La historia

Milice


En julio de 1941, Joseph Darnand estableció el grupo militar de derecha, Service d'Ordre Legionnaire. La organización apoyó a Henri-Philippe Petain y al gobierno de Vichy y ofreció su ayuda para reunir a los judíos y luchar contra la Resistencia francesa.

En enero de 1943, el Service d'Ordre Legionnaire se transformó en Milice, la policía secreta de Vichy. Darnand recibió el rango de Sturmbannführer de las Waffen SS y prestó un juramento personal de lealtad a Adolf Hitler.

Darnand expandió la Milice y en 1944 tenía más de 35.000 miembros. La organización jugó un papel importante en la investigación de la Resistencia francesa. Como la Gestapo, los Miliciens estaban dispuestos a usar la tortura para obtener información.


Milice - Historia

Parte de la serie "Fuerzas colaboracionistas y voluntarios franceses" de Daniel Laurent

La Milice francaise fue creada por una ley implementada el 30 de enero de 1943. Originalmente era un movimiento político, supervisado por Pierre Laval (Nacimiento: 1883, Muerte: 1945, escuadrón de bomberos, Primer Ministro Petain) quien era su 'comandante nominal, y dirigida por Joseph Darnand (Nacimiento: 1897, Muerte: 1945, escuadrón de bomberos, Waffen-Sturmbanfuhrer der SS, 43), Secretario General.
Su raíz se encuentra en la creación de la “Legion Francaise des Combattants” (Legión de Combatientes Franceses) el 29 de agosto de 1940 en la zona “Libre” del Sur. Los alemanes la prohibieron en la Francia ocupada. La Legión estaba compuesta principalmente por veteranos que apoyaban el régimen del mariscal Pétain. En 1942, tenía 1,5 millones de miembros, incluido el del norte de África y otras colonias francesas.
En 1941, para dar algo de fuerza a esa Legión "suave", Joseph Darnand, en ese momento a cargo solo en los "Alpes Marítimos" (distrito del sureste francés junto a Italia y el Mar Mediterráneo), creó el Service d'ordre Legionnaire. (SOL - Sección de Seguridad del Legionario). Su intención era reagrupar a los más jóvenes y motivados partidarios de la “Revolución Nacional” de Petain.
Apoyado por el almirante Francois Darlan (Nacimiento: 1881, Muerte: 1942, asesinado, Primer Ministro Petain) y Pierre Pucheu (Nacimiento: 1899, Muerte: 1944, escuadrón de bomberos, Ministro del Interior), el SOL se hizo oficial el 12 de enero de 1942 y Darnand fue nombrado Inspector General, con base en Vichy. El movimiento también estaba prohibido en la zona ocupada por los alemanes. A principios de 1942, el SOL tenía alrededor de 20.000 miembros, la mayoría de ellos anti-alemanes pero partidarios de la "revolución nacional" de Pétain y también anti-gaullistas y anticomunistas.
La evolución del SOL se aceleró con el regreso de Laval al poder (abril de 1942) y con el desembarco de las fuerzas aliadas en el norte de África, donde algunos SOL participaron en batallas contra los estadounidenses, luchando dentro de la Falange Africaine.

El 5 de enero de 1943, en Vichy, ante los representantes de la Legión, el mariscal Pétain anunció la transformación del SOL en Milice Francaise, confirmada por ley el 31 de enero. Laval finalmente tuvo "su propia" fuerza policial.
A la Milicia se le asignaron 3 responsabilidades: Vigilancia, propaganda y seguridad. En el clima de guerra civil que se estaba desarrollando en Francia en ese momento, el futuro de la Milice como policía auxiliar pro-alemana era obvio.
Darnand, Secretario General, fue asistido primero por Pierre Cance (1907-1988, Waffen-Sturmbannführer der SS, 1944) y luego por Francis Bout de l’An (1908-1977) cuando Cance se unió a las Waffen-SS en octubre de 1943.
El 2 de junio de 1943, se creó el Franc Garde dentro de la Milice. Este grupo era en parte permanente, a diferencia de la Milice “part time” y estaba principalmente orientado a tareas de seguridad y policía. El comandante Jean de Vaugelas está a la cabeza (Waffen-Sturmbannführer der SS, 1944, Nacimiento: 1913 - Muerte: 1954 en Argentina. ¿Accidente automovilístico? ¿Ejecución de los servicios secretos franceses SDECE? Nadie lo sabe todavía).
Pero hasta el 43 de noviembre, ese Franc Garde no recibió armas. Entonces, antes de ser una herramienta de represión, fueron blanco. La Resistencia asesinó a varias decenas de ellos antes de que Darnand les diera la orden y los medios para defenderse. La cuestión de las armas y las represalias por el asesinato fue de suma importancia en la evolución de la Milice. Hará de este movimiento una fuerza policial auxiliar a menudo brutal y acusada por sus opositores de los peores crímenes.
La solución a este problema de armas llegó a finales de 1943 después de varias rondas de discusión entre Darnand y las SS: la Milicia alentaría el reclutamiento de las Waffen-SS para el frente oriental y, a cambio, las SS proporcionarían luz a la Milicia. armas.
Cerca de 200 miliciens se unieron a las Waffen SS, incluidos Pierre Cance, Noel de Tissot, Leon Gauthier y Henri Fenet. Hablaremos más sobre ellos en las páginas de las Waffen-SS francesas, especialmente Henri Fenet.
El 30 de diciembre de 1943, Darnand se convirtió en Secretario General del "maintien de l’ordre" (Seguridad). Se convirtió en secretario de Estado del Interior el 13 de junio de 1944, en la cúspide de lo que muchos historiadores franceses llaman la guerra civil.
El 27 de enero de 1944, la Milice finalmente fue autorizada a reclutar en el área del norte de Francia, la antigua zona ocupada. Darnand, bastante ocupado con las tareas gubernamentales, delegó la gestión de Milice en Francis Bout de l’An. Para ayudar a organizar esta fuerza, Jean Bassompierre (Nacimiento: 1914 - Muerte: 1948, escuadrón de bomberos) y Francois Gaucher (1910 - 1990) fueron llamados del Frente Oriental y nombrados Inspectores.
En 1944, cerca de 30.000 hombres eran miembros de la Milice. Entre 10 y 12.000 estaban realmente activos, es decir, miembros de la Franc Garde.

En el clima de guerra civil que reinaba en Francia en ese momento, la Milicia rindió un fuerte tributo, con muchos de sus miembros asesinados por la Resistencia. Philippe Henriot en París el 28 de junio del 44, Jourdan y toda su familia en Voiran el 20 de abril del 44 por mencionar algunos. La mayoría de esas ejecuciones fueron llevadas a cabo por el FTP, es decir, la rama armada clandestina del Partido Comunista Francés.
Pero a partir de su final, también ejecutaron a quienes estaban vinculados a la oposición a Petain o supuestamente: Helene y Victor Bash, Jean Zay, Georges Mandel, etc.
El Franc Garde participó en varias operaciones contra los “Maquis” (Guerrillas): Glieres, Limousin, Borgoña, Bretaña, etc… con resultados contrastados, dependiendo principalmente de la calificación de los oficiales locales. De hecho, no estaban preparados para esas acciones de tipo policial y su acción a menudo sería criticada en ambos campos.
En varios casos, al reunirse con miembros franceses resistentes del AS (Ejército Secreto, Gaullista) u ORA (Organización de resistencia del Ejército), evitaron los combates, especialmente en el área de Limousin donde la fuerza de los comunistas empujaba a los otros grupos de resistencia para evitar pérdidas como tanto como sea posible, ya preparándose para la liberación. Se conocen casos en los que, luego de algún combate, ambas partes acordaron liberar a sus prisioneros y desalojar el lugar.
A finales del 44 de agosto, una gran parte de Francia ya estaba liberada, la otra parte se encontraba en estado de semiinsurrección. La amenaza de represalia fue extremadamente grave tanto para los Miliciens como para sus familias. Darnand reagrupó en Lorena, junto a Alsacia, unos 6.000 miliciens y 4.000 de sus familiares. Desde allí, se retiraron a Alemania. La saga de este movimiento de reunión de decenas de convoyes de Miliciens fue una pesadilla: permanentemente bajo la amenaza de ataques de la Resistencia, viajando con niños, mujeres y ancianos en vehículos improvisados, muchos de ellos nunca llegarán a Alemania. La improvisación es el lema diario. ¡Incluso tuvieron que casi atacar algunas sucursales del Tesoro francés para obtener el fondo necesario para alimentos y combustible!
Aproximadamente 1.500 de ellos se unieron a la 33. Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne (französische Nr. 1). La mayoría de los demás se unirán a Darland y lucharán contra los partisanos en el norte de Italia. Muchos de ellos han sido arrestados después de la guerra y, por lo general, condenados a fuertes penas de cárcel para aquellos que no han sido ejecutados sumariamente.
Los Miliciens que no pudieron llegar a Alemania han sido las primeras víctimas de la "epuración", la limpieza política dura y extremadamente violenta que tuvo lugar en Francia después de la liberación. Mencionemos a los 76 Miliciens fusilados por un pelotón de bomberos en el Grand Bornand el 24 de agosto del 44 después de una burla del juicio. Aquí solo se citarán dos nombres: Andre Lacroix y Jean Pinaud. Ambos tenían 17 años.

Para concluir esas páginas oscuras, citemos a un resistente francés, un luchador duro que mató a un buen número de soldados alemanes y colaboracionistas franceses entre 1942 y 1944:

Dominique Ponchardier en "Les paves de l’enfer", Gallimard, París, 1950

Soldados de Milice francaise en un desfile en 1944

(Cortesía de Bundesarchiv / Wikimedia, con licencia Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Soldados de la Milice francaise custodiando a miembros capturados de la resistencia francesa en julio de 1944

(Cortesía de Bundesarchiv / Wikimedia, con licencia Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)


Cómo trató Francia a quienes colaboraron con los nazis después de la guerra & # 8217s end

Francia declaró la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939, convirtiéndose en uno de los primeros países, junto con Gran Bretaña, en enfrentarse al régimen nazi.

La declaración de guerra se produjo apenas dos días después de que el ejército alemán invadiera y anexara Polonia. No hubo muchos enfrentamientos físicos entre las fuerzas francesas y nazis hasta el 10 de mayo de 1940, cuando los alemanes invadieron Francia, ocupando la mitad norte del país, incluida París. Los nazis conquistaron su país vecino en solo seis semanas y lo controlaron hasta el 19 de agosto de 1944, cuando se liberó la mayor parte del territorio ocupado. París fue liberada seis días después, el 25 de agosto, cuando la última guarnición alemana en la capital francesa se rindió a las fuerzas aliadas.

Soldados franceses que se convirtieron en nazis, en Rusia, noviembre de 1941.

Como en muchos otros países ocupados, Francia tenía traidores domésticos que colaboraban con el régimen nazi. Esta asociación con el enemigo fue impulsada por varios factores, como el racismo, el oportunismo y el odio al comunismo, pero también hubo personas obligadas a trabajar con los alemanes.

El principal colaborador fue el gobierno de Vichy, que controlaba la parte ocupada de Francia como gobierno títere de los nazis. El mariscal Philippe Pétain y Pierre Laval eran los jefes del régimen, responsables de la deportación de 76.000 judíos a los campos de exterminio construidos por su gobierno. Los gitanos, opositores políticos y homosexuales también fueron enviados a los campos de exterminio. Los informes oficiales afirman que solo 2.500 de los judíos deportados sobrevivieron a la guerra. Estos colaboradores nazis cometieron algunos de los peores crímenes de la guerra.

Centro de reclutamiento de las Waffen-SS en Calais, en el norte de Francia, fotografiado poco después de la liberación por los aliados.

Cuando terminó la guerra y los alemanes fueron expulsados ​​de Francia, los colaboradores nazis fueron los primeros en ser procesados ​​y castigados por sus crímenes contra la nación francesa. Se produjo una ola de persecuciones de traidores, seguida de ejecuciones de personas vinculadas al régimen nazi. Los historiadores reconocen tres períodos en la búsqueda de colaboradores. La primera fue la & # 8220fase salvaje & # 8221, que incluyó condenas, ejecuciones públicas y humillación de los presuntos traidores. La segunda, conocida como la purga legal, comenzó cuando Charles de Gaulle, jefe del Gobierno Provisional de la República Francesa, inició una campaña de persecución legal de los colaboradores.

Este período se inició el 26 de junio de 1944, con aproximadamente 120.000 personas condenadas a diversas penas. La tercera fase fue la más indulgente con los presuntos asistentes nazis, e incluyó los juicios de Philippe Pétain, acusado de traición en 1945, y el novelista francés Louis-Ferdinand Céline, que apoyó a las fuerzas del Eje y escribió panfletos antisemitas. durante la guerra.

Este mapa muestra la extensión máxima del Tercer Reich en 1941/1942, incluyendo el Eje y los estados títeres. El control efectivo de territorios tan vastos más allá del área germánica no podría lograrse sin la cooperación activa de los relevos locales, participando en la seguridad interna y el control de las poblaciones dominadas en Europa. & # 8211 Por Goran tek-en & # 8211 CC BY-SA 4.0

Se estima que se llevaron a cabo unas 6.000 ejecuciones antes de la liberación de Francia y otras 4.000 después de la liberación del país. Las búsquedas fueron llevadas a cabo tanto por individuos como por organizaciones. Se establecieron grupos de cazadores de nazis, encargados de recopilar información y rastrear a los presuntos partidarios de los nazis. Los civiles ayudaron a las autoridades proporcionando información sobre los sospechosos que habían visto y reconocido. Muchas mujeres de las que se sospechaba que tenían relaciones románticas con soldados alemanes, o que eran prostitutas que prestaban sus servicios al enemigo, fueron castigadas y humilladas con el afeitado público de la cabeza. Las personas que se beneficiaron durante la guerra también fueron ejecutadas. Los miembros franceses de las Waffen-SS que lograron sobrevivir a la guerra también fueron tratados como traidores. Los oficiales de mayor rango fueron ejecutados y los oficiales menores fueron enviados a prisión o se les dio la oportunidad de unirse a la Legión Extranjera.

Las ejecuciones no autorizadas continuaron hasta que el Gobierno Provisional estableció el orden, llevando a los presuntos colaboradores ante los tribunales. Algunos recibieron amnistía, mientras que otros incluso fueron recompensados ​​con puestos importantes en el nuevo gobierno. Un ejemplo es Maurice Papon, quien fue acusado de crímenes contra la humanidad y participó activamente en la deportación de más de 1.600 judíos durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde fue nombrado para varios puestos importantes bajo el liderazgo de Charles de Gaulle y la Quinta República. Los partidarios nazis más eminentes, Laval y Pétain, fueron condenados a muerte. Laval fue ejecutado después de su juicio, pero la sentencia de Pétain fue reducida a cadena perpetua en lugar de ejecución por pelotón de fusilamiento.

Pierre Laval y Pétain en el documental de Frank Capra & # 8220Divide and Conquer & # 8221 (1943)

En el período comprendido entre 1944 y 1951, los tribunales oficiales franceses condenaron a muerte a 6.762 personas. De ellos, 3.910 se probaron en ausencia. Sin embargo, solo 791 colaboradores fueron efectivamente ejecutados más fueron sometidos a la pena de Degradación Nacional, que incluyó la pérdida de sus derechos políticos, civiles y profesionales. Los condenados se convirtieron en ciudadanos de segunda clase, y un total de 49.723 personas fueron sancionadas de esta forma.

Los juicios continuaron en la década de 1980 cuando varios presuntos colaboradores nazis fueron llevados ante los tribunales, incluido el mencionado Maurice Papon y su adjunto Jean Leguay. Los famosos cazadores de nazis Beate y Serge Klarsfeld trabajaron durante décadas, intentando llevar a los acusados ​​ante los tribunales. Algunos de los colaboradores se unieron a organizaciones terroristas durante la Guerra de Argelia, mientras que otros escaparon a otros países. Uno de ellos, Jacques Ploncard d & # 8217 Assac, escritor francés y partidario del régimen nazi, escapó a Portugal, donde se convirtió en asesor de Antonio de Oliveira Salazar, el primer ministro autoritario portugués que gobernó el país hasta 1974.

Las ejecuciones de los colaboradores fueron criticadas después de la guerra y condenadas como venganza ciega. Los partidarios de la ideología de Pétain llamaron a la purga & # 8220 terror rojo & # 8221. El periodista Robert Aron calculó en 1960 que se habían ejecutado 60.000 personas.

Los historiadores de hoy consideran que este número se acerca a los 10,000, de los cuales 9,000 se refieren a ejecuciones sumarias en todo el país, incluidos los que fueron ejecutados durante las batallas. Sin embargo, el número total de ejecuciones legales en Francia es mucho menor que en países vecinos como Bélgica, y el número de personas condenadas a prisión es menor que en los Países Bajos o Noruega.


Fort William Henry, 1757: un destino peor que la rendición

Una madrugada de agosto de 1757 una columna de unos 2.300 casacas rojas, provinciales y guardabosques, seguidos de un puñado de civiles, incluidas mujeres, niños, sirvientes y esclavos, se formó en las afueras de Fort William Henry, en el extremo sur del lago George, en la provincia británica de Nueva York. Bajo escolta militar francesa, comenzaron lo que prometía ser un tedioso trabajo de 16 millas a través de densos bosques a lo largo de la carretera militar hacia Fort Edward.

Después de un asedio de seis días marcado por un intenso bombardeo, el teniente coronel George Monro, al mando de la guarnición británica del fuerte, había accedido a las condiciones de rendición francesas. De acuerdo con Brig. Según los términos de libertad condicional del general Louis-Joseph de Montcalm, a los soldados de Monro se les permitió quedarse con sus armas y una pequeña pieza de campo. Fue un gesto simbólico solo que sus armas estaban descargadas.

Los soldados uniformados de blanco de Montcalm observaron en silencio cómo pasaban sus enemigos derrotados. Sin embargo, esas sutilezas de la guerra se perdieron por completo en los aliados de Montcalm: 1.800 guerreros armados y pintados de varias tribus. Para ellos, no era así como se ganaban o celebraban las batallas. La lucha siempre se había tratado de saqueos, trofeos y prisioneros, y de vengar a amigos y seres queridos asesinados. Ahora los franceses victoriosos esperaban que se quedaran con las manos vacías mientras les Anglais, cuero cabelludo intacto, simplemente se alejó. En cuestión de minutos, los guerreros demostrarían en términos sangrientos su falta de voluntad para hacerlo.

A finales de la década de 1740 el conflicto europeo conocido en la historia como la Guerra de Sucesión de Austria terminó con una paz incómoda entre los enemigos hereditarios Gran Bretaña y Francia. No duraría. Muy pronto estarían en las gargantas nacionales del otro por sus respectivas reclamaciones en América del Norte.

Ambos países poseían vastas extensiones de tierra en el Nuevo Mundo y cada uno quería más. Mientras que las 13 colonias de Gran Bretaña se extendían desde el norte de Georgia hasta Maine, Francia reclamaba todo, desde la isla de Cabo Bretón al oeste hasta las Grandes Llanuras y al sur hasta el Golfo de México. El “más” que deseaban ambas naciones era el valle del río Ohio e, ignorando el hecho de que varias tribus indígenas consideraban la vasta región como su hogar, cada una lo reclamaba.

Los franceses victoriosos esperaban que sus aliados indios permanecieran con las manos vacías mientras les Anglais, cuero cabelludo intacto, simplemente se alejó

En 1753, las tensiones habían llegado al punto de ruptura, ya que Gran Bretaña y Francia comenzaron a construir fortalezas y despejar caminos para defender sus respectivos reclamos. En mayo del año siguiente, los combates comenzaron en serio cuando un joven teniente coronel de Virginia llamado George Washington tendió una emboscada a un grupo de exploración francés en el suroeste de Pensilvania, matando a algunos y capturando a otros.

Eso provocó un conflicto al que se hace referencia en Estados Unidos como la Guerra de Francia e India, considerado en Europa y Canadá como un precursor y parte de la Guerra de los Siete Años. En América del Norte, la guerra sin límites se prolongó durante nueve años, recorriendo la costa este desde el norte de Virginia hasta Canadá.

Como era de esperar, los ejércitos regulares de las dos grandes potencias mundiales lucharon en el modo tradicional europeo. Los franceses y británicos también emplearon provinciales, voluntarios coloniales sin experiencia que tendían a desviarse de las reglas de la guerra y actuar con mucha menos disciplina. Para explorar el país desconocido, ambos ejércitos confiaron en los servicios de hombres de la frontera que sabían y podían funcionar de manera confiable en el desierto. Los franceses recurrieron a guerreros tribales aliados y hombres de su milicia provincial (milice), mientras que los británicos formaron compañías de guardabosques, irregulares entrenados para luchar y prosperar en los bosques.

El general Louis-Joseph de Montcalm conversa con un miembro de una de las varias tribus aliadas que ayudan al ejército francés en América del Norte. (Severino Baraldi, Bridgeman Images)

Aunque ambos bandos buscaron un acuerdo con los diversos indios de la región, la mayoría de las tribus, incluidos los abenaki, huron, onondaga, algonkian, micmac, nipissing, ojibwa y ottawa, convivieron y se pusieron del lado de los franceses, que conservaron su lealtad a través del comercio y el alcance cristiano. Era esencial para su propia supervivencia que los franceses mantuvieran fuertes relaciones con sus aliados tribales, ya que mientras que el área de tierra comprendida dentro de Nueva Francia excedía con creces la de sus rivales, los colonos británicos en América del Norte contaban entre 1,5 y 2 millones, en comparación con solo alrededor de 75.000 franceses.

Los primeros años de la guerra favoreció a los franceses, aunque en septiembre de 1755 los británicos triunfaron en la batalla en el extremo sur del lago George, una puerta de entrada crucial a Nueva Francia al norte y al río Hudson más al sur. Ambos bandos se apresuraron a erigir fuertes en los alrededores. La instalación británica más al norte, Fort William Henry, fue diseñada y construida por el ingeniero militar Capitán William Eyre en la orilla del lago cerca del sitio de la batalla reciente. Mientras tanto, los franceses levantaron Fort Carillon en el puerto entre el extremo norte del lago George y el extremo sur del lago Champlain.

Inicialmente, parecía que nadie más que el alto mando británico realmente quería construir Fort William Henry. Los propios oficiales del comandante en el lugar, el general de división Sir William Johnson, se negaron y, en cambio, votaron en un consejo de guerra para erigir una simple empalizada capaz de "guarnecer cómodamente a 100 hombres". Las indisciplinadas tropas coloniales responsables de levantar la estructura también se opusieron a la perspectiva, negándose a levantar hachas o azuelas. "Los soldados provinciales", escribe el historiador Ian Castle, "fueron constructores reacios en el mejor de los casos". Johnson fue más indulgente con los hombres. "Sería irrazonable y, me temo, en vano", escribió el general después de la batalla que acababan de librar, "ponerlos a trabajar en el fuerte diseñado".

Pero lo construyeron, lo hicieron. Cuando estuvo lista para ser ocupada en noviembre de 1755, la empalizada de troncos reforzada con tierra estaba rodeada por tres lados por un foso seco de 30 pies de ancho y 10 pies de profundidad, mientras que el cuarto lado descendía hacia la orilla del lago. El fuerte presentaba cuatro bastiones de esquina de inspiración francesa, mientras que las plataformas y troneras a lo largo de las paredes interiores permitían la colocación de artillería y posiciones de disparo para los soldados. Encerrado dentro de su empalizada había un hospital, una revista, un cuartel de dos pisos y ventanas forradas de ladrillos para almacenamiento. La única forma de entrar o salir era a través de un puente que cruzaba el foso seco.

Aunque el fuerte en sí fue construido para acomodar a un máximo de 500 soldados, durante los siguientes meses la guarnición fluctuó entre 400 y 2500 hombres. Las tropas, guardabosques y colonos adicionales fueron asignados a un campamento atrincherado a unas 750 yardas al sureste.

Montcalm envió a un ayudante para exigir la rendición del fuerte, amenazando a Monro con sus indios, & # 8216 cuya crueldad ha experimentado últimamente un destacamento de su guarnición & # 8217

En agosto de 1756, Mientras los británicos formulaban planes para atacar los fuertes Carillon, Saint-Frédéric y Frontenac en preparación de una campaña contra la ciudad de Quebec, Montcalm capturó el Fuerte Oswego, cerca de la actual Oswego, Nueva York.Después de que la guarnición británica se rindiera, los aliados indios de Montcalm saquearon el fuerte , masacró a varios de los enfermos y heridos en el hospital, y se llevó cautivos a mujeres y niños. Aunque Montcalm los sobornó con éxito para que cesaran, fue un presagio de lo que estaba por venir.

Montcalm luego trazó planes para atacar Fort William Henry. Sus defensores estaban lejos de estar preparados, muchos habían sucumbido a la viruela y el escorbuto. Como se indica en el informe de un oficial al general John Campbell, cuarto conde de Loudoun, el comandante de las fuerzas británicas recién llegado a América del Norte, la guarnición estaba formada por unos 2.500 hombres, 500 de los cuales estaban enfermos. “Entierran de cinco a ocho por día”, decía el informe a Lord Loudoun. "El fuerte apesta lo suficiente como para causar una infección que tienen a todos sus enfermos". Las condiciones en el campamento vecino eran aún peores. "Su campamento [es] más desagradable que cualquier cosa que yo pudiera concebir, sus casas necesarias [dependencias], cocinas, tumbas y lugares para sacrificar ganado se mezclan en su campamento".

El estado de la construcción presentaba sus propios problemas. "El fuerte en sí no está terminado", señaló el informe, "un lado es tan bajo que se ve el interior (al revés) desde el terreno ascendente en el lado sureste y el bastión este tiene el mismo defecto de los terrenos del Oeste." Maderas podridas enmarcaban las casamatas interiores, el polvorín estaba perpetuamente húmedo, el agua del pozo no se podía beber. El informe continuaba condenando el estado de la artillería y concluía con recomendaciones urgentes de mejoras, pocas de las cuales se siguieron.

Con la llegada del invierno expiró el período de alistamiento de los provinciales y regresaron a casa. Esto dejó a unos 100 guardabosques y 400 hombres del 44º Regimiento de Infantería bajo el mando del Capitán Eyre, quien pronto ganó el ascenso a mayor y continuó supervisando la construcción. Lord Loudoun, que planeaba utilizar Fort William Henry como trampolín para su próxima campaña contra la línea de fuertes franceses al norte, ordenó a las tropas invernales que construyeran decenas de barcos, desde bateaux de fondo plano hasta balandras, con las que transportar hombres. y material.

Una réplica de Fort William Henry se encuentra en el mismo lugar en Lake George, Nueva York. (Mira, Alamy Foto de stock)

De pie como lo hizo en la frontera entre la Nueva York británica y la Nueva Francia, Fort William Henry estaba destinado a atraer la atención de los franceses. El primer asalto se produjo a finales de marzo de 1757. Unos 1.200 hombres de los distintos servicios armados franceses, acompañados por 300 guerreros Abenaki y Caughnawaga, marcharon hacia el sur bajo el mando del mayor François-Pierre de Rigaud de Vaudreuil, hijo del gobernador de Nueva Francia. . Junto con sus armas, sus hombres llevaban 300 escaleras de mano.

Cuando los centinelas vieron la fuerza de Rigaud acercándose a través del hielo del lago, Eyre inmediatamente llevó a los hombres del campamento al fuerte. Aunque solo 346 de los regulares y guardabosques británicos estaban en condiciones de cumplir su deber, frustraron los intentos franceses de asaltar el fuerte. Rigaud le ofreció a Eyre la oportunidad de rendirse, pero dados los atropellos indios en Oswego el año anterior, el oficial se negó sabiamente, tras lo cual los franceses prendieron fuego a las dependencias y los barcos. Finalmente, después de una fuerte nevada, Rigaud partió, habiendo sufrido siete muertos y nueve heridos.

Las bajas de Eyre fueron sólo siete heridos, pero los franceses y los indios habían destruido 350 bateaux, cuatro balandras, dos lanchas y el suministro de leña del fuerte. Al carecer de embarcaciones suficientes, Eyre tuvo que reducir las patrullas del lago y Lord Loudoun no pudo lanzar su campaña.

Una semana más tarde, Eyre fue relevado por el teniente coronel George Monro, y el 44 por seis compañías del 35º Regimiento de Infantería y dos compañías de guardabosques. Cuando el tiempo se despejó, llegaron unos 800 provinciales de Fort Edward, al igual que dos compañías de Nueva York, y Monro estableció su cuartel general en el campamento.

Lord Loudoun, todavía decidido a lanzar un ataque total contra Québec, colocó a Brig. El general Daniel Webb a cargo de la frontera de Nueva York, con base en Fort Edward, a 16 millas al sur de Fort William Henry. Loudoun había recibido información falsa de que Montcalm estaba reuniendo sus fuerzas para defender Québec. De hecho, el comandante francés tenía la intención de frustrar los planes de Loudoun destruyendo preventivamente Fort William Henry.

A fines de julio, Monro envió un reconocimiento en fuerza: 350 hombres en 22 botes balleneros que habían sobrevivido al ataque de Rigaud. Fueron emboscados por una fuerza superior compuesta principalmente por indios, que degollaron a cerca de 100 hombres y tomaron prisioneros a otros 150, de los que solo escaparon cuatro embarcaciones. La carnicería fue espantosa. “Algunos fueron despedazados”, recuerda el padre Pierre Roubaud, un misionero jesuita francés que acompañaba a los Abenakis en la expedición, “y casi todos fueron mutilados de la manera más espantosa”.

El día después del regreso de los supervivientes, Webb envió 1.000 hombres más y seis cañones a Fort William Henry, aumentando la fuerza de Monro a 2.351 hombres, aunque muchos seguían gravemente enfermos. La transferencia dejó a Webb con solo 1.600 hombres en Fort Edward.

Para entonces, Montcalm había reunido a más de 6.200 habituales, provinciales y milice, así como 1.800 guerreros de 18 naciones indias. Habiendo oído hablar de los británicos que derrotaron a Oswego, algunos habían viajado más de 1.500 millas con la promesa de cueros cabelludos, prisioneros y saqueos.

Montcalm dividió su fuerza en dos, envió a un grupo de 2.500 hombres por el lago George en bote y condujo personalmente al otro por tierra a lo largo de la costa occidental. En la noche del 1 al 2 de agosto, las partes se volvieron a conectar y la fuerza principal de Montcalm abordó los barcos del lago. Entre sus cientos de bateaux y canoas, la enorme flota incluía 21 pontones de doble bateaux en los que transportar los 45 cañones y morteros variados del ejército.

Artilleros franceses bombardean Fort William Henry como tropas en masa para un ataque frontal. (Ron Embleton, Bridgeman Images)

A la mañana siguiente, Montcalm acampó a 5 millas del fuerte. Monro fue alertado de la presencia enemiga cuando dos barcos británicos que patrullaban el lago fueron atacados. Escribió a Webb, el primero de los tres envíos a Fort Edward ese día, en busca de refuerzos. Mientras tanto, Montcalm envió un ayudante para exigir la rendición del fuerte, amenazando a Monro con sus indios, "cuya crueldad ha experimentado últimamente un destacamento de su guarnición".

Suponiendo que Webb enviaría refuerzos, Monro se negó. Mientras tanto, Webb, habiendo sido engañado por un prisionero francés haciéndole creer que entre 11.000 y 12.000 franceses habían llegado a Fort William Henry, decidió permanecer detrás de los muros de su fuerte. Le envió una respuesta a Monro, aconsejándole que se rindiera: "Es posible que pueda hacer los mejores términos que quedaron en su poder".

El mensaje fue interceptado y Monro no se enteraría durante tres días de que Webb no vendría. En cambio, Webb escribió a Albany pidiendo refuerzos, poco teniendo en cuenta el tiempo que tardaría el mensajero en llegar a su destino y el regreso de un grupo de socorro.

Mientras tanto, los franceses extendieron sus baterías de artillería alrededor del fuerte, mientras que los indios mantenían un fuego constante de hostigamiento. Monro tenía solo 17 cañones, tres morteros, un obús y 13 cañones giratorios, y en poco tiempo estallaron los cañones sobrecargados de sus tres cañones más poderosos. Los artilleros franceses aún tenían que responder.

El 7 de agosto, el cuarto día del asedio, Montcalm hizo que un ayudante le entregara a Monro la carta interceptada de Webb, aconsejando la rendición. Ya sea por incredulidad o desafío, Monro nuevamente trató de incitar a Webb a la acción, escribiendo: "El alivio es muy necesario". Enclaustrado en Fort Edward, Webb continuó enviando despachos a varios coroneles de la milicia y gobernadores provinciales, rogándoles que enviaran soldados, sin los cuales "todo este país debe ser abandonado y entregado al enemigo".

Cuando el ayudante de Montcalm recuperó sus líneas, la artillería francesa se abrió sobre Fort William Henry. El bombardeo tuvo un costo terrible, ya que los proyectiles franceses pulverizaron las paredes y estallaron dentro de ellas, matando e hiriendo a muchos. Al mismo tiempo, los franceses llevaron a cabo ataques contra el campamento, cobrando vidas británicas que Monro no podía permitirse perder. Still he stubbornly held on, issuing an order that any man showing cowardice or proposing surrender “should be immediately hanged over the walls.”

The outcome was inevitable. Shortly after daybreak on the sixth day Monro hoisted a white flag and sued for terms. He had lost 45 men killed and 70 wounded, as compared to the enemy’s 13 dead and 40 wounded. Only five of his original 17 cannons remained serviceable. His vastly outmanned and outgunned garrison had acquitted itself well.

Montcalm discusses terms of surrender with British officers. (Bibliotheque nacional de France)

Following the British surrender Montcalm granted Monro and his men the “full honors of war.” Permitted to keep their weapons and personal possessions, as well as one symbolic cannon, the British officers and men would be escorted to Fort Edward. In exchange Monro agreed neither he nor his men would take up arms against France for 18 months.

Convincing Montcalm’s Indian allies to adhere to the terms was another matter. They had not traveled this far to leave empty-handed. Although Montcalm elicited a promise that the Indians would exercise restraint, he had seen them in action on at least two recent occasions and would have been naive to expect obedience.

Parties of warriors—all of whom, one Massachusetts officer recalled, carried “a tomahawk, hatchet or some other instrument of death”—roamed the fort looking for plunder. Finding little, they turned their weapons on the sick and wounded while the French and Canadian troops looked on. The Indians then dug up several corpses in the cemetery, taking scalps and clothing from the remains as prizes. Among the bodies disinterred was that of Capt. Richard Rogers, brother of famed ranger commander Maj. Robert Rogers. “My brother,” wrote the latter, “died with the smallpox a few days before this fort was besieged, but such was the cruelty and rage of the enemy after their conquest that they dug him out of his grave and scalped him.” Ironically, in addition to scalps and clothing, the Indians would carry the smallpox virus back to their respective villages, with catastrophic results.

When the column, which included civilian carpenters as well as women and children, walked out of the fort and the encampment, hundreds of Indians stalked them, at first offering to buy their baggage and then simply taking it. When Monro complained to the French officer in charge of the 250-man escort, he was advised to surrender all baggage and packs in hopes that would placate the Indians. It did not.

In the wake of the siege Montcalm tries to prevent the murder of British prisoners by his tribal allies. (Sarin Images, Granger)

A more aggressive contingent of Abenakis was next to attack the column, at first stripping the men of their clothing and guns, then dragging them off singly to beat, hack and stab them to death. “This butchery,” the French missionary Father Roubaud recalled, “which in the beginning was the work of only a few savages, was the signal which made nearly all of them so many ferocious beasts. They struck, right and left, heavy blows of the hatchet on those who fell into their hands.”

‘They struck, right and left, heavy blows of the hatchet on those who fell into their hands’

The vastly outnumbered French escorts did nothing to stop the mayhem, some officers advising the British to “take to the woods and shift for yourselves.” Fortunately, the attack soon ran out of steam. “The massacre was not,” Father Roubaud noted, “so great as such fury gave us cause to fear. The number of men killed was hardly more than 40 or 50.”

The French troops eventually regained some control over their allies. Montcalm himself, noted Father Roubaud, fought “with authority and with violence” to reclaim prisoners from the Indians. Hundreds, however, were dragged off to be sold or taken into their captors’ tribes. By day’s end most of the Indians had returned home with their prizes, fewer than 300 remaining in French service. In the absence of most of his Indian allies, as well as the 1,300 milice—who returned home for the harvest—Montcalm’s campaign was finished.

Over the next several days some 600 panicked survivors from Fort William Henry wandered into Fort Edward, their versions of the attack exaggerated with every telling. Word spread throughout New York and New England of women horribly abused, babies dashed against rocks and men scalped alive. The rumored number of those killed or taken prisoner soared as high as 1,700. Then, on August 14, Montcalm—who had realized his objective by demolishing Fort William Henry—sent word to Webb he was holding Monro and 500 soldiers and civilians for their own protection and would shortly have them escorted to Fort Edward.

Cooper’s classic was published 70 years after the events it describes. (Heritage Auctions)

While a precise tally proves elusive, somewhere between 50 and 174 unarmed soldiers and civilians were massacred in the march from Fort William Henry. Such atrocities were not uncommon on the frontier, as evinced by the Oswego attack and Lake George ambush. And they were perpetrated by both sides. Two years after the Fort William Henry massacre Robert Rogers himself staged an attack on a sleeping Abenaki village, killing its occupants indiscriminately, though the desecration of his brother’s body doubtless served as motivation.

A year after the razing of Fort William Henry the British succeeded in taking Québec, and in 1763 the war ended in their favor. For nine years the frontier had been soaked in the blood of soldiers, civilians and Indians alike. Yet more than two and a half centuries later popular belief—fueled by oral tradition, James Fenimore Cooper’s El último de los mohicanos and Hollywood’s sensationalist versions of the siege—has singled out the massacre at Fort William Henry as the most egregious event of that bloody war. MH

Ron Soodalter is a frequent contributor to Military History. For further reading he recommends Fort William Henry 1755–57: A Battle, Two Sieges and Bloody Massacre, by Ian Castle The Legacy: Fort William Henry, by David R. Starbuck and Betrayals: Fort William Henry and the “Massacre,” by Ian K. Steele.


Paul Touvier

Paul Touvier was one of the most high-profile members of the Milice to be traced and prosecuted after the end of World War Two. Touvier was head of the Lyon Milice and as such was pivotal in the city’s campaign against the French Resistance in and around Lyon.

Paul Touvier was born on August 3 rd 1915 in the Alpes de Haute-Provence. His upbringing was very conservative and revolved around the Catholic Church. At one time, Touvier planned to join a seminary and become a priest but this came to nothing.

From 1936 to 1939, Touvier worked at a local railway station. In 1939 he was called up for the French military and served in the French 8 th Infantry Regiment until he deserted. He returned to his home in the southeast of France safe in the knowledge that the French military authorities could not touch him as Chambéry had been occupied by Italian forces.

Defeated France was divided into an occupied zone and an unoccupied zone (Vichy France). Touvier came out in solid support of the Vichy regime and the leadership of Marshal Petain. Having deserted from the French Army, Touvier drifted into black market activities. This greatly angered his father and he persuaded his son to join the Milice, formed in January 1943, in an attempt to get discipline back into his life.

Touvier excelled in his new work and swiftly rose up the ranks of the Milice. He was appointed head of intelligence of the Chambéry Milice and working under the guidance of Klaus Barbie became deputy regional head. The Milice was tasked with hunting out members of the French Resistance and there were few rules as to what they could, and more important, what they could not do. There is no doubt that Touvier went about his work with great energy in the Lyon region. His work only served to escalate the violence seen in the area. A Milice success was followed by Resistance retribution, which in turn was followed by Milice retribution etc.

The power of the Milice collapsed after the successful D-Day landings in Normandy in June 1944. Milice members knew that they could not openly stay in France: many fled to Franco’s Spain while others fled to Nazi Germany where they joined the Waffen-SS. Those who stayed in France and were caught were given short shrift – most had the most basic of trials before being hanged or shot. The general assumption was that if you wore the uniform of the Milice you were guilty of collaboration with the enemy. Knowing what his fate would be, Touvier went into hiding. He was tried in his absence for collaboration and treason and on September 10 th , 1946, he was sentenced to death ‘in absentia’. For this to be effective, Touvier had to be captured within a 20-year time frame. This never occurred and in 1971, Touvier was given a presidential pardon. There was public outrage at the decision.

On July 3 rd 1973, Georges Glaeser filed a complaint against Touvier in the Lyon Court for crimes against humanity. While there was a 20-year limitation on crimes of treason and collaboration, this was not true of crimes against humanity. Specifically, Touvier was charged with ordering the execution of seven Jewish hostages in retaliation for the killing of Philips Henriot, Vichy’s Information and Propaganda Minister. After years of legal arguments, a warrant was issued for Touvier’s arrest in November 1981. Once again, Touvier went into hiding.

Touvier was eventually found in May 1989 living at a priory in Nice. He was held for 2 years before being given provisional release in July 1991. His trial began on March 17 th 1994 and on April 20 th Touvier was found guilty of crimes against humanity and sentenced to life in prison. He died of cancer in prison on July 17 th 1996.


Gestapo Torture Chamber Under Eiffel Tower! Shocking

The Geheime Staatspolizei, known by its more infamous abbreviated name The Gestapo, was the official Secret State Police sanctioned and used by Nazi Germany throughout German-occupied Europe.

It was created by Hermann Goring in 1933 when the executive and judicial branches of government were combined into one. Officially launched on 20 April 1934, the force was led and administered by SS national leader Heinrich Himmler who was later appointed Chief of German Police in 1936 by Hitler.

Many historians have debunked the “popular” image of the Gestapo with spies everywhere terrorizing German society as a myth cooked up after the war as a mask for the German populace’s widespread complicity in allowing the Gestapo to commit its atrocities.

Ruthless in their work, the Gestapo’s normal methods of investigation included various forms of blackmail, threats, and extortion to secure “confessions”. Techniques such as sleep deprivation and various forms of harassment were also used as investigative methods. If all else failed torture and planted evidence were common methods used to resolve cases, especially if the accused were Jewish.

Throughout France, the Gestapo worked in conjunction with and were assisted by the Milice Francaise (French Militia), more commonly referred to as the Milice.

The Milice was a paramilitary force created on January 30, 1943, by the Vichy regime (with German aid) to fight the French Resistance during WWII. Participating and sanctioning executions and assassinations, the Milice helped round up Jews and resistants throughout France for deportation.

Like the Gestapo, the Milice frequently employed torture techniques to extract information and confessions from suspects and persons of interest. The French Resistance considered the Milice much more dangerous than the Gestapo and SS however because they were native Frenchmen who understood local French dialects fluently and knew the towns and countryside just as intimately and maintained a large network of local people and informants to conduct its work.


Tonton Macoutes (Milice Volontaires de la Securite Nationale – MSVN)

The Milice Volontaires de la Sécurité Nationale (MVSN), or the (Militia of) National Security Volunteers was a Haitian paramilitary force founded in 1958 to defend the autocratic and corrupt regime of François “Papa Doc” Duvalier. The MVSN, commonly known as the Tonton Macoutes, was notorious for corruption and brutality.

In Haitian Creole mythology, Tonton Macoutes was a bogeyman who kidnapped errant children in the night and stored them in his knapsack. Those who were kidnapped, it was said, were never seen again. Appropriately, the name was applied to the MVSN when many Haitians who spoke out against Duvalier’s increasingly corrupt regime were frequently kidnapped in the middle of the night and would disappear forever.

After surviving an attempted coup in 1958 and growing increasingly paranoid, Duvalier reorganized the existing Haitian army by firing generals and transferring the army’s weaponry and ammunition to the palace. In control of the country’s military resources, Duvalier created a loyal force of armed men that became his personal militia, the Tonton Macoutes. Duvalier’s long-time friend Clément Barbot recruited and administered the militia until 1960, when Duvalier arrested him on suspicion of dissent. By 1963, the Macoutes were under Duvalier’s personal control.

It is estimated that in 1959, as many as 25,000 Haitians were members of the Tonton Macoutes. The majority of militiamen were black. Their trademark attire was dark glasses, expensive clothes, and gun-filled holsters. While some of the militiamen were peasants or houngan (localized voodoo priests) who already commanded the respect of their community, many poorer militiamen capitalized on their newfound powerful position. The Tonton Macoutes terrorized the local population, stealing land and money and raping women. But while self-interest prevailed, the Macoutes also served to create and bolster recruitment, mobilization, and patronage for Duvalier’s regime.

When Duvalier’s son, Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier, succeeded his father in 1971, he asserted that the Tonton Macoutes would remain the country’s militia. They continued to terrorize, spreading out further into the countryside. By 1986, however, it was apparent that the militia’s loyalty to “Baby Doc” had faded. When Jean-Claude was forced to flee the country due to civil unrest, the Macoutes remained relatively passive.

The fall of Duvalierism resulted in the disbanding of the MVSN. Some of the former Tonton Macoutes fled the country while many who remained were subject to violent reprisal. In the subsequent elections in 1986, ex-Tonton Macoutes allegedly fired at voters, killing 34, and continued to rebel during the period of political turmoil up until 2000.


Operation Peg - based on the mission report

Operation Peg was a military operation involving US special forces (OSS) and the local Maquis, in August 1944.

The mission of Operation Peg was to harass enemy forces by cutting Route Nationale 117, and destroying communication and supply lines in the Carcassonne Gap. It was led by 1st Lieut Grahl H. Weeks and 1st Lieut Paul Swank. The operation started on 11 August 1944, 0300 Hours. Some 16 men left Blida Airport, Algeria, North Africa by plane, heading for a dropping zone in the Aude département near Axat. The mountains were so high on either side of the dropping zone that the plane could not come down very low and as a result the men all landed on the left mountain top, which was partly covered with trees in places where the rock formations permitted. Three men were injured. The troops landed twelve miles from the place the section was supposed to drop. The Maquis were supposed to receive equipment at the place we landed and the plane bringing their equipment was not over five minutes behind our plane. There were two trucks and two cars ready to haul the containers up into the mountains near SALVEZINES. The Maquis were very excited about the unexpected American's arrival and it was some time before we could get them started to work

11 AUGUST: The section worked that morning until noon loading the containers with the help of the Maquis, and moving to the hiding place up in the mountains. The wounded men were placed in beds in the village of SALVEZINES, which was well protected by the Maquis, and given medical attention by a civilian doctor who was working with the Maquis. Two of the men soon recovered and rejoined the section. It was then discovered that another man had broken ribs from the jump. T/5 Strauss continued to work despite his condition throughout the operation.

12-13 AUGUST: This day was spent in breaking open the containers and cleaning the weapons while the Officers and Non Commissioned Officers made reconnaissance of the area. That night, a railroad bridge (90.9-58.0) was destroyed on the line between CARCASSONNE and RIVESALTES in such a manner as to leave the bridge standing, but in such shape as to be impossible to repair unless it was first torn down and a new bridge built. The bridge had been in continual use by German supply trains.

14 AUGUST: This day was spent teaching the Maquis how to fire the 1903 model US Army rifle, light machine guns and other weapons. That night the section destroyed three stone arch bridges, which completely cut the Route National 117 and one by-pass. In order to safely use available transportation on this road, telephone communication was established along the road by Maquis who lived in the towns and villages. They reported into the US Command Post in the village every half hour by telephone, and kept it informed of enemy activities.

15-16 AUGUST: This day was spent in strengthening the defense around the small village of SALVEZINES. The roads were mined and the machine guns were placed in the most strategic positions. That afternoon, the Maquis brought in nine enemy soldiers whom they captured in a soap factory in St. Paul. We obtained as much information as possible from the prisoners and tried to send this information back to Headquarters, but our radio was not in operating condition and we were without communication throughout the entire operation. By this time our Maquis forces had increased from 40 to 250 men with arms. There were plenty of other men who begged to join forces with the Americans and had to be refused because of lack of arms.

17 AUGUST: Our forces moved into QUILLAN and plans were made to attack an enemy food warehouse at COU1ZA . A Maquis force was placed in the hills covering all the roads to prevent the enemy from re-enforcing or withdrawing the garrison of 250 men. Lieutenant SWANK with four Americans and eighteen Maquis were sent to aid the Maquis force north of the town near ALET by destroying a bridge. Lieutenant SWANK, who was an Engineer Officer, decided that after looking the situation over, the best way to block the road was by blasting rock from a cliff near the road. He was warned by the local Maquis that the enemy was coming forward from COUIZA, but he hurriedly placed the demolition, fused it, and retreated to cover. Later, he and Sergeant GALLEY went back along the road to determine the extent of damage and found that it was not enough to halt the enemy force rapidly approaching them. Lieutenant SWANK knew his small force of twelve men (Several of the Maquis had disappeared in the meantime) could not hold back a force of 250 enemy troops armed with machine guns and mortars. He ordered the men to withdraw into the hills in order to escape while he and Sergeant GALLEY delayed the enemy advance by covering up their withdrawal with automatic weapons fire. During this action Lieutenant SWANK was hit four times by enemy machine gun fire before he fell to the ground. Even after he was hit, he made an, effort to draw his pistol and continue the fight as long as there was a spark of life left in his body. His action was so brave that it won the praise of the enemy officers who made this statement: «We have never seen a man fight as hard as this officer against overwhelming odds ". This remark was made to the civilians of COUIZA. Lieutenant SWANK fought even after be could no longer stand on his feet - until a German Officer emptied his pistol into his throat, the bullets coming out behind his right ear. Sergeant GALLEY saw Lieutenant SWANK fall and thought him dead, but he continued to fight on alone until his right hand was shattered so badly by an explosive bullet, that he could no longer use his weapons. He also received a bullet wound in the left foot before withdrawing up the hillside under the protecting fire of the other men who had been organized by T/5 FRICKEY . They picked good positions behind rocks and took up the fight. The enemy was turned back with the loss of nineteen killed and twenty-four wounded, against the loss of one American and two Maquis killed and two Americans and two Maquis wounded. After it became dark the men made their way back to QUILLAN to rejoin the other men of the section. T/5 VEILLEUX became separated from the other men and wandered around looking for them until the next morning. He was fired on by three of the enemy and seeing that it was hopeless to fight under those circumstances, he fell to the ground and rolled over into a ditch as if he were dead. When the three men approached his position and came out into the open, he calmly proceeded to take good aim and not heeding the enemy's fire, he was able to kill all three of them without injury to himself.

Paul A. SWANK, Feb.12, 1921—Aug.17, 1944, First Lieutenant, Army of the United States - Corps of Engineers

Paul Swank was born at Cape Girardeau, Missouri. He entered the army as a Private on August 18, 1942. He was sent to San Antonio for assignment, and from there to Sheppard Field at Wichita Falls. He had basic instruction at McCallie, and at Davidson where he specialised in artillery. Between September 23, 1942 and January 20, 1943, he completed four special courses. He was then sent to Fort Belvoir, Virginia (the top engineering school of the US army) for more special training. There he served as Cadet Colonel of his class. When he had finished at Fort Belvoir, he was sent to Camp Clairborne, Luisiana, and stayed there until August 18, 1943. He volunteered to the Office of Strategic Services (OSS), and became an officer in it. He was posted overseas, to Algiers, Africa, in January of 1944, and was parachuted with his section into France, over Le Clat, Aude, on August 11, 1944.

18 AUGUST: This day was spent in burying Lieutenant SWANK and taking care of the wounded. The people of the town expressed their deepest sympathy by preparing a funeral service which could not be excelled in any small American town. There was not enough space on the largest truck in the town for all The flowers. The funeral rites were also held for the two Maquis who were killed in the same action, and Lieutenant SWANK's body was given the place of honor. The service was held in the church and a military burial given by the Maquis afterward.

19 AUGUST: We were to attack the warehouse on this day, but the enemy had heard rumors that there were 500 American Parachutists in QUILLAN and when we arrived the men who had been left guarding the warehouse had surrendered without damaging the warehouse. Most of the garrison, all except 20 men had placed hostages on their trucks and broken through our Maquis guard. There was enough food in the ware­ house to feed a million men for a period of 10 days. This food was used by the Maquis and distributed to the population of the near-by towns and villages. The section moved to LIMOUX and stayed for three days during which reconnaissance was made while the men were able to wash clothes and rest up a bit. During the three days a Jedburg team under the command of a British Captain Sell asked if we would help them wreck a troop train leaving CARCASSONNE toward NARBONNE . The section with 30 Maquis went to a point east of CARCASSONNE and found the tunnel (06.0-01.3). We were too late to wreck the train so we destroyed four sections of rail and the enemy was unable to repair it in time to use it for their retreat.

23 AUGUST: Our Maquis guard on the outskirts of LIMOUX was attacked by a band of 32 Germans who were trying to escape to Spain and thought they could easily break through the Maquis Guard. The Americans were the first to reinforce the guard, and by excellent flanking action surrounded the enemy and forced them to surrender after a half hour battle. S/Sgt SAMPSON was in charge of the flanking action and did an exceptionally good job. He was doing the work of an Officer after Lieutenant SWANK's death and his ability to lead men was clearly demonstrated in this action. After this date we continued to spread out to the north, laying ambushes and encouraging the resistance forces to fight all the scattered bands of the enemy who might be wandering around the country trying to cross the Spanish frontier. We realized that there was no more work for us to do after about a week of this type of operating. Finally, we started east to the Allied Forces who had pushed north past us. We met the French Army at MONTPELLIER and American Forces at AVIGNON where Sergeant GALLEY and Sergeant ARMENTOR were placed in an American hospital. The section continued on to GRENOBLE, to report to headquarters.


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Ṣafī al-Dīn

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Ṣafī al-Dīn, (born 1253, Ardabīl, Iran—died September 12, 1334, Ardabīl), mystic and founder of the Ṣafavī order of mystics and progenitor of the later Safavid dynasty.

Ṣafī al-Dīn, a descendant of a family of provincial administrators, obtained his early education in Ardabīl, where his family may have held dependencies as a land grant from the central government. Later, in Shīrāz, he was influenced by Sufi (mystical) teachings. He then traveled to Gīlān (the Iranian Caspian province), where he spent 25 years as a murīd (spiritual follower) of Sheikh Zāhid, whose daughter Bībī Fāṭimah he married. After a dispute over the rightful successor to Sheikh Zāhid, Ṣafī al-Dīn returned to Ardabīl, where he formed the Ṣafavī order.

The fame of Ṣafī al-Dīn increased as the new order gained recruits. The popularity of the order can be attributed in part to Ṣafī al-Dīn’s policy of hospitality, especially to all who sought refuge. One of the sheikh’s appellations was Khalīl-e ʿAjam (the Iranian Abraham, who is noted for hospitality in Iranian folklore). The order appears to have been a Sunni order of mystics following the Shāfiʿi school of Sunni law. It seems to have incorporated the popular veneration of ʿAlī (who was to Sunnis one of the four Rashidun caliphs) without actually adhering to the doctrines of his party, that of the Shiʿah. Later, Safavid court historians, who subscribed to the doctrines of the Twelver Shiʿah, claimed that Ṣafī al-Dīn was Shiʿi and a sayyid (descendant of ʿAlī), but these claims were fabricated in order to promote the state ideology.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.

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