La historia

Civilización china (continuación)


Ubicación

China se encuentra en el este de Asia. Es el tercer país más grande del mundo, después de la Unión Soviética y Canadá.

Limita al norte con Mongolia y la Unión Soviética, al este con la Unión Soviética, Corea del Norte, el Mar Amarillo y el Mar de China Oriental; al sur por el Mar del Sur de China, Vietnam del Norte, Laos, Birmania, India, Bután, Silkim, Nepal y Pakistán Occidental; al oeste por Afganistán y la Unión Soviética.

Dos tercios de China son montañosos o semidesérticos. Su parte oriental está formada por fértiles llanuras y deltas. Hay islas, la más grande de las cuales es Hainan en la costa sur. Los principales ríos son: amarillo, Amur y Yu.

China tiene un área de 9,596,961 km2 y una población de más de 1,300,000,000. Su capital es Beijing. Las principales ciudades son: Shanghai, Beijing, Tientsin, Fight, Shenyang, Guangzhou, Wuhan, Harbin, Sain. El 94% de los chinos son Han y el 11% Chuangs.

La agricultura es la base de la economía. Los chinos cultivan arroz, trigo, cebada, soja, mijo, algodón, té y tabaco. También hay grandes reservas de carbón, hierro, cobre, plomo y otros minerales.

El imperio medio: el comienzo de la gran civilización

En 1929, el arqueólogo chino Pei Wenzhong encontró en el pueblo de Zhoukoudian, cerca de Beijing o Beijing, la capital actual de China, un cráneo humano que data de aproximadamente 500,000 años. Este cráneo pertenecía al género Homo erectus, que vivió en regiones de África, Asia y Europa hace aproximadamente 1.8 millones y 300,000 años. El arqueólogo llamó a su hallazgo "Hombre de Pekín".

Al estudiar este fósil y otras pruebas encontradas en la región, los investigadores concluyeron que el Homo erectus chino vivía en cuevas y producía artefactos de piedra pulida, usaba fuego para cocinar y protegerse del frío. Vivía cazando, pescando y recolectando frutas de los bosques. Parece que los primeros chinos tuvieron una vida similar a la de los otros pueblos del Paleolítico.

También se sabe que hace unos 6,000 años en Yangzhou, en la fértil región del Río Amarillo, se desarrolló una cultura neolítica de granjeros y criadores (perros y cerdos). También se hicieron ollas y jarrones de cerámica para almacenar la comida. Estos objetos de cerámica estaban ricamente decorados con símbolos que aparentemente dieron origen a la escritura china.


Jarrón de cerámica, una de las principales características de la cultura material china.


Fragmentos

El asentamiento del valle del río Amarillo (río Hoang-Ho) se explica por la fertilidad del suelo, favorable a la práctica de la agricultura, especialmente el cultivo de arroz. Durante cientos de años, las inundaciones del río y los vientos del desierto habían estado depositando en la tierra una capa de arcilla amarillenta, conocida como loesse, que le dio al río un tono y un nombre amarillentos. Precediendo que el loesse era un fertilizante eficiente del suelo, los chinos se asentaron en las llanuras de las orillas del río donde comenzaron a cultivar la tierra. Para hacer un mejor uso de los recursos naturales de la región, los chinos construyeron canales de riego y diques para controlar las inundaciones. Esta práctica es similar a la que desarrollaron los antiguos egipcios aprovechando las inundaciones del Nilo.

Estas pequeñas aldeas agrícolas dieron lugar a asentamientos, que luego se convirtieron en pequeños estados gobernados por jefes políticos. Posteriormente, algunos de estos pequeños estados fueron dominados por otros, dando lugar a reyes poderosos y respetados. El poder se transmitió de padre a hijo (poder hereditario), dando lugar a lo que llamamos dinastías.