La historia

Los cretenses: la civilización griega temprana


Creta desarrolló entre 2000 y 1400 a. C. una de las civilizaciones más brillantes de la antigüedad: la civilización cretense. Esta civilización tenía conocimiento de la escritura, desarrolló una rica producción artesanal y un enorme comercio marítimo.

Los cretenses habitaban la isla de Creta en el mar Mediterráneo, entre Grecia, Asia Menor y Egipto. Su posición geográfica era casi un rastro de unión entre Asia, Europa y África. Está en el sur del mar Egeo y es la segunda isla más grande del este del Mediterráneo y la quinta más grande de todo ese mar. Según un mito, fue en esta isla donde vivió el minotauro. La capital de la isla es la ciudad de Heraklion.
Los estudios arqueológicos muestran que los primeros habitantes llegaron a la isla alrededor del año 3000 a. C., probablemente de Asia Menor.
Desde 2000 a. C. ya se destacaron como señores del comercio en el Mar Egeo. La expansión marítima y el consiguiente contacto con varias civilizaciones desarrolladas de la época llevaron a los cretenses a construir una gran civilización.

No hay mucha información sobre la historia de Creta, ya que la escritura minoica, que fue utilizada por el pueblo cretense, aún no se ha descifrado por completo. La escritura minoica era similar a los jeroglíficos egipcios, compuestos de pequeñas figuras y símbolos. Solo los relatos de los antiguos griegos, las obras de los siglos VI y V a. C., y especialmente las excavaciones arqueológicas, nos permiten reconstruir en parte la historia de este pueblo y aprender un poco de su cultura.
También se sabe que esa civilización construyó palacios en Knossos, Festos, Malia y Holy Trinity, palacios cuyas ruinas aún se ven.

Inicialmente, los cretenses practicaban agricultura especializada, cultivaban cereales, olivos y viñedos, y criaban ganado, pero de hecho el comercio era la base de la economía.

Para aumentar las actividades comerciales, los cretenses desarrollaron una producción artesanal diversificada, utilizando metales (cobre, bronce, oro y plata) y fabricando objetos de cerámica. Y la cerámica para el comercio era tan importante que los artesanos llegaron a ocupar un lugar destacado en la economía urbana y en la sociedad.

El área comercial de Creta abarcó las islas vecinas del Mar Egeo, la isla de Chipre, Siria, donde trajeron metales para sus talleres, y Egipto, donde trajeron marfil y perfumes. Tenían un sistema de pesos y medidas similar al de los egipcios y mesopotámicos. En Creta surgió, por primera vez, una civilización que tenía mucho poder para gobernar los mares, que se llamaba talasocracia.

Una característica cultural importante de la civilización cretense era la religión, que se basaba sobre todo en el culto a la Diosa Madre, una deidad femenina que gobernaba el universo y representaba la fecundidad. Esta creencia contribuyó al acceso de la mujer a las mismas actividades masculinas, sin discriminación ni restricciones.

Probablemente alrededor del siglo XIV aC, Creta estaba dominada por los aqueos, personas que invadieron la región de Grecia y se establecieron en la ciudad de Micenas. De la unión de las culturas de los dos pueblos surgió la civilización creto-micénica, el punto de partida de la brillante cultura griega.

Micenas se convirtió en una ciudad importante y dominó toda la región del Mediterráneo oriental, incluida la ciudad de Troya. Este logro se describe en las narrativas de la Guerra de Troya que se informó que ocurrieron alrededor del año 1200 a. C.

Finalmente, alrededor del siglo XII a. C., llegaron los dorios, los guerreros que dominaron la región y arrasaron las ciudades obligando a la dispersión de las personas que estaban allí a áreas aisladas en el territorio o huyendo a las islas del Egeo o la costa de Asia. Menor La dominación de los dorios llevó a la destrucción de la civilización micénica y dio lugar a un nuevo momento en la historia de la antigua Grecia.

Creta se convirtió en un estado autónomo el 20 de marzo de 1898 e independiente el 6 de octubre de 1908. El 30 de mayo de 1913, pasó a pertenecer definitivamente a Grecia.