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LCT-356 acercándose a Elba, 1944

LCT-356 acercándose a Elba, 1944



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LCT-356 acercándose a Elba, 1944

Aquí vemos Landing Craft Tank 356 (LCT-356) acercándose a la isla de Elba frente a la costa oeste de Italia durante la invasión del 17 de junio de 1944.


Operación Brassard La invasión de Elba

Creo que lo que sigue es un relato veraz de la muerte de mi hermano y la mayoría de sus camaradas en una acción poco conocida durante la madrugada del 17 de junio de 1944 en la isla italiana de Elba. Su heroica hazaña se vio ensombrecida por la principal invasión de Normandía, que había tenido lugar solo 10 días antes, pero creo que merece un reconocimiento mucho mayor del que jamás recibió en ese momento o desde entonces.
George McGrann nació en Birkenhead el 20 de marzo de 1926. Falsificó su certificado de nacimiento y en enero de 1943, con solo 16 años, en contra de los deseos de su madre, se ofreció como voluntario para la Royal Navy. Después del entrenamiento inicial en el HMS Ganges, se ofreció como voluntario para tareas peligrosas y fue enviado al HMS Armadillo, un establecimiento de entrenamiento de la Royal Naval en Escocia. Aquí los oficiales y los hombres se sometieron a un arduo entrenamiento especializado para convertirse en Royal Naval Commandos. Su lema de 'Imprimo Exulto' (Primero en entrar, Último en salir) describió acertadamente sus hazañas en las playas de invasión en todo el mundo. Su entrenamiento en 'Armadillo' coincidió con el del comando 'O' pero al finalizar se convirtió en parte del comando 'A', para que esa unidad recuperara su fuerza.
Los oficiales y hombres de los comandos RN se entrenaron juntos, lo que en ese momento era un concepto novedoso entre las unidades militares, pero ayudó a convertir esas unidades en un cuerpo de élite del Comando británico original. Además de sus propios y exigentes ejercicios, se esperaba que pasaran el curso de Comando de Operaciones Combinadas en Achnacarry, Invernesshire, antes de recibir la codiciada boina verde y la daga del comando FS. El legendario coronel Vaughan, (¡llamado 'Rommel del Norte' por sus aprendices!) Gobernó supremo aquí y las clases de enfermeras registradas que pasaron por sus manos asumieron irónicamente que tenía un agravio contra la Royal Navy en general y los comandos de RN en particular tan estrictos. era su disciplina! Sin embargo, fue una base perfecta para los próximos tiempos de prueba. Al finalizar su entrenamiento, fue enviado a la India, donde se unió al comando 'A' que se estaba preparando (con el comando 'O') para una misión en el Lejano Oriente contra las fuerzas japonesas. Por alguna razón esta operación fue cancelada.
La totalidad de los comandos 'A' y 'O' fueron enviados al Mediterráneo para participar en la Operación 'Shingle', la invasión aliada de Anzio. Este era el tipo de operación para la que habían sido entrenados los comandos RN. Aterrizaron con la primera ola de tropas de asalto, poniendo orden en el caos mientras despejaban las playas de obstáculos, incluidas minas, organizaron salidas tierra adentro y mantuvieron el flujo masivo de hombres y materiales de las playas hacia donde más se necesitaban. Después de Anzio, los comandos 'A' y 'O' se encontraron en Córcega entrenando para una operación para invadir y neutralizar un bastión alemán en una isla frente a la costa oeste de Italia.

Así comenzó la invasión de Elba. Se había acordado que esta sería realizada por el ejército francés "B" bajo el mando del general de Latre de Tassigny. Sus fuerzas consistían en la 9ª división de infantería colonial, un batallón de comandos franceses y un batallón de goums marroquíes.
El contralmirante Troubridge estaba al mando de las unidades navales involucradas y el C. en C. Mediterráneo, el almirante Cunningham, estaba al mando general. Se utilizarían dos subunidades de los Royal Naval Beach Commandos para una tarea especializada en la principal playa de invasión. Esta tarea recayó en Able 1 y Oboe 3 Commando, con Able 2 en reserva. Toda la operación debía recibir la palabra clave "BRASSARD", y los comandos británicos participaron en el asalto con el nombre clave "CUT-OUT".
Algunos expertos consideraron que era innecesario invadir Elba, ya que el impulso principal del avance aliado de Italia eventualmente aislaría la isla y forzaría una evacuación o rendición alemana sin necesidad de un enfrentamiento. Sin embargo, Elba estaba fuertemente fortificada y los cañones ubicados en la cima de las montañas amenazaban las rutas marítimas que rodeaban a Elba. Por alguna razón se autorizó la invasión. La preparación y la formación se llevaron a cabo en Córcega. Los comandos franceses realizarían aterrizajes de distracción en otras partes de la isla y también se utilizarían pequeñas unidades navales para tratar de desviar la atención de los defensores de la zona principal de aterrizaje.
Douglas Fairbanks Jr. la estrella de cine y comandante de una P.T. estadounidense barco participó en esta acción. Los franceses le otorgaron la Croix de Guerre, con Palm, por su contribución a la operación.
La bahía de Golfo di Campo en la costa sur de Elba forma un puerto natural. Desde el lado del mar, la costa derecha está densamente arbolada y desciende abruptamente hacia el mar. Un promontorio divide la costa izquierda y actúa como un rompeolas natural que forma un puerto interior perfecto para el antiguo pueblo de pescadores de Marina di Campo, que se extiende desde un poco más allá del promontorio por unos 400 metros. Un muelle corre a lo largo de la aldea aproximadamente a la mitad del camino a lo largo de la costa es un embarcadero de hormigón en forma de "L" sustancial (o mole), cuyo lado hacia el mar está delimitado por un pequeño arrecife de rocas. Más adentro del puerto, la costa se aplana y se convierte en playas de arena de suave pendiente que se extienden alrededor de la bahía. Esta fue la zona elegida para desembarcar el grueso de las fuerzas invasoras. Las playas fueron designadas como Roja y Ámbar, y se consideró ideal para los distintos tipos de lanchas de desembarco. Las tropas podrían desembarcar directamente en tierra firme y a solo unos metros del sistema de carreteras de las islas y acceder más rápidamente al resto de la isla.
Se sabía que un barco antiaéreo alemán fuertemente armado (o cañonera) el 'Koln' estaría atracado en el lado de sotavento del embarcadero, con una vista imponente de las playas Roja y Ámbar, por lo que debido a la amenaza que representaría para las tropas francesas invasoras con su formidable potencia de fuego, se decidió que el comando A1 atacaría y capturaría el cañonero alemán mientras que el trabajo de O3 era sellar y defender el muelle de cualquier contraataque alemán. El 'Koln' tuvo que ser neutralizado y mantenido fuera del alcance de los alemanes a cualquier precio.
El asalto principal había sido programado para las 0400 (hora H) y alrededor de las 0345 cuando la flota de invasión se acercaba a la bahía, los alemanes desafiaron a la nave líder con luz y, al no recibir respuesta, abrieron fuego con sus grandes cañones que estaban situados en lo alto de la bahía. acantilados a ambos lados del Golfo di Campo. Cuando la lancha de desembarco entró en la bahía, el enemigo aumentó el bombardeo desde los sitios dentro de la bahía y desde los cañones en el 'Koln'. Los cañones de la flota de invasión y cientos de cohetes de la LCT respondieron, disparando en los sitios de la cima de los acantilados y en el bahía y durante unos minutos obligando a los alemanes a mantener la cabeza gacha.
A la hora H —10 (0350) las dos lanchas de desembarco de los comandos RN (LCA 576.6 con 24 miembros del comando 'Able' liderados por el Teniente Hodgson RNVR y LCA.576.1 que llevaban el comando 'Oboe' con el Teniente Harland RNVR) entraron en la bahía de Marina di Campo y se dirigió al embarcadero y al barco Flak. Casi de inmediato los defensores reanudaron su fuerte bombardeo y fue un milagro que las LCA lograran acercarse a su objetivo. Con unos pocos metros para el final, LCA 576.6 fue alcanzada por disparos enemigos, un comando murió y tres resultaron heridos, comenzó a hundirse y se fundó en las rocas. El LCA 576.1 logró ponerse al lado pero también fue alcanzado por disparos y tres hombres resultaron heridos. Sin embargo, el resto del comando 'A' irrumpió en tierra seguido de cerca por el comando 'O' usando LCA576.1 como puente. Una vez en el embarcadero, el comando 'A' abordó el Koln, obligó a su tripulación a rendirse y llevó a cabo con éxito su parte de la operación. 'O3' consolidó rápidamente su posición en el embarcadero. Colocaron sus cañones Bren para cubrir cualquier incursión desde el pueblo y guiaron a los alemanes capturados hasta el extremo mar adentro del muelle y, como se había acordado previamente, esperaron a que las fuerzas francesas se desbordaran y ocuparan el pueblo de Marina de Campo. Desafortunadamente, debido a las formidables defensas alemanas y sin que los comandos lo supieran, los desembarcos en Marino di Campo tuvieron que ser abortados y pasaron muchas horas antes de que los franceses pudieran despejar el Village y aliviar la presión sobre las fuerzas británicas.
Un pequeño número de A2 Commando había aterrizado en las playas y se dividió en dos grupos, S / Lt. Godwin aterrizó en la playa Amber con su guardaespaldas y el S / Lt Lock aterrizó en la playa Roja, donde intentaron llevar a cabo su tarea normal de asegurar las playas del desembarco y guiar a las fuerzas invasoras. S / Lt. Lock logró guiar a la vanguardia de la primera ola, pero cuando LCI 132 llegó a la playa fue alcanzada por disparos, intentó retirarse pero se incendió y se hundió cerca de la costa. El LCI (L) 272 también estaba recibiendo fuego enemigo preciso junto con otra lancha de desembarco, por lo que dejó de guiar más y se puso a cubierto con sus hombres lejos de la costa.
LCI (H) estaba atacando ferozmente posiciones de armas enemigas frente a Red Beach, pero fue irremediablemente superado. Otro LCI que estaba a punto de llegar a la playa fue alcanzado en rápida sucesión por cuatro proyectiles de mortero, matando al primer teniente ya la mayor parte de la compañía de barcos. Las tropas que estaban agrupadas hacia adelante preparándose para aterrizar murieron o sufrieron graves quemaduras. El Comandante abandonó el puente para dirigir la lucha contra el fuego pero casi de inmediato fue herido de muerte en la cabeza. El LCI 272 recibió un impacto directo en el lado de babor de la cubierta del pozo y luego otros dos proyectiles aterrizaron en medio del barco. El LCI 132 ya estaba bien encendido, después de haber sido golpeado repetidamente, las tropas nativas estaban siendo empujadas por el costado o eligieron saltar al agua para escapar de las llamas. A las 04.35 se recibió una señal del LOCI (L) 274 de que la playa de Amber estaba bajo un intenso fuego de mortero y LCI (L) 303, líder del segundo vuelo informó "Segundo vuelo frustrado". Después de consultar con el coronel Chretian de las fuerzas francesas, se decidió retirarse de Marina de Campo. Si no hubiera sido por LCS (M) haciendo un trabajo excelente en la fabricación de humo, los cinco LCI de la primera
la ola probablemente se habría perdido. Solo se contaron 13 de las 18 LCA que llevaban tropas a la playa de Amber saliendo de la playa. Se vio un LCA ardiendo en la playa de Amber y un LCS (M) había encallado en las rocas al este de Amber. LCA573 recogió a los supervivientes de ella, pero debido al fuerte fuego enemigo tuvo que retirarse, haciendo humo mientras lo hacía. No se pudieron encontrar las otras LCA.
Mientras tanto, de vuelta en el embarcadero con el grupo 'Cut-out', los comandos se estaban uniendo a la lucha, enfrentando al enemigo con armas pequeñas y el armamento principal del barco antiaéreo recientemente capturado.
Durante esta fase del aterrizaje, mientras estaban bajo fuego continuo de artillería y francotiradores, los comandos habían encontrado cables aislados que iban desde la costa hasta el Mole. Estos habían sido cortados, pero en la oscuridad tal vez se pasaron por alto algunos, también una de las baterías de armas principales en las colinas encontró el rango y comenzó a disparar en el embarcadero.
Cualquiera que sea la causa, ya sea por disparos de proyectiles o por control remoto, dos cargas de demolición masivas previamente colocadas por los alemanes en la pierna corta del dique, explotaron con un efecto devastador y abrieron un agujero de 30 pies en la sólida estructura de hormigón del embarcadero. Tal fue el poder de la explosión que prácticamente todos, Comando y prisioneros de guerra por igual, murieron. Obligó al barco antiaéreo a alejarse del embarcadero, el barco se incendió y las municiones a bordo comenzaron a explotar, lo que aumentó la confusión general.
La explosión inicial iluminó toda la bahía y la explosión arrasó todo en las cercanías del muelle y arrancó la superestructura del 'Koln' Entre la carnicería en la cubierta superior del buque antiaéreo, los cuerpos de dos marineros británicos fueron encontrado, todavía manejando el cañón de 75 mm. Tan grande fue la fuerza de la explosión que una serie de clasificadores que estaban debajo de la cubierta murieron por la explosión.
"A" Commando perdió 20 oficiales y los hombres "O" Commando perdió 18. Los pocos supervivientes estaban inconscientes o heridos. El teniente Lukin en el LCA sin daños estaba a unos 400 metros de distancia recogiendo a los sobrevivientes de un LCT que había sido alcanzado. Valientemente llevó su lancha de desembarco al embarcadero y rescató a todos los heridos que pudo encontrar, incluida la tripulación del LCA 576.6, que había trepado a tierra y se había refugiado entre las rocas cuando se hundió. Se las arregló para sacarlos de la bahía a un barco hospital.

Un miembro de la tripulación de una lancha de desembarco describió sus sensaciones durante la aproximación:
No teníamos la menor idea de que esta tarea sería todo menos fácil, pero como si se hubiera desarrollado, se convirtió en el peor desembarco en el que he participado. Pasamos por una pequeña abertura hacia el puerto, que estaba dominado a ambos lados por un terreno elevado. Una trampa mortal si alguna vez vi una. Estaba aterrorizado por todo el diseño. Cuando entramos en el puerto, empezaron a dispararnos con todo lo que tenían. Vertieron proyectiles de fósforo en los barcos de tropas, el pánico entre las tropas, especialmente los pobres senegaleses, fue total. Saltaron o fueron empujados por la borda para intentar escapar de esta espantosa y diabólica arma. Las baterías de tierra continuaron bombardeándolos con artillería de 88 mm. Los golpearon con todas las armas imaginables desde todos los puntos de vista. Estoy convencido de que sabían exactamente cuándo y dónde se iban a realizar los desembarcos y, con la típica minuciosidad alemana, se habían preparado para ello. Después del desembarco inicial, recogimos a algunos comandos heridos del embarcadero y, afortunadamente, limpiamos el puerto y los llevamos de regreso a Córcega. Esa noche fue testigo de mil y un actos de valentía que, espero algún día, se cuenten. En lo que a mí respecta, nunca olvidaré el llamado "aterrizaje fácil".

Los premios a la valentía por esta acción, en porcentaje, fueron los más altos para cualquier acción naval británica de toda la guerra. Lamentablemente, la mayoría fueron póstumos.

En su informe posoperativo (W.O.204/1473. PRO) al C.in.C. El almirante Troubridge escribió:

"La guarnición de la isla que nos habían dicho tenía menos de 800 alemanes y los informes hablaban de que eran predominantemente polacos y checos de baja moral y listos para la evacuación. De hecho, la fuerza de la ración era de 2.600 alemanes que lucharon extremadamente bien. Las defensas de Campo Bay eran algo más fuertes de lo que los informes de inteligencia nos habían hecho creer, y de hecho, eran extremadamente formidables. Habían excavado cuevas en los acantilados de granito que flanqueaban las playas e instalado 155 mm, 88 mm y ametralladoras en ellas. Detrás de las playas, exactamente alineadas en los lugares probables de desembarco había morteros pesados
.
El suboficial Holwill del comando A2, que luego fue alojado en el pueblo, escribió:

"Después de que la isla fue capturada, los franceses construyeron un campo de prisioneros de guerra en la colina sobre Marino di Campo y como no nos gustó el trato brutal que los franceses dieron, pedimos seis alemanes (de habla inglesa) como grupo de trabajo todas las mañanas. Aprendimos que: -
Eran granaderos blindados de Herman Goering que habían sido enviados desde el frente ruso para fortalecer el frente alemán / italiano.
Habían visto la actividad en Bastia (en Córcega) desde el monte Rambone y sabían que íbamos a llegar a Elba 24 horas antes de nuestra llegada.
Pudieron colocar las minas terrestres en el embarcadero con cables que iban a una de las casas desde donde podrían ser detonadas.
Habían evacuado a los civiles del Village.
Fuentes oficiales afirman que las minas terrestres en el muelle fueron explotadas por artillería alemana desde el otro lado de la bahía. Encontramos un lanzacohetes de seis cañones (Nebelwerfer) en la colina sobre el pueblo. Apuntaba directamente al embarcadero y se habían disparado algunos barriles.
Hablando con Cyril Woodhall, Ken Hatton y Jack Ball (todos de O3 Commando) en una reunión años después, me dijeron que los alemanes en el embarcadero cuando las dos LCA se acercaban, gritaron que esperaban a los británicos.

El informe posterior a la operación de la acción, (DEFE2 / 111, PRO) establece

"En conclusión, es de agradecer que es difícil dar un informe preciso y coherente de una acción como ésta, librada en la oscuridad total, aliviada sólo por la luz de los disparos y el destello de las explosiones. Los relatos de testigos presenciales son difíciles de explicar obtener, ya que 47 de los 48 comandos que tomaron parte se convirtieron en víctimas. Por último, es imposible dar un resumen cronológico preciso de los acontecimientos, ya que el tiempo pasó desapercibido en el fragor de la acción ".

Quizás debido a la Operación Overlord (la invasión de Francia) fue doce días después cuando mi madre recibió un telegrama informándole de la muerte de su hijo. Tenía solo 18 años y 3 meses. El telegrama, con el sello postal del 29 de junio de 1944, dice

"LAMENTAMENTE DE INFORMARLE QUE SU HIJO G MCGRANN C / JX407081 HA SIDO MUERTO EN SERVICIO DE GUERRA EN EL EXTRANJERO LA CARTA SIGUE BREVEMENTE =
BARRERAS NAVALES REALES DE COMMODORE, CHATHAM ".

Junto con sus compañeros fue enterrado en el primer plano del cementerio de la pequeña aldea de Marina di Campo. Un monumento ocupa el lugar ahora. En 1947, los cuerpos de las víctimas navales fueron exhumados y llevados al cementerio de guerra de la Commonwealth entre los viñedos y con vistas al lago de Bolsena en Italia. En la esquina más a la derecha del cementerio hay dos filas de lápidas, todas con el ancla naval, estas tumbas contienen los restos de aquellos jóvenes que dieron su vida con tanta valentía en Elba temprano en la mañana del sábado 17 de junio de 1944. En el Al final de la última fila hay seis lápidas marcadas simplemente:

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Operación Brassard - La invasión de Elba

La Operación Brassard, la Invasión de Elba, da cuenta del papel de los Royal Naval Beach Commandos en la invasión de Elba. Sufrieron grandes pérdidas durante los desembarcos iniciales en la bahía de Golfo di Campo, pero la principal fuerza invasora francesa capturó con éxito la isla. Escrito por William McGrann en 2004.

Fondo

Las circunstancias que llevaron a la muerte de mi hermano George McGrann, hace 60 años, mientras servía en la Royal Navy, siempre han sido un misterio para mi familia. El secreto fue una necesidad tan fundamental durante la Segunda Guerra Mundial que mi madre recibió solo los detalles más mínimos de su muerte. No fue hasta 1983 que algunos hechos salieron a la luz con la publicación de un libro de Cecil Hampshire titulado 'Beachhead Commandos'.

Nunca había oído hablar de los comandos navales, así que hace unos años decidí averiguar más. Creo que el siguiente es un relato veraz de la acción, las circunstancias que rodearon la muerte de mi hermano y la muerte de la mayoría de sus compañeros en esa acción poco conocida.Su heroica hazaña se vio ensombrecida por la principal invasión de Normandía, que había tenido lugar solo 10 días antes y creo que la Operación Brassard merece un reconocimiento mucho mayor del que jamás recibió en ese momento o desde entonces.

George McGrann nació en Birkenhead el 20 de marzo de 1926. Falsificó su certificado de nacimiento y en enero de 1943, con solo 16 años y muy en contra de los deseos de su madre, se ofreció como voluntario para la Royal Navy. Fue aceptado y después de un mes de formación inicial en HMS Ganges, se ofreció como voluntario para tareas peligrosas y fue enviado a HMS Armadillo, un establecimiento de entrenamiento de la Royal Naval a orillas del lago Loch Long en Ardentinny en Escocia. Aquí los oficiales y los hombres se sometieron a un arduo entrenamiento especializado para convertirse en Royal Naval Commandos. Su lema de 'Imprimo Exulto' (primero en entrar, último en salir) describió acertadamente sus hazañas en las playas de invasión en todo el mundo. Su entrenamiento en 'Armadillo' coincidió con el del comando 'O', pero al finalizar, se convirtió en parte del Comando 'A' para recuperar esa unidad.

Los oficiales y hombres de los Comandos RN se entrenaron juntos, lo que, en ese momento, era un concepto novedoso entre las unidades militares. Ayudó a convertirlos en un cuerpo de élite en las mejores tradiciones del Comando británico original. Además de sus propios y exigentes ejercicios, se esperaba que pasaran el curso de Comando de Operaciones Combinadas en Achnacarry en Inverness-shire, antes de recibir la codiciada boina verde y la daga de comando FS. El legendario coronel Vaughan, conocido cariñosamente como 'Rommel del Norte' por sus aprendices, gobernó supremo aquí. Su estricta disciplina era tal que las clases de enfermeras registradas, que pasaban por sus manos, ¡asumieron irónicamente que tenía un agravio contra la Royal Navy en general y los comandos RN en particular! Sin embargo, fue una base perfecta para los próximos tiempos de prueba.

Luego, mi hermano fue destinado a Royal Naval Beach Commando (RNBC), Dartmouth, durante algunas semanas. Dartmouth había sido adquirido en 1943 por Operaciones Combinadas para entrenamiento en manejo de botes pequeños y lanchas de desembarco.

Al finalizar su entrenamiento, fue enviado a la India, donde se unió al comando 'A' que, con el comando 'O', se estaban preparando para una misión en el Lejano Oriente contra las fuerzas japonesas. Por razones desconocidas esta operación fue cancelada.

Todos los comandos 'A' y 'O' fueron posteriormente enviados al Mediterráneo para participar en la Operación `` Shingle '', la invasión aliada de Anzio en enero de 1944. Este era exactamente el tipo de operación para la que los comandos RN habían sido entrenados. . Aterrizaron en las playas con la primera oleada de tropas de asalto, manteniendo el orden a medida que llegaban oleadas de tropas y suministros.

[Mapa cortesía de Google Map Data 2017.]

Lo lograron despejando obstáculos, incluidas las minas, y organizando salidas de las playas a carreteras locales y pistas tierra adentro. Mantuvieron cantidades masivas de hombres y materiales fluyendo de las playas hacia donde más se necesitaban. Después de Anzio, 'A' y 'O' Commando se encontraron en Córcega, entrenándose para una operación para invadir y capturar un bastión alemán en una pequeña isla frente a la costa oeste de Italia: Elba.

Así comenzaron los preparativos para la invasión de Elba. Los planificadores habían decidido que esto lo llevaría a cabo el ejército francés "B" bajo el mando del general de Latre de Tassigny. Sus fuerzas consistían en la 9ª División de Infantería Colonial, un batallón de comandos franceses y un batallón de goums marroquíes. Los franceses decidieron que la "sorpresa" iba a estar a la orden del día, por lo que no hubo un gran asalto aéreo ni un gran bombardeo. Desafortunadamente, probablemente debido a la lamentable seguridad, la sorpresa no jugó ningún papel en la operación.

El contraalmirante Troutbridge estaba al mando de las unidades navales implicadas y el C. en C. Mediterráneo, el almirante Cunningham, estaba al mando general. Se utilizarían dos subunidades de los Royal Naval Beach Commandos para una tarea especializada en la principal playa de invasión. Esta tarea recayó en Able 1 y Oboe 3 Commando con Able 2 en reserva. A toda la operación se le dio la palabra clave 'Brassard' mientras que la parte de los comandos británicos en el asalto fue nombrada en código Recorte . La víspera de la invasión, el suboficial superior del O3 Commando decidió que la operación probablemente sería excepcionalmente peligrosa y ordenó a sus dos Commandos más jóvenes (ambos de 18) que permanecieran en Córcega.

Algunos expertos consideraron que era innecesario invadir Elba, ya que el impulso principal del avance aliado en Italia eventualmente aislaría la isla. Esto obligaría a una evacuación o rendición alemana sin necesidad de un enfrentamiento. Elba estaba fuertemente fortificada y los cañones ubicados en la cima de las montañas amenazaban las rutas marítimas que rodeaban la isla. Por alguna razón, la invasión fue autorizada y se llevaron a cabo los preparativos y el entrenamiento en Córcega.

[Mapa cortesía de Google Map Data 2017.]

Existe un informe de que el C en C Mediterráneo canceló la fecha de invasión original, porque las fuerzas francesas no estaban lo suficientemente preparadas para la tarea. Tras una formación adicional, se dio luz verde a la operación. Los comandos franceses iban a realizar aterrizajes de distracción en otras partes de la isla y se utilizarían pequeñas unidades navales para llamar la atención de los defensores lejos de la zona de aterrizaje principal.

Douglas Fairbanks Junior, la estrella de cine, era el comandante de un P.T. estadounidense barco. Participó en esta acción y los franceses le otorgaron la Croix de Guerre, con Palm, por su contribución a la operación.

La bahía de Golfo di Campo, en la costa sur de Elba, forma un puerto natural. Desde el lado del mar, la costa derecha estaba densamente arbolada y descendía abruptamente hacia el mar. Un promontorio dividía la costa izquierda y actuaba como un rompeolas natural, formando un puerto interior perfecto para el antiguo pueblo de pescadores de Marina di Campo. Se extendía más allá del promontorio por unas 400 yardas. Un muelle corría a lo largo de la aldea y aproximadamente a la mitad del paseo marítimo había un embarcadero de hormigón en forma de "L" sustancial (o mole), cuyo lado hacia el mar estaba delimitado por un pequeño arrecife de rocas.

[Mapa cortesía de Google Map Data 2017.]

Más adentro del puerto, la costa se aplanó y se convirtió en playas de arena de suave pendiente, que se extendían alrededor de la bahía. Esta fue la zona elegida para desembarcar el grueso de las fuerzas invasoras. Las playas fueron designadas como Roja y Ámbar y se consideraron ideales para los distintos tipos de lanchas de desembarco. Se pensó que las tropas podrían desembarcar directamente en tierra firme a solo unos pocos metros del sistema de carreteras de las islas, lo que daría un acceso más rápido al resto de la isla.

Se sabía que un barco antiaéreo alemán fuertemente armado (cañonera), el 'Koln', estaría atracado en el lado de sotavento del muelle. Esto le dio una vista imponente de las playas Roja y Ámbar y su captura o neutralización temprana fue vital, ya que representaba una seria amenaza para las tropas invasoras francesas. Al Comando A1 se le asignó la tarea, mientras que el trabajo de O3 era sellar y defender el embarcadero de cualquier contraataque alemán. Una vez capturado y después de que todos los combates hubieran cesado, el 'Koln' debía ser movido desde el embarcadero para permitir que los barcos de suministros aliados descargaran sus cargamentos.

El asalto principal fue cronometrado para las 04.00 (hora H). Aproximadamente a las 03.45, cuando la flota de invasión se acercaba a la bahía, los alemanes desafiaron a la nave líder con luz y, al no recibir respuesta, abrieron fuego con sus cañones pesados, que estaban situados en lo alto de los acantilados a ambos lados del Golfo di Campo. Cuando la lancha de desembarco entró en la bahía, el enemigo aumentó el bombardeo desde los sitios dentro de la bahía y desde los cañones en el 'Koln'. Los cañones de la flota de invasión y cientos de cohetes de los LCT (R) respondieron, disparando contra los acantilados y hacia la bahía, y durante algunos minutos obligaron a los alemanes a mantener la cabeza gacha.

[Foto Embarcación LCT Mark 3 navegando hacia la costa durante el ataque a Elba, frente a la costa italiana. En las primeras horas del 17 de junio de 1944, un destacamento del ejército francés B bajo el mando del general de Lattre de Tassigny, fue desembarcado de una flota de invasión aliada. Aviones y barcos británicos, estadounidenses y franceses apoyaron la operación. IWM (A 24381).]

A la hora H menos 10 minutos (0350), las dos lanchas de desembarco de los comandos RN (LCA 576.6 con 24 miembros del comando 'Able' liderado por el teniente Hodgson RNVR y el LCA 576.1 que llevaban el comando 'Oboe' y el teniente Harland RNVR) entraron en la bahía. de Marina di Campo y se dirigió al embarcadero y al barco antiaéreo. Casi de inmediato, los defensores reanudaron su fuerte bombardeo y fue un milagro que las LCA lograran acercarse a su objetivo. Con unos pocos metros para el final, LCA 576.6 fue alcanzado por disparos enemigos y un Comando murió y tres resultaron heridos. El LCA comenzó a tomar agua y se hundió en las rocas. El LCA 576.1 logró ponerse al lado pero también fue alcanzado por disparos y tres hombres resultaron heridos.

El resto de 'A' Commando irrumpió en tierra de cerca, seguido por 'O' Commando usando LCA 576.1 como puente. Una vez en el embarcadero, el Comando 'A' abordó el Koln, obligó a su tripulación a rendirse y llevó a cabo con éxito su parte de la operación. 'O3' consolidó rápidamente su posición en el embarcadero. Colocaron sus cañones Bren para cubrir cualquier incursión desde el pueblo y guiaron a los alemanes capturados hasta el extremo mar adentro del muelle y, como se había acordado previamente, esperaron a que las fuerzas francesas invadieran y ocuparan el pueblo de Marina de Campo. Sin que los comandos lo supieran, los desembarcos en Marino di Campo fueron abortados debido a las formidables defensas alemanas. Pasaron muchas horas antes de que los franceses despejaran la aldea y aliviaron la presión sobre las fuerzas británicas.

Un pequeño número de A2 Commando aterrizó en las playas y se dividió en dos grupos. S / Lt. Godwin aterrizó en la playa Amber con su guardaespaldas y S / Lt Lock aterrizó en la playa Roja. Una vez en el lugar, intentaron llevar a cabo sus tareas normales de asegurar las playas de desembarco y guiar a las fuerzas invasoras. S / Lt. Lock logró guiar en la vanguardia de la primera oleada pero, cuando LCI 132 llegó a la playa, fue alcanzada por disparos. Intentó retirarse, pero se incendió y se hundió cerca de la costa. El LCI (L) 272 también recibió fuego enemigo preciso junto con otra lancha de desembarco, por lo que dejó de guiar y se cubrió con sus hombres lejos de la costa.

[Foto Arma de campaña móvil enemiga con vista al embarcadero con lancha de desembarco en la bahía del Golfo di Campo.]

LCI (H) estaba atacando ferozmente posiciones de armas enemigas frente a Red Beach, pero fue irremediablemente superado. Otro LCI, a punto de llegar a la playa, fue alcanzado en rápida sucesión por cuatro proyectiles de mortero, matando al primer teniente ya la mayor parte de la compañía del barco. Las tropas, que estaban agrupadas hacia adelante, preparándose para aterrizar, murieron o sufrieron graves quemaduras. El Comandante abandonó el puente para dirigir la lucha contra el fuego pero casi de inmediato fue herido de muerte en la cabeza. El LCI 272 recibió un impacto directo en el lado de babor de la cubierta del pozo, luego otros dos proyectiles aterrizaron en medio del barco. El LCI 132 estaba, a estas alturas, bien encendido, después de haber sido alcanzado repetidamente. Las tropas nativas fueron empujadas hacia un lado o decidieron saltar al agua para escapar de las llamas.

A las 04.35, se recibió una señal de LCI (L) 274 de que la playa Amber estaba bajo un intenso fuego de mortero y LCI (L) 303, líder del segundo vuelo, informó & quotSegundo vuelo frustrado & quot. Después de consultar con el coronel Chretian de las fuerzas francesas, se decidió retirarse de Marina de Campo. Si no hubiera sido por LCS (M) haciendo un trabajo excelente en la fabricación de humo, los cinco LCI de la primera ola probablemente se habrían perdido. Solo 13 de las 18 LCA, que transportaban tropas a la playa de Amber, se contaron cuando partieron. Se vio un LCA ardiendo en la playa de Amber y un LCS (M) había encallado en las rocas al este de Amber. LCA 573 recogió a los supervivientes de ella pero, debido al fuerte fuego enemigo, tuvo que retirarse, haciendo humo mientras lo hacía. No se pudieron encontrar las otras LCA.

Mientras tanto, de vuelta en el embarcadero con el grupo 'Cut-out', los comandos se unían a la lucha, enfrentando al enemigo con armas pequeñas y el armamento principal del barco antiaéreo recientemente capturado. Durante esta fase del aterrizaje, mientras estaban bajo fuego continuo de artillería y francotiradores, los comandos encontraron cables aislados que iban desde la costa hasta el Mole. Ante la sospecha de que el embarcadero estaba cargado con cargas de demolición, se cortaron los cables.

[Foto Colonia después de la explosión.]

A pesar de esta acción preventiva, dos cargas de demolición masivas en la pierna corta del topo explotaron con un efecto devastador: hicieron un agujero de 30 pies en la sólida estructura de concreto. Tal fue el poder de la explosión, que prácticamente todo el mundo, Comando y prisioneros de guerra por igual, murieron. La explosión obligó al barco antiaéreo a alejarse del embarcadero, donde se incendió y las municiones a bordo comenzaron a explotar, lo que se sumó a la confusión general.

Nunca se sabrá con certeza qué causó la explosión. Es posible que en la oscuridad se perdieran algunos de los cables o que una de las baterías de armas principales en las colinas, que encontraron el rango, hiciera un impacto directo. Ya sea por control remoto o fuego directo, la explosión fue catastrófica para todos los que estaban en el área en ese momento.

Millas mar adentro, la explosión inicial fue vista y escuchada por las fuerzas francesas de seguimiento. Iluminó toda la bahía y la explosión arrasó todo en las inmediaciones del muelle y arrancó la superestructura del 'Koln'. Entre la carnicería en la cubierta superior del buque antiaéreo se encontraron los cuerpos de dos marineros británicos que todavía manejaban el cañón de 75 mm. Tan grande fue la fuerza de la explosión, que varias personas que estaban debajo de la cubierta también murieron por la explosión.

A Commando perdió 20 oficiales y hombres y O Commando perdió 18. Los pocos supervivientes estaban inconscientes o heridos. El teniente Lukin, en el LCA sin daños, estaba a unas 400 yardas de distancia recogiendo sobrevivientes de un LCT que había sido alcanzado. Valientemente llevó su lancha de desembarco al embarcadero y rescató a tantos heridos como fue físicamente posible. Esto incluyó a la tripulación del LCA 576.6, que había trepado a tierra y se había refugiado entre las rocas cuando se hundió. Se las arregló para sacarlos de la bahía a un barco hospital.

[Foto cortesía de William McGrann. Las víctimas aliadas son evacuadas de Marino di Campo.]

Mi suegro, Marinero capaz Alfred Joseph Jeynes (Joe), C / JX 351290 (Northampton), era miembro de la tripulación de una LCA que participó en la operación para liberar a Elba. Joe tiene ahora 88 años (agosto de 2012) y todavía tiene un recuerdo claro de esa noche de junio de 1944. Este es su relato documentado por su yerno, Brian Hartgrove.

En junio de 1944, tenía 20 años y era timonel de una LCA adjunta a HMS Royal Scotsman, anclado en Córcega. Éramos parte de la flota del Mediterráneo y habíamos estado involucrados en la Operación Antorcha en Arzeu, la Operación Husky en Sicilia, 'Avalanche' en Salerno y en Anzio.

Durante los preparativos para la liberación de Elba, el oficial de flotilla, el teniente Harland, solicitó voluntarios de las tripulaciones de las LCA para el hombre 2 LCA para llevar los comandos británicos a Elba. Me ofrecí como voluntario, al igual que varios de mis colegas, incluidos Peter Collier, Nobby Barnet y mi mejor amigo, Ken Beecher. Nuestra tarea era llevar a los comandos a un embarcadero en el puerto, donde los comandos debían neutralizar un barco antiaéreo alemán amarrado en el lado de sotavento del embarcadero.

Nuestros 2 LCA fueron remolcados desde Córcega hasta que llegamos cerca del puerto. Luego encendimos y corrimos hacia el embarcadero. Me acosté en el suelo en la parte delantera del barco con un gancho de agarre y una cuerda, lista para tirarla al embarcadero para tirar del LCA a lo largo de un costado. Sin embargo, antes de que llegáramos al muelle, los alemanes abrieron fuego desde las colinas circundantes y desde el barco Flak. Nuestro LCA fue golpeado y comenzó a tomar agua y finalmente encallamos en rocas a unos metros del embarcadero. Dejé caer la rampa y abrí las puertas y los Commandos entraron al agua, subieron al embarcadero y asaltaron el barco Flak.

Cuando los alemanes abrieron fuego para repeler a las tropas que avanzaban, uno de los comandos, posiblemente un oficial, que estaba cerca de mí, fue alcanzado en la cara por una granada de mano y yo recibí heridas de metralla. Lo metí en el agua y me puse a cubierto detrás de las rocas junto al embarcadero acompañado de Nobby Barnett. A pesar de mis mejores esfuerzos, el oficial sucumbió a sus heridas. A nuestro alrededor, la batalla continuó y escuché una explosión todopoderosa cuando los alemanes detonaron minas en el embarcadero. El barco antiaéreo se incendió y se escucharon más explosiones a medida que subían las municiones.

Con los comandos desembarcados, nuestro trabajo estaba hecho. Entonces deberíamos haber dejado el puerto para dejar paso a las LTI (Infantería de Tanques de Desembarco) que transportaban la fuerza principal de tropas. Sin embargo, ambos LCA estaban fuera de servicio, por lo que permanecí en la relativa seguridad de las rocas hasta que, aproximadamente 3 horas después, fui recogido (posiblemente) por un LCI (Infantería de Lanchas de Desembarco) y, junto con los comandos heridos, me transfirieron a un barco hospital y luego transportado de regreso a Bastia en Córcega.

Varios de mis compañeros, incluidos Pete Collier y Ken Beecher, que estaban en el otro LCA, no regresaron de Elba. Es una noche que nunca olvidaré.

Joe fue mencionado en los despachos por sus acciones esa noche: London Gazette, 7 de noviembre de 1944, página 5089.

Brian Hartgrove escribe además: “Habiendo leído todas las cuentas yo mismo, no estoy seguro de cuál de las 2 LCA estaba a bordo Joe, 576.1 o 576.6, también conocidas como Y y Z en algunas cuentas. En el libro de David Lee hay una referencia a un subteniente Griffiths muerto por una granada, ya que la nave de asalto estaba debajo del topo, lo que concuerda con el de Joe. recuerdos, pero no puedo encontrar otras referencias al subteniente Griffiths. Si alguien tiene información sobre esto o las LCA, estaría agradecido si se pusieran en contacto.

Un miembro de la tripulación de una lancha de desembarco describió sus sentimientos durante la aproximación:

`` No teníamos la menor idea de que esta tarea sería todo menos fácil, pero, a medida que se desarrolló, se convirtió en el peor desembarco en el que he participado. Pasamos por una pequeña abertura en el puerto, que se dominaba a ambos lados por un terreno elevado. Una trampa mortal si alguna vez vi una. Estaba aterrorizado por todo el diseño. Cuando entramos al puerto, comenzaron a dispararnos con todo lo que tenían. Vertieron proyectiles de fósforo en los barcos de tropas. El pánico entre las tropas, especialmente entre los pobres senegaleses, fue total. Saltaron o fueron empujados por la borda para intentar escapar de esta espantosa y diabólica arma. Las baterías de tierra continuaron bombardeándolos con artillería de 88 mm. Los golpearon con todas las armas imaginables, desde todos los puntos de vista. Estoy convencido de que sabían exactamente cuándo y dónde se realizarían los desembarcos y, con la típica minuciosidad alemana, se habían preparado para ello.Después del aterrizaje inicial, recogimos a algunos comandos heridos del embarcadero y, afortunadamente, limpiamos el puerto y los llevamos de regreso a Córcega. Esa noche fue testigo de mil y un actos de valentía que, espero algún día, se cuenten. En lo que a mí respecta, nunca olvidaré el llamado "aterrizaje fácil".

Los premios a la valentía por esta acción, en términos porcentuales, fueron los más altos para cualquier acción naval británica de toda la guerra. Lamentablemente, la mayoría fueron póstumos.

En su informe posoperativo (W.O.204/1473. PRO) al C.in.C. Almirante Troutbridge escribió: -

“La guarnición de la isla, nos habían dicho, tenía menos de 800 alemanes y los informes hablaban de que eran predominantemente polacos y checos de baja moral y listos para la evacuación. De hecho, la fuerza de la ración fue de 2.600 alemanes, que lucharon extremadamente bien. Las defensas de Campo Bay eran algo más fuertes de lo que los informes de inteligencia nos habían hecho creer y, de hecho, eran extremadamente formidables. . Habían excavado cuevas en los acantilados de granito que flanqueaban las playas e instalado 155 mm, 88 mm y ametralladoras en ellas. Detrás de las playas, exactamente alineadas según los lugares probables de desembarque, había morteros pesados.

Suboficial Holwill del comando A2, que luego fue alojado en el pueblo, escribió:

`` Después de que la isla fue capturada, los franceses construyeron un P.O.W. campamento en la colina sobre Marino di Campo y, como no nos gustó el trato brutal que los franceses dieron, pedimos seis alemanes (de habla inglesa) como grupo de trabajo cada mañana. Aprendimos que ellos:

eran granaderos blindados de Herman Goering Panzer, que habían sido enviados desde el frente ruso para fortalecer el frente alemán / italiano,

había visto la actividad en Bastia (en Córcega) desde el monte Rambone y sabía que íbamos a llegar a Elba 24 horas antes de llegar,

Pudimos colocar las minas terrestres en el embarcadero con cables que iban a una de las casas. Desde allí se podrían detonar las minas terrestres,

había evacuado a los civiles de la Villa.

Fuentes oficiales afirman que las minas terrestres en el muelle fueron explotadas por artillería alemana desde el otro lado de la bahía. Encontramos un lanzacohetes de seis cañones (Nebelwerfer) en la colina sobre el pueblo. Apuntaba directamente al embarcadero y se habían disparado algunos barriles. .

Hablando con Cyril Woodhall, Ken Hatton y Jack Ball (todos de O3 Commando) en una reunión años más tarde, me dijeron que, cuando las dos LCA se acercaban, los alemanes en el embarcadero gritaron que esperaban a los británicos ''.

El informe posterior a la operación de la acción, (DEFE2 / 111, PRO) estados

“En conclusión, es de agradecer que es difícil dar un informe preciso y coherente de una acción como esta, librada en la oscuridad total, aliviada solo por la luz de los disparos y el destello de las explosiones. Los relatos de testigos presenciales son difíciles de obtener, ya que 47 de los 48 comandos que participaron se convirtieron en víctimas. Por último, es imposible dar un resumen cronológico preciso de los eventos, ya que el tiempo pasó desatendido en el fragor de la acción. . & quot

Quizás debido a la Operación Overlord (la invasión de Francia), fue doce días después cuando mi madre recibió un telegrama informándole de la muerte de su hijo. Tenía solo 18 años y 3 meses. El telegrama, con el sello postal del 29 de junio de 1944, decía

`` LA MÁS PROFUNDIDAD DE INFORMARLE QUE SU HIJO G MCGRANN C / JX407081 HA SIDO MUERTO EN SERVICIO DE GUERRA EN EL EXTRANJERO LA CARTA SIGUE BREVEMENTE = COMMODORE ROYAL NAVAL BARRACKS, CHATHAM. ''

Junto con sus compañeros, fue enterrado en el primer plano del cementerio de la pequeña aldea de Marina di Campo. Un monumento ocupa el lugar ahora. En 1947, los cuerpos de las víctimas navales fueron exhumados y llevados al cementerio de guerra de la Commonwealth entre los viñedos que dominan el lago de Bolsena en Italia. En la esquina más a la derecha del cementerio hay dos filas de lápidas, todas con el ancla naval. Estas tumbas contienen los restos de aquellos jóvenes que dieron su vida con tanta valentía en Elba la madrugada del sábado 17 de junio de 1944. Al final de la última fila hay seis lápidas marcadas simplemente: CONOCIDO A DIOS.

Marinero capaz James Herbert Scott

Cementerio de Guerra de Bolsena, Lago de Bolsena.

Acabo de regresar de visitar el sitio conmemorativo de la guerra del lago de Bolsena.

Como vivo en la isla de Elba, siempre había esperado poder ir al Sitio Conmemorativo, ya que cada vez que paso por Marina di Campo y admiro la hermosa bahía allí, siempre pienso en todos los jóvenes que perdieron la vida allí. durante la 'Operación Brassard'.

Me gustaría compartir mi experiencia con los interesados, ya que estoy muy feliz de poder decir que el Sitio Conmemorativo, situado junto al pintoresco lago de Bolsena, enclavado entre colinas, gloriosos viñedos, ricos bosques y majestuosos robles, ve muchos visitantes de todas las nacionalidades y parece haber sido sometido muy recientemente a importantes trabajos de restauración.

Me sentí completamente abrumado al encontrarme con el muy joven, la lápida de George McGrann, como de hecho lo hice, al leer cada lápida allí. Tan jóvenes todos, tan lejos de casa, todos.

Hablando más tarde con un residente local, supe que las escuelas hacen visitas allí con regularidad y, con esto en mente, mi corazón se calentó cuando comencé mi viaje, de regreso a la isla de Elba.

Able Seaman Parsons C / JX.374660.

Le escribo con respecto a la correspondencia (a continuación) sobre Desmond G O'Connor. Mi tío, Able Seaman Parsons C / JX.374660, es la persona mencionada en la cita mencionada en Dispatches.

Cuando era joven, mi tío Vic me dijo que su unidad había abordado el barco alemán (K ln) que había sido atrapado por los alemanes y lo siguiente que supo fue que lo habían volado y se estaba recuperando en el hospital después de haber sido recuperado del agua. . Su hermano, Ken Parsons, (todavía con vida a los 96 años) me dijo hace algunos años que Vic había estado en el mar Mediterráneo durante algunas horas antes de ser rescatado. El hijo de Vic es un autor de best-sellers y en su libro 'Man and Boy (ficción), el padre del personaje principal es retratado como un comando.

He estado construyendo mi historia familiar, incluida la línea Parsons, ya que Vic era el hermano de mi madre. Espero obtener una copia completa de su registro de servicio que este relato de la Operación Brassard me ha impulsado a hacer más temprano que tarde. Aprendí mucho del relato detallado de lo que sucedió ese día, incluidos algunos recuerdos de primera mano, que concuerdan mucho más con lo que me dijeron hace muchos años.

Desmond G O'Connor, RN Beach Commando, P / JX 608040.

Esta información se recibió de Diarmuid O'Connor, sobrino de Desmond O'Connor.

--Mi tío murió en la Operación Brassard. Fue mencionado en despachos en un acta fechada el 19 de agosto de 1944 emitida por H.M.S Royal Scotsman por el Capitán Allen para el Contralmirante al mando de la FUERZA 'N'. Se refirió a Desmond G. O'Connor como A.2. R.N. Comando de playa. Anteriormente había sido transferido del ejército indio en Ceilán, donde había sido oficial. La citación fue enviada y aprobada por el Almirante, Comandante en Jefe, Mediterráneo. La cita dice

El 17 de junio de 1944 mostró una gran valentía y devoción al deber al presionar a fondo el ataque contra el encendedor alemán "F" y luego atacar ferozmente a los francotiradores enemigos a corta distancia en una posición expuesta. Cuando un montón de saqueos al final del Mole se incendió, O'Connor y Able Seaman Parsons lo pisotearon a pesar de estar completamente iluminados a solo cincuenta metros de los francotiradores enemigos. Muerto en acción.

“Desmond era el único hermano de mi padre y su pérdida se sintió profundamente. Aunque mi padre sabía que Desmond murió en Elba y fue enterrado allí, nunca supo la historia completa. Sabía que lo habían mencionado en los despachos, pero no por qué. Siempre había esperado que alguien del pasado de Desmond pudiera decírselo, lamentablemente el tiempo se está acabando.

Recientemente, ubicamos su cita de Mencionado en Dispatches en el Archivo Nacional de Kew, pero fue solo cuando redescubrí una vieja carta para papá de la Agencia de Dotación Naval que noté el nombre 'Operación Brassard'. Fue mientras investigaba este título esencial que nos llevó a su sitio web de Operaciones combinadas.

No puedo exagerar la importancia de estos descubrimientos para mi padre y mi familia. Por favor, transmita nuestro agradecimiento a William McGrann. Personalmente, recién me enteré de la valentía y la importancia de las unidades de comando y no tenía idea de que mi tío era uno de ellos. Me encantaría saber de alguien que lo recuerde personalmente o, mejor aún, que tenga fotos. & Quot;

[Diarmuid y Bill McGrann, el autor de esta página, están ahora en contacto. Agradecerían cualquier contacto de lectores que tengan alguna conexión familiar con Operaciones Brassard. Utilice el enlace 'contáctenos' en la parte inferior de la página.]

Hay alrededor de 300 libros enumerados en nuestra página 'Libros de operaciones combinadas'. Estos, o cualquier otro libro que conozca, se pueden comprar en línea en Advanced Book Exchange (ABE). Su enlace de banner de búsqueda, en nuestra página 'Libros', revisa los estantes de miles de librerías en todo el mundo. Simplemente escriba, o copie y pegue el título de su elección, o use el cuadro 'palabra clave' para sugerencias de libros. No hay obligación de comprar, ni registro ni contraseñas.

Asalto de cabeza de playa por David Lee. La historia de los comandos navales reales en la Segunda Guerra Mundial. Prólogo de Tony Parsons. Publicado por Greenhill Books en octubre de 2004.

Los comandos de Beachhead por un Cecil Hampshire. Publicado por William Kimber & amp Co Ltd en 1983.

Si tiene alguna información o recomendaciones de libros sobre Operation Brassard, comuníquese con nosotros.

La Operación Brassard, la invasión de Elba, fue escrita por William McGrann, cuyo hermano George murió en la acción.

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Barcos PT

Cuando se trata de barcos de la Armada de los Estados Unidos, a menudo se piensa en portaaviones y destructores. Aquí, en Groton, mostramos automáticamente la gran lista de submarinos. Pero a lo largo de la larga y orgullosa historia de la Marina, se ha utilizado una variedad de diferentes tipos de embarcaciones para ayudar a apoyar los esfuerzos de guerra. Uno de esos tipos de barcos son los barcos PT de la Segunda Guerra Mundial. Apodados "Devil Boats" por los japoneses, estos pequeños torpederos ayudaron a la Marina de los Estados Unidos en su guerra en el Pacífico.

En 1938, la Marina de los Estados Unidos se dio cuenta de su necesidad de un barco de ataque móvil. Los PT o los barcos torpederos de patrulla eran embarcaciones pequeñas y rápidas que podían utilizarse para la exploración. Estaban armados con torpedos y ametralladoras para aislar a los petroleros y transportes enemigos. Su eficacia para apuntar a las barcazas blindadas japonesas que se utilizaban para el transporte entre islas les dio el sobrenombre de "Barco del Diablo". Durante la guerra, había cuarenta y tres escuadrones con 12 barcos cada uno. El trabajo era peligroso y los escuadrones sufrieron una alta tasa de pérdidas durante la guerra. A bordo de cada barco había cuatro torpedos Mark 8. Se montaron dos ametralladoras M2 .50cal para la defensa antiaérea. A lo largo de la guerra, Elco (Elco Moto Yachts) en Bayonne, Nueva Jersey y Higgins Industries en Nueva Orleans, Louisiana se convertirían en los constructores dominantes del barco PT.

El barco Elco tenía 80 pies de largo y el Higgins llegó un poco más pequeño con 78 pies de largo. El diseño de Elco se basó en la compra de un barco torpedero a motor Scott-Paine. Enviaron el barco a Electric Boat en Groton y comenzaron a trabajar con el prototipo que se denominaría PT-9. Durante dos años, el PT-9 pasaría por numerosas pruebas en el mar para mejorar el diseño, y finalmente cumpliría con los estándares de la Marina. Para mantenerse al día con la demanda de producción, Elco emplearía a más de 3.000 hombres y mujeres durante el apogeo de la guerra. La compañía Elco construiría 399 botes PT y Higgins Industries terminaría produciendo 199 botes PT al final de la guerra. Se dice que Andrew Jackson Higgins fue el hombre que construyó el barco que ganó la guerra. Los famosos barcos Higgins se utilizaron durante el asalto a Normandía el 6 de junio de 1944. El uso de su LCVP (vehículo de desembarco, personal) es lo que permitió a las tropas aliadas el acceso directo a la playa el día D. Pero antes de esto, los barcos PT de Higgins se utilizaron contra los japoneses en la Batalla de las Islas Aleutianas y en el Mediterráneo contra los nazis. Durante la mayor parte de la guerra, los barcos PT proporcionarían apoyo de fuego para el desembarco de tropas y llevarían a cabo misiones de rescate.

Hoy sobreviven muy pocos barcos PT. La mayoría fueron destruidos poco después del final de la guerra. Las historias sobre sus misiones y tripulaciones pueden ser difíciles de encontrar. Uno de los barcos PT más conocidos fue el PT-109, patroneado por el fallecido presidente John F. Kennedy. Según NPS.org,"El PT-109 estaba operando en las Islas Salomón en el Pacífico Sur y se unió a otros 14 barcos PT para una emboscada nocturna de 4 destructores enemigos y barcos de suministro del" expreso de Tokio "de Japón. La mayor parte de la fuerza de ataque de botes del PT disparó torpedos y se dirigió a casa, pero tres botes se quedaron atrás, incluido el 109. En la confusión y oscuridad en el mar, el teniente Kennedy notó una forma vaga que se acercaba a él. Supuso que era un barco PT hermano, pero pronto descubrió que era un destructor japonés. Kennedy intentó poner su bote en posición para disparar un torpedo, pero no fue lo suficientemente rápido. El destructor mucho más grande golpeó el lateral 109 a toda velocidad y casi partió por la mitad el bote de madera mucho más pequeño. Kennedy y los sobrevivientes nadaron casi 3 millas hasta una pequeña isla. Después de una semana de sobrevivir en pequeñas islas con la ayuda de los nativos, Kennedy y la tripulación sobreviviente del 109 fueron rescatados por PT-157 ". [1]

Si bien las historias sobre los botes PT son menos comunes que las embarcaciones más grandes, el número de botes PT físicos en la actualidad es aún menor. El PT-658, que se construyó pero nunca entró en acción, se encuentra en Portland, Oregon, en el P-658 Heritage Museum. Fue agregada al Registro Nacional de Lugares Históricos en 2012.

PT-658 Heritage Museum ubicado en Swan Island Industrial Park en Portland, Oregon. Foto cortesía de la Oficina de Preservación Histórica del Estado de Oregón / Servicio de Parques Nacionales

Es completamente funcional y hasta hace poco era el único barco PT de la Marina de los EE. UU. Restaurado y operativo. En el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans, puede dar un paseo en el PT-305, un bote Higgins PT que ha sido completamente restaurado después de estar en dique seco en Texas durante varios años.

La fotografía de puesta en servicio del 8 de diciembre de 1944 de la primera tripulación del PT-305. Fila superior: Leonard Martyr, James Nerison, Benedict Bronder, Joseph Cirlot, Percy Wallace, William Minnick, William Borsdorff. Segunda fila: George Miles, Frank Crane, Donald Weamer, Fernando Ferrini. Abajo: William Schoonover. Obsequio de Mitchell Cirlo https://pt305.org/history/

El PT-305 sirvió en aguas europeas desde 1944 hasta 1945. Según el sitio web del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, el “PT-305, junto con PT-302 a PT-313, fue asignado al Escuadrón 22 de lanchas torpederas motorizadas (Ron 22). Ron 22 fue comisionado el 10 de noviembre de 1943 bajo el mando de LCDR Richard J. Dressling y fue asignado al Mediterráneo. MTB RON 22 operaba en el Mediterráneo a lo largo de la costa del sur de Francia y el norte de Italia. Los barcos de Ron 22 participaron en la invasión de Elba el 18 de junio de 1944, donde PT-305 hundió un encendedor antiaéreo alemán. El escuadrón actuó como una fuerza de distracción en el Golfo Juan y como una pantalla anti-E-boat en el área de Niza-Cannes. Ron 22 fue parte de la Operación Dragoon, la invasión del sur de Francia el 15 de agosto de 1944. Desembarcaron comandos franceses en la costa de Francia en preparación para la invasión. El escuadrón también participó en acciones alrededor de Livorno, Italia. Para hostigar al enemigo, Ron 22 disparó torpedos contra los puertos entre Génova, Italia y la frontera franco-italiana. En la noche del 24 de abril de 1945, PT-305 hundió un barco MAS italiano. A finales de abril de 1945, el escuadrón fue devuelto a los Estados Unidos para ser revisado en preparación para su despliegue en el Pacífico. Sin embargo, la guerra terminó mientras el escuadrón todavía estaba en el puerto de Nueva York. El Escuadrón fue dado de baja el 15 de noviembre de 1945 todavía bajo el mando de LCDR Richard J. Dressling. El 18 de junio de 1948, PT-305 se vendió junto con el resto del escuadrón ”.[2] Después de la guerra, PT-305 se utilizó como barco de ostras hasta 2001. Trasladado al museo en 2007, ahora está completamente restaurado.


Planificación

El comandante naval de la operación fue el contralmirante Thomas Hope Troubridge de la Royal Navy. Estaba al mando de Force N, que sería responsable de desembarcar la división de asalto. La división elegida para el asalto fue la 9a División de Infantería Colonial francesa, compuesta por los Regimientos 4 y 13 senegaleses. Tirailleurs, el Bataillion de Choc Commando, un batallón Goumier marroquí y 200 & # 160 millones. [4] [5] Debido a las aguas poco profundas, no se podían utilizar grandes buques de transporte y navales. El único apoyo de fuego naval [6] lo proporcionarían las lanchas de desembarco "Hedgehogs" y las cañoneras de clase "Insecto" HMS & # 160.Áfido y Abejorro. [4]

La fuerza naval estaría formada en tres grupos:

  • El grupo 1 comprendía los botes Torpedo a motor y los botes PT. Inicialmente crearían desviaciones y aterrizarían a los comandos franceses en el lado norte de la isla.Su objetivo serían las baterías de armas ubicadas allí. [4]
  • El Grupo 2 comprendería cinco Infantería de Lanchas de Desembarco (LCI) y ocho lanchas de motor, cada una de las cuales remolcaría un Asalto de Lanchas de Desembarco (LCA). Su objetivo eran cuatro playas en la costa sur. [4]
  • El grupo 3 comprendía la fuerza principal, en nueve LCI, cuatro tanques de desembarco (LST) y tres lanchas motoras que remolcaban el apoyo de lanchas de desembarco (medio). Los aterrizajes principales serían en dos playas con nombre en código Kodak Amber y Kodak Green a las 04:00. Serían seguidos a las 04:30 por otros 28 LCI y después del amanecer por 40 LCT, trayendo equipo más pesado. [4]

En la sesión informativa inmediatamente antes del aterrizaje, Troubridge dijo que esperaba que los bombardeos aéreos y los comandos hubieran eliminado las baterías de la costa. También dijo que la guarnición solo estaba formada por unos 800 hombres, en su mayoría de nacionalidades no alemanas que era poco probable que opusieran mucha resistencia. [4]


Contenido

Las campañas aliadas de agosto de 1942 a principios de 1944 habían expulsado a las fuerzas japonesas de muchas de sus bases insulares en el sur y el Océano Pacífico central, mientras aislaban muchas de sus otras bases (sobre todo en las Islas Salomón, el archipiélago de Bismarck, las islas del Almirantazgo, Nueva Zelanda). Guinea, Islas Marshall e Isla Wake), y en junio de 1944, una serie de desembarcos anfibios estadounidenses apoyados por la Fuerza de Tarea Fast Carrier de la Quinta Flota capturaron la mayor parte de las Islas Marianas (sin pasar por Rota). Esta ofensiva rompió el anillo estratégico de defensa interno de Japón y les dio a los estadounidenses una base desde la cual los bombarderos Boeing B-29 Superfortress de largo alcance podrían atacar las islas de origen japonesas.

Los japoneses contraatacaron en la Batalla del Mar de Filipinas. La Marina de los EE. UU. Destruyó tres portaaviones japoneses, dañó otros barcos y derribó aproximadamente 600 aviones japoneses, dejando a la IJN con muy poco poder aéreo transportado por portaaviones y pocos pilotos experimentados. [9] [ página necesaria ] Sin embargo, muchos oficiales de alto rango fuera del Estado Mayor Conjunto, incluido el almirante Chester Nimitz, pensaban que el considerable poder aéreo terrestre que los japoneses habían acumulado en Filipinas era demasiado peligroso para eludirlo.

Formosa vs.Filipinas como objetivo de la invasión Editar

El siguiente paso lógico fue cortar las líneas de suministro de Japón al sudeste asiático, privándolos de combustible y otras necesidades de la guerra, pero había dos planes diferentes para hacerlo. El almirante Ernest J. King, otros miembros del Estado Mayor Conjunto y el almirante Nimitz favorecieron el bloqueo de las fuerzas japonesas en Filipinas e invadir Formosa (Taiwán), mientras que el general del ejército estadounidense Douglas MacArthur, deseando cumplir su famosa promesa de 1942 "I volverá ", defendió una invasión de Filipinas.

Si bien Formosa también podría servir como base para una invasión de China continental, que MacArthur consideró innecesaria, también se estimó que requeriría alrededor de 12 divisiones del Ejército y la Infantería de Marina. Mientras tanto, el ejército australiano, disperso por los enfrentamientos en las Islas Salomón, Nueva Guinea, las Indias Orientales Holandesas y varias otras islas del Pacífico, no habría podido ahorrar tropas para tal operación. Como resultado, una invasión de Formosa, o cualquier operación que requiera fuerzas terrestres mucho mayores que las disponibles en el Pacífico a fines de 1944, se retrasaría hasta que la derrota de Alemania liberara la mano de obra necesaria. [11]

Decisión de invadir Filipinas Editar

Una reunión entre MacArthur, Nimitz y el presidente Roosevelt ayudó a confirmar a Filipinas como un objetivo estratégico, pero no llegó a una decisión, y el debate continuó durante dos meses. [12] Finalmente, Nimitz cambió de opinión y aceptó el plan de MacArthur, [13] y finalmente se decidió que las fuerzas de MacArthur invadirían la isla de Leyte en el centro de Filipinas. Las fuerzas anfibias y el apoyo naval cercano serían proporcionados por la Séptima Flota, comandada por el vicealmirante Thomas C. Kinkaid.

La Séptima Flota en este momento contenía unidades de la Marina de los Estados Unidos y la Marina Real de Australia. Antes de que comenzaran las principales acciones navales en Leyte Gulf, HMAS Australia y USS Honolulu fueron severamente dañados por ataques aéreos durante la batalla propiamente dicha, estos dos cruceros se estaban retirando, escoltados por HMAS Warramunga, para reparaciones en la principal base aliada en la isla Manus, a 1.700 millas (2.700 km) de distancia.

Falta de estructuras de mando unificadas Editar

La 3.a Flota de los EE. UU., Comandada por el almirante William F.Halsey Jr., con la Task Force 38 (TF 38, la Fast Carrier Task Force, comandada por el vicealmirante Marc Mitscher), como su componente principal, proporcionaría una cobertura y apoyo más distantes para la invasión. Un defecto fundamental de este plan era que no habría un solo almirante naval estadounidense al mando general. Kinkaid cayó bajo MacArthur como Comandante Supremo Aliado del Pacífico Sudoeste, mientras que la Tercera Flota de Halsey reportó a Nimitz como Áreas C-en-C del Océano Pacífico. Esta falta de unidad de mando, junto con las fallas en la comunicación, iba a producir una crisis y casi un desastre estratégico para las fuerzas estadounidenses. [9] [ página necesaria ] [14] [15] Por coincidencia, el plan japonés, que utilizaba tres flotas separadas, también carecía de un comandante general.

Planes japoneses Editar

Las opciones estadounidenses eran evidentes para la IJN. El Jefe de Flota Combinado, Soemu Toyoda, preparó cuatro planes de "victoria": Shō-Gō 1 (捷 1 号 作 戦, Shō ichigō sakusen) fue una importante operación naval en Filipinas, mientras que Shō-Gō 2, Shō-Gō 3 y Shō-Gō 4 fueron respuestas a los ataques a Formosa, las islas Ryukyu y las islas Kuriles, respectivamente. Los planes eran para operaciones ofensivas complejas que comprometieran casi todas las fuerzas disponibles en una batalla decisiva, a pesar de agotar sustancialmente las escasas reservas de fuelóleo de Japón.

El 12 de octubre de 1944, Halsey inició una serie de incursiones de portaaviones contra Formosa y las islas Ryukyu con el fin de garantizar que los aviones con base allí no pudieran intervenir en los aterrizajes de Leyte. El comando japonés, por lo tanto, puso Shō-Gō 2 en acción, lanzando oleadas de ataques aéreos contra los portaaviones de la Tercera Flota. En lo que el almirante Halsey denomina una "lucha demoledora y prolongada entre el aire basado en portaaviones y el terrestre", [16] los japoneses fueron derrotados, perdiendo 600 aviones en tres días, casi toda su fuerza aérea en el región. Tras la invasión estadounidense de Filipinas, la Armada japonesa hizo la transición a Shō-Gō 1. [9] [ página necesaria ] [17]

Shō-Gō Pedí que las naves del vicealmirante Jisaburō Ozawa, conocidas como la "Fuerza del Norte", alejaran de Leyte a las principales fuerzas de cobertura estadounidenses. Northern Force se construiría alrededor de varios portaaviones, pero estos tendrían muy pocos aviones o tripulación aérea entrenada. Los transportadores servirían como cebo principal. A medida que las fuerzas de cobertura estadounidenses se alejaran, otras dos fuerzas de superficie avanzarían sobre Leyte desde el oeste. La "Fuerza del Sur" al mando de los vicealmirantes Shoji Nishimura y Kiyohide Shima atacaría el área de aterrizaje a través del Estrecho de Surigao. La "Fuerza Central" bajo el mando del vicealmirante Takeo Kurita, con mucho la más poderosa de las fuerzas atacantes, atravesaría el estrecho de San Bernardino hacia el mar de Filipinas, giraría hacia el sur y luego también atacaría la zona de desembarco. [9] [ página necesaria ] [18]

Si perdiéramos operaciones en Filipinas, aunque la flota debería dejarse, la ruta de navegación hacia el sur quedaría completamente cortada, de modo que la flota, si regresara a aguas japonesas, no podría obtener su suministro de combustible. Si permaneciera en aguas del sur, no podría recibir suministros de municiones y armas. No tendría sentido salvar la flota a expensas de la pérdida de Filipinas. [19]

(Nota: Morison se refiere a esta acción como "La lucha en el paso de Palawan", [20] y en otros lugares, ocasionalmente, como "la batalla del paso de Palawan").

Los barcos de Kurita pasaron por la isla de Palawan alrededor de la medianoche del 22 al 23 de octubre. Los submarinos americanos Ave de serpiente y Albur se colocaron juntos en la superficie cercana. A las 01:16 del 23 de octubre, Ave de serpiente El radar detectó la formación japonesa a una distancia de 30.000 yd (27.000 m). Su capitán hizo contacto visual rápidamente. Los dos submarinos se alejaron rápidamente en persecución de los barcos, mientras Ave de serpiente hizo el primero de tres informes de contacto. Al menos uno de estos fue recogido por un operador de radio en Yamato, pero Kurita no tomó las precauciones antisubmarinas adecuadas. [22]

Ave de serpiente y Albur viajó a la superficie a máxima potencia durante varias horas y ganó una posición por delante de la formación de Kurita, con la intención de realizar un ataque sumergido con las primeras luces. Este ataque fue inusualmente exitoso. A las 05:24, Ave de serpiente disparó una salva de seis torpedos, al menos cuatro de los cuales impactaron en el buque insignia de Kurita, el crucero pesado Atago. Diez minutos tarde, Ave de serpiente hizo dos hits en Atago barco hermano, Takao, con otra propagación de torpedos. A las 05:56, Albur hizo cuatro impactos de torpedo en el crucero pesado maya (hermana de Atago y Takao). [23]

Atago y maya se hundió rápidamente. [24] Atago se hundió tan rápidamente que Kurita se vio obligada a nadar para sobrevivir. Fue rescatado por el destructor japonés. Kishinami, y luego transferido al acorazado Yamato. [25]

Takao volvió a Brunei, escoltado por dos destructores, y fue seguido por los dos submarinos. El 24 de octubre, mientras los submarinos seguían vigilando el crucero averiado, Ave de serpiente encalló en Bombay Shoal. Todos los esfuerzos para sacarla fallaron, fue abandonada y toda su tripulación fue rescatada por Albur. Esfuerzos para hundirse Ave de serpiente falló en el transcurso de la semana siguiente, incluidos los torpedos de Albur y Roca que golpeó el arrecife (y no Ave de serpiente) y bombardeos con cañón de cubierta desde Albur y después, Nautilo. Después de múltiples impactos de sus cañones de cubierta de 6 pulgadas, el Nautilo comandante determinó el 31 de octubre que el equipo en Ave de serpiente solo era bueno para la chatarra y la dejó allí. Los japoneses no se molestaron con el naufragio.

Takao se retiró a Singapur, y en enero de 1945 se unieron Myōkō, ya que los japoneses consideraron irreparables los dos cruceros paralizados y los dejaron amarrados en el puerto como baterías antiaéreas flotantes.

A pesar de su gran fuerza, la 3.a Flota de los EE. UU. No estaba bien posicionada para hacer frente a la amenaza. El 22 de octubre, Halsey había destacado a dos de sus grupos de portaaviones en la base de la flota en Ulithi para aprovisionarse y rearmarse. Cuando Ave de serpiente Llegó el informe de contacto, Halsey recordó el grupo de Davison, pero permitió que el vicealmirante John S. McCain, con el grupo de portaaviones más fuerte de TF 38, continuara hacia Ulithi. Halsey finalmente llamó a McCain el 24 de octubre, pero la demora significó que el grupo de portaaviones estadounidense más poderoso jugó un papel pequeño en la batalla que se avecinaba y, por lo tanto, la 3ra Flota se vio privada de casi el 40% de su fuerza aérea durante la mayor parte del combate. En la mañana del 24 de octubre, solo tres grupos estaban disponibles para atacar la fuerza de Kurita, y el mejor posicionado para hacerlo, el Grupo de Trabajo 38.2 de Gerald F. gran portaaviones: USS Intrépido—Y dos portaaviones ligeros. [26]

Mientras tanto, el vicealmirante Takijirō Ōnishi dirigió tres oleadas de aviones de su Primera Flota Aérea con base en Luzón contra los portaaviones del TG 38.3 del contraalmirante Frederick Sherman (cuyos aviones también se estaban utilizando para atacar aeródromos en Luzón para evitar ataques aéreos japoneses desde tierra en Navegación aliada en el Golfo de Leyte). Cada una de las oleadas de ataque de Ōnishi constaba de entre 50 y 60 aviones. [27]

La mayoría de los aviones japoneses atacantes fueron interceptados y derribados o ahuyentados por la patrulla aérea de combate Hellcats de Sherman, sobre todo por dos secciones de cazas del USS. Essex liderado por el comandante David McCampbell (quien derribó un récord de nueve de los aviones atacantes en esta acción, después de lo cual logró regresar y aterrizar in extremis en USS Langley porque el Essex la cubierta estaba demasiado ocupada para acomodarlo a pesar de que se había quedado sin combustible).

Sin embargo, un avión japonés (un Yokosuka D4Y3 Judy) se deslizó a través de las defensas, y a las 09:38 alcanzó el portaaviones ligero USS Princeton con una bomba perforadora de blindaje de 551 lb (250 kg). La explosión resultante provocó un incendio severo en Princeton El hangar y su sistema de rociadores de emergencia no funcionaron. A medida que el fuego se extendió rápidamente, siguió una serie de explosiones secundarias. El fuego se fue controlando gradualmente, pero a las 15:23 hubo una enorme explosión (probablemente en la estiba de popa de la bomba del portaaviones), causando más víctimas a bordo. Princeton, e incluso más bajas (233 muertos y 426 heridos) a bordo del crucero ligero Birmingham que regresaba al costado para ayudar con la extinción de incendios. Birmingham estaba tan gravemente dañada que se vio obligada a retirarse. Otro crucero ligero y dos destructores también resultaron dañados. Todos los esfuerzos para salvar Princeton falló, y después de que los miembros restantes de la tripulación fueron evacuados, finalmente fue hundida, torpedeada por el crucero ligero Reno—A las 17:50. [28] De Princeton La tripulación, 108 hombres murieron, mientras que 1.361 supervivientes fueron rescatados por barcos cercanos. USS Princeton fue el barco estadounidense más grande perdido durante las batallas alrededor del golfo de Leyte, y el único Independencia-Clase de portaaviones rápido hundido en combate durante la guerra.

Aviones de los transportistas Intrépido y Cabot del grupo de Bogan atacó alrededor de las 10:30 y anotó golpes en los acorazados Nagato, Yamato, y Musashi, y dañando gravemente al crucero pesado Myōkō que se retiró a Borneo a través de Coron Bay. Una segunda ola de Intrépido, Essex y Lexington luego atacado, con VB-15 Helldivers y VF-15 Hellcats de Essex, anotando otros 10 hits en Musashi. Mientras se retiraba, escogiendo a babor, una tercera ola de Empresa y Franklin la golpeó con 11 bombas y ocho torpedos adicionales. [29] Después de ser alcanzado por al menos 17 bombas y 19 torpedos, Musashi finalmente volcó y se hundió alrededor de las 19:35. [30]

En total, cinco portaaviones de flota CV y ​​un CVL ligero de la 3.a Flota de EE. UU. Volaron 259 salidas con bombas transportadas por Helldivers y torpedos lanzados por TBF Avengers contra Center Force el 24 de octubre, pero este peso de ataque no fue suficiente para neutralizar la amenaza. de Kurita. El mayor esfuerzo del ataque del mar de Sibuyan se dirigió contra un solo acorazado, Musashi, que se hundió, y el crucero Myōkō también fue paralizado por un torpedo aéreo. Sin embargo, todos los demás barcos en la fuerza de Kurita permanecieron en condiciones de batalla y capaces de avanzar. [30] Sería la acción desesperada y el gran sacrificio de la fuerza mucho más débil de seis portaaviones de escolta lentos, tres destructores, cuatro escoltas de destructores y 400 aviones en la Batalla frente a Samar, totalmente carentes de armas creíbles para hundir barcos blindados, para detén a Kurita. También contrasta con las 527 salidas realizadas por la 3ª Flota contra el señuelo de portaaviones de Ozawa, mucho más débil, Northern Force al día siguiente.

Kurita dio la vuelta a su flota para salir del alcance de la aeronave, pasando al lisiado Musashi mientras su fuerza se retiraba. Halsey asumió que esta retirada significaba que su amenaza había sido resuelta por el momento. Kurita, sin embargo, esperó hasta las 17:15 antes de dar la vuelta nuevamente para dirigirse al Estrecho de San Bernardino. Como resultado de una decisión trascendental tomada por el almirante Halsey y alguna comunicación poco clara de sus planes, Kurita pudo avanzar a través del Estrecho de San Bernardino durante la noche para hacer una aparición inesperada y dramática frente a la costa de Samar a la mañana siguiente, amenazando directamente los desembarcos de Leyte. [31]

Después de que las fuerzas japonesas del sur y del centro fueran detectadas, pero antes de que se hubieran comprometido o de que se hubieran localizado los portaaviones de Ozawa, Halsey y el personal de la 3.a Flota, a bordo del acorazado. New Jersey, preparó un plan de contingencia para hacer frente a la amenaza de la Fuerza Central de Kurita. Su intención era cubrir el Estrecho de San Bernardino con un poderoso grupo de trabajo de rápidos acorazados apoyados por dos de los igualmente veloces grupos de portaaviones de la 3.ª Flota. La fuerza de acorazados debía ser designada Task Force 34 (TF 34) y consistiría en cuatro acorazados, cinco cruceros y 14 destructores bajo el mando del vicealmirante Willis A. Lee. El contralmirante Ralph E. Davison de TG 38.4 iba a estar al mando general de los grupos de portaaviones de apoyo. [32]

A las 15:12 del 24 de octubre, Halsey envió un mensaje de radio telegráfico redactado de manera ambigua a los comandantes de su grupo de trabajo subordinado dando detalles de este plan de contingencia:

BATDIV 7 MIAMI, VINCENNES, BILOXI, DESRON 52 MENOS STEVEN POTTER, DE TG 38.2 Y WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA, NUEVA ORLEANS, DESDIV 100, PATTERSON, BAGLEY DE TG 38.4 SE FORMARÁ COMO GRUPO DE TRABAJO 34 BAJO VICEPRESIDENTE DE LA BATALLA, LÍNEA. VF 34 COMPROMETER DECISIVAMENTE A LARGOS ALCANCE. CTG 38.4 PORTADORES DE CONDUCTA DE TG 38.2 Y TG 38.4 LIBRE DE COMBATE DE SUPERFICIE. INSTRUCCIONES PARA TG 38.3 Y TG 38.1 DESPUÉS. HALSEY, OTC EN NUEVA JERSEY. [33] [ página necesaria ]

Halsey envió copias de información de este mensaje al Almirante Nimitz en la sede de la Flota del Pacífico y al Almirante King en Washington, pero no incluyó al Almirante Kinkaid (Séptima Flota) como destinatario de la información. [34] El mensaje fue recogido por la Séptima Flota de todos modos, ya que era común que los almirantes ordenaran a los operadores de radio que copiaran todo el tráfico de mensajes que detectaran, ya fuera para ellos o no. Porque Halsey pretendía que TF 34 fuera una contingencia para formarse y separarse cuando lo ordenó, al escribir "se formará", se refería al tiempo futuro, pero se olvidó de decir cuándo TF 34 haría formarse o en qué circunstancias. Esta omisión llevó al almirante Kinkaid de la 7ma Flota a creer que Halsey estaba hablando en tiempo presente, por lo que concluyó TF 34 había sido formado y tomaría estación en el estrecho de San Bernardino. El grupo de portaaviones de escolta ligero de Kinkaid, que carecía de acorazados para la acción naval y estaba preparado para atacar tropas terrestres y submarinos, no naves capitales, se posicionó al sur del estrecho para apoyar a la fuerza de invasión. El almirante Nimitz, en Pearl Harbor, llegó exactamente a la misma conclusión.

Halsey envió un segundo mensaje a las 17:10 aclarando sus intenciones con respecto a TF 34:

SI EL ENEMIGO SORTIZA [a través del Estrecho de San Bernadino] TF 34 SE FORMARÁ CUANDO YO LO DIRIJA. [35]

Desafortunadamente, Halsey envió este segundo mensaje por radio de voz, por lo que la 7ma Flota no lo interceptó (debido a las limitaciones de alcance de las redes de radio de voz de barco a barco en uso en ese momento) y Halsey no siguió con un mensaje telegráfico. a Nimitz o King, o vitalmente, Kinkaid.El grave malentendido causado por la redacción imperfecta de Halsey de su primer mensaje y su incapacidad para notificar a Nimitz, King o Kinkaid de su segundo mensaje aclaratorio tuvo una profunda influencia en el curso posterior de la batalla, ya que la fuerza principal de Kurita casi abruma al no preparado encendedor de Kinkaid. fuerza en el umbral de los aterrizajes de Leyte. [33] [ página necesaria ] [35]

El avión de la 3ª Flota no pudo localizar la Fuerza del Norte de Ozawa hasta las 16:40 del 24 de octubre. Esto se debió en gran parte a que la 3ª Flota había estado preocupada por atacar la considerable Fuerza Central de Kurita y defenderse de los ataques aéreos japoneses desde Luzón. Por lo tanto, la única fuerza japonesa que quería ser descubierta, el tentador señuelo de Ozawa de un gran grupo de portaaviones, que en realidad solo tenía 108 aviones, era la única fuerza que los estadounidenses no habían podido encontrar. En la noche del 24 de octubre, Ozawa interceptó una comunicación estadounidense (errónea) que describía la retirada de Kurita y, por lo tanto, también empezó a retirarse. Sin embargo, a las 20:00, el almirante de la flota combinada de la IJN, Soemu Toyoda, ordenó a todas sus fuerzas que atacaran "contando con la ayuda divina". Tratando de llamar la atención de la Tercera Flota hacia su fuerza señuelo, Ozawa cambió de rumbo nuevamente y se dirigió hacia el sur hacia Leyte.

Halsey se enamoró del señuelo japonés, convencido de que la Fuerza del Norte constituía la principal amenaza japonesa, y estaba decidido a aprovechar lo que vio como una oportunidad de oro para destruir la última fuerza de portaaviones que quedaba en Japón. Creyendo que la Fuerza Central había sido neutralizada por los ataques aéreos de la Tercera Flota más temprano en el día en el Mar de Sibuyan, y sus remanentes se estaban retirando, Halsey comunicó por radio (a Nimitz y Kinkaid):

FUERZA CENTRAL MUY DAÑADA SEGÚN INFORMES DE HUELGA.
ESTOY PROCEDIENDO AL NORTE CON TRES GRUPOS PARA ATACAR LAS FUERZAS DE TRANSPORTE AL AMANECER [33] [ página necesaria ]

Las palabras "con tres grupos" resultaron peligrosamente engañosas. A la luz del mensaje interceptado de las 15:12 del 24 de octubre "... se formará como Task Force 34" de Halsey, el almirante Kinkaid y su personal asumieron, al igual que el almirante Nimitz en el cuartel general de la Flota del Pacífico, que el TF 34, comandado por Lee, había ahora se ha formado como una entidad separada. Supusieron que Halsey abandonaba esta poderosa fuerza de superficie que protegía el Estrecho de San Bernardino (y cubría el flanco norte de la Séptima Flota), mientras llevaba a sus tres grupos de portaaviones disponibles hacia el norte en persecución de los portaaviones japoneses. Pero la Task Force 34 no se había separado de sus otras fuerzas, y los acorazados de Lee se dirigían hacia el norte con los portaaviones de la 3.ª Flota. Como escribió Woodward: "Todo fue sacado del Estrecho de San Bernardino. No quedó ni un destructor de piquetes". [4] [ página necesaria ]

Señales de advertencia ignoradas Editar

Halsey y sus oficiales de estado mayor ignoraron la información de un avión de reconocimiento nocturno que operaba desde el portaaviones ligero. Independencia que la poderosa fuerza de superficie de Kurita se había vuelto hacia el estrecho de San Bernardino, y que después de un largo apagón, las luces de navegación en el estrecho se habían encendido. Cuando el contralmirante Gerald F. Bogan, al mando de TG 38.2, envió esta información por radio al buque insignia de Halsey, fue rechazado por un oficial de estado mayor, quien respondió lacónicamente: "Sí, sí, tenemos esa información". El vicealmirante Lee, que había deducido correctamente que la fuerza de Ozawa estaba en una misión de señuelo e indicó esto en un mensaje intermitente a la nave insignia de Halsey, fue rechazado de manera similar. El comodoro Arleigh Burke y el comandante James H. Flatley del estado mayor del vicealmirante Marc Mitscher habían llegado a la misma conclusión. Estaban lo suficientemente preocupados por la situación como para despertar a Mitscher, quien preguntó: "¿Tiene la almirante Halsey ese informe?" Cuando le dijeron que Halsey lo hizo, Mitscher, conociendo el temperamento de Halsey, comentó: "Si quiere mi consejo, lo pedirá" y se volvió a dormir. [36]

Toda la fuerza disponible de la 3ra Flota continuó navegando hacia el norte, dejando el Estrecho de San Bernardino completamente desprotegido. No había nada entre los acorazados de la Fuerza Central de Kurita que ahora navegaban hacia los buques de desembarco estadounidenses en el golfo de Leyte, excepto el vulnerable grupo de portaaviones de escolta de Kinkaid frente a la costa de Samar.

La batalla del estrecho de Surigao es significativa como la última acción de acorazado a acorazado de la historia. La Batalla del Estrecho de Surigao fue una de las dos únicas batallas navales de acorazado contra acorazado en toda la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial (la otra fue la batalla naval durante la Campaña de Guadalcanal, donde el Washington hundió el acorazado japonés Kirishima). También fue la última batalla en la que una fuerza (en este caso, la Marina de los Estados Unidos) pudo "cruzar la T" de su oponente. Sin embargo, en el momento en que se unió la acción del acorazado, la línea japonesa estaba muy irregular y consistía en un solo acorazado (Yamashiro), un crucero pesado y un destructor, por lo que el "cruce de la T" fue teórico y tuvo poco efecto en el resultado de la batalla. [37] [38] [ página necesaria ]

Fuerzas japonesas Editar

La "Fuerza del Sur" de Nishimura consistía en los viejos acorazados Yamashiro y Fusō, el crucero pesado Mogamiy cuatro destructores, [39] Shigure, Michishio, Asagumo y Yamagumo. Este grupo de trabajo salió de Brunei después de Kurita a las 15.00 horas del 22 de octubre, girando hacia el este hacia el mar de Sulu y luego hacia el noreste pasando el extremo sur de la isla de Negros hacia el mar de Mindanao. Nishimura luego procedió hacia el noreste con la isla de Mindanao a estribor y hacia la entrada sur del estrecho de Surigao, con la intención de salir por la entrada norte del estrecho hacia el golfo de Leyte, donde agregaría su potencia de fuego a la de la fuerza de Kurita.

La Segunda Fuerza de Ataque japonesa estaba comandada por el vicealmirante Kiyohide Shima y estaba compuesta por cruceros pesados. Nachi (bandera) y Ashigara, el crucero ligero Abukumay los destructores Akebono, Ushio, Kasumi, y Shiranui.

La Fuerza del Sur de Japón fue atacada por bombarderos de la Armada de los Estados Unidos el 24 de octubre, pero solo sufrió daños menores.

Nishimura no pudo sincronizar sus movimientos con Shima y Kurita debido al estricto silencio de radio impuesto a las Fuerzas del Centro y del Sur. Cuando entró en el estrecho de Surigao a las 02:00, Shima estaba a 25 millas náuticas (29 mi 46 km) detrás de él, y Kurita todavía estaba en el mar de Sibuyan, a varias horas de las playas de Leyte.

Compromiso Editar

Cuando la Fuerza del Sur de Japón se acercó al Estrecho de Surigao, se topó con una trampa mortal colocada por la 7a Fuerza de Apoyo de la Flota de EE. UU. El contralmirante Jesse Oldendorf tenía una fuerza sustancial que comprendía

  • seis acorazados: Virginia del Oeste, Maryland, Misisipí, Tennesse, California, y Pensilvania, que llevaba 48 cañones de 14 pulgadas (356 mm) y 16 de 16 pulgadas (406 mm)
  • cuatro cruceros pesados Louisville (buque insignia), Portland, Minneapolisy HMAS Shropshire, que llevaba 35 cañones de 203 mm (8 pulgadas)
  • cuatro cruceros ligerosDenver, Columbia, Fénix, y Boise, que llevaba 54 cañones de 152 mm (6 pulgadas) y
  • 28 destructores y 39 lanchas torpederas a motor (lanchas Patrulla / Torpedo (PT)) con cañones y torpedos más pequeños.

Cinco de los seis acorazados habían sido hundidos o dañados en el ataque a Pearl Harbor y posteriormente reparados o, en los casos de Tennesse, California, y Virginia del Oeste, reconstruido. La única excepción fue Misisipí, que había estado en Islandia en servicio de escolta de convoyes en ese momento. Para atravesar los estrechos y llegar al envío de invasión, Nishimura tendría que correr el guante de los torpedos de los barcos PT y destructores antes de avanzar hacia el fuego concentrado de 14 acorazados y cruceros desplegados en la boca opuesta del estrecho. [33] [ página necesaria ]

A las 22:36, PT-131 (Alférez Peter Gadd) estaba operando frente a Bohol cuando hizo contacto con los barcos japoneses que se acercaban. Los barcos del PT realizaron repetidos ataques durante más de tres horas y media mientras la fuerza de Nishimura avanzaba hacia el norte. No se registraron impactos de torpedos, pero los barcos PT enviaron informes de contacto que fueron útiles para Oldendorf y su fuerza. [33] [ página necesaria ]

Los barcos de Nishimura pasaron ilesos a través del guante de los barcos PT. Sin embargo, su suerte se acabó poco tiempo después, ya que fueron sometidos a devastadores ataques con torpedos de los destructores estadounidenses desplegados a ambos lados de su eje de avance. Aproximadamente a las 03:00, ambos acorazados japoneses fueron alcanzados por torpedos. Yamashiro fue capaz de vaporizar, pero Fusō fue torpedeado por USS Melvin y se salió de la formación, hundiéndose cuarenta minutos después. Dos de los cuatro destructores de Nishimura fueron hundidos. Asagumo fue golpeado y obligado a retirarse, pero luego se hundió. [33] [ página necesaria ]

Hundimiento del Fusō Editar

El relato tradicional del hundimiento del Fusō Fue que estalló en dos mitades que permanecieron flotando durante algún tiempo. Sin embargo, Fusō El superviviente Hideo Ogawa, interrogado en 1945, en un artículo sobre el último viaje del acorazado, declaró: "Poco después de las 0400 el barco zozobró lentamente a estribor y Ogawa y otros fueron arrastrados", [40] sin mencionar específicamente la bisección. Fusō fue alcanzado por el lado de estribor por dos o posiblemente tres torpedos. Uno de ellos provocó un incendio de petróleo, y como el combustible utilizado por los barcos de la IJN estaba mal refinado y se encendía fácilmente, la quema de parches de combustible podría haber llevado a la descripción de los observadores aliados de Fusō "explotando". Sin embargo, se sabía que los acorazados a veces se cortaban en dos o incluso tres secciones que podían permanecer a flote de forma independiente, y Samuel Morison afirma que la mitad de proa de Fusō fue hundido por disparos de Louisville, y la mitad de la popa se hundió frente a la isla Kanihaan.

La batalla continúa Editar

A las 03:16, Virginia del Oeste El radar detectó los barcos supervivientes de la fuerza de Nishimura a una distancia de 42.000 yd (24 mi 21 nmi 38 km). Virginia del Oeste los rastreó mientras se acercaban en la noche oscura como boca de lobo. A las 03:53, disparó los ocho cañones de 406 mm (16 pulgadas) de su batería principal a una distancia de 22.800 yardas (13.0 mi 11.3 nmi 20.8 km) o 12.9 millas, impactando Yamashiro con su primera salva. Continuó disparando un total de 93 proyectiles. A las 03:55, California y Tennesse se unieron, disparando 63 y 69 proyectiles, respectivamente, desde sus cañones de 14 pulgadas (356 mm). El control de fuego por radar permitió que estos acorazados estadounidenses alcanzaran objetivos desde una distancia en la que los acorazados japoneses, con sus sistemas de control de fuego inferiores, no podían devolver el fuego. [33] [ página necesaria ] [38] [ página necesaria ]

Los otros tres acorazados estadounidenses también tuvieron dificultades ya que estaban equipados con un radar de artillería menos avanzado. Maryland finalmente logró medir visualmente las salpicaduras de los proyectiles de los otros acorazados, y luego disparó un total de cuarenta y ocho proyectiles de 16 pulgadas (406 mm). Pensilvania no pudo encontrar un objetivo y sus armas permanecieron en silencio. [33] [ página necesaria ]

Misisipí sólo se disparó una vez en la línea de batalla, una salva completa de doce proyectiles de 14 pulgadas. Esta fue la última salva jamás disparada por un acorazado contra otro acorazado en la historia, cerrando un capítulo significativo en la guerra naval. [33] [ página necesaria ]

Yamashiro y Mogami fueron paralizados por una combinación de proyectiles perforadores de blindaje de 16 y 14 pulgadas, así como por el fuego de los cruceros de flanqueo de Oldendorf. Los cruceros que tenían el último equipo de radar dispararon más de 2.000 rondas de proyectiles perforantes de 6 y 8 pulgadas. Louisville (El buque insignia de Oldendorf) disparó 37 salvas, 333 rondas de proyectiles de 8 pulgadas. El comando japonés aparentemente había perdido la comprensión de la imagen táctica, con todos los barcos disparando todas las baterías en varias direcciones, "derramando acero frenéticamente a través de 360 ​​°". [41] Shigure dio media vuelta y huyó, pero perdió la dirección y se detuvo en seco. A las 04:05 Yamashiro fue alcanzado por un torpedo disparado por el destructor Bennion, [42] [43] y se hundió repentinamente alrededor de las 04:20, con Nishimura a bordo. Mogami y Shigure se retiró hacia el sur por el Estrecho. El destructor Albert W. Grant fue alcanzado por fuego amigo durante la batalla nocturna, pero no se hundió.

La retaguardia de la Fuerza del Sur de Japón, la "Segunda Fuerza de Ataque" comandada por el Vicealmirante Shima, había partido de Mako y se había acercado al Estrecho de Surigao a unas 40 millas (35 millas náuticas 64 km) a popa de Nishimura. La carrera de Shima fue inicialmente confundida por su fuerza que estuvo a punto de encallar en la isla Panaon después de no tener en cuenta la marea saliente en su enfoque. El radar japonés fue casi inútil debido a los reflejos excesivos de las muchas islas. El radar estadounidense fue igualmente incapaz de detectar barcos en estas condiciones, especialmente barcos PT, pero PT-137 golpear el crucero ligero Abukuma con un torpedo que la paralizó y la hizo caer fuera de formación. Los dos cruceros pesados ​​de Shima, Nachi y Ashigara, y cuatro destructores [33] [ página necesaria ] luego se encontró con restos de la fuerza de Nishimura. Shima vio lo que pensó que eran los restos de los dos acorazados de Nishimura y ordenó la retirada. Su buque insignia Nachi chocó con Mogami, inundación Mogami la sala de pilotaje y provocando que se quedara atrás en la retirada, fue dañada aún más por un avión de transporte estadounidense a la mañana siguiente, abandonada y hundida por un torpedo de Akebono.

Resultados Editar

De los siete barcos de Nishimura, solo Shigure sobrevivió el tiempo suficiente para escapar de la debacle, pero finalmente sucumbió al submarino estadounidense Blackfin el 24 de enero de 1945, que la hundió frente a Kota Bharu, Malaya, con 37 muertos. [33] [ página necesaria ] [38] [ página necesaria ] Los barcos de Shima sobrevivieron a la Batalla del Estrecho de Surigao, pero fueron hundidos en más enfrentamientos alrededor de Leyte. La Fuerza del Sur no proporcionó más amenazas a los desembarcos de Leyte.

Preludio editar

La decisión de Halsey de llevar toda la fuerza disponible de la 3ª Flota hacia el norte para atacar a los portaaviones de la Fuerza del Norte japonesa había dejado el Estrecho de San Bernardino completamente desprotegido.

Los oficiales superiores de la 7a Flota (incluidos Kinkaid y su personal) generalmente asumieron que Halsey estaba llevando a sus tres grupos de portaaviones disponibles hacia el norte (el grupo de McCain, el más fuerte de la 3a Flota, todavía regresaba de la dirección de Ulithi), pero abandonando los acorazados de TF 34 cubriendo el estrecho de San Bernardino contra la fuerza central japonesa. De hecho, Halsey aún no había formado TF 34, y los seis acorazados de Willis Lee se dirigían hacia el norte con los portaaviones, así como todos los cruceros y destructores disponibles de la Tercera Flota.

Por lo tanto, la Fuerza Central de Kurita emergió sin oposición del Estrecho de San Bernardino a las 03:00 del 25 de octubre y navegó hacia el sur a lo largo de la costa de la isla de Samar. En su camino se encontraban solo las tres unidades de portaaviones de escolta de la 7ma Flota (distintivos de llamada 'Taffy' 1, 2 y 3), con un total de dieciséis portaaviones de escolta pequeños, muy lentos y sin blindaje, que transportaban hasta 28 aviones cada uno, protegidos. por una pantalla de destructores ligeramente armados y no blindados y escoltas de destructores más pequeños (DE). A pesar de las pérdidas en las acciones del Pasaje de Palawan y el Mar de Sibuyan, la Fuerza Central japonesa todavía era muy poderosa, y constaba de cuatro acorazados (incluido el gigante Yamato), seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y once destructores. [44] [ página necesaria ]

Batalla Editar

La fuerza de Kurita tomó por sorpresa a la Unidad de Tarea 77.4.3 del Contralmirante Clifton Sprague ('Taffy 3'). Sprague ordenó a sus portaaviones que lanzaran sus aviones y luego corrieran hacia el este para protegerse de una ráfaga de lluvia. Ordenó a los destructores y DE que hicieran una cortina de humo para ocultar a los portaaviones en retirada.

Kurita, sin saber que el plan de señuelo de Ozawa había tenido éxito, asumió que había encontrado un grupo de portaaviones de la 3ª Flota de Halsey. Habiendo vuelto a desplegar sus naves en formación antiaérea, complicó aún más las cosas al ordenar un "Ataque General", que requería que su flota se dividiera en divisiones y atacara de forma independiente. [6] [ página necesaria ]

El destructor USS Johnston era el más cercano al enemigo. Por su propia iniciativa, el teniente comandante Ernest E. Evans dirigió su irremediablemente superado barco hacia la flota japonesa a velocidad de flanco. Johnston disparó sus torpedos al crucero pesado Kumano, dañándola y forzándola a salirse de la línea. Al ver esto, Sprague dio la orden de "ataque de niños pequeños", enviando al resto de las naves de detección de Taffy 3 a la refriega. Los otros dos destructores de Taffy 3, Hoel y Heermann, y la escolta destructora Samuel B. Roberts, atacó con determinación suicida, provocando fuego e interrumpiendo la formación japonesa mientras los barcos giraban para evitar sus torpedos. Cuando los barcos se acercaron a las columnas enemigas, el teniente Cdr. Copeland de Samuel B. Roberts dijo a todos a través de cuerno de toro que esto sería "una lucha contra probabilidades abrumadoras de la que no se podía esperar la supervivencia". [45] Mientras la flota japonesa continuaba acercándose, Hoel y Roberts fueron golpeados varias veces y se hundieron rápidamente. Después de gastar todos sus torpedos, Johnston continuó luchando con sus cañones de 5 pulgadas, hasta que fue hundido por un grupo de destructores japoneses.

Mientras preparaban su avión para el ataque, los portaaviones de escolta devolvieron el fuego japonés con toda la potencia de fuego que tenían: un cañón de 5 pulgadas por portaaviones. El oficial al mando táctico había dado instrucciones a los portaaviones para que "abrieran con tiradores de guisantes", y cada barco tomó un barco enemigo bajo fuego tan pronto como estuvo dentro del alcance. Bahía Fanshaw disparó contra un crucero y se cree que registró cinco impactos, uno en medio de la superestructura que provocó el humo. Bahía de Kalinin apuntó a un Myōkō-Crucero pesado de clase, reclamando un impacto en la torreta No. 2 del crucero, con un segundo justo debajo del primero. Bahía Gambier avistó un crucero y reclamó al menos tres impactos. llanuras blancas reportó impactos en múltiples objetivos, dos entre la superestructura y la pila delantera y otro en la torreta No. 1 de un crucero pesado. [46]

Mientras tanto, el contralmirante Thomas Sprague (sin relación con Clifton) ordenó a los dieciséis portaaviones de escolta en sus tres unidades de tarea que lanzaran inmediatamente todos sus aviones, por un total de 450 aviones, equipados con todas las armas que tuvieran disponibles, incluso si estas eran solo ametralladoras o profundidad. cargos. Los portaaviones de escolta tenían aviones más adecuados para tareas de patrulla y antisubmarinos, incluidos modelos más antiguos como el FM-2 Wildcat, aunque también tenían los bombarderos torpederos TBM Avenger, en contraste con los portaaviones de la flota de Halsey, que tenían los aviones más nuevos con amplios anti -artillería de envío. Sin embargo, el hecho de que la fuerza japonesa no tuviera cobertura aérea significaba que los aviones de Sprague podían atacar sin oposición de aviones de combate japoneses.En consecuencia, los contraataques aéreos fueron casi incesantes, y algunos, especialmente varios de los ataques lanzados desde la Unidad de Tarea 77.4.2 de Felix Stump (Taffy 2), fueron pesados.

Los transportistas de Taffy 3 giraron hacia el sur y se retiraron a través del fuego de artillería. Bahía Gambier, en la parte trasera de la formación estadounidense, se convirtió en el foco del acorazado Yamato y sufrió múltiples golpes antes de zozobrar a las 09:07. Varios otros portaaviones resultaron dañados pero pudieron escapar.

El almirante Kurita se retira Editar

La ferocidad de la defensa estadounidense aparentemente confirmó la suposición japonesa de que estaban atacando a las principales unidades de la flota en lugar de simplemente escoltar a los portaaviones y destructores. La confusión de la orden de "Ataque general" se vio agravada por los ataques aéreos y con torpedos, cuando el buque insignia de Kurita Yamato giró hacia el norte para evadir los torpedos y perdió el contacto con la batalla.

Kurita interrumpió abruptamente la pelea y dio la orden 'todos los barcos, mi rumbo al norte, velocidad 20', aparentemente para reagrupar su desorganizada flota. El informe de batalla de Kurita decía que había recibido un mensaje que indicaba que un grupo de portaaviones estadounidenses navegaba al norte de él. Prefiriendo gastar su flota contra barcos capitales en lugar de transportes, Kurita partió en persecución y, por lo tanto, perdió su oportunidad de destruir la flota naviera en el golfo de Leyte e interrumpir los desembarcos vitales en Leyte. Después de no poder interceptar los portaaviones inexistentes, que estaban mucho más al norte, Kurita finalmente se retiró hacia el estrecho de San Bernardino. Tres de sus cruceros pesados ​​habían sido hundidos, y la decidida resistencia lo había convencido de que persistir en su ataque solo causaría más pérdidas japonesas.

La mala comunicación entre las fuerzas japonesas separadas y la falta de reconocimiento aéreo significaron que Kurita nunca fue informado de que el engaño había tenido éxito, y que solo una fuerza pequeña y armada se interponía entre sus acorazados y los vulnerables transportes de la flota de invasión. Por lo tanto, Kurita seguía convencido de que había estado involucrando elementos de la 3ra Flota, y solo sería cuestión de tiempo antes de que Halsey lo rodeara y lo aniquilara. [6] [ página necesaria ] El contralmirante Clifton Sprague le escribió a su colega Aubrey Fitch después de la guerra: "Yo. Le dije [al almirante Nimitz] que la razón principal por la que giraron hacia el norte fue que estaban recibiendo demasiado daño para continuar y todavía tengo esa opinión y frialdad el análisis eventualmente lo confirmará ". [44] [ página necesaria ]

Casi toda la fuerza sobreviviente de Kurita escapó. Halsey y los acorazados de la 3ª Flota regresaron demasiado tarde para cortarle el paso. Nagato y Kongō había sido moderadamente dañado por el ataque aéreo de los portaaviones de escolta de Taffy 3. Kurita había comenzado la batalla con cinco acorazados. A su regreso a sus bases, solo Yamato y Haruna permaneció digno de batalla.

Cuando la desesperada acción de superficie estaba llegando a su fin, el vicealmirante Takijirō Ōnishi puso en funcionamiento sus Unidades de Ataque Especiales japonesas desde bases en la isla de Luzón, lanzando kamikaze ataques contra los barcos aliados en el golfo de Leyte y las unidades de portaaviones de escolta frente a Samar. El portador de escolta St. Lo de Taffy 3 fue golpeado por un kamikaze avión y se hundió después de una serie de explosiones internas. [47]

La "Fuerza del Norte" del vicealmirante Jisaburō Ozawa, construida alrededor de los cuatro portaaviones de la 3.a División de Portaaviones (Zuikaku—El último superviviente de los seis portaaviones que habían atacado Pearl Harbor en 1941— y los portaaviones Zuihō, Chitose, y Chiyoda), incluyó dos acorazados de la Primera Guerra Mundial parcialmente convertidos en portaaviones (Hyūga y Ise—Las dos torretas de popa habían sido reemplazadas por un hangar, una plataforma de maniobra de aviones y una catapulta, pero ninguno de los barcos llevaba ningún avión en esta batalla), tres cruceros ligeros (Ōyodo, Tama, y Isuzu) y nueve destructores. El grupo de portaaviones de Ozawa era una fuerza señuelo, despojada de todos los aviones menos 108, con la intención de alejar a la flota estadounidense de proteger los transportes en las playas de desembarco en la isla Leyte.

La fuerza de Ozawa no se localizó hasta las 16:40 del 24 de octubre, en gran parte porque el TG 38.3 de Sherman, que era el grupo más septentrional de Halsey, era responsable de las búsquedas en este sector. La fuerza que Halsey se estaba llevando al norte con él, tres grupos de TF 38 de Mitscher, era abrumadoramente más fuerte que la Fuerza del Norte japonesa. Entre ellos, estos grupos tenían cinco grandes transportistas de flota (Intrépido, Franklin, Lexington, Empresa, y Essex), cinco portaaviones ligeros (Independencia, Madera Belleau, Langley, Cabot, y San Jacinto), seis acorazados modernos (Alabama, Iowa, Massachusetts, New Jersey, Dakota del Sur, y Washington), ocho cruceros (dos pesados ​​y seis ligeros) y más de 40 destructores. Los grupos aéreos de los diez portaaviones estadounidenses presentes contenían entre 600 y 1000 aviones. [33] [ página necesaria ]

A las 02:40 del 25 de octubre, Halsey separó el TF 34, construido alrededor de los seis acorazados de la 3ª Flota y comandado por el vicealmirante Willis "Ching" Lee. A medida que se acercaba el amanecer, los barcos de la Task Force 34 se adelantaron a los grupos de portaaviones. Halsey tenía la intención de que Mitscher hiciera ataques aéreos seguidos de los fuertes disparos de los acorazados de Lee. [33] [ página necesaria ]

Alrededor del amanecer del 25 de octubre, Ozawa lanzó 75 aviones, la mayor parte de sus pocos aviones, para atacar a la 3.ª Flota. La mayoría fueron derribados por patrullas aéreas de combate estadounidenses y los barcos estadounidenses no sufrieron daños. Algunos aviones japoneses sobrevivieron y se dirigieron a las bases terrestres en Luzón.

Durante la noche, Halsey había pasado el mando táctico del TF 38 al almirante Mitscher, quien ordenó a los grupos de portaaviones estadounidenses que lanzaran su primera oleada de ataque, de 180 aviones, al amanecer, antes de que se localizara la Fuerza del Norte. Cuando el avión de búsqueda hizo contacto a las 07:10, esta ola de ataque estaba orbitando por delante del grupo de trabajo. A las 08:00, cuando se produjo el ataque, los cazas que lo escoltaban destruyeron la patrulla aérea de combate de Ozawa de unos 30 aviones. Los ataques aéreos estadounidenses continuaron hasta la noche, momento en el que TF 38 había realizado 527 salidas contra la Fuerza del Norte, hundiéndose Zuikaku, los portadores de luz Chitose y Zuihōy el destructor Akizuki, todo con una gran pérdida de vidas. El portador de luz Chiyoda y el crucero Tama estaban lisiados. Ozawa transfirió su bandera al crucero ligero. Ōyodo.

Crisis - Llamadas de ayuda de la Séptima Flota de EE. UU. Editar

Poco después de las 08:00 del 25 de octubre, comenzaron a llegar mensajes desesperados pidiendo ayuda desde la 7ª Flota, que había estado enfrentando a la "Fuerza del Sur" de Nishimura en la batalla en el Estrecho de Surigao desde las 02:00. Un mensaje de Kinkaid, enviado en lenguaje sencillo, decía: "Mi situación es crítica. Los acorazados rápidos y el apoyo de ataques aéreos pueden evitar que el enemigo destruya CVES y entre en Leyte". Halsey recordó en sus memorias que se sorprendió con este mensaje, contando que las señales de radio de la 7ma Flota habían llegado al azar y fuera de servicio debido a un retraso en la oficina de señales. Parece que no recibió este mensaje vital de Kinkaid hasta alrededor de las 10:00. Halsey afirmó más tarde que sabía que Kinkaid estaba en problemas, pero no había soñado con la gravedad de esta crisis.

Una de las señales más alarmantes de Kinkaid informó, después de su acción en el estrecho de Surigao, los propios acorazados de la Séptima Flota estaban críticamente bajos en municiones. Incluso esto no logró persuadir a Halsey para que enviara ayuda inmediata a la poderosa Séptima Flota. [4] [ página necesaria ] [9] [ página necesaria ] [33] [ página necesaria ] De hecho, los acorazados de la Séptima Flota no estaban tan escasos de municiones como implicaba la señal de Kinkaid, [33] [ página necesaria ] pero Halsey no lo sabía.

Desde 3.000 millas (2.600 millas náuticas y 4.800 km) de distancia en Pearl Harbor, el almirante Nimitz había estado monitoreando las llamadas desesperadas de Taffy 3, y le envió a Halsey un conciso mensaje: "TURQUÍA TROTAS AL AGUA GG DESDE CINCPAC ACCIÓN COM TERCERA FLOTA INFO COMINCH CTF SEVENTY- SIETE X DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ EL GRUPO DE TRABAJO TREINTA Y CUATRO RR LAS MARAVILLAS DEL MUNDO ". Las primeras cuatro palabras y las últimas tres eran "relleno" que se usaba para confundir el criptoanálisis enemigo (el principio y el final del mensaje verdadero estaban marcados por consonantes dobles). El personal de comunicaciones del buque insignia de Halsey borró correctamente la primera sección del relleno, pero retuvo por error las últimas tres palabras en el mensaje que finalmente le entregó a Halsey. Las últimas tres palabras, probablemente seleccionadas por un oficial de comunicaciones en el cuartel general de Nimitz, pueden haber sido concebidas como una cita suelta del poema de Tennyson sobre "La carga de la brigada ligera", sugerida por la coincidencia de que este día, 25 de octubre, era el 90. aniversario de la Batalla de Balaclava, y no pretendía ser un comentario sobre la crisis actual de Leyte. Halsey, sin embargo, al leer el mensaje, pensó que las últimas palabras - "LAS MARAVILLAS DEL MUNDO" - eran una mordaz crítica de Nimitz, tiró su gorra a la cubierta y rompió en "sollozos de rabia". El contralmirante Robert Carney, su jefe de personal, se enfrentó a él y le dijo a Halsey: "¡Basta! ¿Qué diablos te pasa? Tranquilízate".

Finalmente, a las 11:15, más de tres horas después de que su buque insignia recibiera los primeros mensajes de socorro de la Séptima Flota, Halsey ordenó al TF 34 que diera la vuelta y se dirigiera hacia el sur hacia Samar. En este punto, los acorazados de Lee estaban casi dentro del alcance de las armas de la fuerza de Ozawa. Luego se dedicaron dos horas y media a repostar los destructores acompañantes del TF 34. [33] [ página necesaria ]

Después de esta sucesión de retrasos, era demasiado tarde para que TF 34 brindara alguna ayuda práctica a la 7ma Flota, aparte de ayudar a recoger a los sobrevivientes de Taffy 3, y demasiado tarde incluso para interceptar la fuerza de Kurita antes de que escapara a través del Estrecho de San Bernardino. .

Sin embargo, a las 16:22, en un intento desesperado y aún más tardío de intervenir en los eventos frente a Samar, Halsey formó un nuevo grupo de trabajo, TG 34.5, bajo el mando del contralmirante Oscar C. Badger II, [48] construido alrededor de los dos de la Tercera Flota. acorazados más rápidosIowa y New Jersey, ambos capaces de una velocidad de más de 32 nudos (59 km / h 37 mph), y los tres cruceros y ocho destructores del TF 34, y aceleraron hacia el sur, dejando a Lee y los otros cuatro acorazados para seguirlos. Como observa Morison, si el grupo de Badger hubiera tenido éxito en interceptar la Fuerza Central japonesa, es posible que los acorazados de Kurita lo hubieran superado en armamento. [49]

Cruceros y destructores del TG 34.5, sin embargo, atraparon al destructor japonés. Nowaki—El último rezagado de Center Force — frente al estrecho de San Bernardino, y la hundió con todas las manos, incluidos los sobrevivientes de Chikuma.

Acciones finales Editar

Cuando Halsey giró TF 34 hacia el sur a las 11:15, destacó un grupo de trabajo de cuatro de sus cruceros y nueve de sus destructores al mando del contralmirante DuBose, y reasignó este grupo a TF 38. A las 14:15, Mitscher ordenó a DuBose que persiguiera al restos de la Fuerza del Norte de Japón. Sus cruceros remataron al portaaviones ligero Chiyoda alrededor de las 17:00, y a las 20:59 sus barcos hundieron el destructor Hatsuzuki después de una pelea muy tenaz. [33] [ página necesaria ]

Cuando el almirante Ozawa se enteró del despliegue del relativamente débil grupo de tareas de DuBose, ordenó a los acorazados Ise y Hyūga para girar hacia el sur y atacarlo, pero no pudieron localizar al grupo de DuBose, que superaron en gran medida en armas. La retirada de Halsey de los seis acorazados de Lee en su intento de ayudar a la Séptima Flota había dejado al TF 38 vulnerable a un contraataque de superficie por parte del señuelo Northern Force.

Aproximadamente a las 23:10, el submarino estadounidense Jallao torpedeó y hundió el crucero ligero Tama de la fuerza de Ozawa. Este fue el último acto de la Batalla frente al Cabo Engaño y, aparte de algunos ataques aéreos finales contra las fuerzas japonesas en retirada el 26 de octubre, la conclusión de la Batalla del Golfo de Leyte.


Contenido

La invasión de Sicilia siguió a la captura aliada de Túnez en el norte de África y precedió a la invasión aliada de Italia como un medio para desviar las fuerzas del Eje del frente oriental con la Unión Soviética hasta que los aliados de habla inglesa estuvieran preparados para invadir la Europa ocupada a través de Francia. Las fuerzas terrestres bajo el mando general del general Dwight D. Eisenhower fueron transportadas por fuerzas navales bajo el mando general del almirante Andrew Cunningham. & # 911 & # 93 La invasión fue limitada por una cobertura aérea marginalmente efectiva de aproximadamente 700 cazas que operaban al máximo alcance desde los aeródromos de Malta y Pantelleria. Las fuerzas aéreas aliadas se negaron a proporcionar apoyo aéreo a las fuerzas terrestres aliadas hasta que las fuerzas aéreas del Eje hubieran sido neutralizadas y, dado que los bombardeos del Eje continuaron hasta el 12 de julio, el papel de los aviones aliados fue insignificante en los combates de Gela. & # 912 & # 93 Los bombardeos estratégicos previos a la invasión redujeron la fuerza de Luftflotte 2 a 175 aviones en Sicilia, & # 913 & # 93, pero 418 aviones adicionales de la Luftwaffe y 449 aviones Regia Aeronautica permanecieron en servicio en bases en Italia para ser transportados en avión según fuera necesario. & # 914 & # 93

A diferencia de la anterior invasión del norte de África y la posterior invasión de Italia, la flota de invasión de los Estados Unidos no incluía portaaviones. & # 914 & # 93 Los portaaviones que habían apoyado los desembarcos estadounidenses durante la Operación Antorcha habían sido reasignados sin reemplazo. USS & # 160Santee estaba defendiendo los convoyes UG de los submarinos & # 915 & # 93 mientras que los otros tres portaaviones de escolta de la clase Sangamon habían sido transferidos al Pacífico para apoyar la campaña de Guadalcanal & # 916 & # 93 y USS & # 160guardabosque estaba entrenando nuevos pilotos en la costa atlántica de Estados Unidos. & # 917 & # 93

Fuerzas estadounidenses [editar | editar fuente]

Un grupo de trabajo occidental de 601 barcos (incluidos 130 buques de guerra y 324 lanchas de desembarco y transportes con 1,124 lanchas de desembarco a bordo) bajo el mando del vicealmirante Henry Kent Hewitt llevó al Séptimo Ejército de los Estados Unidos bajo el mando del teniente general George S. Patton. Ambos oficiales navegaron a bordo del transporte insignia. Monrovia. El grupo de trabajo occidental se dividió en grupo de trabajo C para desembarcar la 3.a División de Infantería cerca de Licata (sector Joss) en el flanco occidental, Task Force K para desembarcar a la 45.a División de Infantería cerca de Scoglitti (sector Centavo) en el flanco este, y la Fuerza de Tarea H para desembarcar los Regimientos 16 y 26 de la 1 División de Infantería con los Ingenieros 531 y los Rangers 1 y 4 cerca de Gela (sector Diez centavos). & # 918 & # 93 La fuerza de reserva de la 2ª División Acorazada y el 18º Regimiento de la 1ª División de Infantería desembarcaron el primer día de combate para apoyar a la 1ª División de Infantería. & # 919 & # 93

Fuerzas del Eje [editar | editar fuente]

Vista de Gela del siglo XXI desde el oeste.

La ciudad de Gela en el lado oeste del río Gela estaba en una meseta a una elevación de 150 pies detrás de la playa en un área defendida por la XVIII Brigada Costera italiana. La ciudad en sí fue defendida por el 429.º Batallón Costero italiano utilizando alambre de púas, fortines de hormigón y cañones antitanques. & # 9110 & # 93 La playa fue defendida por ametralladoras en ambos flancos y baterías de artillería 7.000 yardas tierra adentro, en Cabo Soprano al oeste y en Monte Lungo al norte. La playa de arena y piedra en el lado este del río Gela tenía de 10 a 30 yardas de ancho y estaba respaldada por media milla de dunas. Estaba defendido por tres nidos de ametralladoras en el extremo este y por baterías de artillería 9.000 yardas al norte y 10.000 yardas al noroeste. & # 9111 & # 93 La 4 División de Infantería de Montaña italiana Livorno se ubicó cerca de Niscemi y fue acompañada por el Grupo Móvil E italiano con 38 tanques Fiat 3000 para responder cuando se conocieran los puntos de invasión. & # 9112 & # 93 Fueron reforzados en la tarde del primer día por el regimiento blindado alemán Fallschirm-Panzer División 1 Hermann Göring de 46 tanques Panzerkampfwagen III y 32 Panzerkampfwagen IV de Caltagirone. & # 912 & # 93

El apoyo aéreo estaba disponible de un personal de los cazas Jagdgeschwader 53 Bf109 G-6 en Catania, dos miembros del personal de los cazas Jagdgeschwader 77 Bf109G-6 en Trapani, otro personal del Jagdgeschwader 77 en Sciacca, dos miembros del personal de Schlachtgeschwader 2 Fw190 Fighter-2 ground attack fighter-2 bombarderos rápidos en Castelvetrano, y dos miembros del personal de bombarderos rápidos Schnellkampfgeschwader 10 Fw190A-5 en el aeródromo de Gerbini. Los bombarderos medianos Ju88A y SM79 podrían llegar a Gela desde bases en Italia. & # 9113 & # 93


Batalla [editar | editar fuente]

Operaciones en el sur de Italia [editar | editar fuente]

El general estadounidense Mark Wayne Clark a bordo del USS & # 160Ancón durante los desembarcos en Salerno, Italia, el 12 de septiembre de 1943.

Mapa de la cabeza de playa de Salerno a finales del 11 de septiembre de 1943

El 3 de septiembre de 1943, el XIII Cuerpo del Octavo Ejército británico, que estaba compuesto por formaciones británicas y canadienses, lanzó Operación Baytown bajo la dirección del general Bernard Montgomery. La oposición a los desembarcos fue leve y las unidades italianas se rindieron casi de inmediato. Albert Kesselring y su personal no creían que los desembarcos de Calabria fueran el principal punto de ataque aliado, siendo más lógico la región de Salerno o posiblemente incluso el norte de Roma. Por lo tanto, ya había ordenado al LXXVI Cuerpo Panzer del general Traugott Herr que se retirara del enfrentamiento con el 8. ° Ejército, dejando solo al 15 ° Regimiento Panzergrenadier de la 29.a División Panzer Grenadier en la punta de Italia. Para el 3 de septiembre, la mayor parte de esta unidad estaba en posiciones preparadas en Bagnara, a unas 25 & # 160 millas (40 & # 160 km) de los aterrizajes que tenía órdenes de mantener hasta el 6 de septiembre. Después de esto, debían retirarse para unirse al resto de la 29.a División Panzergrenadier que se estaba concentrando en Castrovillari, a unas 80 y 160 millas (130 y 160 km) en la retaguardia. El Grupo de Batalla Krüger (dos batallones del 71 ° Regimiento de Panzergrenadier, el 129 ° Batallón de Reconocimiento y destacamentos de artillería e ingenieros) bajo la 26 ° División Panzer, se ubicaría entonces en Nicotera, aproximadamente a 15 & # 160mi (24 & # 160km) costa arriba desde Bagnara. & # 9116 & # 93

El 4 de septiembre, la 5ª División llegó a Bagnara, se unió al 1º Escuadrón de Reconocimiento Especial (que llegó por mar) y expulsó al 3 / 15º Regimiento de Granaderos Panzer desde su posición. El 7 de septiembre, se estableció contacto con el Grupo de Batalla Krüger. El 8 de septiembre, la 231ª Brigada desembarcó por mar en Pizo, a unas 15 millas (24 & # 160 km) detrás de las defensas de Nicotera. Fueron atacados desde el norte por una fuerza móvil de la 26.a División Panzer y desde el sur por el Grupo de Batalla Krüger que se estaba retirando de la posición de Nicotera. Después de un ataque inicial que no avanzó, el Grupo de Batalla Krüger se desvió, pero el ataque del norte continuó durante todo el día antes de que toda la fuerza alemana se retirara al anochecer. & # 9117 & # 93

El progreso fue lento ya que los puentes demolidos, los controles de carreteras y las minas retrasaron al Octavo Ejército. La naturaleza del campo en la punta de Italia hacía imposible eludir los obstáculos y, por lo tanto, la velocidad de avance de los aliados dependía por completo de la velocidad a la que sus ingenieros podían despejar los obstáculos.& # 9116 & # 93 Así, las objeciones de Montgomery a la operación resultaron ser correctas: el Octavo Ejército no pudo atar a las unidades alemanas que se negaban a la batalla y el principal obstáculo para su avance era el terreno y las demoliciones alemanas de carreteras y puentes.

El 8 de septiembre, Kesselring había concentrado el 10.º ejército de Heinrich von Vietinghoff, listo para dar una respuesta rápida a cualquier desembarco aliado. & # 9118 & # 93 En Calabria, el LXXVI Cuerpo Panzer de Herr tenía dos divisiones concentradas en el área de Castrovillari. Su tercera división, la 1.a División de Paracaidistas (1. Fallschirmjäger-Division), fue desplegado hacia Taranto. La retaguardia en la punta era BattleGroup von Usedom, que comprendía un solo batallón (1/67 Regimiento Panzergrenadier) con destacamentos de artillería e ingenieros. & # 9119 & # 93 Mientras tanto, el XIV Cuerpo Panzer de Hube estaba posicionado para hacer frente a posibles aterrizajes desde el mar con la 16 División Panzer en el Golfo de Salerno, la División Hermann Göring cerca de Nápoles y la 15 División Panzergrenadier al norte en el Golfo de Gaeta. & # 9120 & # 93

El 8 de septiembre (antes de la invasión principal), la rendición de Italia a los aliados fue anunciada, primero por Eisenhower, luego en la Proclamación de Badoglio del gobierno italiano. Las unidades italianas cesaron el combate y la Armada navegó hacia los puertos aliados para rendirse. Las fuerzas alemanas en Italia estaban preparadas para esto e implementaron la Operación Achse para desarmar unidades italianas y ocupar importantes posiciones defensivas.

Operación Slapstick comenzó el 9 de septiembre. El primer escalón de 1st Airborne llegó en cuatro cruceros británicos, un crucero estadounidense y el minador rápido británico HMS & # 160Abdiel. Los acorazados italianos Andrea Doria y Caio Duilio con dos cruceros que pasaban, camino de rendirse en Malta. No había alemanes en Taranto, por lo que el desembarco no tuvo oposición. Las únicas bajas ocurrieron cuando Abdiel, anclado, chocó contra una mina y se hundió en minutos, con 168 muertos y 126 heridos. & # 9121 & # 93 El 11 de septiembre, cuando se enviaron patrullas más lejos, hubo algunos enfrentamientos agudos con elementos de la 1ª División de Paracaidistas alemana. Pero 1st Parachute pudo hacer poco más que escaramuzas y retroceder porque la mayor parte de su fuerza estaba unida a las 26 Divisiones Panzer y Herman Göring en Salerno. El comandante de 1st Airborne, el general de división George F. Hopkinson, resultó mortalmente herido en una de estas acciones. El 11 de septiembre, los puertos de Bari y Brindisi, todavía bajo control italiano, estaban ocupados. & # 9121 & # 93

Desembarco de Salerno [editar | editar fuente]

Invasión aliada de Italia y levantamiento en la Yugoslavia ocupada de 1943.

Operación Avalancha - la principal invasión en Salerno por el 5.º Ejército de los Estados Unidos - comenzó el 9 de septiembre de 1943, y para asegurar la sorpresa, el Ejército decidió atacar sin bombardeos navales o aéreos preliminares. Sin embargo, como había predicho el comandante de la fuerza anfibia, Hewitt, no se logró la sorpresa táctica. Cuando la primera oleada de la 36.a División de Infantería de los EE. UU. Se acercaba a la costa en Paestum, un altavoz del área de aterrizaje proclamaba en inglés: "Entra y ríndete. Te tenemos cubierto". No obstante, las tropas aliadas atacaron. & # 9122 & # 93

El general de división Rudolf Sieckenius, comandante de la 16.ª División Panzer, había organizado sus fuerzas en cuatro grupos de batalla de armas mixtas que había colocado aproximadamente a 6 y 160 millas (9,7 y 160 kilómetros) de distancia y entre 3 y 6 y 160 millas (4,8 y 9,7 y 160 kilómetros) de regreso. de las playas. los Dőrnemann El grupo estaba justo al este de Salerno (y por lo tanto estaban frente a la 46.a División cuando aterrizó), el Stempel El grupo de batalla estaba entre Pontecagnano y Battipaglia (y así se enfrentó a la 56.a División), el Holtey El grupo de batalla estaba en un papel de reserva en Persano en el río Sele, que formaba el límite del cuerpo entre el X y el VI Cuerpo, mientras que el von Doering El grupo de batalla responsable del sector de Albanella a Rutino estaba a 4 & # 160 millas (6,4 & # 160 km) al sureste de Ogliastro, algo al sur de las playas de la 36ª División. & # 9123 & # 93

El X Cuerpo, compuesto por las Divisiones Británicas 46 y 56 y una fuerza de infantería ligera de Rangers estadounidenses y Comandos británicos de la 2da Brigada de Servicios Especiales del Brigadier 'Lucky' Laycock, experimentó reacciones encontradas a sus desembarcos. Los Rangers no encontraron oposición y con el apoyo de los cañones del HMS & # 160Ledbury se apoderaron de sus objetivos de paso de montaña mientras que los comandos, del comando n. ° 2 y del comando n. ° 41 (Royal Marine), tampoco tuvieron oposición y aseguraron el terreno elevado a cada lado de la carretera a través del paso de Molina en la ruta principal de Salerno a Nápoles. En las primeras unidades ligeras del Comando No. 2 se movieron hacia Salerno y empujaron una pequeña fuerza de tanques y carros blindados del 16. Blindado Batallón de reconocimiento. & # 9124 & # 93

Las dos divisiones de infantería británicas, sin embargo, encontraron una resistencia decidida y tuvieron que abrirse camino hasta tierra con la ayuda de bombardeos navales. La profundidad y la intensidad de la resistencia alemana obligaron a los comandantes británicos a concentrar sus fuerzas, en lugar de buscar un vínculo con los estadounidenses del sur.

En Paestum, los dos batallones de cabeza de la 36a División (Texas) (de los Equipos de Combate del Regimiento 141 y 142) recibieron una cálida recepción de dos compañías de la von Doering grupo. & # 9124 & # 93 La división no había estado en combate antes y como resultado de la rendición italiana, había una creencia generalizada entre los soldados de que los aterrizajes serían rutinarios. & # 9125 & # 93 141st RCT perdió cohesión y no pudo ganar profundidad durante el día, lo que hizo imposible el aterrizaje de armas de apoyo y provisiones, dejándolos sin artillería y cañones antitanque. & # 9126 & # 93 Sin embargo, al 142º RCT le fue mejor y con el apoyo del 143º RCT, la formación de reserva que había aterrizado a las 08:00, pudo avanzar.

Al final del primer día, el 5º Ejército, aunque no había logrado todos sus objetivos, había tenido un comienzo prometedor: las dos divisiones de asalto del X Cuerpo habían avanzado entre 5 y 7 & # 160mi (8.0 y 11.3 & # 160km) tierra adentro y las fuerzas especiales habían avanzado hacia el norte a través de la península de Sorrento y miraban hacia la llanura de Nápoles. Hacia el sur, la 36ª División se había establecido en la llanura a la derecha del río Sele y el terreno más alto a una profundidad de 5 & # 160mi (8,0 & # 160 km), aunque el 141º RCT todavía estaba estancado cerca de la playa. Sin embargo, el comandante del XIV Cuerpo Panzer, Hermann Balck, había visto el 16 Blindado Los grupos de batalla de la División funcionan según lo previsto y él había ordenado a la División Hermann Göring al sur de la batalla y, más tarde ese mismo día, había podido ordenar el 15 ° Panzergrenadier de la misma manera. Mientras tanto, hacia el sur, la 29.a División Panzergrenadier del LXXVI Cuerpo Panzer también se había dirigido a Salerno. & # 9127 & # 93 Ninguna de las partes había ganado la iniciativa.

Consolidación de la cabeza de playa [editar | editar fuente]

Los hombres del Regimiento de la Reina avanzan más allá de un par de tanques alemanes PzKpfw IV en llamas - área de Salerno, 22 de septiembre de 1943.

Durante los siguientes tres días, los aliados lucharon por expandir su cabeza de playa mientras los alemanes se defendían obstinadamente para enmascarar la acumulación de sus refuerzos para una contraofensiva. & # 9128 & # 93 El 10 de septiembre, Clark visitó el campo de batalla y juzgó que era poco probable que X Corps pudiera avanzar rápidamente hacia el este más allá de Battipaglia para conectarse con VI cuerpos. Dado que la línea principal de empuje del X Cuerpo iba a estar al norte hacia Nápoles, decidió mover el límite izquierdo del VI Cuerpo al norte del río Sele y mover la mayor parte de la 45 División en el espacio. En vista de los refuerzos enemigos que se acercaban desde el norte, también ordenó que un grupo de armas mixtas del tamaño de un batallón reforzara a los Rangers al día siguiente. & # 9129 & # 93 Durante el mismo período, los refuerzos alemanes se filtraron en el campo de batalla. Las unidades, escasas de transporte y sometidas a otras demoras, llegaron poco a poco y se formaron en grupos de batalla ad-hoc para la acción inmediata. Para el 13 de septiembre, todos los refuerzos disponibles de inmediato habían llegado, incluidos elementos adicionales de la 3.a División Panzergrenadier que había sido liberada por Kesselring desde más al norte, cerca de Roma. & # 9130 & # 93 Por el contrario, la acumulación aliada se vio limitada por el transporte limitado disponible para la operación y el cronograma predeterminado de la acumulación basado en cómo, durante la fase de planificación, se había anticipado que la batalla sería desarrollar. El 12 de septiembre, quedó claro que el 5º Ejército tenía una grave escasez de infantería en tierra. & # 9131 & # 93 El 12 de septiembre, el general Alexander informó a Londres que: "No estoy satisfecho con la situación en avalancha. La acumulación es lenta y están anclados a una cabeza de puente que no tiene suficiente profundidad. Se está haciendo todo lo posible para enviarles material y unidades de seguimiento. Espero que sea inminente un fuerte contraataque alemán ". & # 9132 & # 93

Para el 12 de septiembre, el X Cuerpo había adoptado una postura defensiva porque todos los batallones estaban comprometidos y no había reservas disponibles para formar un ataque. & # 9133 & # 93 En el sur, la 36ª División hizo algunos progresos, pero hacia el mediodía un contraataque de elementos de la 29ª División Panzergrenadier invadió el 1º batallón 142º de Infantería.

Contraataques alemanes [editar | editar fuente]

Un cañón antitanque alemán PaK 40 de 7,5 cm cerca de Salerno

El 13 de septiembre, los alemanes lanzaron su contraofensiva. Mientras que los grupos de batalla de Herman Göring atacaron el flanco norte de la cabeza de playa, el ataque principal fue en el límite entre los dos Cuerpos Aliados que corrían aproximadamente desde Battipaglia hasta el mar, con el mayor peso debido a caer en el lado del VI Cuerpo & # 9134 & # 93 En la mañana del 13 de septiembre, elementos de la 36ª División atacaron y capturaron Altavilla en un terreno elevado a unos 14 y 160 km detrás de Paestum, pero un contraataque los obligó a retirarse cuando cayó la noche. Durante la tarde, dos grupos de batalla alemanes, el Kleine Limburg y el Krüger, habían atacado Persano y habían invadido al 1.er batallón 157 de infantería antes de cruzar la Sele para enfrentarse al 2.º batallón de infantería 143 y prácticamente aniquilarlo. & # 9135 & # 93

Los grupos de batalla continuaron su ataque al sur y suroeste hasta llegar a la confluencia del Sele y su gran afluente el Calore, donde fue detenido por disparos de artillería sobre miras abiertas, disparos navales y una posición de infantería improvisada tripulada por artilleros, conductores, cocineros. y empleados y cualquier otra persona que Walker, comandante de la 36ª División, pudiera reunir. & # 9136 & # 93

Albert Kesselring, comandante de las fuerzas alemanas en Italia

Para entonces, el VI Cuerpo había perdido la mayor parte de tres batallones, por lo que las unidades de avanzada de ambas divisiones se retiraron para reducir la longitud de la línea defensiva. La 45ª División se consolidó en la posición Sele - Calore mientras que la 36ª División estaba en el terreno elevado en el lado del mar del arroyo La Caso (que desembocaba en el Calore). & # 9137 & # 93 El nuevo perímetro se llevó a cabo con la asistencia de la 82 División Aerotransportada. Dos batallones (1.300 paracaidistas) del 504 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas, tras la cancelación de Gigante II, había sido asignado para ejecutar la versión final de Operación Gigante I en Capua la tarde del 13 de septiembre. En su lugar, saltaron dentro de la cabeza de playa, guiados por balizas de radar que respondían y se movieron inmediatamente hacia la línea a la derecha del VI Cuerpo. La noche siguiente, pasada la crisis, 2.100 soldados del 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas también se lanzaron en paracaídas hacia la cabeza de playa y reforzaron el 504º. Una clara señal del paso de la crisis fue que cuando en la tarde del 14 de septiembre aterrizó el 180º regimiento de infantería del último regimiento de la 45ª División, Clark pudo colocarlo en reserva en lugar de en la línea. & # 9138 & # 93 El 325. ° Regimiento de Infantería de Planeadores, reforzado por el 3. ° Batallón 504. ° PIR, desembarcó por mar el 15 de septiembre. Una caída nocturna de 600 paracaidistas del 2º Batallón 509 de Infantería de Paracaidistas para interrumpir los movimientos alemanes detrás de las líneas en las cercanías de Avellino se dispersó ampliamente y falló, sufriendo bajas significativas.

Con un fuerte apoyo de fuego naval de la Royal Navy británica y bien servido por la artillería del Quinto Ejército, las unidades de infantería reforzadas y reorganizadas derrotaron todos los intentos alemanes el 14 de septiembre de encontrar un punto débil en las líneas. Las pérdidas alemanas, particularmente en tanques, fueron severas. Además, el 14 de septiembre y la noche siguiente, Tedder ordenó que todos los aviones disponibles apoyaran al 5º Ejército, incluida la fuerza de bombarderos estratégicos. Se lanzaron más de 1.000 toneladas de bombas durante las horas del día de ese día. & # 9140 & # 93

El 15 de septiembre, la 16ª División Panzer y la 29ª División Panzergrenadier se pusieron a la defensiva, marcando así el final del avance hacia Paestum. & # 9141 & # 93 Más al norte, el grupo Schmalz de la División Hermann Göring logró atacar por sorpresa a la 128ª Brigada de Infantería en el terreno elevado al este de Salerno. La columna blindada que seguía fue interceptada y rechazada, dejando a la infantería alemana expuesta. & # 9142 & # 93

El esfuerzo de los bombarderos aliados continuó el 15 de septiembre, aunque un poco menos intenso que el día anterior, al igual que el bombardeo naval. La llegada de los acorazados británicos HMS & # 160Warspite y Valiente, con armas de 15 & # 160 pulgadas (38 & # 160 cm) desde las playas proporcionó a las tropas aliadas un impulso moral, aunque Valiente no estaba obligado a disparar y Warspite Las 29 rondas disparadas fueron impresionantes, pero una contribución menor a las 2.592 rondas navales disparadas en total ese día. & # 9143 & # 93

El 15 de septiembre, Kesselring informó al Alto Mando que la superioridad aérea y naval de los aliados había obligado al LXXVI Cuerpo Panzer a ponerse a la defensiva y que un éxito decisivo dependería del ataque actual del XIV Cuerpo Panzer. Si esto falla, el Décimo Ejército debe interrumpir la batalla para evitar ser "destrozado". & # 9144 & # 93

El 16 de septiembre, el grupo Schmalz renovó sus esfuerzos en el frente del X Corps pero sin más éxito. La fuerza aérea y la marina continuaron atacando objetivos enemigos, aunque durante un ataque aéreo de los bombarderos Dornier Do 217 K-2 armados con bombas deslizantes controladas por radio Fritz X, Warspite fue golpeada e inutilizada, lo que requirió que la remolcaran a Malta para su reparación. & # 9139 & # 93

Se ordenó al Octavo Ejército que ejerciera presión [editar | editar fuente]

El 9 de septiembre, las formaciones de Montgomery se extendieron a lo largo de las carreteras costeras en el "dedo del pie" de Italia. La acumulación a través del Estrecho de Messina había resultado lenta y, por lo tanto, estaba escaso de transporte. El 9 de septiembre, decidió detener sus formaciones para reorganizarse antes de seguir adelante, pero Alexander respondió el 10 de septiembre que "es de suma importancia que mantenga la presión sobre los alemanes para que no puedan retirar fuerzas de su frente y concentrarlas contra avalancha". Este mensaje fue reforzado aún más el 12 de septiembre por una visita personal del Jefe de Estado Mayor de Alexander. & # 9145 & # 93 Montgomery no tuvo otra opción y mientras reorganizaba el cuerpo principal de sus tropas envió fuerzas ligeras por la costa que llegaron a Castrovillari y Belvedere en El 12 de septiembre, todavía a unos 80 & # 160 millas (130 & # 160 km) del campo de batalla de Salerno. El 14 de septiembre, estaba en condiciones de iniciar un avance más general, y el 16 de septiembre la 5ª División de Infantería había llegado a Sapri, 25 & # 160 millas (40 & # # 160 km) más allá de Belvedere, donde las patrullas de avanzada se pusieron en contacto con las patrullas de la 36.a División del VI Cuerpo. & # 9146 & # 93

Retirada alemana [editar | editar fuente]

El 16 de septiembre, von Vietinghoff informó a Kesselring que la superioridad aérea y naval aliada era decisiva y que no tenía el poder para neutralizar esto. El Décimo Ejército había logrado evitar el corte de tropas, y continuar la batalla solo provocaría grandes pérdidas. El acercamiento del Octavo Ejército también planteaba ahora una amenaza. Recomendó romper la batalla, girando sobre Salerno para formar una línea defensiva, preparándose para comenzar la retirada el 18/19 de septiembre. El acuerdo de Kesselring llegó a von Vietinghoff a principios del 17 de septiembre. & # 9147 & # 93

Motín de Salerno [editar | editar fuente]

La batalla de Salerno también fue el sitio del motín de Salerno instigado por unos 500 hombres del X Corps británico, que el 16 de septiembre se negaron a asignar nuevas unidades como reemplazos. Anteriormente habían entendido que regresarían a sus propias unidades de las que habían sido separados durante los combates en la Campaña del Norte de África, principalmente porque habían resultado heridos. Finalmente, el comandante del cuerpo, McCreery, convenció a la mitad de los hombres de que siguieran sus órdenes. El resto fue sometido a consejo de guerra. Tres suboficiales que encabezaron el motín fueron condenados a muerte, pero la sentencia no se ejecutó y finalmente se les permitió reincorporarse a las unidades.

Más avances aliados [editar | editar fuente]

Avance aliado al río Volturno

Con la cabeza de playa de Salerno segura, el Quinto Ejército comenzó su ataque al noroeste hacia Nápoles el 19 de septiembre. La 82a Aerotransportada, después de sufrir graves bajas cerca de Altavilla Silentina, fue trasladada al X Cuerpo, uniéndose a los Rangers y a la 23a Brigada Blindada británica en la península de Sorrento para flanquear las defensas alemanas en Nocera Inferiore, Sant'Antonio Abate y Angri, que el Ataque la 46.a División (North Midland). A la 7.a División Blindada, que pasaba por la 46.a División, se le asignó la tarea de tomar Nápoles, mientras que la recién desembarcada 3.a División de Infantería de los EE. UU. Tomó Acerno el 22 de septiembre y Avellino el 28 de septiembre.

El Octavo Ejército hizo un buen progreso desde el "dedo del pie" a pesar de las demoliciones alemanas y se vinculó con la 1ª División Aerotransportada en Taranto. Su izquierda se unió a la derecha del Quinto Ejército el 16 de septiembre. El Octavo Ejército ahora concentró sus fuerzas al este de las montañas de los Apeninos y avanzó hacia el norte a lo largo de la costa del Adriático a través de Bari. El 27 de septiembre, el Octavo Ejército capturó el gran complejo de aeródromos cerca de Foggia, un importante objetivo aliado.

Las tropas alemanas que ocupaban Nápoles provocaron una rebelión de la población, a partir del 27 de septiembre y tuvieron que evacuar. El 1 de octubre, el Escuadrón "A" de la Guardia de Dragones del 1º Rey entró en la ciudad. Todo el Quinto Ejército, que ahora consta de tres divisiones británicas y cinco estadounidenses, alcanzó la línea del río Volturno el 6 de octubre. Esto proporcionó una barrera defensiva natural, asegurando Nápoles, la llanura de Campania y los aeródromos vitales en ella del contraataque alemán.

Mientras tanto, en la costa del Adriático, el Octavo Ejército avanzó hasta una línea de Campobasso a Larino y Termoli en el río Biferno.


Halifax LV857 (28/02/1944)

Halifax LV857 estaba siendo utilizado para un vuelo local el 28 de febrero de 1944.

El escuadrón & # 8217s Operations Record Book muestra & # 8220Mientras realizaba el procedimiento de desvanecimiento en la hélice exterior del puerto, la P / O Petrie-Andrews experimentó problemas durante un vuelo local y al dar vueltas, el motor del aeródromo se incendió, pero los extintores lo mantuvieron bajo control. y finalmente extinguido por la parte de licitación de incendios cuando la aeronave aterrizó.Unos segundos después del aterrizaje, la hélice exterior del puerto se cayó sobre la pista, pero la aeronave no sufrió más daños & # 8221

INFORMACIÓN ADICIONAL

El Formulario AM 78 (Tarjeta de Movimiento) no contiene ninguna información sobre el incidente.

AM Formulario 1180

No hay un formulario AM 1180 (tarjeta de accidente) disponible para este incidente como tal, no hay más detalles disponibles


Historia mensual de la Segunda Guerra Mundial - Abril

19 de abril de 1941 vio al Comando No 7 involucrado en la Operación Adición como parte de Layforce (Batallón 'A') en Bardia. Tenemos una cuenta de Layforce. [Ver]

1 de abril de 1942 vio el servicio de entierro conjunto permitido por los alemanes para las bajas después de la Operación Chariot, la incursión en St Nazaire. [vista]

Las fotos de la fiesta del entierro se pueden ver aquí [ver].

Una ceremonia conjunta bastante singular en tiempos de guerra mundial.

Abril de 1942 También vio al No 4 Commando participar en la Operación Abercrombie, la incursión en Hardelot. Tenemos información interesante sobre esta incursión publicada en 2 mensajes en nuestro foro que se pueden ver aquí [vista 1] y aquí [vista 2].

12/14 de abril de 1943 vio a la sección Northforce del No 12 Commando participando en la Operación Carey en los Fiordos Noruegos. No 12 Commando proporcionó un pequeño destacamento para "Chariot" la incursión en St. Nazaire.

Después de esta incursión, el Comando se dividió en dos, la mitad operando contra la costa noruega, "Northforce", y el resto operando contra la costa francesa en las operaciones de Forfar. Los hombres del No 12 también operaron con la Small Scale Raiding Force (S.S.R.F.) Más fotos e información sobre el No 12 Commando están en nuestra galería [vista 1] y nuestro archivo [vista 2].

28/29 de abril de 1943 vio una redada en el transporte marítimo de Axis en el puerto de Kopervik, Noruega.

Los asaltantes lograron hundir varios barcos usando minas de lapa, pero finalmente fueron capturados. Los asaltantes, un R.N.V.R. El teniente, dos suboficiales, tres marineros, del Comando nº 14 [vista] fueron asistidos por un Sargento del Comando nº 12.

Finalmente, todos fueron llevados al campo de concentración de Sachsenhausen, donde se vieron obligados a marchar 30 millas por día sobre adoquines probando botas del ejército alemán. Todos menos Mayor y Roe fueron posteriormente ejecutados en Sachsenhausen.

Mayor y Roe fueron trasladados a Belsen. Allí fue ejecutado el alcalde. Roe murió de tifus allí.

Lea más sobre los individuos y la redada. [vista]

Abril-julio de 1944 También vio operaciones continuas en el Lejano Oriente que involucran a la 3 Brigada de Comando en la región de Silchar, Assam. El Bde incluía unidades de la SBS. La lucha en la campaña fue dura y las bajas fueron elevadas. En nuestro álbum de tumbas de guerra para Birmania (Myanmar) [ver], se pueden ver fotos de algunas de las tumbas del comando n. ° 5 de la campaña de Arakan.

Abril de 1945 Las operaciones continuaron en el noroeste de Europa con importantes cruces de ríos, incluidos los ríos Elba y Aller. Tenemos algunas buenas fotos en nuestra galería de fotos y los recuerdos de algunos de los involucrados, incluido el Capitán Eric Taylor, Comando 46RM, sobre sus experiencias. [ver Cpl. Cuenta de Taylor].

Al consultar las galerías de fotos de las unidades individuales involucradas, le recomendamos que también consulte nuestra galería de fotos de las Brigadas de Servicios Especiales a las que estaban adscritas. [vista]

Abril de 1945 La Brigada de Comando 2 con unidades del SAS / SBS participó en las Operaciones Roast, Impact e Impact Royal en las regiones de Lake Commachio y Argenta Gap, Italia. Hubo muchas bajas de Comando y dos de estos hombres más tarde recibirían la Cruz Victoria por su valentía en incidentes separados, el Mayor Anders Lassen y el Cabo Thomas Hunter.

Leer más sobre Major Lassen. [vista]

Leer más sobre Corporal Hunter. [vista]

Ambos están enterrados en el cementerio de guerra de Argenta. [vista]

Abril de 1945, y solo quedaban días antes del día VE, las bajas continuaron.

El soldado Stephen Greenwood, su comando número 7 que se disolvió hace mucho tiempo, era un prisionero de guerra en Alemania. Fue asesinado en Waganitz el 30 de abril de 1945 cuando fueron disparados por un tanque ruso mientras eran forzados a marchar hacia el oeste lejos del avance del ejército ruso.


Ver el vídeo: 4. 1944 Frontline. 1944 линия фронта. (Agosto 2022).