La historia

Ataque con gas en Loos, septiembre de 1915 (2 de 2)

Ataque con gas en Loos, septiembre de 1915 (2 de 2)


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La batalla de Loos, Philip Warner. El corazón de este libro es una serie de relatos de testigos presenciales de la batalla de cada una de las divisiones británicas involucradas en la batalla, en su mayoría tomados de cartas escritas al autor por sobrevivientes de los combates en la década de 1970. El resultado es una obra clásica de la historia militar que nos lleva a las trincheras de una forma que pocos otros libros logran. [leer reseña completa]


Batalla de Loos

La Batalla de Loos tuvo lugar en el Frente Occidental entre el 25 de septiembre y el 13 de octubre de 1915. En ese momento, fue la mayor ofensiva británica de la Primera Guerra Mundial y fue testigo del primer uso de gas por parte del Ejército.

Ataque con gas en el reducto de Hohenzollern en Loos, octubre de 1915

Ataque con gas en el reducto de Hohenzollern en Loos, octubre de 1915


Gas venenoso y la Segunda Guerra Mundial

El uso de gas venenoso en la Segunda Guerra Mundial fue un miedo muy real. Se había utilizado gas venenoso en la Primera Guerra Mundial y muchos esperaban que se utilizara en la Segunda Guerra Mundial. Como resultado, la gente en Gran Bretaña recibió máscaras de gas y los ejercicios de máscara de gas se convirtieron en una rutina.

Los gases utilizados en la Primera Guerra Mundial fueron crudos pero efectivos. De hecho, técnicamente muchos de ellos no eran gases, sino diminutas partículas sólidas suspendidas en el aire como el aerosol de una lata de aerosol. Independientemente de si eran un verdadero gas o no, trajeron un gran miedo a la línea del frente. Para 1939, estos gases se habían refinado y tenían el potencial de ser mucho más efectivos, al igual que los aviones de combate habían cambiado notablemente entre 1918 y 1939, por lo que se creía que era la capacidad de un ejército para entregar gas venenoso y crear versiones nuevas y más mortíferas. .

Los gases utilizados para tal efecto en la Primera Guerra Mundial todavía eran armas potenciales en la Segunda Guerra Mundial. Los italianos habían utilizado gas mostaza en su campaña en Abisinia de 1935 a 1936. El cloro era un arma potencial, pero su eficacia había sido superada por el difosgeno y el cloruro de carbonilo. Ambos eran gases asfixiantes que dañaban el sistema respiratorio. Los gases lacrimógenos también estaban disponibles; una versión más potente era Adamsite, que no solo causa los síntomas clásicos del gas lacrimógeno, sino que también causa problemas respiratorios, vómitos y náuseas en general.

El gas mostaza ampolló la piel causando un dolor extremo. También era capaz de empapar el material sobre la piel debajo de un uniforme. Una versión más severa fue la lewisita que tuvo el mismo efecto en la piel pero también causó problemas respiratorios y neumonía.

Mucho más mortíferos que estos gases eran el cianuro, el monóxido de carbono y el cloruro de cianógenos. Todos estos impiden la capacidad de la sangre para absorber oxígeno. Incapaz de obtener oxígeno, el cuerpo se apaga rápidamente. "La muerte es rápida, segura y relativamente indolora". (Brian Ford)

El gas nervioso también estuvo disponible para los gobiernos en la Segunda Guerra Mundial. Uno de los primeros en ser desarrollado fue Tabun por científicos alemanes. Los gases nerviosos atacan el sistema nervioso del cuerpo. Los síntomas son náuseas, vómitos, espasmos musculares, convulsiones, cese de la respiración y muerte. El sarín y el somán también se desarrollaron como gases nerviosos. De los tres gases nerviosos nombrados aquí, Soman fue el más mortal. Desde la inhalación, es solo cuestión de segundos antes de que la víctima sufra convulsiones. El Manual del Ejército de los EE. UU. TM 3-215 estimó que una víctima de Soman estaría muerta en dos minutos.

No hay duda de que la mayoría de los protagonistas de la Segunda Guerra Mundial tenían reservas de gas venenoso. En 1945, los alemanes tenían solo 7.000 toneladas de sarín, suficiente para matar a los ocupantes de 30 ciudades del tamaño de París. Los estadounidenses también tenían acumuladas cantidades considerables de gases venenosos. Gran Bretaña experimentó con ántrax en islas escocesas remotas para ver su impacto en la población animal de allí. Todos los países que poseían gas venenoso en cualquier forma también tenían el potencial de enviarlo a un enemigo.

Con tanta potencia y la capacidad de cambiar el curso de una batalla, ¿por qué no se utilizó gas venenoso, incluso como último recurso? Parecería seguro que el miedo a las represalias era la razón y el miedo de que el enemigo pudiera haber desarrollado un gas venenoso más virulento que cualquier cosa que tuviera el otro bando. Entonces, en una guerra en la que se usaron armas atómicas, napalm, fósforo, guerra submarina sin restricciones, etc., donde algunos vieron a los civiles como objetivos legítimos, ningún bando estaba preparado para arriesgarse a usar un arma que había sido tan temida en la Primera Guerra Mundial.


Ataque con gas en Loos, septiembre de 1915 (2 de 2) - Historia

Durante la Primera Guerra Mundial, la Batalla de Loos fue la mayor ofensiva montada en el Frente Occidental en 1915. Esta fue la primera vez que los británicos usaron gas venenoso y la batalla fue el primer enfrentamiento de unidades del Nuevo Ejército.

Preludio de la batalla

Esta batalla marcó el tercer uso de las compañías especializadas en excavación de túneles Royal Engineer, que utilizaron minas subterráneas para interrumpir las líneas de defensa enemigas. Esto se hizo mediante el uso de túneles y la detonación de grandes explosivos a la hora cero. Sir John decidió mantener una fuerte reserva que consistía en el Cuerpo de Caballería de la India, el Cuerpo de Caballería y el XI Cuerpo de Haking (que constaba de la División de Guardias y dos Divisiones del Nuevo Ejército).

El diputado CIGS, Murray, advirtió a los franceses que las tropas recién llegadas directamente del entrenamiento eran más adecuadas para largas marchas de explotación que para una guerra de trincheras. Los franceses dudaban mucho de que fuera posible un gran avance. Haig quería tener las reservas al alcance de la mano para poder explotar un gran avance el primer día. Los franceses acordaron desplegarlos más cerca del frente, aunque todavía pensaban que deberían estar comprometidos el segundo día.

Usando la guerra química

Los planes de Haig estaban bastante limitados por la escasez de munición de artillería. Esto significó que el bombardeo preliminar fue muy débil. Se liberaron unas 150 toneladas de cloro gaseoso antes del ataque británico. Las máscaras de gas contemporáneas utilizadas por los soldados eran muy ineficaces y muchos soldados se las quitaron.

Esto significó que los soldados británicos se vieron afectados por su propio gas. Los franceses querían estar más cerca de la batalla, por lo que se trasladaron a un puesto de mando avanzado en Lilliers, a menos de 20 millas detrás del frente del Primer Ejército. Haig dejó atrás a la mayor parte de su personal en GHQ. Su infantería atacó a las 6:30 a.m. del 25 de septiembre.

Detalles de la batalla

La batalla de Loos se abrió el 25 de septiembre. En muchas áreas, la artillería británica no logró cortar el alambre alemán antes del ataque. Mientras avanzaban sobre campos abiertos dentro del alcance de la artillería y los cañones alemanes, los británicos sufrieron grandes pérdidas.

Sin embargo, debido a la superioridad numérica, los británicos finalmente pudieron romper las débiles defensas alemanas y capturar la ciudad de Loos. Los problemas de comunicación, la llegada tardía de las reservas y el inevitable fin de su suministro hicieron que el avance no se pudiera explotar. Alrededor de las 11:00 a.m., los franceses visitaron a Haig y acordaron que podría quedarse con la reserva. A la 1:20 p.m., Haig escuchó de Haking que las reservas estaban avanzando.

Los esfuerzos alemanes

La batalla se reanudó al día siguiente y los alemanes estaban muy preparados y reprimieron cualquier intento de continuar el avance del bando contrario. Todas las reservas se comprometieron contra las fortalecidas posiciones alemanas. Los 12 batallones atacantes sufrieron 8.000 bajas de 10.000 hombres en solo cuatro horas. El 28 de septiembre, la lucha disminuyó y los británicos se retiraron a sus posiciones iniciales. Sus ataques habían provocado más de 20.000 bajas, incluidos tres comandantes de división.

Después de los ataques iniciales de los británicos, los alemanes hicieron varios intentos para recuperar el Reducto de Hohenzollern. Lo lograron el 3 de octubre. El 8 de octubre, los alemanes intentaron recuperar gran parte del terreno perdido. Pudieron interrumpir los preparativos de ataque británicos y, por lo tanto, provocaron un retraso hasta el 13 de octubre. El ataque final de los británicos fue el 13 de octubre, pero fracasó por falta de granadas.

Bajas en Loos

Durante la Batalla de Loos, las bajas británicas en el ataque principal fueron 48.367 y 10.880 en el ataque secundario. Las bajas alemanas fueron de unos 51.100 hombres.


El camino largo, largo

Las Compañías Especiales al inicio de la guerra

No existían compañías especiales en 1914. Fueron una invención de la época de la guerra. La Gran Guerra fue la primera en la que se desplegaron armas químicas. Hubo una gran conmoción moral e indignación por el primer uso de cloro, liberado por los alemanes contra las indefensas tropas francesas en el Saliente de Ypres. Las Compañías Especiales de los Ingenieros Reales se formaron para desarrollar la respuesta británica. En 1918, el gas se utilizó tanto a la ofensiva como a la defensiva, mediante una variedad de técnicas sofisticadas.

El primer uso de gas venenoso, 22 de abril de 1915

Un boletín emitido por el Décimo Ejército francés el 30 de marzo de 1915 señaló que el XV Cuerpo alemán en las cercanías de Zillebeke (cerca de Ypres) había instalado cilindros de hierro que contenían un gas asfixiante en sus trincheras de primera línea. Un prisionero alemán tomado cerca de Langemark el 14 de abril informó de un próximo ataque con gas contra las unidades francesas en ese sector, programado para el mediodía del 13 de abril, pero retrasado a la espera de un viento favorable. El hombre llevaba un pequeño saco lleno de desperdicios de algodón, que se sumergía en alguna solución química para contrarrestar el efecto del gas. Un agente belga informó casi lo mismo. Un vuelo de reconocimiento del Escuadrón No 6 del Royal Flying Corps no informó nada inusual en las posiciones alemanas. Una nueva información de fuentes belgas el 16 de abril de 1915 informó de la fabricación en Gante de 20.000 mascarillas faciales.

A pesar de estas señales de advertencia, no se tomaron medidas defensivas específicas: el concepto de grandes concentraciones de un gas venenoso era desconocido y apenas creíble desde un punto de vista práctico o moral. Fue específicamente prohibido por la Convención de La Haya de 1907.

Los alemanes atacaron usando una nube de cloro gaseoso, una niebla de color blanco azulado que avanzaba con el viento, el 22 de abril de 1915 cerca de Langemarck. La lucha posterior, con ambos bandos lanzando refuerzos al área, se desarrolló como la Segunda Batalla de Ypres.

El cloro tiene una poderosa acción irritante sobre los pulmones y las membranas mucosas. La exposición prolongada es fatal. Los hombres que permanecieron en su posición, especialmente en el escalón de fuego de las trincheras, sufrieron menos cuando la nube pasó junto a ellos. Los hombres aterrorizados que corrieron con él, y los heridos que yacían en el suelo o en el fondo de las trincheras, fueron los que sufrieron la peor exposición. Los alemanes liberaron 180 toneladas de gas, en un flujo que duró 5 minutos.

Reacción francesa y británica

La reacción de los aliados fue de indignación y se hizo mucho capital propagandístico por el uso alemán del gas, pero a mediados de mayo de 1915, después de que el gas se había utilizado de nuevo en el saliente de Ypres en varias ocasiones más, las defensas francesas y británicas ya estaban en su lugar. . El primer lote de cascos de gas (bolsas de franela con oculares de talco), suficiente para entregar 16 a cada batallón de infantería, se proporcionó a los ametralladores. Los hombres ya sabían entonces que un trozo de gasa o guata de algodón, empapado en orina, proporcionaba una protección rudimentaria. Se emitieron rociadores vermorales para neutralizar cualquier gas que colgara en las trincheras. Con modificaciones, estas medidas llevadas a cabo durante toda la guerra & # 8216 gongs de gas & # 8217 (por lo general una caja de proyectiles vacía) se ubicaron en la mayoría de las trincheras de primera línea como una señal inmediata de cualquier presencia de gas para las tropas desprevenidas.

Instrucciones enviadas a las tropas en junio de 1915. Una copia de un documento adjunto al diario de guerra del 2º Cuerpo Real de Fusileros del Rey y # 8217. Derechos de autor de la corona. Archivos Nacionales WO95 / 1272.

Se forman las primeras Compañías Especiales

Ya el 3 de mayo de 1915, el Secretario de Estado británico para la Guerra, Lord Kitchener, autorizó la preparación de medidas para tomar represalias contra el uso alemán de gas venenoso. El trabajo de investigación experimental se llevó a cabo en Porton, y se estableció un laboratorio en Helfaut, cerca de St Omer en Francia. Castner-Kellner Alkali Company, que es la única empresa en Gran Bretaña capaz de fabricar gases de cloro en cantidad, supervisó las pruebas y la última a gran escala tuvo lugar en Runcorn el 4 de junio. El método & # 8211 utilizado por los alemanes & # 8211 era formar una nube continua descargando gas comprimido de los cilindros a la atmósfera y permitiendo que el viento lo moviera sobre las posiciones enemigas.

Compañías especiales de hombres técnicamente capacitados, bajo el mando del Mayor C.H. Los Foulkes de los Ingenieros Reales se formaron con un Depósito en Helfaut, para hacer frente a la nueva arma. Nos 186 y 187 Empresas especiales se formaron primero, en julio de 1915, seguido de 188 y 189 empresas en agosto. A todos los hombres se les otorgó el rango de cabo químico. El 4 de septiembre de 1915, las dos primeras compañías, con un total de 34 secciones de 28 hombres, fueron asignadas al Primer Ejército para las próximas operaciones.

Los británicos deciden utilizar gas en el ataque de Loos, el 25 de septiembre de 1915.

El ejército británico empleó gas venenoso por primera vez en el bombardeo inicial de la Batalla de Loos, principalmente para superar la escasez de artillería. Todos los rangos se emitieron con los cascos de gas del patrón original, pero la batalla y las condiciones climáticas en Loos demostraron que eran un obstáculo severo (los oculares prohibían la visión y el movimiento, la lluvia causaba que los químicos en la tela se agotaran e irritaran los ojos, y respiraba con dificultad). Muchos hombres optaron por descartar el casco.

Ambos bandos desarrollan gas como arma ofensiva.

Después de Loos, el Departamento de Química del Ministerio de Municiones logró avances significativos en la producción de gas. El cloruro de carbonilo & # 8211 o el fosgeno & # 8211 ya se había identificado como un gas de nube adecuado. Era similar al cloro, pero podía inhalarse durante un tiempo considerable sin que se notara, solo para producir una inflamación grave o fatal de los pulmones. (Los alemanes fueron los primeros en liberar Phosgene, en un ataque en Ypres el 19 de diciembre de 1915). Los Aliados decidieron emplear una mezcla de Fosgeno-Cloro, con el nombre de código & # 8216White Star & # 8217.

En junio de 1915, el comandante en jefe británico Sir John French solicitó que el 10% de toda la producción de proyectiles de 4,5 pulgadas, 60 libras y 12 pulgadas debería contener gas, en respuesta al mayor uso alemán de proyectiles de gas lacrimógeno (lacrimógeno). . Los primeros proyectiles SK (South Kensington, nombre en clave de Ethyl Idoacetate) de prueba llegaron en septiembre de 1915, pero no fue hasta abril de 1916 que llegaron 10,000 rondas, lo que proporcionó un pequeño suministro para el campo de batalla. A fines de 1916, solo se habían entregado 160,000 rondas y no fue hasta que se dispuso de grandes cantidades de proyectiles de fosgeno en 1917 que el Ejército estuvo equipado adecuadamente.

En las Batallas del Somme de 1916, el ejército británico liberó 1.120 toneladas de gas, en su mayoría White Star, en 98 ataques separados. Se utilizó muy poco proyectil de gas, todo lo cual fue disparado por la artillería francesa.

También se desarrollan medidas defensivas

El casco de gas P (fenato) con oculares de vidrio se introdujo en noviembre de 1915. No protegía adecuadamente contra el fosgeno y fue reemplazado por el casco PH (fenato-hexamina) a partir de enero de 1916. A partir de agosto de 1916, el PH fue reemplazado por el respirador de caja pequeña, que aunque de diseño poco manejable brinda protección contra los diferentes gases en uso.

Se forma la Brigada Especial

A pesar de los resultados limitados logrados por la descarga de gas de la nube en Loos, se consideró que fue lo suficientemente exitosa como para justificar un mayor desarrollo. Uno de los primeros actos de Sir Douglas Haig en su nombramiento como Comandante en Jefe fue solicitar que la Oficina de Guerra expandiera las cuatro Compañías Especiales de la RE en una fuerza más sustancial, a saber.

  • Cuatro batallones especiales, cada uno de cuatro compañías, para manejar la descarga de gas de los cilindros y el humo de las velas.
  • Cuatro compañías especiales para manejar proyectiles de gas disparados con morteros Stokes de 4 pulgadas. Cada Compañía debe tener 48 armas de este tipo.
  • Cuatro secciones especiales para manejar proyectores de llamas (lanzadores)
  • más un cuartel general y un depósito, lo que hace que todo sea un establecimiento de 208 oficiales y 5306 hombres.

Esta solicitud fue aprobada y la Brigada se construyó agregando voluntarios de unidades que ya estaban en Francia a las cuatro Compañías originales. Más tarde se sumarían los borradores de Inglaterra. La fuerza fue designada como Brigada especial. Fue puesto bajo el mando del Coronel C.Foulkes, RE, quien fue nombrado Subdirector de Servicios de Gas que reportó al General de Brigada H. Thuillier, RE, Director de Servicios de Gas. Teniente Coronel. S.Cummins, RAMC actuó como Director de Medidas Antigás.

A finales de mayo de 1916, el Batallón Especial No 1 y el No 2 (menos una Compañía) fueron asignados al Cuarto Ejército No 3 (menos una Compañía) al Segundo Ejército No 4 (también menos una Compañía) al Tercer Ejército. El Batallón 4A se formó provisionalmente a partir de las tres Compañías independientes y se incorporó al Primer Ejército. El batallón número 5 era la unidad de mortero de Stokes, y tenía 3 compañías adjuntas al cuarto ejército y 1 al tercer ejército. Las secciones Flame Projector llegaron a Francia el 26 de junio de 1916. La base principal en Francia se estableció en Helfaut.


Gas venenoso y Primera Guerra Mundial

De todas las armas utilizadas durante la Primera Guerra Mundial, el gas venenoso fue probablemente el más temido. A diferencia de las armas de infantería y la artillería, el gas venenoso ofrecía un medio silencioso de atacar las trincheras enemigas incluso cuando no había batalla.

El gas venenoso también causó una muerte más dolorosa, mientras que las armas de infantería ofrecieron una muerte instantánea o rápida, la falta o la falla de las máscaras de gas podrían dejar a la víctima en agonía durante días o incluso semanas antes de que finalmente falleciera.

Muchos asumen que el primer bando que utilizó gas durante la Primera Guerra Mundial fue Alemania. Sin embargo, el primer ataque con gas registrado fue en realidad por parte de los franceses. En agosto de 1914, Francia utilizó granadas de gas lacrimógeno que contenían bromuro de xililo contra los alemanes. Aunque solo un arma irritante más que mortal, el gas lacrimógeno funcionó para evitar que Alemania avanzara por Bélgica y partes de Francia.

Sin embargo, Alemania ya había comenzado su trabajo con el gas y en octubre de 1914, los alemanes atacaron Neuve Chapelle disparando proyectiles de gas contra los franceses. El químico dentro de las conchas provocó grandes ataques de estornudos y los dejó incapaces de defenderse.

Una vez que la guerra de trincheras se afianzó y la guerra perdió su movilidad, ambos lados comenzaron a buscar otras formas de impulsar sus campañas. Una forma en que los comandantes militares planearon lograr esto era desarrollar un arma de gas que fuera tan devastadora que impactaría no solo en la línea del frente, sino también en la capacidad de cualquier otro personal para lidiar con la crisis que se produciría.

El gas venenoso (cloro) se utilizó por primera vez en la Segunda Batalla de Ypres en abril de 1915. La primera señal de que el gas se desplegó fue cuando los centinelas franceses notaron una nube de color amarillo verdoso que se movía hacia ellos alrededor de las 17:00 horas del 22 de abril. El gas se había suministrado mediante cilindros presurizados, que se habían excavado en la línea del frente alemana entre Steenstraat y Langemarck.

Inicialmente, las tropas francesas creían que el gas era una cortina de humo que se usaba para disfrazar los movimientos de las tropas alemanas y, como resultado, se ordenó a los soldados franceses que se dirigieran al frente de su trinchera.

El impacto del cloro fue devastador, lo que obligó a las tropas francesas y argelinas a huir aterrorizadas. La confusión creó la oportunidad perfecta para que los alemanes capitalizaran, pero ellos también estaban tan conmocionados por el éxito del cloro que no pudieron seguir su éxito y avanzar hacia el saliente de Ypres.

Una vez que tuvo lugar el ataque con cloro, dio a las naciones aliadas la excusa perfecta para contraatacar con la misma fuerza. Gran Bretaña se convirtió en la primera nación aliada en responder y en septiembre de 1915 las recién formadas Compañías Especiales de Gas atacaron a las tropas alemanas en Loos. Replicando el uso de cilindros de gas, los británicos esperaron a que el viento cambiara de rumbo y luego soltaron el gas, que atravesó las líneas enemigas y fue seguido rápidamente por un ataque de infantería en el momento oportuno. Sin embargo, el viento cambió de dirección en ciertos puntos a lo largo de la línea del frente, causando 2.000 bajas británicas y siete muertes.

Con el tiempo, los avances en el uso del gas como arma o "accesorio" dieron como resultado el uso de gas mostaza y fosgeno. El fosgeno fue particularmente potente, impactando a sus víctimas en solo 48 horas con muy pocos síntomas para atraer la atención de los médicos. El gas mostaza, utilizado por primera vez por los alemanes en septiembre de 1917, era mucho más obvio y causaba ampollas tanto internas como externas a las pocas horas de la exposición. Aunque solo ocasionalmente fue fatal, fue increíblemente doloroso y dejó ciegos a muchos hombres.

Cuando el gas se convirtió en una parte más habitual de la guerra, los ejércitos desarrollaron rápidamente máscaras antigás para brindar protección a sus soldados siempre que estuvieran suficientemente advertidos. Se suponía que los soldados también solían hacer su propia tela empapada en orina para ser particularmente eficaz contra el cloro. En 1918, las máscaras de gas se habían vuelto relativamente sofisticadas y estaban más fácilmente disponibles para los soldados en el frente occidental.

Al final de la guerra, Alemania se había convertido en el principal usuario de gas venenoso, seguida de Francia y luego Gran Bretaña. Si bien es un arma aterradora, existe un debate significativo sobre el impacto real que tuvo en la guerra, mientras que causó un gran terror, hubo relativamente pocas muertes como resultado del gas venenoso.

En total, el Imperio Británico sufrió 188.000 bajas por gas pero solo 8.100 muertes. Se cree que Rusia fue la que más sufrió, con más de 50.000 muertes, mientras que Francia solo tuvo 8.000. En total, la Primera Guerra Mundial resultó en alrededor de 1.250.000 víctimas, pero sólo 91.000 muertes, con el 50 por ciento de estas rusas. Sin embargo, estas cifras no tienen en cuenta a los que murieron a causa de sus heridas y heridas después de la guerra, ni a los que quedaron permanentemente discapacitados.


Desarrollo de armamento avanzado

Ambas partes intentaron romper el estancamiento de la trinchera utilizando avances científicos y tecnológicos. El 22 de abril de 1915, en la Segunda Batalla de Ypres, los alemanes (violando la Convención de La Haya) utilizaron gas cloro por primera vez en el Frente Occidental. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 171 toneladas de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. El gas se arrastró a través de la tierra de nadie y se deslizó hacia las trincheras francesas. La nube verde-amarilla mató a algunos defensores y los de la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y repelieron el avance alemán.

El éxito de este ataque no se repetirá, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Los británicos tomaron represalias, desarrollaron su propio gas de cloro y lo usaron en la batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. Pronto, ambos bandos utilizaron ampliamente varios tipos de gas y, aunque nunca resultó ser un arma decisiva para ganar batallas, el gas venenoso se convirtió en uno de los horrores más temidos y recordados de la guerra. Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lenta y dolorosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó.

Los tanques fueron desarrollados por Gran Bretaña y Francia, y los británicos los utilizaron por primera vez en combate durante la Batalla de Flers-Courcelette (parte de la Batalla del Somme) el 15 de septiembre de 1916, con sólo un éxito parcial. Sin embargo, su efectividad aumentaría a medida que avanzara la guerra, los aliados construyeron tanques en grandes cantidades, mientras que los alemanes emplearon solo unos pocos de su propio diseño complementados con tanques aliados capturados.


Batallas: la segunda batalla de Ypres, 1915

La Segunda Batalla de Ypres comprendió el único gran ataque lanzado por las fuerzas alemanas en el Frente Occidental en 1915, Eric von Falkenhayn prefirió concentrar los esfuerzos alemanes contra los rusos en el Frente Oriental.

Comenzó en abril y se usó principalmente como un medio para desviar la atención de los aliados del frente oriental, y como un medio para probar el uso de cloro gaseoso, finalmente concluyó en un fracaso en mayo. Como consecuencia del fracaso de este ataque, el ejército alemán abandonó sus intentos de tomar la ciudad, eligiendo en cambio demolerla mediante bombardeos constantes. Al final de la guerra, Ypres se había reducido en gran medida a montones de escombros, y la magnífica Lonja de los Paños de la ciudad estaba en ruinas (aunque reconstruida con los diseños originales en la década de 1950).

El segundo Ypres generalmente se recuerda hoy como el primer uso de gas en el frente occidental. Aunque fue introducido con un efecto mínimo en el frente oriental ruso en Bolimov por los alemanes a principios de la guerra (donde hacía tanto frío que el gas se había congelado), y en conflicto con la Convención de La Haya que prohibió la guerra de gas, su impacto durante la Segunda Ypres fue asombrosamente eficaz.

5.700 botes que contenían 168 toneladas de cloro gaseoso se lanzaron al amanecer del 22 de abril contra las tropas de la división territorial y argelina francesa tras un breve bombardeo preliminar con obuses de 17 pulgadas. Se podía ver claramente un velo de niebla de color amarillo verdoso que se extendía desde las líneas del frente alemanas hasta las posiciones francesas.

La efectividad del ataque con gas fue tan completa que sorprendió a la infantería alemana que siguió la liberación del cloro gaseoso. Las atónitas tropas aliadas huyeron presas del pánico hacia Ypres, mientras el gas pesado se asentaba y obstruía las trincheras donde se acumulaba. (Haga clic aquí para leer la declaración oficial alemana emitida después del ataque).

Cubriendo cuatro millas de líneas de trincheras, el gas afectó a unos 10.000 soldados, la mitad de los cuales murieron diez minutos después de que el gas llegara a la línea del frente. La muerte fue causada por asfixia. Los que vivieron quedaron temporalmente ciegos y tropezaron confusos, tosiendo con fuerza. 2.000 de estas tropas fueron capturadas como prisioneros de guerra.

Los dos cuerpos alemanes que avanzaban con respiradores primitivos se paseaban cautelosamente a través de una clara brecha de siete kilómetros en las líneas aliadas, cautelosos de las trampas. Al planificar el ataque, no se pensó que fueran necesarias reservas, y el mando alemán consideró inconcebible que se pudiera lograr un gran avance.

En consecuencia, el avance real no se aprovechó al máximo. Después de avanzar tres kilómetros hacia las líneas aliadas, los alemanes se detuvieron bajo la lluvia de la contraofensiva del Segundo Ejército del general británico Smith-Dorrien. Aun así, la pérdida de terreno elevado hacia el norte debilitó significativamente la posición aliada.

Los alemanes lanzaron un segundo lote de cloro gaseoso dos días después, el 24 de abril, esta vez dirigido contra las tropas canadienses situadas al noreste de Ypres y nuevamente precedido por un fuerte bombardeo de artillería.

Una vez más, las fuerzas alemanas ganaron terreno contra las tropas canadienses desprotegidas, aunque la lucha fue feroz, extendiéndose hacia el sur hasta la colina 60. La novedad de la guerra de gas se estaba desvaneciendo, y la infantería alemana que avanzaba sufrió grandes pérdidas de los canadienses defensores, que fueron aliviados por llegada de las tropas británicas el 3 de mayo. Durante este tiempo, los canadienses habían sufrido mucho, con 5.975 víctimas, incluidas 1.000 muertes.

El general Smith-Dorrien propuso una retirada de dos millas y media más cerca de Ypres. Sintió que era probable que nada menos que una contraofensiva a gran escala empujara a las fuerzas alemanas a sus posiciones originales. La idea fue recibida con frialdad por el Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), Sir John French, quien efectivamente despidió a Smith-Dorrien enviándolo a casa en Inglaterra. (Haga clic aquí para leer la reacción de Sir John French al uso alemán de gas venenoso).

Irónicamente, el reemplazo de Smith-Dorrien, el general Herbert Plumer (más tarde famoso por su exitosa Ofensiva Messines), también recomendó una retirada general al francés. La sugerencia fue aceptada esta vez, y tuvo lugar después de un contraataque aliado fallido por dos divisiones presididas por el general francés Ferdinand Foch el 29 de abril. French ejecutó la retirada planificada del 1 al 3 de mayo de 1915.

Los combates se reanudaron alrededor de Ypres el 8 de mayo y continuaron hasta el 13 de mayo, y luego nuevamente del 24 al 25 de mayo, con el uso repetido de ataques con gas. Aún así, las líneas aliadas se mantuvieron, aunque las fuerzas alemanas aseguraron terreno elevado adicional al este de la ciudad del 8 al 12 de mayo.

El 24 de mayo, un fuerte asalto alemán forzó una nueva retirada aliada, aunque se cedió poco terreno adicional. La falta de suministros y mano de obra obligó a los alemanes a suspender la ofensiva. Todo lo que pudieron hacer fue bombardear la ciudad. Aun así, los ataques alemanes habían reducido considerablemente el tamaño del saliente aliado. El terreno más alto se había perdido y no tenía más de tres millas de ancho y cinco millas de profundidad.

Las pérdidas durante la Segunda Batalla de Ypres se estiman en 69.000 soldados aliados (59.000 británicos, 10.000 franceses), contra 35.000 alemanes, la diferencia en números explicada por el uso de cloro gaseoso. El uso innovador del gas por parte de los alemanes marcó la tendencia durante el resto de la guerra.

Aunque los aliados los condenaron rotundamente como bárbaros y reprensibles, sentimientos que se hicieron eco en muchas naciones neutrales, los aliados desarrollaron rápidamente su propia forma de guerra de gas, y los británicos lanzaron botes de gas en Loos a finales de septiembre de 1915 (aunque el viento predominante cambió y arrojó el gas de regreso a las trincheras británicas). Todos los países aliados habían hecho un uso extensivo de gas venenoso al final de la guerra.


Acontecimientos históricos en 1915 (Parte 2)

    Emanuel Querido (& quotKerido & quot) comienza a publicar Querido Boston Red Sox pide a Boston Braves el uso del Braves Field (capacidad para más de 10,000) para la Serie Mundial de Béisbol contra Philadelphia Phillies Southern Methodist University (Dallas, Texas) celebra su primera clase Xavier University, 1st Black Catholic College en EE. UU., se abre en NO LA. Comenzó la batalla de Loos, que duró hasta el 14 de octubre. El gas de cloro desplegado por los británicos fue devuelto a sus propias trincheras: 59.000 bajas británicas y 26.000 alemanas Comienza la Segunda Batalla de Champagne. Batalla de Kut-el-Amara: los británicos derrotan a los turcos en Mesopotamia Se envía el primer mensaje telefónico de radio transcontinental

Béisbol Registro

5 de octubre El velocista de los Detroit Tigers, Ty Cobb, se roba su 96 ° base de la temporada en la derrota por 5-0 ante los Indios de Cleveland y se mantiene como récord de la MLB hasta 1962 (Maury Wills, 104)

Evento de Interesar

7 de octubre, la enfermera inglesa Edith Cavell es condenada a muerte junto con otras 34 personas por un consejo de guerra alemán por ejecutar una red subterránea para liberar a los soldados aliados

    Batalla de Loos en los frentes occidentales de la Primera Guerra Mundial, las fuerzas alemanas contienen el ataque británico (85.000 bajas) Los Filis ganan su primer y único partido de la Serie Mundial antes de 1980, venciendo a los Medias Rojas, 3-1, con un rally de 2 carreras en la octava entrada Belgrado, Serbia, se rinde a los líderes centrales Gil Anderson carreras de autos (récord de 165,1 km) en Sheepshead Bay, Nueva York La comedia de Louis Kaufmans & quotUnchastened Woman & quot se estrena en la ciudad de Nueva York

Evento de Interesar

9 de octubre Woodrow Wilson se convierte en el primer presidente de EE. UU. En asistir a un juego de la Serie Mundial

Modelo T

12 de octubre Ford Motor Company bajo Henry Ford fabrica su automóvil número 1 millón en la planta de River Rouge en Detroit.

Evento de Interesar

12 de octubre Theodore Roosevelt critica a ciudadanos estadounidenses que se identifican con doble nacionalidad

    Despite international protest, Edith Cavell an English nurse in Belgium, is executed by the Germans for aiding the escape of Allied prisoners Boston Red Sox beat Philadelphia Phillies, 4 games to 1 in 12th World Series Great Britain declares war on Bulgaria 3rd Italian offensive at Isonzo Russia and Italy declare war on Bulgaria US bankers arrange a $500 million loan to the British and French 1st transatlantic radiotelephone message, Arlington, Va to Paris

Evento de Interesar

Oct 21 William Jennings Bryan's successor as US Secretary of State, Robert Lansing, sends a note to Britain protesting interference with US shipping

Women's Suffrage March on Fifth Ave, New York

Oct 23 An estimated 25,000 supporters in a women's suffrage march on New York's Fifth Ave, led by Dr. Anna Shaw and Carrie Chapman Catt, founder of the League of Women Voters

    James L Curtis named US Minister for Liberia Andrew Fisher is replaced as Labour Prime Minister by William 'Billy' Hughes, who will advocate a more active role for Australians in the war

Evento de Interesar

Oct 28 Richard Strauss' Alpensymfonie, premieres in Berlin

Elección de interés

Oct 29 Aristide Briand becomes Prime Minister of France for the 3rd time

    Parris Island is officially designated a US Marine Corps Recruit Depot. First US election by proportional representation, Ashtabula, Ohio 1st military flight in Dutch East Indies (Tandjong Priok) Sophokles Skouloudis forms Greek government An Austrian-Hungarian submarine torpedoes and sinks the Italian liner 'Ancona' without warning, killing over 200 people

Evento de Interesar

Nov 14 Tomáš Masaryk demands independence for Czechoslovakia

    CFL Grey Cup, Varsity Stadium, Toronto: Hamilton Tigers win 2nd title beat Toronto Rowing Association, 13-7 On the Tigris River in Mesopotamia, the Battle of Ctesiphon between Allied and Turkish forces enters its second day Serbian leader flees to Albania Fire destroys most of the buildings on Santa Catalina Island, California. St John Ervine's "John Ferguson" premieres in Dublin The US requests that Germany withdraw its military and naval attaches from the Embassy in Washington General Joseph Joffre becomes Commander-in-Chief of the French Armies Frank Friday Fletcher is first US admiral to receive Congressional Medal of Honor Ku Klux Klan receives charter from Fulton County, Georgia Panama-Pacific International Exposition closes in San Francisco

Evento de Interesar

Dec 4 Henry Ford's peace ship, Oscar II, sails for Europe 'to get the boys out of the trenches by Christmas'


For most in Britain, September 1915 is best remembered for the battle of Loos, which saw the first British use of poison gas and the first extensive use of Kitchener’s ‘new army divisions’ in battle. It is also remembered as a great ‘what-if’ of history, as British successes at Loos offered a tantalizing possibility of effective breakthrough for the first time since trench warfare had set in on the Western Front in late 1914. The battle might also be remembered for its high casualties, with the twelve British battalions suffering 8,000 casualties in just four hours of fighting on 25 September. As my colleague, Nick Lloyd has written in his book Loos 1915, the casualty rate for British divisions engaged on this day was equal, if not greater, than that of the better-remembered first day of the battle of the Somme in 1916.

For the German defenders of the Western Front, however, the battle at Loos is remembered differently. For them, Loos was only part of a much larger-scale Anglo-French offensive in late September and early October 1915. Planned by the French commander-in-chief, Joseph Joffre, this offensive was comprised of two main components. First, in Artois, the German 6 th Army defended against the British 1 st Army’s attack on Loos and the French 10 th Army’s assault on Souchez and Vimy Ridge to the south. Second, in the Champagne, the German 3 rd Army defended against an offensive by the French 4 th and 2 nd Armies. In Artois, eight German divisions of the 6 th Army faced nineteen French and nine British divisions, with the Germans deploying 475 guns against more than 1,500 French and British. In the Champagne, seven divisions from the 3 rd Army faced nineteen French divisions attacking in the first line. Again, the German defenders were heavily outnumbered in guns with 700 guns of all calibers against almost 2,000 French guns. Thus, the German defenders were heavily outnumbered – fifteen divisions from two armies faced forty-seven French and British divisions from four armies or a more than 3 to 1 disadvantage in numbers of units – on two geographically separate fronts.

Unsurprisingly, the Anglo-French forces made some substantial initial gains when they attacked on 25 September. At Loos, five British divisions attacked a single German division. The British 1 st Army succeeded in penetrating the first German defensive position, and with little reserves to close the gap, the 6 th Army feared a breakthrough here. The German official history wrote laconically, ‘the situation at Loos was extremely serious.’ A pause in the fighting in the afternoon of 25 September allowed the defenders of the 117 th Infantry Division to catch their breath and consolidate in their second defensive position. The French 10 th Army attacked in the afternoon of 25 September and also achieved considerable initial success, taking the village of Souchez and penetrating the German defensive line north of Vimy Ridge.

In the Champagne, new infantry tactics and massive superiority in men and munitions helped the French 4 th and 2 nd Armies penetrate the German 3 rd Army’s first line along a 13-kilometer front around Souain and Perthes. There, eight French divisions, supported by gas, attacked three German divisions and all but annihilated the defenders. In the sector of the 24 th Reserve Division, its commander was forced to deploy the half-trained troops from its recruit depot in its second position to stop the French advance. All told, the German 3 rd Army lost more than 15,000 men and 50 guns by the end of the 25 September, and the French offensive showed little signs of slowing down.

Of the two offensives, the German High Command saw the French attack in the Champagne as being the most threatening. The German position in Belgium and France was largely a product of where fighting had stopped towards the end of 1914. Consequently, the German defensive line on the Western Front extended farther east the further north it went to the English Channel. From Verdun to Soissons, the German defensive line ran almost east-west rather than north-south. A French breakthrough in the Champagne would potentially cut off the German forces further north and east. At the very least, a breakthrough in the Champagne could cause a withdrawal of the German armies in Artois and in Flanders. Moreover, in the confused reports arriving from the front over the course of 25 September, the situation in the Champagne appeared to be slipping out of the 3 rd Army’s control. Therefore, Erich von Falkenhayn, the Chief of the General Staff, sent the bulk of available reinforcements to the 3 rd Army, rather than the 6 th Army.

The Anglo-French offensives hit the German army of the Western Front when it was at its weakest point. Having withdrawn many units for the German offensive on the Eastern Front in the summer of 1915, the Germans had only seven divisions and three brigades left in reserve across the entire Western Front. Four additional divisions had just returned from combat in the east, but were in the process of resting and refitting. Moreover, most of the German modern heavy artillery was still deployed on the Eastern Front. These meager reserves, as well as individual regiments and battalions from quieter sectors of the Western Front, were thrown into the battles as quickly as they could be moved. In essence, the defenders would have to do with what few reserves were on hand.

Somewhat surprisingly, these were enough. When the British and French renewed their offensives on 26 September, they achieved little more ground. Major pushes on 6 October in the Champagne and on 11 and 13 October in Artois were largely beaten back. Indeed, German counterattacks succeeded in regaining some of the ground that had been lost on 25 September. After the initial successes, neither offensive came close to its objective of breaking through the German defensive positions, let alone allowing the waiting cavalry to be able to range deep behind German lines or causing the collapse of the German army on the Western Front. From mid-October, reinforcements arrived from the Eastern Front and allowed the battered units of the 6 th and 3 rd Armies some relief they also ensured that the Anglo-French offensives were well and truly contained.

The successful defense during the Herbstschlachten (Autumn Battles), as they were named by the Germans, came at considerable cost, however. The German 6 th Army lost around 1,100 officers and 50,000 men in the course of the offensive, while the 3 rd Army lost about 1,700 officers and 80,000 men.

The German army generally and Falkenhayn more specifically drew conclusions from the battles that would have important implications for the conduct of the war in 1916. First, they demonstrated just how difficult it was to achieve a breakthrough on the Western Front. The British and the French had at least a 3 to 1 superiority in men throughout most of the battles, probably much more at certain points. They also had a superiority of around 3 to 1 in guns. The Anglo-French forces put this artillery superiority to good use, with the French alone firing some 4,369,900 field artillery rounds and some 832,100 heavy artillery rounds in the battles. The outnumbered and outgunned German defenders gave ground in the face of this onslaught, but they did not break and were even able to retake some of their lost positions.

As I examine in my book, German Strategy and the Path to Verdun, the experience convinced Falkenhayn that the German army would never be able to achieve a large-scale breakthrough on the Western Front. The battles did show, however, that small-scale advances were possible at relatively low cost, if enough artillery was concentrated. Indeed, Falkenhayn focused on the role of artillery in defense. Considerably overestimating French casualties (Falkenhayn assumed they had suffered some 250,000, though real figures were closer to 150,000), Falkenhayn put this down to the effects of artillery on troops attacking in the open. Reaching very similar conclusions to the British general, Sir Henry Rawlinson, and the French general Philippe Pétain, the experience of the Herbstschlachten convinced Falkenhayn that it was possible for German troops to seize terrain important to defenders in a rapid initial advance, after which German artillery would be able to inflict heavy casualties on counter-attacking enemy troops. These lessons would play an important role in the attritional tactics Falkenhayn hoped to employ in the battle of Verdun in early 1916.

The battles also convinced most German soldiers that their defensive tactics worked well. Most German observers believed that holding the forward line at all costs and retaking lost positions through counter-attacks had prevented an Anglo-French breakthrough in September and October 1915. However, though this might have served the German army well under the conditions of late 1915, against enemies better provided with artillery and munitions it would cost German defenders dearly on the Somme battlefield in 1916.

This post is based on a podcast done as part of the First World War Research Group‘s support to the Institute of Education’s First World War Centenary Battlefield Tours Programme. This podcast can be downloaded from their website, along with a collection of podcasts on other First World War topic. Additionally, the podcast of this post can be listened to online or downloaded here.

Image: French troops attacking German positions at Somme-Py during the Herbstschlacht. Imagen a través de Wikimedia Commons.


Ver el vídeo: Las trampas más usadas en la guerra de Vietnam (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Macarthur

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, comete un error. Vamos a discutir. Escríbeme en PM, hablaremos.

  2. Jakome

    Lo siento, pero esto no me conviene.

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  5. Buddy

    Seguramente no tiene razón

  6. Khentimentiu

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