La historia

Los científicos confirman que el cristal es la pieza más antigua de la corteza terrestre

Los científicos confirman que el cristal es la pieza más antigua de la corteza terrestre


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Debido a la tectónica de placas y la meteorización, queda muy poca parte de la superficie primitiva de la Tierra para que la estudien los científicos. Con unas pocas excepciones, la gran mayoría de las rocas de la superficie del planeta son relativamente modernas y datan de menos de unos pocos cientos de millones de años. Por esta razón, los diminutos cristales de circón encontrados en las rocas areniscas más nuevas de la región de Jack Hills en 2001 proporcionan una pista vital en el misterio que rodea la historia más temprana de la Tierra.

Un equipo de investigadores dirigido por el profesor de geociencias John Valley de la Universidad de Wisconsin determinó originalmente la edad de los cristales al observar una pequeña muestra y medir la cantidad del elemento uranio que se había desintegrado en plomo. (Esta desintegración ocurre rápidamente y puede usarse como una especie de reloj geológico). Sin embargo, algunos científicos sugirieron un problema potencial con este método de datación, señalando que los átomos de plomo podrían moverse en el cristal con el tiempo, causando que Valley y sus colegas para leer una vejez falsamente mayor en los lugares donde se concentraba el plomo.

Para manejar sus preocupaciones, Valley y su equipo verificaron recientemente sus conclusiones utilizando una segunda técnica sofisticada de datación conocida como tomografía de sonda atómica, que les permitió seleccionar e identificar átomos individuales de plomo en el cristal. Usando este método, determinaron que los átomos de plomo se movían dentro del cristal, pero no lo suficiente como para afectar el cálculo de su edad. Sus hallazgos, publicados este fin de semana en la revista Nature Geoscience, confirmaron que los cristales se formaron de hecho hace unos 4.400 millones de años, solo 100 millones de años después de que la Tierra se formara en una bola de roca fundida.

Los cristales, que miden sólo 200 por 400 micrones, aproximadamente el doble del diámetro de un cabello humano, pueden no parecer mucho a simple vista, pero su avanzada edad sugiere fuertemente que la Tierra pudo haber formado una corteza continental mucho antes de lo que los científicos creían anteriormente. Si esto es cierto, y las temperaturas fueron lo suficientemente bajas una vez que se formó la corteza, el planeta podría haber podido sostener agua líquida en su superficie, y tal vez incluso sostener vida, mucho antes de lo que se pensaba. Como dijo Valley a Reuters: “No tenemos evidencia de que existiera vida en ese entonces. No tenemos pruebas de que no fuera así. Pero no hay ninguna razón por la que la vida no podría haber existido en la Tierra hace 4,3 mil millones de años ”.


Confirmado: el fragmento más antiguo de la Tierra primitiva tiene 4,4 mil millones de años

¿Alguna vez escuchaste este consejo de vida? Cuando parezca imposible resolver un gran problema, divídalo en pasos más pequeños.

Bueno, los científicos simplemente tomaron una de las mayores controversias de la geología y la redujeron al tamaño atómico. Al eliminar átomos individuales de plomo en un diminuto cristal de circón de Australia, los investigadores han confirmado que el cristal es el fragmento de roca más antiguo jamás encontrado en la Tierra: 4.375 millones de años, más o menos 6 millones de años.

"Hemos demostrado que el registro químico dentro de estos circones es confiable", dijo John Valley, autor principal del estudio y geoquímico de la Universidad de Wisconsin, Madison. Los hallazgos fueron publicados hoy (23 de febrero) en la revista Nature Geoscience.

La confirmación de la edad del circón tiene enormes implicaciones para los modelos de la Tierra primitiva. Los oligoelementos en los circones más antiguos de la gama Jack Hills de Australia sugieren que provienen de rocas similares al granito, ricas en agua, como la granodiorita o la tonalita, han informado otros estudios. Eso significa que la Tierra se enfrió lo suficientemente rápido para el agua superficial y las rocas de tipo continental solo 100 millones de años después del impacto de la luna, la colisión masiva que formó el sistema Tierra-Luna. [¿Cómo se formó la luna?]

"Los circones nos muestran que la Tierra más antigua se parecía más a la Tierra que conocemos hoy", dijo Valley. "No era un lugar inhóspito".

Historia dudosa

Los circones son uno de los minerales más duros del planeta. Los antiguos cristales australianos se remontan a solo 165 millones de años después de la formación de la Tierra, y han sobrevivido a viajes por ríos, enterramientos en las profundidades de la corteza, calentamiento, compresión y un viaje tectónico de regreso a la superficie. Los circones australianos, de Jack Hills, no son las rocas más antiguas de la Tierra, están en Canadá, pero hace unos 3.000 millones de años, los minerales erosionaron parte de la primera corteza continental de la Tierra y se convirtieron en parte del lecho de un río.

Los geólogos han clasificado cuidadosamente más de 100.000 circonitas microscópicas de Jack Hills que se remontan a las primeras épocas de la Tierra, desde hace 3 mil millones hasta casi 4,4 mil millones de años. (El planeta tiene 4.540 millones de años). Los cristales contienen inclusiones microscópicas, como burbujas de gas, que brindan una ventana única a las condiciones en la Tierra a medida que surgió la vida y se formaron los primeros continentes.

Solo se han encontrado tres de los circones más antiguos, unos que datan de hace casi 4.400 millones de años. Su extrema edad siempre hace que las fechas sean sospechosas, debido a posibles daños por radiación. El daño por radiación significa que los circones podrían haberse contaminado durante su larga vida útil.

Los circones contienen cantidades minúsculas de dos isótopos de uranio naturales: los isótopos son átomos del mismo elemento con diferente número de neutrones. El uranio se desintegra radiactivamente para convertirse en plomo a un ritmo constante. Contar el número de isótopos de plomo es la forma en que los científicos fechan los cristales. Pero a medida que el uranio expulsa átomos de plomo, la desintegración radiactiva libera partículas alfa, que pueden dañar los cristales y crear defectos. Estos defectos significan que los fluidos y elementos externos pueden infiltrarse en los cristales, lo que arroja dudas sobre cualquier conclusión sobre la Tierra primitiva basada en los circones.

Más importante aún, el uranio y el plomo pueden moverse dentro de un cristal, o incluso escapar o entrar en el circón. Esta movilidad puede alterar el recuento de isótopos de plomo utilizado para calcular las edades del circón, y es la fuente de la controversia de décadas sobre la vida útil de Matusalén de los circones de Jack Hills.

"Si hay un proceso por el cual el plomo puede moverse de una parte del cristal a otro lugar, entonces el lugar donde se concentra el plomo tendrá una edad aparente más vieja y el lugar desde donde se mueve tendrá una edad aparente más joven", dijo Valley. .

Átomo por átomo

Valley y sus coautores esperan terminar el debate mostrando que, aunque uno de los circones más antiguos de Jack Hills sufrió daños por radiación, los átomos de plomo permanecieron en su lugar. Los investigadores contaron minuciosamente los átomos de plomo individuales dentro del circón más antiguo conocido con una técnica desarrollada recientemente llamada tomografía con sonda atómica. Dentro del circón, los átomos de plomo se agruparon en zonas de daño de unos pocos nanómetros de ancho. Imagínese grupos de adolescentes durante el almuerzo de la escuela secundaria, como adolescentes, ningún átomo de plomo había abandonado sus zonas.

"Hemos demostrado que este circón es un sistema geoquímico cerrado, y nunca antes habíamos podido hacer eso", dijo Valley. "No hay duda de que muchos zircones sufren daños por radiación, pero creo que en relación con estos zircones, esto debería resolverlo de una vez por todas", dijo Valley a Our Amazing Planet de Live Science.

Grupos de 10 nm de átomos radiogénicos de plomo. (Crédito de la imagen: John Valley, Universidad de Wisconsin)

El hallazgo clave, que los átomos de plomo se quedan cerca de casa dentro de este circón primitivo, significa que las estimaciones de edad basadas en técnicas de datación con uranio y plomo son precisas, informan los investigadores. El líder no se ha movido lo suficiente como para deshacerse de las edades. Una medición de edad típica, realizada con una máquina llamada sonda de iones, elimina los segmentos de circón que son miles de veces más grandes que los grupos dañados.

"Este cuidadoso trabajo debería resolver el debate porque muestra que, de hecho, existe cierta movilidad del plomo, que se hipotetizó que daría lugar a fechas que eran demasiado antiguas, pero la escala de movilidad es nanómetros", dijo Samuel Bowring, geoquímico de MIT, que no participó en el estudio. "Incluso los volúmenes más pequeños analizados con la sonda de iones promedian las heterogeneidades" o variaciones dentro del circón.

La nueva técnica de sonda atómica, aunque extremadamente laboriosa, también se puede utilizar para abordar cuestiones de confiabilidad en otros sitios donde se han encontrado rocas extremadamente antiguas, dijeron los investigadores. [¿Siempre ha habido continentes?]

"Los buenos circones son para siempre, y lo que esto hace es ayudarnos a separar el trigo de la paja de una manera que nunca antes podíamos hacer", dijo Valley.


& # x27La parte más antigua de la Tierra & # x27s corteza jamás encontrada & # x27

Se ha descubierto que una pequeña pieza de cristal es la pieza más antigua de la corteza terrestre jamás descubierta.

La gema de 4.400 millones de años tiene el doble del ancho de un cabello humano y apenas es visible a simple vista.

Fue descubierto en una estación de ovejas en la región de Jack Hills en Australia Occidental.

Los científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison creen que el descubrimiento puede explicar más sobre la historia de la Tierra y cómo se formó la corteza terrestre.

La corteza terrestre es una fina capa de roca que forma la capa exterior de la superficie terrestre.

Si piensas en la Tierra como una manzana, la corteza sería su piel.

Se cree que la Tierra tardó 600 millones de años en enfriarse y formar una corteza cuando se formó hace unos 4.600 millones de años.

Sin embargo, el cristal de circón podría probar que la corteza se formó antes.

La gema es un cristal de circón, que ya se sabe que es el material más antiguo formado en la Tierra.


Lo suficientemente fresco para los océanos

El hallazgo apoya la noción de una "Tierra primitiva fría" donde las temperaturas eran lo suficientemente bajas como para sostener los océanos, y quizás la vida, antes de lo que se pensaba, dijo Valley.

Este período de la historia de la Tierra se conoce como el eón Hadeano, llamado así por el antiguo dios griego del inframundo Hades debido a las condiciones infernales que incluyen el bombardeo de meteoritos y una superficie inicialmente fundida.

`` Una de las cosas que realmente nos interesan es: ¿cuándo se hizo habitable la Tierra por primera vez? ¿Cuándo se enfrió lo suficiente como para que pudiera haber surgido la vida? '', Dijo Valley en una entrevista telefónica.

El descubrimiento de que el cristal de circón, y por lo tanto la formación de la corteza, data de hace 4.400 millones de años, sugiere que el planeta quizás era capaz de sustentar la vida microbiana hace 4.300 millones de años, dijo Valley.

"No tenemos pruebas de que existiera vida en ese entonces. No tenemos pruebas de que no lo hiciera. Pero no hay ninguna razón por la que la vida no podría haber existido en la Tierra hace 4,3 mil millones de años '', agregó.

Los registros fósiles de vida más antiguos son los estromatolitos producidos por una forma arcaica de bacterias de hace unos 3.400 millones de años.

El circón se extrajo en 2001 de un afloramiento rocoso en Australia y en la región de Jack Hills. Para una roca de tanta importancia, es bastante pequeña. Mide solo alrededor de 200 por 400 micrones, aproximadamente el doble del diámetro de un cabello humano.

& quot; Los circones pueden ser grandes y muy bonitos. Pero los que trabajamos son pequeños y no especialmente atractivos, excepto para un geólogo ", dijo Valley. "Si lo sostuviera en la palma de su mano, si tiene buena vista, podría verlo sin lupa".


La corteza terrestre más antigua data de hace 4.400 millones de años

El trozo de corteza continental más antiguo conocido de la Tierra se remonta a la era de la formación de la luna.

Australia tiene la corteza continental más antigua de la Tierra, han confirmado los investigadores, colinas de unos 4.400 millones de años.

Durante más de una década, los geocientíficos han debatido si las Jack Hills ricas en hierro del oeste de Australia representan las rocas más antiguas de la Tierra. Los nuevos hallazgos se basan en análisis a escala de átomos de pequeños cristales en rocas que se solidificaron a partir de lava allí hace eones. (Ver también: "¿Se descubrieron las rocas más antiguas de la Tierra?")

"Esto confirma nuestra visión de cómo la Tierra se enfrió y se volvió habitable", dijo el líder del estudio, John Valley, de la Universidad de Wisconsin-Madison, en un comunicado. "Esto también puede ayudarnos a comprender cómo se formarían otros planetas habitables".

La Tierra misma tiene un poco más de 4.500 millones de años, y los investigadores esperan que el nuevo hallazgo ofrezca información sobre la formación de la luna y los primeros continentes. Las rocas de Jack Hills se formaron solo unos 160 millones de años después de la formación del sistema solar, que es sorprendentemente temprano.

Los cristales de circón analizados por los investigadores en el estudio de la revista Nature Geoscience apuntan al primer enfriamiento de la corteza terrestre a partir de un océano de lava de todo el planeta. El océano de lava probablemente nació en la colisión astronómica que creó la luna.

En el estudio, los investigadores buscaron confirmar, o refutar, hallazgos anteriores que habían hecho que Jack Hills pareciera el lugar más antiguo de la Tierra. (Se cree que un cinturón de bloques de piedra verde en la región canadiense de la bahía de Hudson tiene una edad similar). La datación radiactiva realizada en un estudio de 2001 sugirió por primera vez que las colinas tienen aproximadamente 4.400 millones de años.

En el nuevo estudio, los investigadores eliminaron las facetas de diminutos circones de las rocas de Jack Hills para exponer los átomos reales de plomo radiactivo atrapados dentro de los cristales. Los grupos que examinaron contenían aproximadamente 50 átomos cada uno.

Esos átomos quedaron atrapados dentro de los cristales de estudio cuando se solidificaron a partir de la lava. Comenzaron como uranio radiactivo, pero se descompusieron en plomo en el proceso atómico que permite su datación.

A continuación, los investigadores examinaron los átomos de plomo en busca de signos de radiactividad alterada que hubieran desechado los intentos anteriores de datación radiactiva. No encontraron ninguno.

Al fechar los átomos de plomo directamente, encontraron que la edad de los circones era probablemente de 4,374 mil millones de años, más o menos 6 millones de años.

"Los resultados muestran que los granos individuales de circón antiguo pueden producir una rica historia, cuyas implicaciones se remontan a la historia más antigua de nuestro planeta", dice Samuel Bowring, del MIT, en un comentario que acompaña al estudio.

Los resultados de circón, por ejemplo, muestran que se necesitaron solo unos 100 millones de años para que se formara el granito que construyó las primeras costras en la Tierra, dice Bowring. Los investigadores no sabían eso antes.

Lo más intrigante es que las rocas se formaron muy cerca del momento de la mezcla geológica que tuvo lugar cuando se cree que un cuerpo del tamaño de Marte chocó contra la Tierra primitiva. Se cree que el impacto creó la luna.

"Aunque increíblemente laboriosa", agrega Bowring, la técnica del equipo de estudio podría decirnos más cuando se utilice para examinar circones dentro de muestras lunares y meteoritos. "Cada fragmento de material de más de cuatro mil millones de años es, por tanto, de gran interés".

Corrección: una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente el rango de error para la edad de los circones como 6.000 años.


El fragmento de cristal de circón de 4.400 millones de años es el fragmento más antiguo de la Tierra jamás encontrado

Los científicos que utilizan dos técnicas diferentes para determinar la edad han demostrado que un diminuto cristal de circón encontrado en un rancho de ovejas en el oeste de Australia data de hace 4.400 millones de años.

"Este es el fragmento de la Tierra más antiguo y con fecha confiable que tenemos, que todos conozcan", dijo John Valley a CBS News. Valley, profesor de geociencias de la Universidad de Wisconsin, dirigió el equipo de investigación. Escribiendo en la revista Nature Geoscience el domingo, el equipo dijo que el descubrimiento indica que la corteza terrestre se formó relativamente poco después de la formación del planeta y que la pequeña gema era un remanente de ella.

Jack Hills de Australia, visto en una foto de 2001. J.W. Valle Para determinar la edad del fragmento de circón, los científicos utilizaron por primera vez una técnica de datación ampliamente aceptada basada en la determinación de la desintegración radiactiva del uranio en plomo en una muestra de mineral.

Pero debido a que algunos científicos plantearon la hipótesis de que esta técnica podría dar una fecha falsa debido al posible movimiento de átomos de plomo dentro del cristal a lo largo del tiempo, los investigadores recurrieron a un segundo método sofisticado para verificar el hallazgo.

Utilizaron una técnica conocida como tomografía de sonda atómica que pudo identificar átomos individuales de plomo en el cristal y determinar su masa, y confirmaron que el circón tenía de hecho 4.400 millones de años.

Andr & eacutee Valley, Universidad de Wisconsin

Valley agregó que estos hallazgos sugieren que la Tierra primitiva no era un lugar tan duro como muchos científicos pensaban. Dijo que la datación confirmada "verificó y fortaleció" la teoría de que la Tierra "en realidad tenía agua líquida" hace 4,3 mil millones de años y quizás era capaz de sustentar la vida microbiana.

John Valley, Universidad de Wisconsin "Una de las cosas que realmente nos interesan es: ¿cuándo se hizo habitable la Tierra por primera vez? ¿Cuándo se enfrió lo suficiente como para que pudiera haber surgido la vida?" Valley dijo en una entrevista telefónica. "No tenemos evidencia de que existiera vida en ese entonces. No tenemos evidencia de que no existiera. Pero no hay ninguna razón por la que la vida no podría haber existido en la Tierra hace 4,3 mil millones de años", agregó.

Los registros fósiles de vida más antiguos son los estromatolitos producidos por una forma arcaica de bacterias de hace unos 3.400 millones de años.

El circón se extrajo en 2001 de un afloramiento rocoso en la región australiana de Jack Hills. Para una roca de tanta importancia, es bastante pequeña. Mide solo alrededor de 200 por 400 micrones, aproximadamente el doble del diámetro de un cabello humano.

"Los circones pueden ser grandes y muy bonitos. Pero los que trabajamos son pequeños y no especialmente atractivos, excepto para un geólogo", dijo Valley. "Si lo sostuviera en la palma de su mano, si tuviera buena vista, podría verlo sin una lupa".

Publicado por primera vez el 24 de febrero de 2014/12: 05 p.m.

& copy 2014 CBS Interactive Inc. Todos los derechos reservados. Reuters contribuyó a este informe.


El cristal de 4.400 millones de años es el fragmento más antiguo de la Tierra y el número x27

Ahora se confirma que el circón que se muestra aquí es el trozo más antiguo de la corteza terrestre y # x27s. Imagen cortesía de John W. Valley / Universidad de Wisconsin-Madison. Todos sabemos que la Tierra es un lugar genial, pero ha estado genial por más tiempo de lo que se pensaba. Utilizando dos técnicas de datación, los científicos han confirmado que un diminuto circón, un mineral que pertenece al grupo de neosilicatos, de la región de Jack Hills de Australia Occidental y # x27s es de hecho el fragmento más antiguo de la corteza terrestre, que data de 4.400 millones de años. Los hallazgos, de un equipo de investigadores dirigido por el profesor de geociencias de la Universidad de Wisconsin-Madison, John Valley, refuerzan la teoría de Valley & # x27 de que el planeta infantil era lo suficientemente frío como para albergar océanos y quizás vida microbiana solo 160 millones de años después de la formación del sistema solar. .

Fechando los Cristales

Hace trece años, el equipo de Valley fechó el cristal de circón de Jack Hills analizando la cantidad del elemento uranio que se descompuso en plomo dentro de la estructura del cristal. El equipo de Valley calculó que el cristal de circón, aproximadamente del ancho de dos cabellos humanos, tenía 4.400 millones de años. Sin embargo, otros investigadores pensaron que la técnica de datación del equipo podría ser defectuosa. Ellos plantearon la hipótesis de que los átomos de plomo se movían dentro del cristal, lo que podría conducir a una medición de edad más avanzada. Los últimos hallazgos muestran que el equipo fechó correctamente el cristal antiguo. Para confirmar que tenían la fecha correcta desde el principio, el equipo de Valley utilizó una técnica llamada tomografía con sonda atómica, que deduce la ubicación lateral de los átomos. Usando esta técnica, identificaron átomos de plomo individuales que estaban agrupados en el cristal, determinaron su masa y confirmaron que el circón tenía 4.400 millones de años. Publicaron sus hallazgos esta semana en la revista Nature Geoscience. “El circón se formó hace 4.400 millones de años, y en 3.400 millones de años, todo el plomo que existía en ese momento estaba concentrado en estos puntos calientes”, dijo Valley en un comunicado de prensa de UW-Madison. "Esto nos permite leer una nueva página del historial térmico registrado por estas diminutas cápsulas de tiempo de circón".

Nuestro planeta fresco

Hace unos 4.500 millones de años, un objeto del tamaño de Marte chocó contra la Tierra primitiva, convirtiendo nuestro planeta en una inhóspita esfera roja fundida y proporcionando la materia prima para nuestra luna. Los cristales de circón de Valley se formaron solo decenas de millones de años después de la colisión, lo que significa que la corteza terrestre se formó durante el primer eón geológico del planeta, lo que hace posible que la vida eche raíces antes de lo que se pensaba. "No tenemos pruebas de que existiera vida en ese entonces. No tenemos pruebas de que no lo hiciera. Pero no hay ninguna razón por la que la vida no podría haber existido en la Tierra hace 4,3 mil millones de años '', dijo Valley al Chicago Tribune. El cristal de circón ayudará a los científicos a cerrar la brecha en la parte de la historia más antigua de la Tierra que no se conserva ampliamente. También podría ayudar a los investigadores a comprender cómo se formaron otros planetas habitables.

Una línea de tiempo de la historia de nuestro planeta sitúa la formación del circón de Jack Hills y una "Tierra primitiva fría" en 4.400 millones de años. Timline cortesía de Andree Valley / University of Wisconsin-Madison.


El cristal de circón es la pieza más antigua conocida de la Tierra

Los científicos que utilizan dos técnicas diferentes para determinar la edad han demostrado que un diminuto cristal de circón encontrado en un rancho de ovejas en el oeste de Australia es la pieza más antigua conocida de nuestro planeta, que data de hace 4.400 millones de años.

Escribiendo en la revista Nature Geoscience el domingo, los investigadores dijeron que el descubrimiento indica que la corteza terrestre se formó relativamente poco después de la formación del planeta y que la pequeña gema era un remanente de ella.

John Valley, profesor de geociencias de la Universidad de Wisconsin que dirigió la investigación, dijo que los hallazgos sugieren que la Tierra primitiva no era un lugar tan duro como muchos científicos pensaban.

Para determinar la edad del fragmento de circón, los científicos utilizaron primero una técnica de datación ampliamente aceptada basada en determinar la desintegración radiactiva del uranio en plomo en una muestra de mineral.

Pero debido a que algunos científicos plantearon la hipótesis de que esta técnica podría dar una fecha falsa debido al posible movimiento de átomos de plomo dentro del cristal a lo largo del tiempo, los investigadores recurrieron a un segundo método sofisticado para verificar el hallazgo.

Utilizaron una técnica conocida como tomografía con sonda atómica que pudo identificar átomos individuales de plomo en el cristal y determinar su masa, y confirmaron que el circón tenía de hecho 4.400 millones de años.

Para poner esa edad en perspectiva, la Tierra misma se formó hace 4.500 millones de años como una bola de roca fundida, lo que significa que su corteza se formó relativamente poco después, 100 millones de años después. La edad del cristal también significa que la corteza apareció solo 160 millones de años después de la formación misma del sistema solar.

El hallazgo respalda la noción de una "Tierra primitiva fría" donde las temperaturas eran lo suficientemente bajas como para sostener los océanos, y quizás la vida, antes de lo que se pensaba, dijo Valley.

Este período de la historia de la Tierra se conoce como el eón Hadeano, llamado así por el antiguo dios griego del inframundo Hades debido a las condiciones infernales que incluyen el bombardeo de meteoritos y una superficie inicialmente fundida.

“Una de las cosas que realmente nos interesan es: ¿cuándo se hizo habitable la Tierra por primera vez? ¿Cuándo se enfrió lo suficiente como para que pudiera haber surgido la vida? '', Dijo Valley en una entrevista telefónica.

El descubrimiento de que el cristal de circón, y por lo tanto la formación de la corteza, data de hace 4.400 millones de años, sugiere que el planeta quizás era capaz de sustentar la vida microbiana hace 4.300 millones de años, dijo Valley.

"No tenemos pruebas de que existiera vida en ese entonces. No tenemos evidencia de que no fuera así. Pero no hay ninguna razón por la que la vida no podría haber existido en la Tierra hace 4,3 mil millones de años '', agregó.

Los registros fósiles de vida más antiguos son los estromatolitos producidos por una forma arcaica de bacterias de hace unos 3.400 millones de años.

El circón se extrajo en 2001 de un afloramiento rocoso en la región australiana de Jack Hills. Para una roca de tanta importancia, es bastante pequeña. Mide solo alrededor de 200 por 400 micrones, aproximadamente el doble del diámetro de un cabello humano.

& quot; Los circones pueden ser grandes y muy bonitos. Pero los que trabajamos son pequeños y no especialmente atractivos, excepto para un geólogo ", dijo Valley. "Si lo sostuvieras en la palma de tu mano, si tienes buena vista, podrías verlo sin lupa".


El cristal más antiguo de la Tierra encontrado en Australia

La pieza más antigua Los cristales de circonio antiguos descubiertos en Australia Occidental se han fechado positivamente en 4.374 millones de años, lo que confirma su lugar como la pieza más antigua de la Tierra jamás encontrada, según un nuevo estudio.

La investigación reportada en la revista Naturaleza Geociencia, significa que la Tierra comenzó a formar una corteza mucho antes de lo que se pensaba, luego del evento de impacto gigante que creó el sistema Tierra-Luna hace 4.500 millones de años.

"Esa edad es 300 millones de años mayor que la edad más antigua previamente fechada [de otros cristales], y solo 100 millones de años después del océano de magma", dice el autor principal del estudio, el profesor John Valley de la Universidad de Wisconsin.

"Fue entonces cuando la Tierra comenzó a producir una corteza protocontinental, que se diferencia químicamente del manto. La evidencia química de los circones encaja bien con lo que llamamos composición intermedia. A medio camino entre el granito y el basalto".

Valley y sus colegas han utilizado previamente la datación radiactiva de uranio-plomo para determinar la edad de una muestra de cristal de circón (denominada 01JH36-69), que se encontró hace 15 años en arenisca metamorfoseada en Jack Hills, 800 kilómetros al norte de Perth.

El uranio se desintegra radiactivamente en plomo a una velocidad conocida, lo que permite determinar la edad en función de la proporción de uranio y plomo en la muestra.

Sin embargo, ha habido preocupaciones sobre la precisión del uso de este método para fechar los cristales de circón, lo que significa que ha habido incertidumbre sobre la edad exacta de la muestra de Jack Hills.

Ahora, Valley y sus colegas han utilizado una nueva técnica para confirmar la validez de sus hallazgos originales.

Segunda cita

La estructura cristalina del circón tiene sitios específicos donde solo caben átomos de un tamaño y carga determinados.

Estas ubicaciones concentran átomos de uranio y excluyen el plomo, por lo que el único plomo que se encuentra en estos sitios es generado por la desintegración radiactiva del uranio.

A medida que el uranio se transforma en plomo, emite partículas alfa que hacen que los átomos de plomo generados por el uranio retrocedan y se muevan hacia otras partes del cristal, donde se acumulan.

"Si eso sucede, los lugares donde se eliminó el plomo parecerán ser más jóvenes de lo que son, mientras que los lugares donde el plomo ha migrado parecerán más antiguos", dice Valley.

Este problema de la movilidad del plomo ha llevado a algunos a cuestionar la confiabilidad del método para fechar los circones, sin embargo, Valley y sus colegas han descubierto que no afecta las proporciones isotópicas.

Usando tomografía de sonda atómica, los autores identificaron que las distancias que se mueven los átomos de plomo son tan pequeñas que no afectan el análisis.

"Capturamos los dominios enriquecidos y agotados en plomo, por lo que la proporción que medimos se promedia", dice Valley.

"Estamos obteniendo la proporción real del uranio principal al plomo secundario y, por lo tanto, estamos obteniendo la edad real".

Imagen completa

La confirmación de la edad cierra la brecha entre el impacto generador de la Luna y la formación de la corteza terrestre, según el profesor Samuel Bowring del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Bowring, quien escribió un artículo de opinión adjunto sobre la investigación, cree que los hallazgos indican que el agua de la Tierra no necesitaba provenir de asteroides, durante un período conocido como el intenso bombardeo tardío hace 3.900 millones de años.

En cambio, sugiere que había agua en el océano de magma líquido que formó los cristales de circón.

"Nunca sabremos cuánta agua había realmente, pero la interpretación más simple de esos circones provenientes de rocas graníticas es que tuvimos un planeta hidratado desde el principio", dice Bowring.

"El agua probablemente se acumuló con el resto de las partes de la Tierra cuando se formó el planeta".

ACTUALIZACIÓN: La versión original de esta historia se refería al cristal de circón como la roca más antigua encontrada. Se ha cambiado a cristal.

Utilice estos enlaces de marcadores sociales para compartir El cristal más antiguo de la Tierra encontrado en Australia.


Con 4.4 mil millones de años, los cristales de Oz se confirman como los más antiguos del mundo

Los colores de los cristales de circón van desde el transparente al rojo intenso.

Cortesía de la Universidad de Wisconsin.

Los científicos han utilizado una técnica nueva y poderosa para demostrar que algunos cristales diminutos encontrados en Australia Occidental son de hecho los materiales más antiguos que se conocen formados en la Tierra.

En 2001, los científicos informaron que uno de los cristales de circón tenía unos 4.400 millones de años, tan antiguo que no todo el mundo lo creía.

"Ha habido desafíos, porque nada en la ciencia pasa sin ser cuestionado. Siempre tiene que ser probado", dice John Valley, geoquímico de la Universidad de Wisconsin, Madison.

Crédito: Alyson Hurt / NPR, basado en un gráfico de Andree Valley

Los cristales se formaron solo decenas de millones de años después de que una proto-Tierra primitiva fuera derretida por un impacto violento con un objeto del tamaño de Marte. El choque creó la luna y convirtió nuestro joven planeta en una bola roja de roca fundida.

"Habría brillado casi como una estrella. Nada podría existir en la superficie. No habría masas terrestres continentales. No habría agua líquida. Y ciertamente no habría habido vida en ese momento", dice Valley.

Los trozos de circón sugieren que esas condiciones ardientes e inhóspitas en realidad no duraron mucho, que la corteza continental de la Tierra se formó temprano y el planeta comenzó a ser más hogareño.

Los cristales son tan pequeños que si tuvieras uno en la palma de tu mano, no podrías verlo sin una lupa. Algunos tienen bordes irregulares, mientras que otros parecen gominolas lisas. "Los colores pueden ser desde transparentes hasta un rojo intenso", dice Valley.

Los geólogos los encontraron en un rancho de ovejas en una parte remota de Australia Occidental llamada Jack Hills, en areniscas que fueron una playa hace unos 3 mil millones de años.

"Siempre me ha sorprendido", dice Valley. "Quiero decir, recolectar muestras que estaban en una playa hace 3 mil millones de años, y encontrar cristales que eran más de mil millones de años más antiguos incluso que la playa, es realmente sorprendente y maravilloso".

En su informe original, Valley y sus colegas habían determinado la antigüedad del cristal observando una pequeña parte y analizando la cantidad del elemento uranio que se había desintegrado en plomo.

Los circones de Hadean, "los" fragmentos más antiguos de la Tierra hasta ahora encontrados ", fueron descubiertos cerca de aquí, en un rancho de ovejas en Jack Hills, Australia Occidental. Cortesía de la Universidad de Wisconsin. ocultar leyenda

Los circones de Hadean, "los" fragmentos más antiguos de la Tierra hasta ahora encontrados ", fueron descubiertos cerca de aquí, en un rancho de ovejas en Jack Hills, Australia Occidental.

Cortesía de la Universidad de Wisconsin.

Pero algunos científicos señalaron un problema potencial: los átomos de plomo podrían moverse dentro del cristal. "Y si eso sucede, en los lugares donde se concentra, medirás una edad mayor que la verdadera", explica Valley.

Así que el equipo de Valley abordó recientemente este problema con un nuevo y poderoso instrumento que puede extraer e identificar átomos individuales, para crear una especie de mapa de su distribución dentro del cristal.

Maravillas de Krulwich.

La roca más antigua del mundo nos cuenta una historia

Descubrieron que los átomos de plomo se mueven, pero solo un poquito, no lo suficiente como para afectar sus cálculos de edad. Este cristal en particular que analizaron, dicen, tiene 4.374 mil millones de años, más o menos 6 millones de años.

Ciencias

El Gran Cañón puede ser más viejo (y más joven) de lo que cree

Sam Bowring, a geologist at the Massachusetts Institute of Technology, says it's pretty hard to argue with this new study, which appears this week in the journal Nature Geoscience.

El bidireccional

If Yellowstone Could Talk, It Might Squeak. Blame The Helium

"I think people will be impressed with the technique and impressed with the conclusions and agree with them," he says.

Having something that appeared so soon after the Earth-moon system was formed means that scientists are closing the gap in the part of the Earth's history that is not preserved, says Bowring.

"I think that really is profound, if you think about it," he says. "Now we're talking about a history on this planet that goes back to almost the day that the planet was born."

If geologists are lucky, he says, someday they may stumble over a big rock that's as old as these little crystals.


Crystal confirmed as oldest known piece of Earth

On a sheep farm in Australia, scientists from the University of Wisconsin have found what they believe is the oldest piece of Earth ever discovered.

"Here it is, a zircon crystal 4.4 billion years old. That's almost as old as the earth itself which is thought to be 4.5 billion years old." (Via CBS)

The crystals are thought to have formed just millions of years after our planet was only a ball of molten rock — much too hot to support life or even land masses. (Via History Channel)

The study's lead researcher, professor John Valley, said in a statement, "This confirms our view of how the Earth cooled and became habitable. This may also help us understand how other habitable planets would form." (Via University of Wisconsin)

The zircon crystals are so tiny, if you were holding one in the palm of your hand you wouldn't even know it without a microscope. They come in all different shapes and can be completely transparent all the way to a deep red color.

The sheep farm in Australia, called Jack Hills where the crystals were found, was actually a beach about 3 billion years ago, researchers say. The scientists say even then the crystals were merely a speck of sand. (Via NASA)

Now, the position of the atoms in the crystals is how the researchers determined their age, but some critics say it's possible those atoms could have shifted — making the crystal appear older than they actually are. But the study's lead researcher explained to NPR his team was able to confirm the age using an instrument that can extract atoms from the crystals.

A geologist at the Massachusetts Institute of Technology backed up the method, "I think people will be impressed with the technique and impressed with the conclusions and agree with them. Now we're talking about a history on this planet that goes back to almost the day that the planet was born."

Valley's team is now using that technique to look at zircons from the moon brought back from the Apollo astronauts. The hope is one day they will stumble over a larger form of a zircon that dates back just as far, if not farther than the new findings.


Ver el vídeo: Un viaje al núcleo de la Tierra (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Damocles

    No en este negocio.

  2. Ezeji

    ¿Qué necesitas después de todo?

  3. Hank

    Aún así

  4. Quentin

    Mensaje muy útil

  5. Ealhdun

    Le sugiero que intente buscar en google.com, y encontrará todas las respuestas.



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