pintada por Andrea de Firenze, sirve como ilustración de la organización política del mundo medieval. El fondo es una iglesia. En el centro, los dos vicarios de Cristo; el papa y el emperador. Por un lado, cardenal, arzobispo, sacerdote; por el otro, rey, conde, paladín. A sus pies, el rebaño de Cristo. En el plano inferior, monjes y monjas a un lado; nobles, burgueses y campesinos, por el otro.

En el tiempo de las catedrales

La Iglesia Católica fue la institución más poderosa de la Edad Media. En un momento en que la riqueza se medía por la cantidad de tierra, la Iglesia llegó a poseer casi dos tercios de la tierra en Europa occidental. Ella era la gran dama feudal, participaba en las relaciones de soberanía y vasallaje y controlaba la servidumbre de los campesinos.


Incluso hoy, en varias regiones de Europa, podemos presenciar el poder de la Iglesia Católica en el mundo medieval. Las grandes catedrales construidas en los siglos XII y XIII son un ejemplo de este poder. En la imagen de arriba, la catedral de Coutances en Francia. Construido en estilo gótico, tardó treinta años (1220-1250) en prepararse.

Otro ejemplo es la catedral de Colonia.Ubicada en la ciudad alemana de Colonia, la iglesia de estilo gótico, es el principal hito de la ciudad. La construcción de la iglesia gótica comenzó en el siglo XIII y tardó, con las interrupciones, más de 600 años en completarse. Las dos torres tienen 157 metros de altura, con la catedral de 144 metros de largo y 86 metros de ancho. Cuando se completó en 1880, era el edificio más alto del mundo. La catedral está dedicada a San Pedro y María.

Todos los obispos dominaron porciones significativas de tierra. De hecho, ser obispo podría significar controlar mucha riqueza. Aquí está el comentario de un obispo del siglo IX:
Para ordenar un sacerdote, cargaré en oro. Para ordenar un diácono, recolectaré mucha plata. Para llegar al obispo, pagué un buen oro, pero ahora tendré que llenar mi bolso.

(A.Fremantle. La era de la fe. Río de Janeiro, José Olympio, 1970, p.38. Biblioteca Universal de Historia de Vida.)

A diferencia de la nobleza, que tenía sus activos divididos por herencias, matrimonios, luchas por la tenencia de la tierra, etc. - La Iglesia solo acumulaba riqueza, ya que los bienes no pertenecían a los religiosos, sino a la institución misma.

Así, al disfrutar de su poder sobre las conciencias, la Iglesia Católica pudo acumular una gran riqueza material. A medida que crecía esta riqueza, el alto clero, compuesto por aquellos que ocupaban cargos más altos en la jerarquía interna de la Iglesia, se alejó de los asuntos religiosos.

Controlando el poder espiritual y material, la Iglesia era responsable de mantener en gran medida el orden social de la Edad Media. Según un texto de la época:

Dios ha querido que, entre los hombres, sean amos y sirvientes, de tal manera que estén obligados a adorar y amar a Dios, y que los sirvientes estén obligados a amar y adorar a su amo.

(St.Laud de Angers. Citado en: Gustavo de Freitas. 900 Textos y documentos de historia. Lisboa, Plátano, 1977, v.I, p. 145.)

Video: La Iglesia en la Edad Media (Julio 2020).