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Se crea el Servicio Geológico de los Estados Unidos

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El Congreso establece el Servicio Geológico de los Estados Unidos, una organización que desempeñó un papel fundamental en la exploración y el desarrollo de Occidente.

Aunque los contornos geográficos aproximados de gran parte del oeste americano se conocían en 1879, el gobierno todavía tenía un conocimiento sorprendentemente detallado de la tierra. Misiones exploratorias federales anteriores bajo el mando de hombres como Ferdinand Hayden y John Wesley Powell habían comenzado a completar el mapa, pero aún quedaba mucho por hacer. El Congreso decidió transformar el sistema anterior de exploraciones geológicas federales esporádicas en una agencia gubernamental permanente, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Desde el principio, el USGS centró sus esfuerzos en investigaciones prácticas geográficas y geológicas que podrían estimular el desarrollo económico occidental. Dado que la gran mayoría de las tierras públicas de la nación estaba en el oeste, el USGS se convirtió en una de las herramientas más importantes del gobierno federal para fomentar la explotación de los recursos naturales occidentales. El Congreso nombró a Clarence King, un joven y brillante ingeniero de minas y geólogo, como primer director. King, que anteriormente había realizado un trabajo considerable para las compañías mineras occidentales, veía al USGS como una herramienta para ayudar a una mayor explotación minera. Como resultado, los primeros informes importantes producidos bajo el mandato de King se referían a la geología económica de dos importantes distritos mineros, Comstock Lode de Nevada y el distrito de plata Leadville de Colorado.

Los intentos de King de ayudar a la minería occidental le valieron elogios tanto de las empresas mineras como de los congresistas occidentales, pero King estaba ansioso por hacer su propia fortuna en el negocio minero. Dimitió como director en 1881 para perseguir lo que esperaba serían oportunidades más lucrativas. John Wesley Powell, un audaz geólogo-explorador que había dirigido las primeras exploraciones estadounidenses del Gran Cañón, sucedió a King como director.

Powell extendió el trabajo de la encuesta a nuevas áreas como la paleontología y pronto se convirtió en controvertido por su audaz afirmación de que gran parte del árido oeste permanecería sin resolver sin proyectos de riego a gran escala. El directo y franco Powell estuvo tan estrechamente asociado con el USGS durante su mandato de 14 años como director que muchas personas han creído erróneamente que él fue el primer director de la agencia. Sin embargo, a pesar de su expansión de la misión de la encuesta, Powell nunca abandonó el énfasis económico práctico establecido por King.

Los directores posteriores del USGS también se mantuvieron fieles al enfoque inicial de King de ayudar al desarrollo económico de Occidente, proporcionando mapas topográficos y geológicos que han seguido siendo esenciales para el desarrollo mineral, agrícola e hidráulico de la región hasta el día de hoy.


Se crea el Servicio Geológico de los Estados Unidos - HISTORIA

El Servicio Geológico de los Estados Unidos fue establecido por una ley del Congreso el 3 de marzo de 1879, para proporcionar una agencia federal permanente para llevar a cabo la clasificación sistemática y científica de las tierras públicas y el examen de la estructura geológica, los recursos minerales y los productos de la dominio nacional ". Una parte integral de esa misión incluye la publicación y difusión de la información científica de la tierra necesaria para comprender, planificar el uso y administrar los recursos energéticos, terrestres, minerales y hídricos de la nación.

Desde 1879, la función de investigación y búsqueda de hechos del USGS ha crecido y se ha modificado para satisfacer las necesidades cambiantes de la nación a la que sirve. Como parte de la evolución, el USGS se ha convertido en la agencia de investigación en ciencias de la tierra más grande del gobierno federal, la agencia civil de cartografía más grande del país, la principal fuente de datos sobre los recursos de agua superficial y subterránea del país y el empleador del mayor número de científicos profesionales de la tierra. Los programas actuales sirven a una diversidad de necesidades y usuarios. Para cumplir con su misión, el USGS:

- Realiza y patrocina investigación básica y aplicada en geología, hidrología, cartografía y ciencias afines.

- Produce y actualiza información geográfica, cartográfica y de teledetección en forma gráfica y digital.

- Describe el marco geológico en tierra y en alta mar y desarrolla una comprensión de su formación y evolución.

- Evalúa los recursos energéticos y minerales, determina su origen y forma de ocurrencia y desarrolla técnicas para su descubrimiento.

- Recopila y analiza datos sobre la cantidad y calidad de las aguas superficiales y subterráneas, sobre el uso del agua y sobre la calidad de las precipitaciones.

- Evalúa los recursos hídricos y desarrolla una comprensión del impacto de las actividades humanas y los fenómenos naturales en los sistemas hidrológicos.

- Evalúa los peligros asociados con terremotos, volcanes, inundaciones, sequías, materiales tóxicos, deslizamientos de tierra, hundimientos y otras fallas del suelo, y desarrolla métodos para la predicción de peligros.

- Participa en la exploración del espacio y prepara mapas geológicos y de otro tipo de los planetas y sus satélites.

- Publica miles de informes y mapas cada año, establece y mantiene bases de datos de ciencias de la tierra y difunde datos e información de ciencias de la tierra.

- Proporciona asistencia científica y técnica para el uso eficaz de técnicas, productos e información de las ciencias de la tierra.

- Coordina el mapeo topográfico, geológico y de uso de la tierra, cartografía digital y actividades de datos hídricos.

- Desarrolla nuevas tecnologías para la recopilación, coordinación e interpretación de datos de ciencias de la tierra.

- Brinda apoyo científico y asesoramiento técnico para decisiones legislativas, reglamentarias y de gestión.

Junto con su compromiso continuo de satisfacer las crecientes y cambiantes necesidades de las ciencias de la tierra de la Nación, el USGS sigue dedicado a su misión original de recopilar, analizar, interpretar, publicar y difundir información sobre los recursos naturales de la Nación que proporciona la "Tierra". La ciencia en el servicio público ".


Contenido

El National Geodetic Survey es una oficina del National Ocean Service de la NOAA. Su función principal es mantener el Sistema Nacional de Referencia Espacial (NSRS), "un sistema de coordenadas consistente que define latitud, longitud, altura, escala, gravedad y orientación en todo Estados Unidos". [1] NGS es responsable de definir el NSRS y su relación con el Marco de Referencia Terrestre Internacional (ITRF). El NSRS permite un conocimiento preciso y accesible de dónde están las cosas en los Estados Unidos y sus territorios.

El NSRS puede dividirse en sus componentes físicos y geométricos. El datum geodésico oficial de los Estados Unidos, NAD83 define la relación geométrica entre puntos dentro de los Estados Unidos en el espacio tridimensional. Se puede acceder al dato a través de la red de marcas topográficas de NGS oa través de la red de estaciones de referencia de funcionamiento continuo (CORS) de antenas de referencia de GPS. NGS es responsable de calcular la relación entre NAD83 y el ITRF. Los componentes físicos del NSRS se reflejan en su sistema de alturas, definido por el datum vertical NAVD88. Este dato es una red de alturas ortométricas obtenidas mediante nivelación de burbuja. Debido a la estrecha relación entre la altura y el campo de gravedad de la Tierra, NGS también recopila y selecciona medidas de gravedad terrestre y desarrolla modelos regionales del geoide (la superficie nivelada que mejor se aproxima al nivel del mar) y su pendiente, la desviación de la vertical. NGS es responsable de garantizar la precisión de la NSRS a lo largo del tiempo, incluso cuando la placa de América del Norte gira y se deforma con el tiempo debido a la tensión de la corteza, el rebote post-glacial, el hundimiento, la deformación elástica de la corteza y otros fenómenos geofísicos.

NGS lanzará nuevos datums en 2022. [2] El Marco de Referencia Terrestre de América del Norte de 2022 (NATRF2022) reemplazará a NAD83 en la definición de la relación geométrica entre la placa de América del Norte y el ITRF. [3] Los territorios de los Estados Unidos en las placas del Pacífico, el Caribe y Mariana tendrán sus propios datums geodésicos respectivos. El dato geopotencial de América del Norte y el Pacífico de 2022 (NAPGD2022) definirá por separado el sistema de altura de los Estados Unidos y sus territorios, reemplazando a NAVD88. [3] Utilizará un modelo geoide con una precisión de 1 centímetro (0,4 ") para relacionar la altura ortométrica con la altura elipsoidal medida por GPS, eliminando la necesidad de futuros proyectos de nivelación. Este modelo geoidal se basará en mediciones de gravedad terrestre y aérea recopiladas por El programa GRAV-D de NGS, así como los modelos de gravedad basados ​​en satélites derivados de observaciones recopiladas por GRACE, GOCE y misiones de altimetría satelital. [4]

NGS proporciona una serie de otros servicios públicos. [5] Traza mapas de costas cambiantes en los Estados Unidos y proporciona imágenes aéreas de regiones afectadas por desastres naturales, lo que permite una rápida evaluación de daños por parte de administradores de emergencias y miembros del público. El Servicio de Posicionamiento y Usuario en Línea (OPUS) procesa los datos GPS ingresados ​​por el usuario y genera soluciones de posición dentro del NSRS. La agencia ofrece otras herramientas para la conversión entre datums.

Primeros años Editar

La agencia predecesora original del National Geodetic Survey fue la Estudio de la costa de los Estados Unidos, creado dentro del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos por una Ley del Congreso el 10 de febrero de 1807, para realizar un "Estudio de la Costa". [6] [7] The Survey of the Coast, la primera agencia científica del gobierno de los Estados Unidos, [7] representó el interés de la administración del presidente Thomas Jefferson en la ciencia y la estimulación del comercio internacional mediante el uso de métodos de topografía científica para trazar las aguas de los Estados Unidos y hacerlas seguras para la navegación. Un inmigrante suizo con experiencia tanto en topografía como en estandarización de pesos y medidas, Ferdinand R. Hassler, fue seleccionado para liderar la encuesta. [8]

Hassler presentó un plan para el trabajo de la encuesta que involucra el uso de triangulación para asegurar la precisión científica de las encuestas, pero las relaciones internacionales impidieron que la nueva Encuesta de la Costa comenzara su trabajo La Ley de Embargo de 1807 detuvo el comercio exterior estadounidense virtualmente solo un mes después del nombramiento de Hassler y permaneció en vigor hasta que Jefferson dejó el cargo en marzo de 1809. No fue hasta 1811 que el sucesor de Jefferson, el presidente James Madison, envió a Hassler a Europa para comprar los instrumentos necesarios para realizar la encuesta planificada, así como pesos y medidas estandarizados. Hassler partió el 29 de agosto de 1811, pero ocho meses después, mientras estaba en Inglaterra, estalló la Guerra de 1812, lo que le obligó a permanecer en Europa hasta su conclusión en 1815. Hassler no regresó a los Estados Unidos hasta el 16 de agosto. 1815. [8]

The Survey finalmente comenzó a realizar operaciones topográficas en 1816, cuando Hassler comenzó a trabajar en las cercanías de la ciudad de Nueva York. La primera línea de base se midió y verificó en 1817. Sin embargo, Hassler se sorprendió cuando el Congreso de los Estados Unidos, frustrado por el progreso lento y limitado que había hecho la Encuesta en su primera década, no estaba dispuesto a soportar el tiempo y los gastos que implicaba una investigación científicamente precisa. agrimensor, no convencido de la conveniencia de gastar fondos del gobierno de los EE. UU. en esfuerzos científicos, e incómodo con Hassler liderando el esfuerzo debido a su nacimiento en el extranjero, promulgó una legislación en 1818 que lo retiró del liderazgo de la Encuesta y suspendió sus operaciones. El Congreso creía que los oficiales del Ejército y la Marina de los Estados Unidos podían lograr resultados topográficos adecuados para una navegación segura durante sus actividades de navegación y cartografía de rutina y podían hacerlo de manera más rápida y económica que Hassler, y otorgó al Ejército y la Marina de los EE. UU. La responsabilidad de los reconocimientos costeros. . Bajo esta ley, que prohibía al gobierno de los Estados Unidos contratar civiles para realizar reconocimientos costeros, el Survey of the Coast existió sin un superintendente y sin realizar ningún reconocimiento durante los 14 años desde 1818 a 1832. [8]

El trabajo se reanuda Editar

El 10 de julio de 1832, el Congreso aprobó una nueva ley que renovó la ley original de 1807, colocando la responsabilidad de la topografía costera nuevamente en el Survey of the Coast y permitiendo la contratación de civiles para llevarla a cabo. Hassler fue reelegido como superintendente de Survey ese año. La administración del presidente Andrew Jackson amplió y amplió el alcance y la organización del Estudio de la Costa. [9]: 468 The Survey of the Coast reanudó el trabajo de campo en abril de 1833.

En julio de 1833, Edmund E. Blunt, hijo del hidrógrafo Edmund B. Blunt, aceptó un puesto en el Survey. El anciano Blunt había comenzado la publicación de la Piloto de la costa americana - el primer libro de direcciones de navegación, cartas y otra información para navegantes en aguas de América del Norte que se publicará en América del Norte - en 1796. Aunque la Encuesta se basó en artículos que publicó en periódicos locales para proporcionar información a los navegantes en las próximas décadas, El empleo de Blunt con la Encuesta inició una relación entre los Piloto de la costa americana y la Encuesta en la que los hallazgos de la Encuesta se incorporaron al Piloto de la costa americana y los gráficos de Survey fueron vendidos por la familia Blunt, que se convirtió en aliados incondicionales de Survey en sus disputas con sus críticos. Eventualmente, la relación entre la Encuesta y los Blunts llevaría al establecimiento de la Piloto de la costa de los Estados Unidos publicaciones de la última parte del siglo XIX. [10]

Asociación con la Armada de los Estados Unidos Editar

El Departamento de Marina de los Estados Unidos recibió el control del Estudio de la Costa de 1834 a 1836, pero el 26 de marzo de 1836, el Departamento del Tesoro reanudó la administración del Estudio, que pasó a llamarse Encuesta de la costa de Estados Unidos en 1836. [7] La ​​Armada mantuvo una estrecha conexión con los esfuerzos hidrográficos del Coast Survey bajo la ley que requería que los barcos Survey fueran comandados y tripulados por oficiales y hombres de la Armada de los Estados Unidos cuando la Armada pudiera proporcionar tal apoyo. [11] Bajo este sistema, que persistió hasta que el Survey recibió la autoridad para tripular sus barcos en 1900, muchos de los nombres más famosos en hidrografía tanto para el Survey como para la Armada del período están vinculados, como oficiales de la Marina de los EE. UU. Y Coast Survey. los civiles sirvieron uno junto al otro a bordo del barco. Además, el Departamento de Guerra de los Estados Unidos proporcionó oficiales del Ejército de los EE. UU. Para el servicio de la Encuesta durante sus primeros años. Hassler creía que la experiencia en estudios costeros sería de importancia en guerras futuras y agradeció la participación del personal del Ejército y la Armada, y su visión a este respecto sentó las bases para el cuerpo comisionado de oficiales que se crearía en el Estudio en 1917 como el antepasado del Cuerpo Comisionado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica actual. [12]

Años de crecimiento Editar

Durante el siglo XIX, el mandato de la Encuesta se definió de manera bastante flexible y no tenía competidores en la investigación científica financiada por el gobierno federal. Varios superintendentes desarrollaron su trabajo en campos tan diversos como astronomía, cartografía, meteorología, geodesia, geología, geofísica, hidrografía, navegación, oceanografía, exploración, pilotaje, mareas y topografía. The Survey publicó importantes artículos de Charles Sanders Peirce sobre el diseño de experimentos y sobre un criterio para el tratamiento estadístico de valores atípicos. [13] [14] Ferdinand Hassler se convirtió en el primer Superintendente de Pesas y Medidas a partir de noviembre de 1830, y la Oficina de Pesas y Medidas, el antepasado del actual Instituto Nacional de Normas y Tecnología, quedó bajo el control de la Costa. Survey en 1836 hasta 1901, el Survey fue responsable de la estandarización de pesos y medidas en todo Estados Unidos. [7] [12]

Cuando reanudó sus operaciones en 1833, el Survey volvió a los estudios del área de la ciudad de Nueva York y sus accesos marítimos. Aunque la ley de EE. UU. Prohibió a Survey adquirir sus propios barcos, requiriendo que utilizara barcos públicos existentes como los de la Armada y el Servicio de Reducción de Ingresos de los Estados Unidos para operaciones topográficas a flote, el Departamento de Marina de EE. UU. Evitó la ley al permitir al Teniente Thomas R. Gedney para comprar la goleta Jersey para la Marina, luego considerando Jersey adecuado solo para su uso por parte de la Encuesta. Bajo el mando de Gedney, Jersey comenzó las primeras operaciones de sondeo de profundidad del Survey en octubre de 1834, e hizo su primer descubrimiento importante desde el punto de vista comercial y militar en 1835 al descubrir lo que se conoció como el Canal de Gedney en la entrada del puerto de Nueva York, lo que redujo significativamente los tiempos de navegación hacia y desde Nueva York. Ciudad de York. [12]

En 1838, el teniente de la Marina de los EE. UU. George M. Bache, mientras estaba adscrito a la Encuesta, sugirió estandarizar las marcas de las boyas y los marcadores de navegación en tierra pintando los de la derecha al entrar en un puerto de color rojo y los de la izquierda de negro instituidos por el teniente comandante John R. Goldsborough en 1847, el sistema de marcas de "retorno por derecho rojo" ha estado en uso en los Estados Unidos desde entonces. En agosto de 1839, el Coast Survey hizo otro tipo de historia cuando el cortador del Servicio de Ingresos USRC Washington, realizando sondeos para el Coast Survey frente a Long Island bajo el mando de Gedney, interceptó el barco de esclavos La Amistad y la llevó al puerto. A principios de la década de 1840, la Encuesta comenzó a trabajar en la bahía de Delaware para trazar los accesos a Filadelfia, Pensilvania. [12]

El profesor Alexander Dallas Bache se convirtió en superintendente del U.S. Coast Survey después de la muerte de Hassler en 1843. [7] Durante sus años como superintendente, reorganizó el Coast Survey y expandió su trabajo hacia el sur a lo largo de la costa este de los Estados Unidos hasta los Cayos de Florida. En 1846 el Survey comenzó a operar un barco, Fénix, en la costa del Golfo de Estados Unidos por primera vez. Para 1847, Bache había expandido las operaciones de la Encuesta de nueve estados a diecisiete, y para 1849 también operaba a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, dándole presencia en todas las costas de los Estados Unidos. [15] En 1845, instituyó el primer proyecto oceanográfico sistemático del mundo para estudiar un fenómeno específico cuando ordenó al Coast Survey que comenzara estudios sistemáticos de la Corriente del Golfo y sus alrededores, incluyendo oceanografía física, oceanografía geológica, oceanografía biológica y Oceanografía química. Los pedidos iniciales de Bache para el estudio Gulf Stream sirvieron de modelo para todos los cruceros oceanográficos integrados posteriores. [7] Bache también instituyó observaciones regulares y sistemáticas de las mareas e investigó las fuerzas y direcciones magnéticas, lo que convirtió al Survey en el centro de la experiencia del gobierno de los EE. UU. En geofísica para el siglo siguiente.A fines de la década de 1840, el Survey fue pionero en el uso del telégrafo para proporcionar determinaciones de longitud altamente precisas, conocido como el "Método Americano", que pronto fue emulado en todo el mundo. [dieciséis]

El desastre golpeó el Coast Survey el 8 de septiembre de 1846 cuando el sondeo brig Peter G. Washington Encontró un huracán mientras realizaba estudios de la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico frente a la costa de Carolina del Norte. Fue derribada en la tormenta con la pérdida de 11 hombres que fueron arrastrados por la borda, pero logró cojear hasta el puerto.

La Guerra Mexicana de 1846-1848 vio la retirada de prácticamente todos los oficiales del ejército de los EE. UU. Del Coast Survey y el Coast Survey brig Washington fue asumido para el servicio de la Marina de los EE. UU. en la guerra, pero en general el esfuerzo de guerra tuvo poco impacto en las operaciones del Coast Survey. Los oficiales del ejército regresaron después de la guerra, y la expansión del territorio estadounidense como resultado de la guerra llevó al Coast Survey a expandir sus operaciones para incluir las costas recién adquiridas de Texas y California. [16] El famoso naturalista Louis Agassiz estudió la vida marina frente a Nueva Inglaterra desde el vapor Coast Survey. Bibb en 1847 y también realizó el primer estudio científico del sistema de arrecifes de Florida en 1851 bajo una comisión de Coast Survey [7]. Su hijo, Alexander Agassiz, más tarde también sirvió a bordo de los barcos de Coast Survey para operaciones técnicas. [17] En la década de 1850, el Coast Survey también realizó encuestas y mediciones en apoyo de los esfuerzos para reformar el establecimiento del faro del Departamento del Tesoro, [18] y empleó brevemente al artista James McNeill Whistler como dibujante en 1854-1855. . [19]

Desde que comenzó sus operaciones, Coast Survey se había enfrentado a la hostilidad de los políticos que creían que debería completar su trabajo y ser abolido como un medio para reducir los gastos del gobierno de los EE. UU., Y Hassler y Bache habían luchado contra los intentos periódicos de recortar su financiación. En 1850, el Coast Survey había examinado lo suficiente de la costa de los EE. UU. Durante un tiempo suficiente para saber que, con algunas excepciones, como la costa rocosa de Nueva Inglaterra, las costas eran dinámicas y requerían visitas de regreso de Coast Surveyors para mantener las cartas al día. hasta la fecha. [18] En 1858, Bache declaró públicamente por primera vez que Coast Survey no era una organización temporal encargada de trazar las costas una vez, sino más bien una organización permanente que inspeccionaba continuamente las áreas costeras a medida que cambiaban con el tiempo. [20]

Otro momento significativo en la historia de la Encuesta que ocurrió en 1858 fue la primera publicación de lo que más tarde se convertiría en el Piloto de la costa de los Estados Unidos, cuando el empleado de la Encuesta George Davidson adaptó un artículo de un periódico de San Francisco, California, en un apéndice a la publicación de ese año. Informe Anual de la Superintendencia de la Costa de la Encuesta. Aunque la Encuesta había publicado previamente su trabajo indirectamente a través de los Blunts Piloto de la costa americana, era la primera vez que el Survey había publicado sus direcciones de navegación directamente de cualquier otra forma que no fuera a través de los periódicos locales. [10]

El 21 de junio de 1860, la mayor pérdida de vidas en un solo incidente en la historia de la NOAA y sus agencias ancestrales ocurrió cuando una goleta comercial chocó con el barco de vapor Coast Survey. Robert J. Walker en el Océano Atlántico frente a Nueva Jersey. Robert J. Walker se hundió con la pérdida de 20 hombres. [21] [22]

Un barco de Coast Survey participó por primera vez en un proyecto científico internacional cuando Bibb observó un eclipse solar desde un mirador frente a Aulezavik, Labrador, el 18 de julio de 1860, como parte de un esfuerzo internacional para estudiar el eclipse. Bibb se convirtió en el primer buque de Coast Survey en operar en aguas subárticas. [23]

Guerra civil americana Editar

El estallido de la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861 provocó un cambio dramático en la dirección del Coast Survey. Todos los oficiales del Ejército de los EE. UU. Fueron retirados de la Encuesta, al igual que todos los oficiales de la Marina de los EE. UU., Excepto dos. Dado que la mayoría de los hombres de la Encuesta tenían simpatías con la Unión, todos menos siete de ellos se quedaron con la Encuesta en lugar de renunciar para servir a los Estados Confederados de América, y su trabajo cambió en énfasis para apoyar a la Armada de la Unión y al Ejército de la Unión. Se pidió a Civilian Coast Surveyors que sirvieran sobre el terreno y proporcionaran conocimientos técnicos, hidrográficos y de ingeniería para las fuerzas de la Unión. Una de las personas que sobresalió en este trabajo fue Joseph Smith Harris, quien apoyó al Contraalmirante David G. Farragut y su Escuadrón de Bloqueo del Golfo Occidental en la Batalla de Forts Jackson y St. Philip en 1862. Este trabajo de encuesta fue particularmente valioso para el Comandante David Dixon. Porter y su flota de bombardeo de morteros. Los Coast Surveyors sirvieron en prácticamente todos los escenarios de la guerra y a menudo estaban en el frente o antes de las líneas del frente realizando tareas de cartografía, y los oficiales de Coast Survey produjeron muchas de las cartas costeras y mapas interiores utilizados por las fuerzas de la Unión durante la guerra. A los Coast Surveyors que apoyaban al Ejército de la Unión se les otorgó rango militar asimilado mientras estaban adscritos a un comando específico, pero los que apoyaban a la Armada de los EE. UU. Operaban como civiles y corrían el riesgo de ser ejecutados como espías si eran capturados por los confederados mientras trabajaban en apoyo de las fuerzas de la Unión. [25] [7]

Después de la Guerra Civil Editar

Los oficiales del ejército nunca regresaron al Coast Survey, pero después de la guerra lo hicieron los oficiales de la Armada, y el Coast Survey reanudó sus deberes en tiempos de paz. La adquisición del Territorio de Alaska en 1867 amplió sus responsabilidades, al igual que la exploración, el asentamiento y el cercado progresivos de los Estados Unidos continentales. [6] [25] George W. Blunt vendió los derechos de autor del Piloto de la costa americana - la publicación de la familia Blunt que había aparecido en 21 ediciones desde 1796 y había llegado a consistir casi en su totalidad en información pública producida por la Encuesta de todos modos - en 1867, y la Encuesta asumió la responsabilidad de publicarla regularmente por primera vez, engendrando una familia de tales publicaciones para las diversas costas de los Estados Unidos y el Territorio de Alaska en los próximos años. [10] En 1888, las publicaciones de las costas este y del golfo de Estados Unidos tomaron el nombre Piloto de la costa de los Estados Unidos por primera vez, y las publicaciones para la costa oeste de Estados Unidos tomaron este nombre 30 años después. NOAA produce el Pilotos de la costa de Estados Unidos para este día. [10]

En 1871, el Congreso amplió oficialmente las responsabilidades del Coast Survey para incluir estudios geodésicos en el interior del país, [6] [25] [7] y uno de sus primeros proyectos importantes en el interior fue el de inspeccionar el paralelo 39 a través del todo el país. Entre 1874 y 1877, el Coast Survey empleó al naturalista y autor John Muir como guía y artista durante el levantamiento del paralelo 39 en la Gran Cuenca de Nevada y Utah. [7] Para reflejar su adquisición de la misión de inspeccionar el interior de los EE. UU. Y el creciente papel de la geodesia en sus operaciones, el U.S. Coast Survey pasó a llamarse Estudio geodésico y costero de los Estados Unidos (USC y ampGS) en 1878. [6] [25] [7]

los Piloto de la costa americana Hacía mucho tiempo que faltaba información actual cuando el Coast Survey tomó el control en 1867, y el Survey había reconocido ese déficit, pero se había visto obstaculizado por la falta de financiación y los riesgos asociados con el amarre de embarcaciones en aguas profundas o en costas peligrosas con el fin de para recopilar la información necesaria para las actualizaciones. El Congreso de los EE. UU. Asignó fondos específicamente para tal trabajo en el presupuesto de 1875-1876 bajo el cual la goleta de 76 pies (23 metros) Deriva fue construido y enviado bajo el mando del capitán interino de la Marina de los EE. UU. y el asistente de inspección costera, Robert Platt, al Golfo de Maine para anclar en profundidades de hasta 140 brazas (840 pies / 256 metros) para medir corrientes. [26] El requisito de la Encuesta de actualizar las direcciones de navegación condujo al desarrollo de la tecnología de medición de corriente temprana, particularmente el medidor de corriente Pillsbury inventado por John E. Pillsbury, USN, mientras estaba de servicio con la Encuesta. Fue en relación con estudios intensivos de la Corriente del Golfo que el Coast and Geodetic Survey envía USC & ampGS George S. Blake se convirtió en una pionera en oceanografía que es uno de los dos únicos barcos estadounidenses con su nombre inscrito en la fachada del Museo Oceanográfico (Musée Océanographique) en Mónaco debido a que es "el buque oceanográfico más innovador del siglo XIX" con el desarrollo de exploración del océano profundo mediante la introducción de cables de acero para sondeo, dragado y anclaje profundo y recopilación de datos para el "primer mapa batimétrico verdaderamente moderno de una zona de aguas profundas". [27]

Crisis a mediados de la década de 1880 Editar

A mediados de la década de 1880, el Coast and Geodetic Survey se había visto envuelto en el creciente escrutinio de las agencias gubernamentales de los Estados Unidos por parte de políticos que buscaban reformar los asuntos gubernamentales al frenar el sistema de botín y el patrocinio común entre los titulares de cargos de la época. Una consecuencia de este movimiento fue la Comisión Allison, una comisión conjunta del Senado de los Estados Unidos y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, que se reunió en 1884 para investigar las agencias científicas del gobierno de los Estados Unidos, a saber, el Coast and Geodetic Survey, el United States Geological Survey, el Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos (responsable de estudiar y predecir el clima en ese momento) y la Oficina Hidrográfica de los Estados Unidos de la Marina de los Estados Unidos. La comisión examinó tres cuestiones principales: el papel de la geodesia en los esfuerzos científicos del gobierno de los EE. UU. Y si la responsabilidad de la geodésica interior debería residir en el Servicio geodésico y costero de los EE. UU. O en el Servicio geológico de los EE. del Tesoro y puesto bajo el control del Departamento de la Marina, como lo había estado anteriormente de 1834 a 1836 y si los servicios meteorológicos deberían residir en una organización militar o en la parte civil del gobierno, lo que plantea la cuestión más amplia de si EE. UU. Las agencias científicas gubernamentales de todo tipo deberían estar bajo control militar o civil. [28]

En el Coast and Geodetic Survey, al menos algunos científicos no eran propensos a seguir los requisitos burocráticos relacionados con la financiación de sus proyectos, y sus prácticas financieras laxas llevaron a acusaciones de mala gestión de fondos y corrupción. Cuando Grover Cleveland asumió la presidencia en 1885, James Q. Chenoweth se convirtió en el primer auditor del Departamento del Tesoro y comenzó a investigar irregularidades en el Servicio geodésico y costero de EE. UU., El Servicio geológico de EE. UU. Y la Comisión de pescado y pesca de los EE. UU., Más comúnmente conocida como la Comisión de Pesca de EE. UU. Tuvo poco impacto en el Servicio Geológico o en la Comisión de Pesca, pero en el Servicio Costero y Geodésico encontró muchas irregularidades. Chenoweth descubrió que el Coast and Geodetic Survey no había contabilizado el equipo del gobierno que había comprado, seguía pagando al personal jubilado como una forma de darles una pensión a pesar de que la ley no preveía un sistema de pensiones, pagaba a los empleados ya fuera que trabajaran o no, y mal utilizado por día dinero destinado a los gastos de personal en el campo mediante el pago de por día fondos a los empleados que no estaban en el campo como una forma de aumentar sus salarios autorizados muy bajos y proporcionarles una compensación justa. Chenoweth vio estas prácticas como una malversación de fondos. Chenoweth también sospecha de malversación en la práctica de la Encuesta de proporcionar a sus empleados dinero por adelantado para compras grandes y costosas cuando opera en áreas remotas debido a la incapacidad de la Encuesta para verificar que los gastos fueran legítimos. Además, el Superintendente de la Costa y el Estudio Geodésico, Julius Hilgard, fue descubierto como un borracho y obligado a dimitir en desgracia junto con cuatro de sus miembros superiores del personal en la sede de la Encuesta. [29]

Para abordar los problemas en el Coast and Geodetic Survey planteados por la Comisión Allison y la investigación de Chenoweth, Cleveland nombró al secretario jefe de la Oficina de Rentas Internas, Frank Manly Thorn, superintendente interino del Coast and Geodetic Survey el 23 de julio de 1885, y nombró él como superintendente permanente el 1 de septiembre. [30] [31] Thorn, un abogado y periodista que fue el primer no científico en servir como superintendente, rápidamente concluyó que los cargos contra el personal de Coast and Geodetic Survey eran en gran parte exagerados, y se centró en las cuestiones de la reconstrucción de la integridad y la reputación de la Encuesta y se aseguró de que demostrara su valor a sus críticos. Ignorante de las operaciones de la Encuesta y de los métodos científicos que las respaldaban, dejó estos asuntos a su asistente, Benjamin J. Colonna, y se centró en cambio en reformar los procedimientos financieros y presupuestarios de la Encuesta y mejorar sus operaciones para demostrar el valor de sus funciones. programa científico en la realización de mapas precisos mientras se establecen y cumplen los plazos de producción de mapas y gráficos. [32]

Para los críticos del Estudio, Thorn y Colonna defendieron la importancia del trabajo geodésico interior del Estudio Geodésico y Costero y cómo este apoyaba, en lugar de duplicar, el trabajo del Estudio Geológico y, en cualquier caso, era un componente importante de la labor hidrográfica del Estudio Geodésico y Costero. trabajar a lo largo de las costas. Thorn también abogó por el control civil del Coast and Geodetic Survey, señalando a Cleveland y otros que los experimentos anteriores para colocarlo bajo el control de la Marina de los EE. UU. No habían tenido un buen desempeño. [33] Thorn describió la misión esencial del Coast and Geodetic Survey como, en su forma más simple, producir "un mapa perfecto". [34] y con este fin, él y Colonna defendieron la necesidad de que el Estudio se centrara en la amplia gama de disciplinas geodésicas que Colonna identificó como necesarias para la cartografía y cartografía precisas: triangulación, observaciones astronómicas, nivelación, observaciones de mareas, geodesia física, topografía. , hidrografía y observaciones magnéticas. [35] Para aquellos que abogaban por la transferencia del trabajo del Coast and Geodetic Survey a la Oficina Hidrográfica de la Marina, Thorn y Colonna respondieron que aunque la Marina podía realizar hidrografía, no podía proporcionar la gama completa de disciplinas geodésicas necesarias para la cartografía y el levantamiento científicamente precisos. trabaja.

En 1886, la Comisión Allison concluyó su investigación y publicó su informe final. Aunque determinó que toda la responsabilidad topográfica fuera de las áreas costeras residiría en lo sucesivo en el Servicio Geológico de EE. UU., Aprobó que el Servicio Costero y Geodésico continúe con su programa completo de investigación científica, y recomendó que el Servicio Costero y Geodésico permanezca bajo control civil en lugar de estar subordinado a la Marina de los Estados Unidos. Fue una victoria para Thorn y Colonna. [33] Otra victoria siguió en 1887, cuando Thorn encabezó un intento del Congreso de subordinar la Encuesta a la Marina a pesar de los hallazgos de la Comisión Allison, proporcionando a Cleveland información sobre la anterior falta de éxito de tal arreglo. [33] Cuando Thorn dejó la superintendencia en 1889, la posición del Coast and Geodetic Survey en el gobierno de los Estados Unidos se había vuelto segura.

Antes de que Thorn dejara la superintendencia, el Congreso de los Estados Unidos aprobó un proyecto de ley que requería que de ahora en adelante el presidente seleccionara al superintendente de Coast and Geodetic Survey con el consentimiento del Senado de los Estados Unidos. Esta práctica ha continuado para puestos de alto nivel en Coast and Geodetic Survey y sus organizaciones sucesoras desde entonces. [36]

Más tarde del siglo XIX y principios del siglo XX Editar

En la década de 1890, mientras estaba adscrito al Coast and Geodetic Survey como oficial al mando de George S. Blake, El teniente comandante Charles Dwight Sigsbee, USN, asistente en el levantamiento costero, [nota 1] desarrolló la máquina de sondeo Sigsbee mientras realizaba los primeros levantamientos batimétricos verdaderos en el Golfo de México.

Con el estallido de la Guerra Hispano-Estadounidense en abril de 1898, la Marina de los EE. UU. Retiró nuevamente a sus oficiales del servicio de Coast and Geodetic Survey. Como resultado de la guerra, que terminó en agosto de 1898, los Estados Unidos tomaron el control de las Islas Filipinas y Puerto Rico, y la inspección de sus aguas se convirtió en parte de los deberes de Coast and Geodetic Survey. [25] The Survey abrió una oficina de campo en Seattle, Washington en 1899, para apoyar a los barcos de reconocimiento que operan en el Océano Pacífico, así como expediciones de campo de reconocimiento en el oeste de los Estados Unidos. Esta oficina eventualmente se convertiría en la moderna Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Pacific Marine. Centrar. [7]

El sistema de oficiales y hombres de la Marina de los EE. UU. Que tripulaban los barcos del Survey que había prevalecido durante la mayor parte del siglo XIX llegó a su fin cuando la ley de apropiación aprobada el 6 de junio de 1900 disponía "todos los empleados necesarios para tripular y equipar los barcos "en lugar de personal de la Marina. La ley entró en vigencia el 1 de julio de 1900 en ese momento, todo el personal de la Armada asignado a los barcos de la Encuesta permaneció a bordo hasta la primera escala en el puerto base de cada barco, donde se trasladaron, y la Encuesta reembolsó a la Armada por su paga se acumuló después del 1 de julio de 1900. [37] A partir de entonces, el Coast and Geodetic Survey operó como una organización completamente civil hasta mayo de 1917.

En 1901, la Oficina de Pesos y Medidas se separó de la Encuesta Costera y Geodésica para convertirse en la Oficina Nacional de Estándares por separado. Se convirtió en el Instituto Nacional de Normas y Tecnología en 1988. [38]

En 1904, el Coast and Geodetic Survey introdujo la técnica de arrastre de alambre en la hidrografía, en la que un cable sujeto a dos barcos o botes y fijado a una cierta profundidad por un sistema de pesos y boyas se arrastraba entre dos puntos. Este método revolucionó el levantamiento hidrográfico, ya que permitió un levantamiento más rápido, menos laborioso y mucho más completo de un área que el uso de líneas de plomo y postes de sondeo que lo habían precedido, y permaneció en uso hasta finales de la década de 1980. [39]

Primera Guerra Mundial Editar

Aunque parte del personal a bordo de los barcos de Coast and Geodetic Survey vestía uniformes prácticamente idénticos a los de la Marina de los EE. UU., Survey operó como una organización completamente civil desde 1900 hasta que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917. Para evitar la peligrosa situación Coast Survey personal que había enfrentado durante la Guerra Civil Estadounidense, cuando podrían haber sido ejecutados como espías si fueran capturados por el enemigo, una nueva Cuerpo de topografía costera y geodésica fue creado el 22 de mayo de 1917, dando a los oficiales de la Encuesta un estatus de comisionados que los protegía del tratamiento como espías si eran capturados, así como también proporcionó a las fuerzas armadas de los Estados Unidos una fuente lista de oficiales capacitados en agrimensura que podrían asimilarse rápidamente para el apoyo de las fuerzas armadas en tiempos de guerra. [25]

Más de la mitad de todos los oficiales de Coast and Geodetic Survey Corps sirvieron en el Ejército de los EE. UU., La Marina de los EE. UU. Y los EE. UU.El Cuerpo de Infantería de Marina durante la Primera Guerra Mundial y el personal de la encuesta geodésica y costera estuvieron activos como oficiales de orientación de artillería, como oficiales de colocación de minas en el Mar del Norte (donde apoyaron la colocación de la Barrera de Minas del Mar del Norte), como navegantes de transporte de tropas, como oficiales de inteligencia, y como oficiales en el estado mayor del general John "Black Jack" Pershing. [25]

Período de entreguerras Editar

Durante el período entre las guerras mundiales, el Coast and Geodetic Survey volvió a sus pacíficas actividades científicas y topográficas, incluidas la topografía terrestre, la cartografía del fondo marino, la cartografía de la costa, la geofísica y la oceanografía. [25] En 1923 y 1924, comenzó el uso de sistemas de sondeo acústico y desarrolló un rango de radio acústico, que fue el primer sistema de navegación marina en la historia que no se basó en un medio visual para determinar la posición. Estos desarrollos llevaron al descubrimiento de la Encuesta en 1924 del canal de fijación y rango de sonido (SOFAR) o canal de sonido profundo (DSC), una capa horizontal de agua en el océano a cuya profundidad la velocidad del sonido es mínima, y ​​a el desarrollo de radio sonoboyas de telemetría y técnicas de exploración sísmica marina. [38] La Ley de Comercio Aéreo, que entró en vigencia el 20 de mayo de 1926, entre otras cosas ordenó que las vías aéreas de los Estados Unidos se cartografiaran por primera vez y asignó esta misión al Coast and Geodetic Survey. [38]

En 1933, el Coast and Geodetic Survey abrió una base de barcos en Norfolk, Virginia. De 1934 a 1937, organizó grupos de encuesta y oficinas de campo para emplear a más de 10,000 personas, incluidos muchos ingenieros desempleados, durante el apogeo de la Gran Depresión. [38] [40]

Segunda Guerra Mundial Editar

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, todo este trabajo se suspendió ya que la Encuesta dedicó sus actividades por completo a apoyar el esfuerzo bélico. Más de la mitad de los oficiales comisionados del Coast and Geodetic Corps fueron transferidos al Ejército de los EE. UU., La Marina de los EE. UU., El Cuerpo de Marines de los EE. UU. O las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. requisitos. Aproximadamente la mitad de la fuerza laboral civil de la Encuesta, un poco más de 1,000 personas, se unió a las fuerzas armadas. [25]

Los oficiales y civiles de la Encuesta prestaron servicio en el norte de África, Europa y el Pacífico y en la defensa de América del Norte y sus aguas, sirviendo como topógrafos de artillería, hidrógrafos, ingenieros anfibios, jefes de playa (es decir, directores de desembarco), instructores en servicio. escuelas, y en una amplia gama de puestos técnicos. El personal de Coast and Geodetic Survey también trabajó como topógrafos de reconocimiento para un esfuerzo de cartografía aeronáutica mundial, y un oficial del Coast and Geodetic Survey Corps fue el primer oficial al mando de la Planta de Cartas Aeronáuticas de las Fuerzas Aéreas del Ejército en St. Louis, Missouri. Los civiles de Coast and Geodetic Survey que permanecieron en los Estados Unidos durante la guerra produjeron más de 100 millones de mapas y gráficos para las fuerzas aliadas. Tres oficiales de Coast and Geodetic Survey y once miembros de la agencia que se habían unido a otros servicios murieron durante la guerra. [25]

Después de la Segunda Guerra Mundial Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Coast and Geodetic Survey reanudó sus esfuerzos científicos y topográficos en tiempos de paz. En 1945 adaptó el sistema de radionavegación Gee de la Royal Air Force británica a los levantamientos hidrográficos, marcando el comienzo de una nueva era de navegación electrónica marina. En 1948 estableció el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico en Honolulu, Hawaii. [38] El inicio de la Guerra Fría a fines de la década de 1940 llevó a la Encuesta también a realizar un esfuerzo significativo en apoyo de los requisitos de defensa, como la realización de encuestas para la Línea de Alerta Temprana Distante y para los alcances de los cohetes, realizando trabajos oceanográficos para la Marina de los EE. UU. y seguimiento de los ensayos nucleares. [38]

En 1955, el buque Coast and Geodetic Survey USC & ampGS Pionero (OSS 31) realizó una encuesta en el Océano Pacífico frente a la costa oeste de los Estados Unidos remolcando un magnetómetro inventado por la Institución Scripps de Oceanografía. El primer estudio de este tipo en la historia, descubrió bandas magnéticas en el fondo marino, un hallazgo clave en el desarrollo de la teoría de la tectónica de placas. [38]

El Coast and Geodetic Survey participó en el Año Geofísico Internacional (IGY) del 1 de julio de 1957 al 31 de diciembre de 1958. Durante el IGY, 67 países cooperaron en un esfuerzo mundial para recopilar, compartir y estudiar datos sobre once ciencias de la Tierra: aurora y resplandor del aire, rayos cósmicos, geomagnetismo, gravedad, física ionosférica, determinaciones de longitud y latitud para cartografía de precisión, meteorología, oceanografía, sismología y actividad solar. [38]

En 1959, el estatuto del Coast and Geodetic Survey se amplió para darle la responsabilidad de los estudios oceanográficos del gobierno de los Estados Unidos en todo el mundo. [25] En 1963, se convirtió en la primera agencia científica del gobierno de EE. UU. En participar en un proyecto oceanográfico / meteorológico cooperativo internacional cuando el buque de investigación USC & ampGS Explorador (OSS 28) realizó un crucero científico en apoyo de los subproyectos EQUALANT I y EQUALANT II del proyecto Investigaciones Cooperativas Internacionales del Atlántico Tropical (ICITA). [41] [42] [43] Un barco de exploración costera y geodésica operó en el Océano Índico por primera vez en 1964, cuando Pionero llevó a cabo la Expedición Internacional al Océano Índico. [44]

Años ESSA y NOAA Editar

El 13 de julio de 1965, se estableció la Administración de Servicios de Ciencias Ambientales (ESSA) y se convirtió en la nueva organización matriz tanto de Coast and Geodetic Survey como de la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos. [6] [38] Al mismo tiempo, el Coast and Geodetic Survey Corps fue eliminado del control directo de Survey, subordinado directamente a ESSA, y renombrado como Cuerpo de Administración de Servicios de Ciencias Ambientales, o "Cuerpo ESSA. "Como Cuerpo de la ESSA, retuvo la responsabilidad de proporcionar oficiales comisionados para tripular los barcos de exploración geodésica y costera. [6] [25] [38]

El 3 de octubre de 1970, ESSA se expandió y reorganizó para formar la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El Coast and Geodetic Survey dejó de existir cuando se fusionó con otras agencias científicas gubernamentales para formar NOAA, pero sus partes constituyentes perduraron, con sus responsabilidades geodésicas asignadas al nuevo Encuesta geodésica nacional, sus deberes de levantamiento hidrográfico a la nueva NOAA Oficina de encuestas costeras, y sus barcos a la nueva flota de NOAA, mientras que el Cuerpo de ESSA se convirtió en el nuevo Cuerpo de Oficiales Comisionados de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, o "Cuerpo de la NOAA". En 2009, la ex oficial del Cuerpo de la NOAA, Juliana P. Blackwell, fue nombrada Directora de la Encuesta Geodésica Nacional y se convirtió en la primera mujer en encabezar la agencia científica federal más antigua de los EE. UU.

El National Geodetic Survey, Office of Coast Survey y la flota de la NOAA cayeron bajo el control de la nueva NOAA Servicio Oceánico Nacional. [6] [25]


Documentación: El modelo de computadora HYDROTHERM, un modelo tridimensional de diferencias finitas para simular el flujo de agua subterránea y el transporte de calor en el rango de temperatura de 0 a 1200 ° C: por D.O. Hayba y S.E. Ingebritsen, Informe de investigaciones sobre recursos hídricos del Servicio geológico de EE. UU. 94-4045, 1994, 85 p.

Declaraciones de descargo de responsabilidad

Aunque este programa ha sido utilizado por el USGS, el USGS o el gobierno de los Estados Unidos NO ofrecen NINGUNA GARANTÍA, expresa o implícita, en cuanto a la precisión y el funcionamiento del programa y el material del programa relacionado, ni el hecho de la distribución constituirá dicha garantía. , y el USGS no asume ninguna responsabilidad en relación con esto.


Se crea el Servicio Geológico de los Estados Unidos - HISTORIA

El Tapiz de Tiempo y Terreno de América del Norte (escala 1: 8,000,000) es un producto del Servicio Geológico de los Estados Unidos en la serie I-map (I-2781). Este mapa se preparó en colaboración con el Servicio Geológico de Canadá y el Consejo de Recursos de Minerales de México.

Este Tapiz cartográfico está tejido a partir de un mapa geológico y una imagen en relieve sombreada. Esta combinación digital revela la historia geológica de América del Norte a través de la interrelación del tipo de roca, la topografía y el tiempo. Los procesos regionales de superficie, así como los eventos tectónicos a escala continental, están expuestos en las tres dimensiones del espacio y la cuarta dimensión, el tiempo geológico. El mapa grande muestra la edad variable del lecho rocoso subyacente a América del Norte, mientras que cuatro mapas más pequeños muestran la distribución de cuatro tipos principales de roca: sedimentaria, volcánica, plutónica y metamórfica.

Este mapa expande el concepto original del Tapiz de Tiempo y Terreno de 2000, de Jos & eacute F. Vigil, Richard J. Pike y David G. Howell, que cubría los Estados Unidos contiguos. El póster y el sitio web de U.S. Tapestry han sido populares en aulas, hogares e incluso en el edificio de oficinas de Google, y anticipamos que North America Tapestry tendrá un atractivo igualmente amplio y para una audiencia más amplia.

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Si tiene preguntas sobre el contenido de este informe, comuníquese con David Howell ([email protected]) o el Equipo de Procesos de la Superficie de la Tierra Occidental.

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Centro federal, Denver, CO 80225
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Mantenido por: Michael Diggles
Creado: 28 de mayo de 2003
Última modificación: 24 de septiembre de 2009 (mfd)
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Contenido

Desde 2012, el enfoque científico del USGS está dirigido a "Áreas de misión" de actualidad [7] que han seguido evolucionando iterativamente a lo largo del tiempo. La estructura organizativa adicional incluye funciones de la sede, regiones geográficas, programas científicos y de apoyo, centros científicos, laboratorios y otras instalaciones.

Regiones Editar

La organización regional del USGS [8] se alinea con las Regiones Interiores Unificadas del Departamento del Interior de los Estados Unidos: [9]

  • Región 1: Atlántico Norte-Apalaches
  • Región 2: Atlántico Sur-Golfo
  • Región 3: Grandes Lagos
  • Región 4: Cuenca del Mississippi
  • Región 5: Cuenca de Missouri
  • Región 6: Arkansas-Rio Grande-Texas-Gulf
  • Región 7: Cuenca del Alto Colorado
  • Región 8: Cuenca del Bajo Colorado
  • Región 9: Columbia-Pacífico Noroeste
  • Región 10: California-Great Basin
  • Región 11: Alaska
  • Región 12: Islas del Pacífico

Programas de ciencia, instalaciones y otras organizaciones Editar

USGS opera y se organiza dentro de una serie de programas científicos específicos, instalaciones y otras unidades organizativas:

Programa de Amenazas de Terremotos Editar

El Programa de Riesgos de Terremotos [10] monitorea la actividad de los terremotos en todo el mundo. El Centro Nacional de Información de Terremotos (NEIC) en Golden, Colorado en el campus de la Escuela de Minas de Colorado detecta la ubicación y la magnitud de los terremotos globales. El USGS también opera o apoya varias redes regionales de monitoreo en los Estados Unidos bajo el paraguas del Sistema Sísmico Nacional Avanzado (ANSS). [11] El USGS informa a las autoridades, los servicios de emergencia, los medios de comunicación y el público, tanto nacional como mundial, sobre terremotos importantes. También mantiene archivos a largo plazo de datos de terremotos para investigaciones científicas y de ingeniería. También realiza y apoya investigaciones sobre peligros sísmicos a largo plazo. USGS ha publicado el pronóstico del terremoto de UCERF California.

Sistemas de alerta temprana de volcanes Editar

A partir de 2005, la agencia está trabajando para crear un Sistema Nacional de Alerta Temprana de Volcanes mejorando la instrumentación que monitorea los 169 volcanes en territorio estadounidense y estableciendo métodos para medir las amenazas relativas planteadas en cada sitio.

Centro de Geología Costera Editar

El Centro de Geología Costera de USGS está ubicado en el campus de St. Petersburg de la Universidad del Sur de Florida con el objetivo de realizar investigaciones en geología, cartografía, hidrología, biología y ciencias relacionadas, evaluar los peligros asociados con inundaciones, sequías, huracanes, hundimientos, actividad humana. , y el mapa de cambio climático en tierra y mar adentro marco geológico evaluar los recursos minerales y desarrollar técnicas para su descubrimiento evaluar los recursos hídricos y desarrollar una comprensión del impacto de las actividades humanas y los fenómenos naturales en los sistemas hidrológicos evaluar los vínculos entre la biodiversidad, las condiciones del hábitat, los procesos de los ecosistemas y la salud y desarrollar nuevas tecnologías para la recopilación e interpretación de datos de ciencias de la tierra. [12]

Programa Nacional de Geomagnetismo Editar

El Programa Nacional de Geomagnetismo del USGS monitorea el campo magnético en los observatorios magnéticos y distribuye los datos del magnetómetro en tiempo real.

Atlas ambiental de América del Norte Editar

El USGS colabora con científicos del gobierno canadiense y mexicano, junto con la Comisión para la Cooperación Ambiental, para producir el Atlas Ambiental de América del Norte, que se utiliza para representar y rastrear problemas ambientales desde una perspectiva continental.

Streamgaging Editar

El USGS opera la red de transmisión para los Estados Unidos, con más de 7400 transmisiones. Los datos de caudal en tiempo real [13] están disponibles en línea.

Instituto de Investigación de Recursos Hídricos Editar

Como parte de la Ley de Investigación de Recursos Hídricos de 1984, el Programa Estatal de la Ley de Investigación de Recursos Hídricos creó un Instituto de Investigación de Recursos Hídricos (WRRI) en cada estado, junto con Washington DC, Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EE. UU. Y Guam. [14] Juntos, estos institutos forman los Institutos Nacionales de Recursos Hídricos (NIWR). Los institutos se centran en cuestiones relacionadas con el agua a través de la investigación, la formación y la colaboración. [15]

Centros científicos de adaptación al clima Editar

Los Centros Nacionales y Regionales de Adaptación al Clima (CASC) [16] es un programa impulsado por asociaciones que une a investigadores científicos con administradores de recursos naturales y culturales para ayudar a los peces, la vida silvestre, las aguas y las tierras de todo el país a adaptarse al cambio climático. El CASC Nacional (NCASC), con sede en la sede de USGS en Reston, Virginia, sirve como la oficina nacional de la red CASC, mientras que ocho CASC regionales formados por consorcios federales-universitarios ubicados en los EE. UU., Las Islas del Pacífico de EE. UU. Y el Caribe de EE. UU. ciencia que aborda las prioridades de gestión de recursos de los estados dentro de sus huellas.

Astrogeología Editar

Desde 1962, el Programa de Investigación en Astrogeología ha estado involucrado en la exploración y cartografía global, lunar y planetaria.

Geocronología Editar

En colaboración con la Universidad de Stanford, el USGS también opera el laboratorio de microsonda de iones de USGS-Stanford, [17] un [ cita necesaria ] [18] instalación analítica para geocronología U- (Th) -Pb y análisis de oligoelementos de minerales y otros materiales terrestres.

Programa Nacional de Información sobre Caudales Corrientes Editar

USGS opera una serie de programas relacionados con el agua, en particular el Programa Nacional de Información sobre Corrientes Fluviales [19] y el Programa Nacional de Evaluación de la Calidad del Agua. [20] Los datos sobre el agua del USGS están a disposición del público en su base de datos del Sistema Nacional de Información sobre el Agua [21].

Centro Nacional de Salud de la Vida Silvestre Editar

El USGS también opera el Centro Nacional de Salud para la Vida Silvestre, cuya misión es "servir a la nación y sus recursos naturales proporcionando apoyo científico y técnico sólido, y difundir información para promover decisiones científicas que afecten la salud de la vida silvestre y del ecosistema. La NWHC proporciona información , asistencia técnica, investigación, educación y liderazgo en temas de salud de la vida silvestre a nivel nacional e internacional ". [22] Es la agencia principal responsable de la vigilancia de los brotes de influenza aviar H5N1 en los Estados Unidos. El USGS también administra 17 centros de investigación biológica en los Estados Unidos, incluido el Centro de Investigación de Vida Silvestre Patuxent.

ShakeMaps Editar

El USGS está investigando la colaboración con el sitio de redes sociales Twitter para permitir una construcción más rápida de ShakeMaps. [23] [24]

Las siguientes son descripciones más antiguas de actividades seleccionadas que se actualizarán o moverán a nuevas ubicaciones a medida que esta página se siga editando.

Mapeo topográfico Editar

El USGS produce varias series nacionales de mapas topográficos que varían en escala y extensión, con algunas brechas amplias en la cobertura, en particular la ausencia total de mapas topográficos a escala 1: 50,000 o su equivalente. La serie topográfica más grande (tanto en términos de escala como de cantidad) y más conocida es el cuadrilátero de 7.5 minutos, escala 1: 24,000, una escala no métrica virtualmente única en los Estados Unidos. Cada uno de estos mapas cubre un área delimitada por dos líneas de latitud y dos líneas de longitud separadas por 7.5 minutos. Casi 57.000 mapas individuales de esta serie cubren los 48 estados contiguos, Hawái, territorios de EE. UU. Y áreas de Alaska cerca de Anchorage, Fairbanks y Prudhoe Bay. El área cubierta por cada mapa varía con la latitud de su ubicación representada debido a la convergencia de los meridianos. En latitudes más bajas, cerca de 30 ° norte, un cuadrilátero de 7.5 minutos contiene un área de aproximadamente 64 millas cuadradas (166 km 2). A 49 ° de latitud norte, 49 millas cuadradas (127 km 2) se encuentran dentro de un cuadrilátero de ese tamaño. Como escala de mapa no métrica única, la escala 1: 24,000 naturalmente requiere una escala romer separada y especializada para trazar las posiciones del mapa. [25] [26] En los últimos años, las restricciones presupuestarias han obligado al USGS a depender de las donaciones de tiempo de voluntarios civiles en un intento de actualizar su serie de mapas topográficos de 7.5 minutos, y el USGS declaró rotundamente en 2000 que el programa iba a ser eliminado a favor de El Mapa Nacional [27] (que no debe confundirse con el Atlas Nacional de los Estados Unidos elaborado por el Departamento del Interior, una de cuyas oficinas es el USGS).

Una serie más antigua de mapas, la serie de 15 minutos, se utilizó una vez para mapear los 48 estados contiguos a una escala de 1: 62,500 para mapas que cubren los Estados Unidos continentales, pero se suspendió durante el último cuarto del siglo XX. Cada mapa estaba delimitado por dos paralelos y dos meridianos separados por 15 minutos, la misma área cubierta por cuatro mapas en la serie de 7.5 minutos. La serie de 15 minutos, a una escala de 1: 63,360 (una pulgada que representa una milla), sigue siendo el cuadrángulo topográfico principal del estado de Alaska (y solo para ese estado en particular). Casi 3.000 mapas cubren el 97% del estado. [25] Estados Unidos sigue siendo prácticamente el único país desarrollado del mundo sin una serie de mapas topográficos civiles estandarizados en las escalas métricas estándar 1: 25,000 o 1: 50,000, lo que dificulta la coordinación en las regiones fronterizas (el ejército de los EE. UU. Emite 1: 50,000 mapas topográficos a escala de los Estados Unidos continentales, aunque solo para uso de miembros de sus fuerzas de defensa).

La siguiente serie topográfica más pequeña, en términos de escala, es la serie 1: 100.000. Estos mapas están delimitados por dos líneas de longitud y dos líneas de latitud.Sin embargo, en esta serie, las líneas de latitud están separadas por 30 minutos y las líneas de longitud están separadas por 60 minutos, que es la fuente de otro nombre para estos mapas, la serie cuadrangular de 30 x 60 minutos. Cada uno de estos cuadrángulos cubre el área contenida dentro de 32 mapas en la serie de 7.5 minutos. La serie de escala 1: 100.000 es inusual porque emplea principalmente el sistema métrico. Un centímetro en el mapa representa un kilómetro de distancia en el suelo. Los intervalos de contorno, elevaciones puntuales y distancias horizontales también se especifican en metros.

La última serie de cuadrángulos regulares producida por el USGS es la serie topográfica a escala 1: 250,000. Cada uno de estos cuadrángulos en los Estados Unidos contiguos mide 1 grado de latitud por 2 grados de longitud. Esta serie fue producida por el Servicio de Mapas del Ejército de EE. UU. En la década de 1950, antes de los mapas de la serie a mayor escala, y consta de 489 hojas, cada una de las cuales cubre un área que va desde 8.218 millas cuadradas (21.285 km 2) a 30 ° norte hasta 6.222 millas cuadradas (16.115 km 2) a 49 ° norte. [25] Hawai está cartografiada a esta escala en cuadrángulos que miden 1 ° por 1 °.

Los mapas de cuadrángulos topográficos del USGS están marcados con líneas de cuadrícula y tics alrededor del collar del mapa que permiten identificar ubicaciones en el mapa mediante varios métodos, incluidas las mediciones en cuadrícula de longitud y latitud, el método de municipio y sección dentro del Sistema de topografía pública, y coordenadas cartesianas tanto en el sistema de coordenadas del plano estatal como en el sistema de coordenadas universal transversal de Mercator.

El USGS ha producido otros mapas especiales en una variedad de escalas. Estos incluyen mapas del condado, mapas de áreas de especial interés, como los parques nacionales y áreas de interés científico.

Varios sitios de Internet han hecho que estos mapas estén disponibles en la web para un uso comercial y profesional asequible. Debido a que las obras del gobierno de los EE. UU. Son de dominio público, también es posible encontrar muchos de estos mapas de forma gratuita en varios lugares de Internet. Las imágenes de mapas georreferenciados están disponibles en el USGS como gráficos de trama digital (DRG) además de conjuntos de datos digitales basados ​​en mapas del USGS, en particular gráficos de líneas digitales (DLG) y modelos digitales de elevación (DEM).

En 2015, el USGS dio a conocer el sitio web topoView, una nueva forma de ver toda su colección digitalizada de más de 178.000 mapas desde 1884 hasta 2006. El sitio es un mapa interactivo de los Estados Unidos que permite a los usuarios buscar o moverse por el mapa para encontrar la colección de mapas de USGS para un área específica. Los usuarios pueden ver los mapas con gran detalle y descargarlos si lo desean. [28]

El mapa nacional y el topo de EE. UU.

En 2008, el USGS abandonó los métodos tradicionales de levantamiento, revisión y actualización de mapas topográficos basados ​​en fotografías aéreas y controles de campo. [29] Los mapas cuadrangulares topográficos estadounidenses actuales (1: 24.000) se producen en masa, utilizando procesos automatizados y semiautomatizados, con contenido cartográfico suministrado desde la base de datos nacional de SIG. [29] En los dos años comprendidos entre junio de 2009 y mayo de 2011, el USGS produjo casi 40.000 mapas, más de 80 mapas por día de trabajo. [29] Solo se dedican aproximadamente dos horas de trabajo interactivo a cada mapa, principalmente en la colocación del texto y la inspección final. Básicamente, no hay verificaciones de campo o inspecciones de campo para confirmar los detalles del mapa. [29]

Si bien es mucho menos costoso de compilar y producir, los mapas topográficos digitales revisados ​​de los EE. UU. Han sido criticados por su falta de precisión y detalle en comparación con los mapas de generaciones anteriores basados ​​en estudios fotográficos aéreos y verificaciones de campo. [29] Como las bases de datos digitales no fueron diseñadas para producir mapas de uso general, la integración de datos puede ser un problema cuando se recuperan de fuentes con diferentes resoluciones y fechas de recolección. [29] Las características artificiales que alguna vez se registraron mediante observación directa de campo no están en ninguna base de datos nacional de dominio público y con frecuencia se omiten en los mapas topográficos digitales de última generación, incluidos molinos de viento, minas y pozos de minas, tanques de agua, cercas, marcas topográficas, parques , senderos recreativos, edificios, límites, tuberías, líneas telefónicas, líneas de transmisión de energía e incluso ferrocarriles. [29] Además, es posible que el uso del software existente en el mapa digital no integre adecuadamente diferentes clases de entidades o no priorice y organice el texto en áreas de entidades abarrotadas, ocultando detalles geográficos importantes. [29] Como resultado, algunos han notado que los mapas topográficos de los Estados Unidos actualmente no cumplen con los estándares tradicionales de presentación de mapas topográficos logrados en los mapas dibujados entre 1945 y 1992. [29]

Instalación de instrumentación hidrológica de USGS Editar

La Instalación de Instrumentación Hidrológica (HIF) tiene cuatro secciones dentro de su estructura organizacional [30] la Sección de Servicios de Campo que incluye el almacén, el taller de reparación y la Unidad de Ingeniería la Sección de Pruebas que incluye el Laboratorio Hidráulico, las cámaras de prueba y el Laboratorio de Calidad del Agua la Información Sección de Tecnología que incluye soporte informático y la Unidad de Redacción y la Sección Administrativa.

El HIF recibió la responsabilidad nacional del diseño, prueba, evaluación, reparación, calibración, almacenamiento y distribución de instrumentación hidrológica. La distribución se realiza mediante venta directa y mediante un programa de alquiler. El HIF apoya las actividades de recopilación de datos a través de almacenes y laboratorios centralizados. El almacén de HIF proporciona instrumentos, equipos y suministros hidrológicos para el USGS, así como para otras agencias federales (OFA) y los cooperadores del USGS. El HIF también prueba, evalúa, repara, calibra y desarrolla equipos e instrumentos hidrológicos. Las instalaciones del Laboratorio Hidráulico HIF incluyen un tanque de remolque, un tanque de chorro, una instalación de flujo de tubería y un canal inclinable. Además, el HIF brinda capacitación y soporte técnico para los equipos que almacena.

El Grupo de Ingeniería busca nueva tecnología y diseños de instrumentación que puedan funcionar de manera más eficiente, ser más precisa o producirse a un costo menor que la instrumentación existente. HIF trabaja directamente con los proveedores para ayudarlos a producir productos que satisfagan las necesidades de la misión del USGS. Para las necesidades de instrumentos que actualmente no satisface un proveedor, el Grupo de Ingeniería diseña, prueba y emite contratos para la fabricación de equipos diseñados por HIF. A veces, HIF patenta un nuevo diseño con la esperanza de que los proveedores de instrumentos compren los derechos y produzcan en masa el instrumento a un costo menor para todos.

Los investigadores del USGS publican los resultados de su ciencia en una variedad de formas, incluyendo revistas científicas revisadas por pares, así como en una variedad de series de informes del USGS [31] que incluyen resultados preliminares, mapas, datos y resultados finales. Un catálogo completo de todas las publicaciones de USGS está disponible en el almacén de publicaciones de USGS.

Impulsado por un informe de la Academia Nacional de Ciencias, el USGS fue creado, mediante una enmienda de última hora, a una ley del Congreso el 3 de marzo de 1879. Se le encargó la "clasificación de las tierras públicas y el examen de la estructura geológica, recursos minerales y productos del dominio nacional ". Esta tarea fue impulsada por la necesidad de inventariar las vastas tierras agregadas a los Estados Unidos por la Compra de Luisiana en 1803 y la Guerra México-Estadounidense en 1848.

La legislación también disponía que las encuestas de Hayden, Powell y Wheeler se interrumpieran a partir del 30 de junio de 1879. [32]

Clarence King, el primer director de USGS, reunió a la nueva organización a partir de agencias regionales de encuestas dispares. Después de un breve mandato, King fue reemplazado en la silla de director por John Wesley Powell.


Programas

Los programas actuales del USGS se han creado para una variedad de propósitos. Estos tienen como objetivo determinar los cambios en el uso de la tierra y los patrones climáticos, realizar investigaciones sobre la tierra y sus sistemas centrales, estudiar los ecosistemas, determinar las necesidades energéticas y los problemas de salud mineral y ambiental, y poner los peligros ambientales y los problemas de suministro de agua en un mejor contexto. El USGS también observa las tendencias de los terremotos a escala mundial. Otra de sus actividades de monitoreo tiene que ver con la creación de sistemas de alerta temprana para actividades volcánicas en los Estados Unidos. También monitorea los campos magnéticos en los observatorios magnéticos. La agencia trabaja con científicos mexicanos y canadienses para rastrear las preocupaciones ambientales en toda América del Norte y Central. Los programas adicionales del USGS involucran asociaciones. Estos incluyen el programa combinado de análisis de elementos traza en minerales del USGS y la Universidad de Stanford, la asociación de impacto del uso de la tierra y el clima con el Centro Nacional de Cambio Climático y el Centro de Ciencias de la Vida Silvestre, y el uso de Twitter por parte del USGS para mejorar Shakemaps, un programa de amenazas sísmicas.


El Servicio Geológico de EE. UU. Marca 139 años de avance científico

Creado por el Congreso el 3 de marzo de 1879, el Servicio Geológico de EE. UU. Se dedicó originalmente a explorar el potencial geológico y mineral de las tierras occidentales, pero a lo largo de sus 139 años de historia, ha evolucionado para ampliar drásticamente nuestro conocimiento de las ciencias naturales.

Consulte algunos datos interesantes sobre USGS para conmemorar 139 años de investigación científica y avance en beneficio del pueblo estadounidense.

USGS revolucionó la topografía. Antes de que se formara el USGS, la mayor parte de la cartografía en los Estados Unidos se realizaba mediante expediciones militares y varias encuestas gubernamentales independientes. Tras su creación, el USGS estableció un enfoque más integral para la topografía y trabajó para clasificar las tierras públicas, examinando su estructura geológica, recursos minerales y productos. Esta evaluación científica del potencial de la tierra y los recursos minerales cambió la forma en que el gobierno abordó la prospección y alentó la conservación, la expansión económica y un desarrollo más eficiente en todo el país.

Un equipo de inspección del USGS estudia el ecosistema alpino del Parque Nacional Glacier en Montana. Foto de Greg Pederson, USGS.

USGS se dedica a expandir nuestro conocimiento científico de la Tierra. Esto significa que Survey es el experto al que acudir para obtener información y datos de ciencias naturales. USGS sirve al país proporcionando información científica confiable para describir y comprender la Tierra. El trabajo científico de USGS ayuda a minimizar la pérdida de vidas y propiedades por desastres naturales, y ayuda en la medición e investigación de recursos hídricos, biológicos, energéticos y minerales. USGS centra su trabajo en las áreas clave de su misión, incluidos los ecosistemas, la energía y los minerales, la salud ambiental, los peligros naturales y el agua.

La falla de San Andrés atraviesa el Monumento Nacional Carrizo Plain en California. San Andreas es la falla "maestra" de una intrincada red de fallas que atraviesa las rocas de la región costera de California y es el epicentro de algunos de los terremotos más famosos del estado. Foto de Bob Wick, Oficina de Administración de Tierras.

USGS fue esencial durante las Guerras Mundiales. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, el USGS aumentó inmediatamente su mapeo geológico para ayudar al descubrimiento de nuevos campos petrolíferos y materiales de guerra necesarios. Cuando Europa necesitaba urgentemente productos agrícolas e industriales estadounidenses, junto con acero, cobre y explosivos, Estados Unidos pudo proporcionarlos, en parte gracias al USGS. Trabajando con aliados, la búsqueda de minerales se expandió a América Central y del Sur, y con la experiencia de USGS en topografía, se encontraron suministros adecuados de materiales esenciales para apoyar el esfuerzo de guerra. USGS también comenzó a mapear áreas extranjeras para los militares. Tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial, el USGS centró sus energías en el esfuerzo bélico y emergió como líder mundial en evaluaciones de minerales, tanto nacionales como extranjeros, y sus datos se utilizaron para resolver una variedad de problemas industriales y de transporte.

Geólogo buscando nitratos en 1917. Cuando Estados Unidos entró en la guerra, el USGS había dedicado casi todos sus esfuerzos a propósitos bélicos. Foto de USGS.

El héroe olvidado de la Space Race es USGS. Después de que los científicos soviéticos lanzaran el Sputnik, el primer satélite artificial del mundo, al espacio en 1957, el USGS entró en el territorio inexplorado del espacio. En la búsqueda de estudiar la geología de los planetas, los científicos del USGS cooperaron con la NASA para expandir nuestro conocimiento científico más allá de la Tierra. En 1959, el Survey compiló un mapa fotogeológico de la Luna y comenzó a estudiar sus cráteres de impacto y minerales únicos. Dos años después de la propuesta del presidente John F. Kennedy de 1963 de "llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la tierra", el USGS y la NASA comenzaron a capacitar a los astronautas del Apolo en geología y en cómo investigar y evaluar métodos y equipos para geología y geofísica. exploración de la Luna.

El astronauta Neil Armstrong durante la misión Apolo 11 en la superficie lunar. La NASA y el USGS trabajaron en estrecha colaboración para lograr este avance científico. Foto de NASA.

USGS no inventó mapas topográficos, pero los perfeccionó. El Programa Geoespacial Nacional de USGS proporciona mapas topográficos históricos escaneados de 1884-2006 y mapas actuales que se crean utilizando sistemas de información geográfica digital. Ideal para científicos, estudiantes, empresas y campistas, este mapa fácil de usar llamado US Topo brinda una oportunidad única para estudiar la topografía de nuestra nación. En la actualidad, USGS es la agencia de cartografía civil más grande del país, que crea y distribuye mapas de más de 3 mil millones de acres de tierras y aguas. Consulte la base de datos en crecimiento para explorar la diversidad de tierras protegidas a nivel nacional.

Este mapa muestra áreas protegidas en los Estados Unidos. USGS ha estado creando mapas como este desde la década de 1880. Foto de USGS.

USGS monitorea uno de los recursos más importantes de nuestra nación: el agua. Es muy probable que el USGS haya monitoreado, analizado o estudiado el agua que está bebiendo. USGS trabaja para recopilar datos importantes, como la calidad del agua y las tendencias de los arroyos, para ayudar a predecir y prevenir pérdidas locales de vidas y propiedades. El mapa de flujo de corriente en tiempo real de USGS permite a las personas monitorear las condiciones de flujo de los ríos en todo el país.

La hidrotecnología de USGS, Alvin Sablan, se puede ver aquí usando un arroyo en el río Owyhee cerca de Rome, Oregon. Foto de John Wirt, USGS.

¿Preocupado por los volcanes? USGS está en el caso. Con 169 volcanes potencialmente activos en los EE. UU., El trabajo del Programa de Peligros Volcánicos es esencialmente mantener a los estadounidenses seguros. A través de este programa, los científicos del USGS investigan cómo funcionan los volcanes para que puedan emitir advertencias oportunas y brindar al público la mejor información científica posible. USGS trabaja para llevar a cabo investigaciones sobre peligros naturales para brindar a los legisladores y al público la información que necesitan para salvar vidas y miles de millones de dólares con estrategias de preparación y respuesta. USGS opera cinco observatorios de volcanes activos: Alaska, Cascades, California, Yellowstone y el Observatorio de volcanes de Hawai.

Un científico del USGS en Hawái recolecta muestras de lava para análisis químico, lo que puede dar una idea de los cambios en el sistema magmático. Foto de USGS.

USGS proporciona investigación energética de vanguardia. USGS estudia las ubicaciones y cantidades de recursos energéticos, así como también evalúa los impactos ambientales y económicos de la exploración y extracción de petróleo, gas, carbón y minerales críticos. Desde la identificación de la próxima fuente de energía geotérmica hasta la estimación de la cantidad de gas natural recuperable, la investigación realizada por USGS proporciona el marco para el futuro crecimiento energético de los EE. UU. Y los próximos desafíos para la producción.

El USGS ha creado un mapa interactivo en línea de turbinas eólicas. Obtenga más información sobre parques eólicos. Foto de un parque eólico en Idaho por Bureau of Land Management.

USGS está ayudando a los socorristas a controlar los incendios forestales. Durante la temporada de incendios de 2017, más de 10 millones de acres de tierras forestales fueron quemadas por incendios forestales. GeoMAC de USGS es una ventanilla única para rastrear incendios, ayudar a los socorristas, administradores de emergencias e incluso comunidades cercanas a un incendio activo. Fue el primer sistema de seguimiento de incendios forestales de su tipo, y ahora millones de personas usan la aplicación cada año. Consulte GeoMAC para rastrear la ubicación y la intensidad de los incendios forestales actuales y conozca los incendios anteriores desde 2002.

Los incendios forestales son comunes en el sur de California. USGS estudia factores ecológicos, como pastos invasores, que aumentan el riesgo de daños por incendios forestales en hogares, vidas, carreteras y otra infraestructura. Foto de USGS.


Aspectos técnicos de los humedales Historia de los humedales en el continente Estados Unidos

Gran parte de nuestro conocimiento sobre los primeros humedales proviene de mapas y otros documentos que sobrevivieron con el tiempo. Los orígenes de los colonos influyeron tanto en el lugar donde se asentaron las personas como en la forma en que mapearon y utilizaron los recursos naturales. Existen pocos registros porque los asentamientos originales en inglés, francés y español se establecieron antes de que se inspeccionara la tierra. Los asentamientos del norte tendían a agruparse, mientras que las comunidades del sur estaban más dispersas debido al predominio de la agricultura. Muchos sistemas diferentes de agrimensura dieron como resultado un mosaico incompleto de propiedad que finalmente causó muchos problemas legales debido a errores de límites y reclamos superpuestos (Garrett, 1988). No fue hasta 1785 que la Ley de Ordenanza de Tierras estableció la Encuesta Pública de Tierras de los Estados Unidos, que requería la topografía y la división de la tierra antes de la colonización. Aunque no se establecieron para proporcionar información sobre los recursos naturales, las encuestas proporcionan cierta información sobre la distribución y ubicación de los humedales.

Durante la década de 1700, los humedales se consideraban tierras pantanosas que generaban enfermedades, restringían los viajes por tierra, impedían la producción de alimentos y fibras y, en general, no eran útiles para la supervivencia en la frontera. Los colonos, los intereses comerciales y los gobiernos acordaron que los humedales presentaban obstáculos para el desarrollo y que los humedales debían eliminarse y la tierra recuperada para otros fines. La mayoría de los pioneros vieron los recursos naturales de los humedales como cosas para ser utilizadas sin límite (Tebeau, 1980). Las extensiones de tierra más productivas en los valles fluviales fértiles en partes de Virginia habían sido reclamadas y ocupadas antes de 1700. La escasez resultante de tierras elegidas estimuló a los colonos a trasladarse hacia el sur a las ricas tierras bajas a lo largo del río Chowan y el estrecho de Albemarle de Carolina del Norte en el llanura costera atlántica plana. Inicialmente, los asentamientos consistían principalmente en refugios y granjas de subsistencia en pequeñas extensiones de tierra. Para ampliar el valor productivo de la tierra disponible, los humedales en estas pequeñas extensiones fueron drenados por pequeñas zanjas excavadas a mano. Entre mediados y finales de 1700, a medida que la población crecía, la limpieza de tierras y la agricultura con fines de lucro comenzaron a afectar grandes extensiones de tierra, muchos humedales de la llanura costera se convirtieron en tierras de cultivo (fig. 3). Una vez drenados, estas áreas proporcionaron tierras agrícolas productivas para el cultivo de cultivos comerciales.

El interés en la preservación de los humedales ha aumentado a medida que se comprende mejor su valor.

Los avances técnicos facilitaron la conversión de humedales.

(Haga clic en la imagen para ver una versión más grande, 83K GIF) Figura 3. Extensión de los humedales en el condado de Washington, N.C., alrededor de 1780 (izquierda) y 1990 (derecha). Fuente: EE. UU.Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Estado y Tendencias, sin publicar. datos, 1994.)

El drenaje generalizado de humedales fue más frecuente en las colonias del sur. En 1754, Carolina del Sur autorizó el drenaje de Cacaw Swamp para uso agrícola (Beauchamp, 1987). De manera similar, las áreas de Great Dismal Swamp en Virginia y Carolina del Norte se inspeccionaron en 1763 para que la tierra pudiera recuperarse para las rutas de transporte de agua. La agricultura en grandes plantaciones era una práctica común en el sur y requería cierto drenaje o manipulación de los humedales.

En la década de 1780, los inmigrantes se habían asentado a lo largo de los fértiles valles fluviales del noreste y tan al sur como la actual Georgia. Los humedales en estos valles fluviales sufrieron pérdidas con este asentamiento (fig. 4). Se establecieron pequeñas ciudades y granjas en los valles a lo largo de los ríos de Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Pensilvania. El asentamiento se extendió a los valles más allá de las Montañas Apalaches en Virginia y siguió a los principales ríos tierra adentro a través de las Carolinas en 1800.


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Draga impulsada por petróleo que excava una zanja de 30 pies de ancho para drenar tierras cerca de Carroll, Iowa. Fotografía cortesía de Archivos Nacionales, 8-D-2214-2570.)

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Figura 4. Estados con notable pérdida de humedales, principios de 1600 a 1800.

1800 a 1860 - Expansión hacia el oeste

El período comprendido entre 1800 y 1860 fue una época de crecimiento en los Estados Unidos. Durante estas décadas, numerosas adquisiciones de tierras - la Compra de Luisiana (1803) Florida y el este de Luisiana cedida por España (1819) la anexión de Texas (1845) el Compromiso de Oregón (1846) y las tierras cedidas de México (1848) - expandieron enormemente el superficie terrestre de los Estados Unidos (Garrett, 1988) (fig. 5). Con esta expansión de la tierra, la población creció de 7,2 millones en 1810 a 12,8 millones en 1830 (Oficina del Censo de EE. UU., 1832). La especulación de la tierra aumentó con este rápido crecimiento y marcó un período en el que la tierra y los recursos parecían estar disponibles para la toma. Fue una época de rápido movimiento hacia el interior de los colonos hacia el oeste hacia las áreas ricas en humedales de los valles de los ríos Ohio y Mississippi (fig. 2). La conversión a gran escala de humedales en tierras de cultivo comenzó a tener un efecto real en la distribución y abundancia de humedales en los Estados Unidos. Las áreas donde se produjo una pérdida notable de humedales entre 1800 y 1860 se muestran en la figura 6.

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Figura 5. Principales adquisiciones de tierras en Estados Unidos entre 1800 y 1860. Fuentes: U.S. Geological Survey, 1970.)

(Haga clic en la imagen para ver una versión más grande, 33K GIF) Figura 6. Estados con notable pérdida de humedales, 1800 a 1860.


Los avances técnicos a lo largo del siglo XIX facilitaron enormemente las conversiones de humedales. La apertura del Canal Erie en 1825 proporcionó a los colonos un modo alternativo y una ruta de viaje desde Nueva York a los Estados de los Grandes Lagos, aumentando la migración de agricultores al Medio Oeste. El canal también proporcionó transporte a bajo costo de madera y productos agrícolas desde el interior de la nación hasta los mercados y puertos marítimos del este (McNall, 1952). Otra innovación, la draga a vapor, permitió canalizar o limpiar pequeñas vías fluviales a expensas de los humedales adyacentes. Entre 1810 y 1840, nuevos implementos agrícolas (arados, rastrillos y cultivadores) permitieron a los colonos abrir terrenos que antes no se consideraban para la agricultura (McManis, 1964). Las segadoras mecánicas introducidas en la década de 1830 estimularon la competencia y fomentaron el perfeccionamiento de los equipos agrícolas comercializados en el Medio Oeste (Ross, 1956). En última instancia, estas innovaciones afectaron a los humedales a medida que se drenó, despejó y aró más tierra para la agricultura.

Continuó el drenaje de humedales. En el Medio Oeste, el drenaje de los pantanos del lago Erie de Michigan y Ohio probablemente comenzó alrededor de 1836. El cultivo de algodón y tabaco continuó floreciendo en los estados del sur y precipitó el drenaje adicional de miles de acres de humedales para convertirlos en tierras de cultivo.

Los humedales también se estaban modificando de otras formas. El Horicon Marsh en Wisconsin fue represado e inundado en 1846 para una ruta de transporte y para proporcionar pesca comercial. Hacia mediados de siglo, la madera era una industria importante en el Medio Oeste, que suministraba madera para la construcción y combustible para estufas y chimeneas. Gran parte de la madera de la nación provenía de los bosques pantanosos de Ohio, Indiana e Illinois, que por lo general contenían una mezcla de abedul, fresno, olmo, roble, álamo, álamo, arce, tilo y nogal.

En 1849, el Congreso aprobó la primera de las Leyes de Tierras de Pantanos, que otorgó todas las tierras de pantanos y desbordes en Louisiana al Estado para su reclamación. En 1850, la ley se hizo aplicable a otros 12 estados y en 1860 se amplió para incluir tierras en dos estados adicionales (Shaw y Fredine, 1956) (cuadro 1). Aunque la mayoría de los estados no iniciaron proyectos inmediatos de recuperación a gran escala, esta legislación claramente marcó el tono de que el gobierno federal promovió el drenaje y la recuperación de humedales para el asentamiento y el desarrollo. Este tono impregnaba las políticas y las tendencias de uso de la tierra durante el próximo siglo.

Cuadro 1. Superficie en acres otorgada a los estados bajo la autoridad de las leyes de tierras pantanosas de 1849, 1850 y 1860

1860 a 1900: la agricultura se mueve hacia el oeste

La Guerra Civil estadounidense (1861-65) afectó a los humedales porque atravesar pantanos y marismas con equipo pesado presentó importantes problemas logísticos para ambos ejércitos. Se impulsó el diseño, ingeniería y construcción de redes de transporte y comunicación. La atención se centró en el desarrollo de rutas alrededor, a través o sobre cuerpos de agua y humedales, y en la producción de mapas precisos (fig. 7). Estos mapas proporcionaron una visión temprana de algunos de los humedales de la nación.


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Figura 7. Mapa de los Estados Confederados de América del sureste de los Estados Unidos con humedales representados por valor estratégico más que por valor de recursos naturales. (Fuente: Archivos Nacionales, Grupo de Registro 94, Atlas de la Guerra Civil, Lámina CXLIV.) Estados con pérdida notable de humedales, 1800 a 1860.
Después de la guerra, la atención de la nación se centró en la expansión y el asentamiento hacia el oeste. Los ferrocarriles fueron importantes en el desarrollo inicial de las rutas de transporte. Los ferrocarriles no solo abrieron nuevas tierras, incluidos los humedales, al desarrollo, sino que la industria ferroviaria también fue un consumidor directo de productos forestales de humedales. En la década de 1860, existían más de 30.000 millas de vías férreas en los Estados Unidos (Stover, 1961). Los ferrocarriles de Ohio consumían anualmente 1 millón de cuerdas de madera solo como combustible (Gordon, 1969). Se desconoce la cantidad adicional de madera utilizada para las ataduras. De 1859 a 1885, la tala intensa de madera y la tala de tierras eliminaron muchos de los humedales de Ohio, incluido el Pantano Negro (fig. 8).

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Figura 8. Ubicación, superficie original estimada y fecha de drenaje de los humedales históricos de Ohio.


El Pantano Negro estaba en la esquina noroeste de Ohio y era una barrera para viajar y asentarse. Se estimó que este humedal boscoso tenía 120 millas de largo y 40 millas de ancho, cubriendo un área casi igual en tamaño a Connecticut (Gordon, 1969 Ohio Department of Natural Resources, 1988). El pantano, que era un humedal boscoso de olmo y fresno típico de la región, contenía una variedad de árboles de valor comercial (Eyre, 1980). No quedaba nada del Pantano Negro a finales del siglo XIX.

Entre mediados y finales de la década de 1880, la agricultura se expandió rápidamente hacia el oeste a lo largo de los principales sistemas fluviales. Varias regiones de abundantes humedales se encuentran directamente en el camino de esta expansión (Wooten y Jones, 1955), que incluyen:

    Los humedales de baches de pradera del oeste de Minnesota, norte de Iowa y Dakota del Norte y del Sur

A medida que los nuevos tipos de maquinaria aumentaron la capacidad de cultivar más tierra, la conversión de humedales en tierras de cultivo aumentó rápidamente. En 1875, en el Territorio de Dakota (actual Dakota del Norte y del Sur) operaban enormes granjas de trigo, o "Granjas Bonanza". Para cultivar grandes extensiones de tierra para estas granjas (Knue, 1988). Muchos humedales se perdieron como resultado de estas operaciones.

Las mejoras en la tecnología de drenaje afectaron en gran medida las pérdidas de humedales en el este y el medio oeste. A medida que se expandió el uso de la energía de vapor, reemplazando la mano de obra para cavar zanjas y fabricar baldosas de drenaje, la producción e instalación de baldosas de drenaje aumentó rápidamente. Para 1880, 1.140 fábricas ubicadas principalmente en Illinois, Indiana y Ohio fabricaban tejas de drenaje que se usaban para drenar los humedales para la agricultura (Pavelis, 1987). Para 1882, más de 30,000 millas de desagües de baldosas estaban operando solo en Indiana. En 1884, Ohio tenía 20.000 millas de zanjas públicas diseñadas para drenar 11 millones de acres de tierra (Wooten y Jones, 1955).

La conversión de humedales en el Valle Central de California comenzó a mediados del siglo XIX, cuando los agricultores comenzaron a drenar y drenar las áreas de llanura aluvial del valle para el cultivo (fig. 9). Otros Estados sufrieron pérdidas notables de humedales entre 1860 y 1900 (figura 10).


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Figura 9. Humedales del Valle Central de California, alrededor de 1820 (izquierda) y 1990 (derecha). (Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Estado y tendencias, datos no publicados, 1994.)

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Figura 10. Estados con notable pérdida de humedales, 1860 a 1900.

1900 a 1950: tecnología cambiante

La primera mitad del siglo XX fue una época de ambiciosas operaciones de ingeniería y drenaje. Dos guerras mundiales, una población en rápido crecimiento y el crecimiento industrial impulsaron la demanda de tierras mientras la industria y la agricultura impulsaron a los Estados Unidos al estatus de líder mundial. La tecnología fue cada vez más importante en la manipulación de los recursos hídricos de la nación. Dos de los proyectos más notables que afectaron a los humedales fueron el Proyecto del Valle Central de California y el sistema de esclusas y presas en el río Mississippi.

Aunque el drenaje había comenzado medio siglo antes, la modificación de los humedales en el Valle Central se aceleró a principios del siglo XX. En la década de 1920, alrededor del 70 por ciento de la superficie de humedales original había sido modificada por diques, drenaje y proyectos de desviación de agua (Frayer y otros, 1989). En la década de 1930, se estaban construyendo proyectos de control de inundaciones a gran escala, presas de desvío y estructuras de control de agua en los ríos tributarios que ingresaban al valle.

La modificación de los humedales también continuó más al este. Antes de la instalación del sistema de esclusas y presas en 1924, las tierras del fondo del corredor del río Mississippi eran principalmente islas boscosas separadas por profundos pantanos (Green, 1984). Cientos de pequeños lagos y estanques estaban esparcidos por extensas áreas boscosas. El cauce del río estaba sujeto a arenas movedizas y bajíos, y cambiaba constantemente. Se construyeron estructuras de lagos y presas para crear un canal navegable permanente. La profundidad del agua aumentó detrás de cada presa para crear una piscina que se extendía río arriba hasta la siguiente presa. La primera piscina se llenó en 1935 y el sistema se completó cuando se llenó la última piscina en 1959. Los cambios resultantes en el sistema del río eliminaron grandes fluctuaciones del nivel del agua y ayudaron a estabilizar la profundidad del agua y las inundaciones. Las tierras del fondo ya no se secan en verano, y las antiguas praderas de heno y áreas boscosas se convirtieron en marismas que rodean las piscinas. Se cambió un tipo de humedal por otro. Aunque algunas lagunas del río Upper Mississippi tienen problemas con la deposición de sedimentos y la circulación restringida del agua, estas áreas de humedales "creadas" proporcionan un hábitat para animales peleteros, aves acuáticas y peces.


En otras partes del país, esta era estuvo marcada por proyectos de expansión urbana y agrícola que drenaron humedales grandes y pequeños. Algunos de los proyectos más ambiciosos fueron los intentos de drenar y cultivar Horicon Marsh en Wisconsin en 1904 la extracción comercial de madera en el sur de Georgia, que comenzó en 1908 como un precursor de los intentos de drenar el Pantano de Okefenokee (Trowell, 1988) y en 1914, el drenaje del lago natural más grande de Carolina del Norte, el lago Mattamuskeet, para crear tierras de cultivo (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., sin fecha). A principios de siglo, los desarrolladores de tierras cavaron zanjas de drenaje en un intento de drenar un área enorme para el desarrollo en las vastas turberas al norte de Red Lake, Minnesota (Glaser, 1987). El 29 de julio de 1917, el Minneapolis Sunday Tribune publicó un anuncio de página completa para atraer a los colonos al área de Red Lake, "quizás el último de los bosques sin talar y sin asentar en el medio del país" (Wright, 1984). Para 1930, casi todos los humedales de las praderas de Iowa, los condados del sur de Minnesota y el Valle del Río Rojo en Dakota del Norte y Minnesota estaban drenados (Schrader, 1955).

Se estaban realizando intentos para drenar y cultivar gran parte de los Everglades (una enorme extensión de humedales en el sur de Florida). En la década de 1930, ya se habían instalado más de 400 millas de canales de drenaje (Lord, 1993). (Vea el artículo "Recursos de humedales de Florida" en la sección de Resúmenes estatales de este volumen.) Con la aprobación de la Ley del Azúcar de 1934, se drenaron humedales adicionales en el sur de Florida y se pusieron en producción de caña de azúcar. Los rendimientos de la caña de azúcar se duplicaron con creces de 410 000 a 873 000 toneladas entre 1931 y 1941 (Clarke, 1977), en gran parte a expensas de la superficie de humedales. Las graves inundaciones en el sur de Florida en la década de 1920 y nuevamente en la década de 1940 llevaron al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. A construir el Proyecto de Florida Central y del Sur para el control de inundaciones. Esta empresa masiva, que requirió diques, áreas de almacenamiento de agua, mejoras de canales y grandes bombas, provocó una gran modificación adicional al entorno de los Everglades (Light y Dineen, 1994).

Los tractores agrícolas mecanizados habían reemplazado a los caballos y las mulas para el trabajo agrícola durante este medio siglo. Los tractores se podían utilizar con mayor eficacia que los animales para las operaciones de drenaje, y las antiguas tierras de pastoreo estaban disponibles para el mejoramiento y la producción de cultivos adicionales. En los estados del Medio Oeste y del Centro Norte, el uso de tractores probablemente contribuyó a la pérdida de millones de acres de pequeños humedales y baches en las praderas.

En la década de 1930, el gobierno de los Estados Unidos, en esencia, proporcionó servicios de ingeniería gratuitos a los agricultores para drenar los humedales y, en la década de 1940, el gobierno compartió el costo de los proyectos de drenaje (Burwell y Sugden, 1964). Los distritos de drenaje organizados en todo el país coordinaron esfuerzos para eliminar el agua superficial de los humedales (Wooten y Jones, 1955). La Figura 11 muestra áreas de notables pérdidas de humedales entre 1900 y 1950.

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Figura 11. Estados con notable pérdida de humedales, 1900 a 1950.

En 1934, en marcado contraste con estas actividades de drenaje, el Congreso aprobó la Ley del Sello de Caza de Aves Migratorias. Esta ley fue una de las primeras leyes en iniciar el proceso de adquisición y restauración de los humedales de Estados Unidos.

La Ley de Sellos de Caza de Aves Migratorias fue una de las primeras leyes en iniciar el proceso de adquisición y restauración de los humedales de Estados Unidos.

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Operación de baldosas de drenaje, alrededor de la década de 1940. Las baldosas proporcionan un conducto para mover el agua de un humedal. (Fotografía cortesía del Departamento de Agricultura de EE. UU.)

1950 al presente: cambio de prioridades y valores

En la década de 1960, ya existían la mayoría de los incentivos políticos, financieros e institucionales para drenar o destruir humedales. El Gobierno Federal alentó el drenaje de tierras y la destrucción de humedales a través de una variedad de instrumentos legislativos y de políticas. Por ejemplo, la Ley de protección de cuencas hidrográficas y prevención de inundaciones (1954) aumentó directa e indirectamente el drenaje de los humedales cerca de los proyectos de control de inundaciones (Erickson y otros, 1979). El gobierno federal subsidió o facilitó directamente las pérdidas de humedales a través de sus numerosos proyectos de obras públicas, prácticas técnicas y programas de drenaje de costos compartidos administrados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (Erickson, 1979). El drenaje de baldosas y zanjas abiertas se consideró prácticas de conservación bajo el Programa de Conservación de la Agricultura, cuyas políticas causaron pérdidas de humedales en promedio 550,000 acres cada año desde mediados de la década de 1950 hasta mediados de la década de 1970 (Office of Technology Assessment, 1984). La agricultura fue responsable de más del 80 por ciento de estas pérdidas (Frayer y otros, 1983). La Figura 12 muestra los estados con pérdidas notables de humedales entre 1950 y 1990.

Desde la década de 1970, ha habido una mayor conciencia de que los humedales son áreas valiosas que desempeñan importantes funciones ambientales. La conciencia pública y la educación sobre los humedales ha aumentado drásticamente desde principios de la década de 1950. Las políticas federales, como el "Swampbuster", han eliminado los incentivos y otros mecanismos que han hecho que la destrucción de los humedales sea técnica y económicamente viable. Nuevas leyes, como la Ley de Emergencia de Recursos de Humedales de 1986, también reducen las pérdidas de humedales. (Véase el artículo "Legislación de protección de humedales" en este volumen para obtener información sobre la legislación que afecta a los humedales.) Se han abandonado algunos de los proyectos de drenaje más ambiciosos de años anteriores. Ahora, lugares como el lago Mattamuskeet, el pantano de Horicon y el pantano de Okefenokee, que alguna vez fueron seleccionados para el drenaje, se han convertido en refugios nacionales de vida silvestre que proporcionan un hábitat de humedales para una variedad de plantas y animales.

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Figura 12. Estados con notable pérdida de humedales, 1950 a 1990.


Los efectos de la reversión de la política federal sobre la tasa de pérdida de humedales no están claros. Las estimaciones indican que las pérdidas de humedales en los Estados Unidos contiguos desde mediados de los años setenta hasta mediados de los ochenta fueron de aproximadamente 290.000 acres por año (Dahl y Johnson, 1991). Esto es aproximadamente la mitad de las pérdidas que ocurrieron cada año en las décadas de 1950 y 1960. Los números anteriores no incluyen humedales degradados o modificados. Aunque la estimación anterior refleja una tasa de pérdida decreciente, el desarrollo de la tierra continúa destruyendo los humedales.

Desde aproximadamente 1987 hasta el presente, los esfuerzos federales para restaurar los humedales han aumentado. Aunque no hay un número exacto de todos los acres de humedales restaurados, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (1991) estimó que entre 1987 y 1990 se agregaron alrededor de 90,000 acres al inventario de humedales de la nación.

Se están realizando intentos para restaurar algunos de los Everglades. Los Everglades restantes comprenden aproximadamente 2,300 millas cuadradas, tres quintas partes de las cuales están confiscadas en áreas administradas de conservación de agua (Lord, 1993). Este sistema de humedales está experimentando actualmente contaminación por mercurio y otros problemas de calidad del agua, controversias sobre el suministro y el desvío de agua, la disminución de las poblaciones de vida silvestre, la creciente presión del turismo, la expansión urbana y agrícola y la afluencia de plantas molestas.

La magnitud de las alteraciones ambientales en Florida, con numerosos intereses en conflicto, ejemplifica el dilema de administrar los recursos hídricos y los humedales. Lo que inicialmente parecía ser una cuestión de remoción de agua se convirtió en un tema extremadamente complejo y costoso que involucraba objetivos de uso del agua en todos los niveles de gobierno (Tebeau, 1980).

Hoy en día hay más de 100 represas dentro de las cuencas de drenaje del Valle Central de California y miles de millas de canales de suministro de agua. El agua se desvía para riego, energía hidroeléctrica y suministros de agua municipales e industriales. Solo queda el 14 por ciento de la superficie de humedales original. La cuenca del lago Tulare ha sido virtualmente drenada, dejando solo áreas remanentes de humedales y un lecho de lago seco, y los lagos Buena Vista y Kern rara vez contienen agua (fig. 9).

Actualmente (1994), la manipulación de los niveles de agua en los humedales en lugar de la remoción completa de agua como en el pasado, es una tendencia que afecta a los humedales. El drenaje parcial o la disminución de los niveles de agua para permitir ciertos usos se están volviendo frecuentes en algunas partes del país. Los efectos de este tipo de manejo son inciertos.

Ejemplo de cambio de actitudes - horicon marsh

La historia de Horicon Marsh en Wisconsin es un ejemplo de cómo las actitudes de las personas hacia los humedales han cambiado a lo largo del tiempo (fig. 13). Horicon Marsh fue represado, inundado y rebautizado como lago Horicon en 1846. En ese momento, era el lago artificial más grande del mundo (aproximadamente 4 millas de ancho por 14 millas de largo) (Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, 1990). El lago Horicon se utilizó para el transporte comercial y para la pesca comercial. En 1869, se quitó la presa y la tierra volvió a ser pantano. En 1883, dos clubes de deportistas, que alquilaron el área del pantano, informaron que anualmente nacían 500.000 patos en el pantano. También informaron que 30.000 ratas almizcleras y visones quedaron atrapados en la mitad sur del pantano. También se informaron grandes bandadas de gansos (Freeman, 1948). En 1904, se intentó drenar el pantano y vender la tierra recuperada para granjas de camiones. Las demandas resultantes de un drenaje inadecuado detuvieron el esfuerzo de recuperación.

En 1921, los conservacionistas locales comenzaron los esfuerzos para proteger Horicon Marsh como refugio de caza, y el estado de Wisconsin creó el refugio de vida silvestre Horicon Marsh en julio de 1927. Más tarde, para evitar confrontaciones legales con los agricultores locales, el estado compró propiedades y (o) derechos de agua a la mitad sur del refugio y el Gobierno Federal compró derechos a la mitad norte. En 1990, Horicon Marsh se agregó a los sitios reconocidos por la Convención sobre Humedales de Importancia Internacional, especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas.

Las estimaciones indican que hoy en día quedan algo más de 100 millones de acres de humedales en los Estados Unidos contiguos. Aunque la tasa de conversión de humedales se ha desacelerado en los últimos años, las pérdidas de humedales continúan superando las ganancias de humedales.

Figura 13. Horicon Marsh, Wis., Evolucionó de pantano original (1846) a lago (1853), a pantano (1881), a refugio de vida silvestre (1984). (Fuente: La secuencia es de izquierda a derecha, de arriba a abajo, número negativo de la Sociedad Histórica de Wisconsin WHi (X3) 50111, WHi (X3) 50212, WHi (X3) 50113 U.S. Geological Survey, 1984.)

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Estadísticas e información de titanio

El titanio se encuentra principalmente en los minerales anatasa, brookita, ilmenita, leucoxeno, perovskita, rutilo y esfeno. De estos minerales, solo la ilmenita, el leucoxeno y el rutilo tienen una importancia económica significativa. Como metal, el titanio es bien conocido por su resistencia a la corrosión y por su alta relación resistencia / peso. Aproximadamente el 95% del titanio se consume en forma de dióxido de titanio (TiO2), un pigmento blanco en pinturas, papel y plásticos. TiO2 El pigmento se caracteriza por su pureza, índice de refracción, tamaño de partícula y propiedades superficiales. Para desarrollar propiedades de pigmento óptimas, el tamaño de partícula se controla dentro del intervalo de aproximadamente 0,2 a 0,4 micrómetros. La superioridad del TiO2 como pigmento blanco se debe principalmente a su alto índice de refracción y su capacidad de dispersión de la luz resultante, que imparte un excelente poder de ocultación y brillo.

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La Junta de Nombres Geográficos de EE. UU. Es un organismo federal creado en 1890 y establecido en su forma actual por la Ley Pública en 1947 para mantener el uso uniforme de los nombres geográficos en todo el Gobierno Federal. La Junta está compuesta por representantes de agencias federales que se ocupan de la información geográfica, la población, la ecología y el manejo de las tierras públicas. Compartiendo sus responsabilidades con el Secretario del Interior, la Junta promulga nombres de accidentes geográficos oficiales con atributos locativos, así como principios, políticas y procedimientos que rigen el uso de nombres nacionales, nombres extranjeros, nombres antárticos y nombres de elementos submarinos.

El programa original de estandarización de nombres abordó los complejos problemas de los nombres de características geográficas nacionales durante el auge de la exploración, la minería y el asentamiento de territorios occidentales después de la Guerra Civil estadounidense. Las inconsistencias y contradicciones entre muchos nombres, ortografías y aplicaciones se convirtieron en un problema grave para topógrafos, cartógrafos y científicos que necesitaban una nomenclatura geográfica uniforme y sin conflictos. El presidente Benjamin Harrison firmó una Orden Ejecutiva que establece la Junta y le otorga autoridad para resolver cuestiones de nombres geográficos sin resolver. Las decisiones de la Junta fueron aceptadas como vinculantes por todos los departamentos y agencias del Gobierno Federal.

La Junta expandió gradualmente sus intereses para incluir nombres extranjeros y otras áreas de interés para los Estados Unidos, un proceso que se aceleró durante la Segunda Guerra Mundial. En 1947, la Junta fue creada por el Congreso en Public_Law_80-242. Los Estatutos de la Junta han estado vigentes desde 1948 y se han revisado cuando fue necesario. La utilidad de estandarizar (no regular) los nombres geográficos ha sido probada una y otra vez, y hoy en día más de 50 naciones tienen algún tipo de autoridad de nombres nacionales. Las Naciones Unidas declararon que "el mejor método para lograr la estandarización internacional es a través de programas sólidos de estandarización nacional". Numerosas naciones establecieron políticas relevantes para la toponomía (el estudio de nombres) en sus respectivos países.

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Comentarios:

  1. Bourn

    ¡Bromas aparte!

  2. Cyris

    Árboles de Navidad, artículo estúpido



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