La historia

Descubriendo Brasil: los primeros treinta años


En primer lugar, es importante saber que Brasil, a lo largo de su historia, ha pasado sucesivamente por tres períodos políticos:

  • colonial: comienza con el Descubrimiento del navegante portugués Pedro Álvares Cabral. Durante este período, Brasil dependía de la política portuguesa, es decir, todas las decisiones con respecto a nuestro país provenían de nuestra metrópoli: Portugal. Este período termina con la proclamación de la independencia el 7 de septiembre de 1822.
  • monárquico Después de la independencia, se adoptó la forma monárquica de gobierno. Entre 1822 y 1831 tenemos el Primer reinado, con el gobierno de D. Pedro I; desde esa fecha hasta 1840, el Período de regencia, debido a la minoría de D. Pedro de Alcântara; desde entonces hasta 1889, el Segundo reinado, ejercido por D. Pedro II.
  • Republicano: Comienza con la proclamación de la República por el mariscal Deodoro da Fonseca y llega hasta nuestros días. El período republicano también se puede dividir en fases: el República vieja (1889 - 1930), el Período Getúlio Vargas (1930-1945) y el Nueva república (desde 1945 en adelante).

Desde el largo período colonial, ahora veremos los primeros treinta años, que fueron nombrados Período precolonial, es decir, antes del proceso de colonización.

Esto se debe al hecho de que Portugal, más interesado en el lucrativo comercio de especias asiáticas, prestó la menor atención a la nueva colonia, que por lo tanto fue sometida a un tratamiento secundario. Solo se enviaron expediciones de reconocimiento y defensa y, a veces, se establecieron puestos comerciales en la costa.

Colonizar significa más que eso: implica asentamiento, organización económica y administración de colonias.

Las expediciones

El primer tipo de expediciones que Portugal envió a Brasil fue reconocer la costa de la nueva tierra descubierta, y por lo tanto se les llama expediciones exploratorias.

Primera expedición (1501)

Con el objetivo de hacer una exploración geográfica de la tierra, en 1501 se envió la primera expedición, comandada por Gaspar de Lemos y con la participación de Américo Vespucci. Tocó Brasil a la altura de Rio Grande do Norte y, a lo largo del país, nombró una serie de accidentes geográficos: Cabo de São Roque, Cabo de Santo Agostinho, Río São Francisco, Bahía Todos os Santos, Río de Janeiro, entre otros.

El contrato de arrendamiento (1502)

Las perspectivas de uso económico en Brasil no eran buenas. Ausencia de especias, oro y plata, un solo producto despertó interés, la secoya, útil para la industria de la pintura. Desde el principio, su explotación se consideró un monopolio real, pero en 1502 Portugal decidió arrendar su extracción a los comerciantes de Lisboa, el nuevos cristianos.

El plazo de arrendamiento fue de tres años. El contrato requería que el inquilino enviara anualmente una expedición de seis barcos para explotar 300 leguas de la costa y establecer puestos comerciales fortificados. Al año siguiente, Fernão de Noronha firmó el contrato de arrendamiento.

Segunda expedición (1503)

Se organizó una nueva expedición exploratoria en 1503, bajo el mando de Gonçalo Coelho. Americo Vespucci, que ya había participado en la expedición anterior, era el comandante de uno de los buques.

Tocaron Brasil en la isla de São João, que más tarde se llamó Fernão de Noronha. Allí el buque insignia se hundió y la expedición se dividió. Amerigo Vespucci viajó al sur, fundando una fábrica y un fuerte en Cabo Frio.

Organizó la primera entrada al interior de Brasil. Después de unos meses, cargó sus barcos de secuoyas y regresó a Lisboa.

Gonçalo Coelho, al parecer, también golpeó Río de Janeiro, luego regresó a Portugal.