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Levantamiento de esclavos cerca de Richmond - Historia

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30 de agosto de 1800: un levantamiento de esclavos a gran escala liderado por Gabriel Prossner y Jack Bowler fue abortado debido a la traición y al mal tiempo. Los esclavos que vivían cerca de Richmond habían reclutado hasta 1000 compañeros esclavos para participar en la rebelión armada. Después de que fueron traicionados por dos esclavos, el gobernador Monroe declaró la ley marcial en Richmond y llamó a la milicia. Prossner fue capturado y él y otras 55 personas fueron ejecutados. John Randolph de Virginia, quien interrogó a Prosser, declaró: "los acusados ​​han exhibido un espíritu que, si se generaliza, debe inundar de sangre el país del sur. Manifestaron un sentido de sus derechos y desprecio por el peligro".

La rebelión de Gabriel

Gabriel, un esclavo nacido en una plantación cerca de Richmond, era un herrero que sabía leer y escribir. Inspirado por una rebelión anterior con éxito en Haití, fue el autor intelectual de la primera rebelión de esclavos de EE. UU. En 1800. Usando la red de comunicación fomentada por reuniones sociales y religiosas, Gabriel y sus seguidores difundieron los planes para un levantamiento masivo en el que los esclavos planeaban marchar hacia Richmond. y tomar el control de las armas del arsenal para luego atacar a los blancos de la ciudad. El clima y la traición frustraron el complot, y Gabriel y más de 40 esclavos más fueron ahorcados por su participación en el levantamiento. En última instancia, la rebelión contribuyó al proceso de cuestionar los supuestos básicos sobre las capacidades y prerrogativas de los esclavos que eventualmente dieron fuerza a los argumentos abolicionistas.


Rebeliones y levantamientos de esclavos

El domingo 21 de agosto de 1831, Nat Turner se reunió en el bosque en las afueras de una plantación de Virginia con seis compañeros esclavos. Con espadas, mosquetes, hachas y otras armas improvisadas, los hombres iban de casa en casa, de granja en granja, matando a los residentes blancos que estaban dentro. En el camino, el grupo recogió más esclavos, mientras se dirigían desde tierras de cultivo rurales hacia Jerusalén, VA. La masacre continuó durante dos días y resultó en la muerte de 55 hombres, mujeres y niños. Al crecer, Turner era profundamente religioso y se aisló para meditar y orar. Su familia pensó que estaba destinado a grandes cosas por marcas de nacimiento anormales y "visiones" que compartía con ellos. Turner pensó que esta rebelión podría mostrar los errores fundamentales de la esclavitud y era lo que Dios le había destinado a hacer. Mientras eludía a sus perseguidores durante varios meses, finalmente fue localizado y capturado. En prisión, reveló su justificación y admitió sus crímenes ante Thomas R. Gray, un abogado que publicó estas confesiones en el panfleto Las Confesiones de Nat Turner. Turner fue ahorcado el 11 de noviembre de 1831. Virginia ejecutó, castigó o deportó a otros 55 esclavos que eran cómplices del levantamiento. Las milicias y turbas blancas mataron a otros 120 esclavos que no tenían conexión con la rebelión porque estaban preocupados por una futura rebelión. Posteriormente se aprobaron leyes para limitar la educación de los esclavos y sus movimientos entre ciudades. Sin embargo, esta rebelión de esclavos no fue la primera rebelión en los Estados Unidos emprendida por esclavos para obtener su libertad.

Xilografía de la rebelión de Nat Turner

La esclavitud y las rebeliones de esclavos comenzaron con la colonización del "Nuevo Mundo". La primera rebelión de esclavos tuvo lugar en San Miguel de Gualdape, una colonia española en la costa de la actual Georgia en 1526. Después de inspeccionar esta costa cinco años antes, Lucas Vázquez de Ayllón, un rico plantador de azúcar de la isla La Española en el Caribe , establecer una colonia. En el verano de 1521, partió con 600 a 700 hombres, mujeres, niños y esclavos africanos para asentarse en esta nueva tierra. Después de perder suministros y tener dificultades para encontrar un sitio adecuado para el asentamiento, San Miguel de Gualdape fue el primer asentamiento europeo en lo que se convirtió en los Estados Unidos continentales. También fue el primer caso documentado de esclavitud negra en América del Norte continental. Desafortunadamente para el asentamiento, prevalecieron las enfermedades, el hambre y la violencia. El 8 de octubre Ayllón sucumbió a una enfermedad. Estallaron peleas entre los colonos restantes sobre si permanecer en la colonia de regreso a Hispaniola. Entre estas luchas, los esclavos africanos llevados a la colonia se rebelaron y prendieron fuego a varios edificios y escaparon al campo norteamericano. Esta fue la primera rebelión de esclavos en tierra que se convertiría en los Estados Unidos continentales. Los colonos huyeron a Hispaniola y nunca regresaron.

Los colonos continuaron asentando América del Norte y continuaron importando esclavos africanos para trabajar la tierra. Alrededor de 600.000 esclavos africanos fueron transportados al actual Estados Unidos. En 1729, el 65% de los 18.000 habitantes de Carolina del Sur eran hombres y mujeres esclavizados, secuestrados y transportados desde África. Aquellos que fueron comprados y vendidos en las Colonias del Sur se convirtieron mayoritariamente en trabajadores agrícolas, específicamente en cultivos comerciales como tabaco, arroz e índigo (y más tarde algodón). De los que fueron transportados al norte, muchos eran esclavos domésticos o trabajaban en astilleros. Entre 1751 y 1775, 144.468 esclavos fueron transportados a las Trece Colonias. Mientras las Trece Colonias luchaban por “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”, continuaba la esclavitud. A algunos esclavos se les dio la libertad durante la guerra, como los Leales Negros que se unieron al Regimiento Etíope de Lord Dunmore. En el lado estadounidense, el tema de la esclavitud y el armamento de los afroamericanos fue un tema candente. Mientras que las Colonias del Norte abogaron por el alistamiento de afroamericanos para servir en el Ejército Continental, las Colonias del Sur, lideradas por Carolina del Sur, se opusieron firmemente a estas medidas. George Washington, dueño de esclavos, permitió que los afroamericanos sirvieran en su ejército después de que Rhode Island levantara un regimiento de soldados negros. Sin embargo, la mayoría permaneció en cautiverio ya que "el debate sobre la esclavitud" fue pospuesto en gran medida por los Padres Fundadores para ser tratado después de la Guerra Revolucionaria.

Con la invención de la desmotadora de algodón en 1793, el algodón se convirtió en el principal cultivo del Sur y se necesitaron esclavos para trabajar en las grandes plantaciones del Sur para aumentar los márgenes de ganancia. A medida que se transportaban más esclavos al sur, los estados del norte comenzaron a derogar las leyes sobre esclavos y ocho estados del norte prohibieron la esclavitud en 1800.

En 1800, Gabriel, a veces conocido erróneamente como Gabriel Prosser, planeó una rebelión en Richmond. Nació como esclavo en una plantación de tabaco en Virginia propiedad de Thomas Prosser. Gabriel, sus hermanos y su padre se formaron como herreros y se les enseñó a leer y escribir. Si bien los motivos exactos de Gabriel no están claros, planeó un levantamiento de esclavos, donde reuniría a africanos esclavizados a lo largo de la ruta a Richmond, Virginia, y luego atacaría la ciudad. Antes de que su plan pudiera solidificarse, dos esclavos en otra plantación le dijeron a su dueño, Mosby Sheppard, sobre el inminente levantamiento. Sheppard notificó a la milicia estatal que buscara y arrestara a Gabriel. Durante un tiempo, Gabriel pudo esconderse en un pueblo cercano, pero finalmente fue capturado y ahorcado con sus dos hermanos y otros 23 esclavos. En respuesta, Virginia intentó limitar el número de negros libres en el área, que habían comprado su libertad o inmigrado del Caribe con su libertad, para limitar la influencia que recibían los esclavos de una vida emancipada.

En respuesta a las protestas sobre la esclavitud, el gobierno federal reguló la trata de esclavos y limitó su alcance. La Ley que prohíbe la importación de esclavos entró en vigor en 1808. La ley prohibió la importación de esclavos a los Estados Unidos. Sin embargo, la posesión y venta de esclavos seguía siendo legal en nueve estados y los políticos, con la esperanza de contribuir a la longevidad de la esclavitud, esperaban asegurar la esclavitud en nuevos territorios. Ese mismo año Virginia prohibió a nadie enseñar a los esclavos a leer o escribir por temor a más insurrecciones. La esclavitud persistió y las rebeliones de esclavos continuaron.

Dibujo de Gabriel Prosser

El Levantamiento de la Costa Alemana de 1811, que fue el mayor levantamiento de esclavos en los Estados Unidos, ocurrió en la actual Luisiana un año antes de que el territorio se convirtiera en estado. Esta área tenía grandes plantaciones que utilizaban un gran número de esclavos para el cultivo agrícola. Alrededor del 90% de la población blanca poseía al menos un esclavo y los esclavos superaban en número a la población blanca 5 a 1. A millas de distancia, en Nueva Orleans, la población negra libre aumentó a 5,000 personas y se jactó de cierto grado de riqueza.

Debido a la densidad de esclavos y la proximidad de los negros libres en la región, los propietarios de las plantaciones desconfiaban de la insurrección. El 6 de enero de 1811, varios hombres esclavizados se reunieron para ultimar los planes de un levantamiento a lo largo de la costa. Dos días después, los esclavos se unieron y mataron al hijo del dueño de la plantación. Con equipos agrícolas y otras herramientas, el tamaño del grupo aumentó exponencialmente a medida que avanzaban de una plantación a otra a lo largo de la costa. Los números llegaron a 200 esclavos. A diferencia de la rebelión de Nat Turner, el levantamiento solo mató a dos hombres blancos en total. Para el 10 de enero, una milicia local había comenzado a seguir la rebelión y había matado a 40 o 45 de los insurrectos. Durante los dos días siguientes, la insurrección se extinguió y muchos de los esclavos fueron arrestados. Entre la batalla, las detenciones y las siguientes ejecuciones de los esclavos arrestados, murieron 95 esclavos. La presencia de la milicia estadounidense creció en la zona, para alivio de los propietarios de las plantaciones y disgusto de los esclavos. Luisiana fue ratificada como estado de apoyo a la esclavitud el año siguiente.

Los amos de esclavos intentaron detener las insurrecciones de esclavos antes de que comenzaran. Se rumoreaba que Dinamarca Vesey estaba organizando una gran insurrección de esclavos en 1818 en Charleston, Carolina del Sur. Originalmente, nació como esclavo en las Bermudas y pudo comprar su libertad después de ser traído a los Estados Unidos. Sin embargo, no pudo comprar la libertad de su hijo o de su esposa y, en consecuencia, permaneció en la zona en la que estaban sometidos a servidumbre. Vesey era dueño de un negocio de carpintería en el distrito y era un predicador laico en la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), la única iglesia afroamericana en el distrito. A través de estas empresas, pudo conseguir apoyo para una insurrección con una gran mayoría de afroamericanos, tanto libres como esclavizados dentro de la ciudad. Planearon asegurar armas, reunir a tanta gente como pudieran y luego dirigirse al Haití recién liberado. Como muchos conocían el plan, la noticia finalmente llegó a un amo de esclavos blanco. Inmediatamente formó una milicia ciudadana. Esta milicia lentamente comenzó a reunir a los conspiradores y Vesey finalmente fue ahorcado por su conspiración. En respuesta, la iglesia para la que trabajaba Vesey se vio obligada a disolverse, el ministro se vio obligado a huir y las reuniones públicas de afroamericanos fueron escrutadas.

Las rebeliones y levantamientos de esclavos terminaron con la abolición de la esclavitud el 6 de diciembre de 1865, con la ratificación de la Decimotercera Enmienda. Con la aprobación de esta enmienda, los esclavos ya no necesitaron usar la violencia física para obtener su libertad. Sin embargo, la violencia racial continuó en las décadas de la posguerra y la Era de Jim Crow. Aún así, permanece el recuerdo de quienes lucharon por su libertad.


Rebeliones de esclavos

Las rebeliones de esclavos fueron un temor recurrente en Carolina del Norte a lo largo de gran parte de su historia temprana, aunque el estado nunca experimentó una revuelta a gran escala. En cambio, respondió a los rumores internos y rebeliones que ocurrieron en otros estados. La primera gran conmoción sufrida por los habitantes blancos de Carolina del Norte se produjo en 1739, cuando los esclavos de Carolina del Sur orquestaron la Rebelión Stono. Debido a que tuvo lugar cerca de la frontera de Carolina del Norte, la insurrección indujo a los propietarios de esclavos de Carolina del Norte en 1741 a restringir la capacidad de sus esclavos para portar armas.

El período entre 1775 y 1800 fue turbulento para los propietarios de esclavos de Carolina del Norte, ya que la Revolución Americana desestabilizó las relaciones raciales en el estado. A medida que la gente se independizó de Gran Bretaña y luego luchó por definir la nueva nación estadounidense, mantuvieron una vigilancia constante sobre sus esclavos. Muchos esclavos estaban ellos mismos involucrados en actividades sociales y políticas. Los hombres negros lucharon por ambos lados en la Guerra Revolucionaria y muchos apoyaron los principios de libertad y democracia. Durante la guerra, los habitantes blancos de Carolina del Norte investigaron numerosos rumores de revueltas de esclavos. En 1775, los blancos de Wilmington ganaron tranquilidad al desarmar a todos los negros, imponiendo un 9:00 p.m. toque de queda, y exigiendo un juramento de lealtad de sus esclavos. Un grupo de blancos del condado de Beaufort detuvo a más de 40 afroamericanos que se cree que estaban tramando una insurrección, incluidos los 2 presuntos líderes. Según los informes, estos hombres planeaban matar a familias blancas e incendiar sus casas el 8 de julio de 1775 mientras viajaban al "país negro" en busca de armas y un nuevo gobierno dirigido por negros.

En reacción a los disturbios en las Indias Occidentales, especialmente a la sangrienta revuelta de Saint Domingue (Haití) en 1791, Carolina del Norte restringió la afluencia de esclavos caribeños en 1794. Un año después se revisó la ley y en 1798 el gobernador Samuel Ashe prohibió la importación de todos Esclavos de las Indias Occidentales para permitir que el estado resolviera sus propias dificultades domésticas. Un esclavo del condado de Granville llamado Quillo había organizado una revuelta masiva que se llevaría a cabo en abril de 1794. Su plan fallido incluía la celebración de elecciones para un gobierno afroamericano y la unión con los insurrectos en el vecino condado de Person para matar a todos a su paso. En 1798, tres esclavos, arrestados en el condado de Bertie por planear una revuelta de 150 esclavos, recibieron 39 latigazos después de ser declarados culpables de un delito menor.

La alarma de una "conspiración de esclavos" en 1802 involucró en realidad una serie de acciones tomadas por blancos en respuesta a las amenazas de una revuelta de esclavos. Los arrestos, los juicios y la ejecución de dos esclavos en el condado de Nottoway, Virginia, en enero de 1802 demostraron ser el comienzo de dos oleadas sucesivas de conspiraciones. La primera ola se limitó al sureste de Virginia, excepto por breves emociones en los condados de Halifax y Northampton, Carolina del Norte, durante febrero. La segunda ola comenzó con nuevas sospechas en el condado de Halifax, Virginia, en abril y se extendió rápidamente a casi todo el este de Virginia y Carolina del Norte. El descubrimiento de un supuesto complot para quemar Norfolk provocó arrestos de esclavos, juicios y ejecuciones desde el condado de Currituck hacia el este y el sur a fines de mayo y junio. Annapolis, Maryland, también se vio afectada.

El pánico blanco fue especialmente evidente en el condado de Bertie, donde fueron ejecutados 11 esclavos. Otros fueron ejecutados en los condados de Hertford, Halifax, Edgecombe, Currituck, Camden y Perquimans. En total, unos 19 esclavos fueron ejecutados en Carolina del Norte y 10 en Virginia, además de muchos otros supuestamente asesinados por vigilantes y milicias. Muchos más sufrieron latigazos, el corte de orejas y la deportación. Ni los juicios ni las investigaciones en ambos estados produjeron pruebas creíbles de una conspiración real, pero la tranquilidad pública no volvió hasta mediados del verano. Como resultado, se endurecieron los códigos de esclavos, pero no hubo más alarmas generalizadas en esta área durante casi tres décadas.

Dos rumores de rebeliones de esclavos, ambos originarios de Virginia, se extendieron por Carolina del Norte antes de la Guerra Civil. El primero siguió al brutal asesinato de 59 hombres, mujeres y niños blancos en el condado de Southampton, Virginia, bajo la dirección de un predicador esclavo autoproclamado llamado Nat Turner el 21 de agosto de 1831. La revuelta de Turner provocó oleadas de milicias de Carolina del Norte que buscaban para proteger al estado de disturbios similares. Un grupo, la Guardia del Gobernador, supuestamente mató a 40 esclavos mientras ayudaba a reprimir una rebelión en Cross Keys, Virginia. En este clima de mayor temor, los habitantes blancos de Carolina del Norte descubrieron un supuesto levantamiento en el condado de Duplin, donde después de horas de tortura el 5 de septiembre. 1831 un esclavo confiesa haber ideado el complot. El 4 de octubre, los insurrectos iban a comenzar a marchar hacia el sur hasta Wilmington, matando familias blancas en el camino en la costa, se les uniría una fuerza de unos 2.000 negros y abrirían un camino de destrucción a su regreso al norte de Fayetteville. Los presuntos líderes, esclavos llamados Dave y Jim, fueron asesinados por una turba el 9 de septiembre de 1831. Sus muertes no detuvieron la expansión del terror a Wilmington, donde el 17 de septiembre varios esclavos confesaron haber planeado una revuelta adicional.

Varios años más tarde, John Brown, un abolicionista blanco de cuestionable estabilidad mental, dirigió una incursión desafortunada en el arsenal de Harpers Ferry, Virginia (ahora Virginia Occidental) para conseguir armas para una revuelta de esclavos para acabar con la esclavitud. En el intento, Brown y sus hombres fueron capturados el 16 de octubre de 1859 por marines estadounidenses bajo el mando del coronel Robert E. Lee. Si bien los informes iniciales en Carolina del Norte exageraron la fuerza numérica de Brown, el aparente desinterés de los negros de Carolina del Norte evitó el pánico que siguió a la Rebelión de Nat Turner. Sin embargo, a raíz de la redada, numerosos periódicos estatales clamaron por un mejor sistema de patrulla de esclavos. Los medios sociales negros, incluidas las iglesias, fueron restringidos ya que los blancos de Carolina del Norte percibieron el plan de Brown como parte de una conspiración norteña más grande para socavar la sociedad del sur. Aunque su misión fracasó, Brown inspiró una reacción violenta entre los blancos contra todas las cosas "no sureñas", lo que intensificó el seccionalismo en Carolina del Norte que condujo a la secesión y la Guerra Civil.

Recursos para educadores:

Grado 8: Resistencia a los esclavos coloniales. Consorcio de Educación Cívica de Carolina del Norte. http://civics.sites.unc.edu/files/2012/04/ColonialSlaveResistance.pdf

Kent Blaser, "North Carolina and John Brown's Raid", Historia de la Guerra Civil 24 (1978).

Jeffrey J. Crow, "Rebeldía de esclavos y conflicto social en Carolina del Norte, 1775 a 1802", William y Mary Quarterly 37 (1980).

Crow, Paul D. Escott y Flora J. Hatley, Una historia de los afroamericanos en Carolina del Norte (2002).

Charles Edward Morris, "Pánico y represalia: reacción en Carolina del Norte a la insurrección de Nat Turner, 1831", NCHR 62 (enero de 1985).


Trabajo transnacional y esclavitud en el mundo moderno

Vale la pena señalar que la trata de esclavos se ha convertido en uno de los problemas críticos y de gran escala de la sociedad. Hoy, la esclavitud existe en nuevas formas y afecta a millones de personas en todo el mundo. Uno de los tipos modernos de este concepto es, sobre todo, la coacción laboral cuando se utiliza a una persona en plantaciones o en trabajos industriales pesados. Asimismo, es fundamental mencionar la utilización de personas como donantes para el trasplante de órganos y tejidos, el matrimonio forzado, el embarazo y la maternidad, la adopción ficticia, la trata de personas y la esclavitud sexual. Según Amrith (2014), las víctimas del engaño y la violencia, por regla general, provienen de los grupos sociales más vulnerables, refugiados, migrantes. Cada año, millones de personas, en su mayoría mujeres y niños, se convierten en mercancías y son explotadas.


Contenido

Hasta 1609, Parahunt, el weroance de la tribu Powhatan, tenía su capital principal en una colina alta con vistas a las cataratas del James, mostrada como una "casa del rey" en el mapa de 1608 John Smith. Los Powhatan "propiamente dichos" eran uno de los principales grupos constituyentes de la confederación del mismo nombre, y el río, en su idioma, también se conocía como el Powhatan. El pueblo donde ahora se encuentra Richmond también se llamaba Powhatan (transcrito por William Strachey como Paqwachowng), al igual que Shocquohocan.

Poco después de establecerse en la isla de Jamestown, un grupo de ingleses al mando del capitán Christopher Newport, durante su próxima exploración por el río James, se enteró por primera vez de la existencia de este importante sitio por los nativos al llegar a la isla de Turquía el 22 de mayo de 1607. La frontera occidental de la confederación con sus enemigos, la tribu Siouan Monocan, y Newport pronto se obsesionaron con esta ubicación y la idea de ayudar militarmente a los Powhatans contra ellos. Al día siguiente, mientras estaba entretenido por un weroance En Arrahatec, los exploradores fueron visitados por Parahunt, quien por su título (weroance Powhatan), confundieron con su padre, el principal jefe Powhatan (Wahunsunacawh, que en realidad residía en Werowocomoco).

Gabriel Archer, quien escribió el relato más completo de la visita a la aldea de Parahunt más tarde ese día, dio una vívida descripción de esta habitación, a la que llamó Torre de Pawatah. Informó que había 12 casas en el cerro, con varios cultivos creciendo en la llanura entre el cerro y las islas en el río, como trigo, frijoles, guisantes, tabaco, calabazas, calabazas, cáñamo y lino. Las islas estaban sembradas de maíz y vivían en ellas seis o siete familias. Después de reunirse con los dos weroances mientras las mujeres les proporcionaban fresas y moras, los ingleses decidieron visitar las cascadas cercanas, descubrieron que no podían pasar más lejos en su pinaza y anclaron para pasar la noche entre las islas y el pueblo.

Al día siguiente, Newport compartió algunas de las provisiones de su barco, carne de cerdo y guisantes, con Parahunt, y aprendió de él lo que pudo sobre la geografía y la política locales. Como estaban particularmente ansiosos por seguir más allá de las cataratas, Parahunt accedió a reunirse con ellos allí, donde disuadió a Newport de ir al país de Mónaco. Regresando río abajo, el Capitán erigió, en una de las islas, una lectura cruzada Jacobus Rex, 1607, declarando que el país era posesión de Jaime I de Inglaterra, sin embargo, le dijo a su guía, Navirans, que la cruz significaba una alianza entre él y los weroance de Powhatan. Al encontrarse con Parahunt por última vez, Newport le presentó un vestido y un hacha inglesa y regresó a Jamestown.

Los ingleses no volvieron a visitar las cataratas durante un año y medio, aunque durante este tiempo continuaron intentando negociar con el jefe supremo Powhatan para un asalto a los monacanos. Después del regreso de Newport de Inglaterra en septiembre de 1608, llevó unilateralmente a un grupo de 120 soldados a las cataratas y exploró el país más allá. Esto molestó al Jefe Powhatan, y los nativos de la aldea de Powhatan escondieron su maíz, negándose a venderlo.

Un año después, en septiembre de 1609, la gente de Powhatan parecía tan asombrada por el entonces presidente de la colonia, el capitán John Smith, que Smith se sintió envalentonado para enviar otra fuerza de 120 hombres al mando de Francis West para establecerse en las cataratas, en el distrito conocido. como el de Rockett. [1] Smith luego vino personalmente a "Fuerte Oeste"y acordaron comprar todo el pueblo indio (a unas 3 millas (4,8 km) del fuerte) de Parahunt por una cantidad de cobre y un inglés llamado Henry Spelman. Aun así, los Powhatans no comprendieron completamente que los ingleses ahora realmente en posesión de su ciudad fortificada (que Smith había rebautizado No tal), y así comenzaron a hostigar a los colonos, lo que finalmente obligó a West a abandonar el proyecto y regresar a Jamestown. En el otoño de 1610, Lord de la Warre (hermano de West) hizo un segundo intento de construir un fuerte en las cataratas, que logró durar todo el invierno, pero luego también fue abandonado.

Después de esto, los ingleses no hicieron ningún intento de asentarse más alto que Henricus (en el moderno condado de Chesterfield), que duró desde 1611 hasta la masacre india de 1622. Después de la Segunda Guerra Anglo-Powhatan de 1644-1645, las tribus Powhatan firmaron una paz tratado en 1646 cediendo a los colonos todo el territorio por debajo de la línea de caída, desde el río Blackwater hasta el río York. En este momento, la colonia construyó Fort Charles en las cataratas del James, cerca de donde estuvo la frontera legal durante más de medio siglo. Después de dos años, el sitio de Fort Charles se trasladó a Manastoh en el lado sur del río (más tarde conocido como Manchester, Virginia), donde el suelo se consideraba un poco más fértil. [2]

En 1656, varios cientos de nahyssans y mahocks (grupos siouan) y recahecrianos (posiblemente erie) amenazaron tanto a los powhatans como a los ingleses al establecerse cerca de las cataratas, una fuerza combinada de ingleses y pampenkeys fue enviada para desalojarlos en una sangrienta batalla cerca de Richmond, donde el Pamunkey weroance Totopotomoi fue asesinado.

El Coronel David Crawford, un Virginia Burgess de 1692 a 1694, era dueño de gran parte de la tierra a fines del siglo XVII que se convertiría en Richmond. Alrededor de 1699 o 1700, los monacanos habían abandonado su asentamiento más cercano, Mowhemencho, sobre las cataratas en Bernard's Creek, que luego fue repoblado con pioneros hugonotes franceses, para servir como un amortiguador adicional entre las plantaciones inglesas río abajo y las tribus nativas. El nombre de la aldea de los hugonotes sobrevive hoy en el suburbio de Richmond de Manakin-Sabot, Virginia.

En 1673, William Byrd I recibió tierras en el río James que incluían el área alrededor de las cataratas que se convertiría en Richmond y que ya incluía pequeños asentamientos. Byrd era un comerciante indio bien conectado en el área y estableció un fuerte en el sitio. William Byrd II heredó la tierra de su padre en 1704.

A principios del siglo XVIII, la población del área todavía estaba por debajo de 200. En 1730, la Casa de Burgueses de Virginia aprobó la Ley de Almacenes, que requería que los inspectores clasificaran el tabaco en 40 lugares diferentes. Esto condujo a un gran desarrollo en las Cataratas del James. Siete años más tarde, en 1737, William Mayo trazó el plano original de las calles de la ciudad de Richmond, en un terreno proporcionado por el coronel William Byrd II de la cercana plantación Westover. Mayo dividió la ciudad en treinta y dos cuadrados de cuatro lotes, e inmediatamente fuera de los límites de la ciudad había lotes de tierra más grandes que se venderían como futuros sitios para villas suburbanas. El nombre proviene de Richmond, Inglaterra. En 1741, la Iglesia Parroquial Henrico (afiliada a la Iglesia de Inglaterra) fue construida en el actual barrio de Church Hill, el barrio más antiguo de la ciudad, con vistas al centro de Richmond, Shockoe Bottom y Shockoe Slip. El Primer Gran Despertar impactó el área en la década de 1740, lo que llevó a Samuel Davies a ser enviado desde Pensilvania en 1747 para dirigir y ministrar a los disidentes religiosos en el condado de Hanover, Virginia. Eventualmente ayudó a fundar el primer presbiterio en Virginia (el Presbiterio de Hannover [3]), evangelizó esclavos (notable en su tiempo [4]) e influyó en el joven Patrick Henry, quien viajó con su madre para escuchar sermones. [5] Richmond fue constituida como ciudad en 1742. En 1768, William Byrd III había derrochado la fortuna familiar y recurrió a una lotería pública para recaudar dinero para sus deudas. Subastó grandes lotes de tierras familiares Byrd aún sin desarrollar en la región de Richmond.

Guerra revolucionaria editar

En 1775, Patrick Henry pronunció su famoso discurso "Give me Liberty or Give me Death" en lo que ahora se conoce como St. John's Church, durante la Segunda Convención de Virginia. Este discurso ayudó a convencer a los miembros de la Cámara de Burgueses de Virginia (que el gobernador Dunmore había intentado disolverse en Williamsburg el año anterior) de aprobar una resolución que entregaba tropas de Virginia a lo que se convirtió en la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Un año más tarde, el Congreso Continental adoptó la Declaración de Independencia y la revuelta de los colonos se hizo oficial (y los delegados de Virginia, a su vez, firmaron la resolución redactada por Thomas Jefferson sobre un modelo de Virginia). Jefferson se convirtió en gobernador de Virginia durante la guerra, aunque tuvo que huir de los asaltantes británicos y pasar por Richmond varias veces. En 1780, la capital del estado de Virginia se trasladó oficialmente de Williamsburg a Richmond. Durante la guerra, las tropas británicas capturaron Williamsburg y, a menudo, asaltaron las ciudades de Virginia accesibles por agua (incluida Richmond). La peor incursión que le sucedió a Richmond (una ciudad portuaria en las cataratas del río James) ocurrió en 1781, cuando las tropas bajo el mando del renegado Benedict Arnold quemaron Richmond y su puerto vecino en Warwick. Sin embargo, Richmond se recuperó y creció de tal manera que en mayo de 1782, la reunión de la Asamblea General de Virginia en Richmond la incorporó como ciudad.

En 1785, la Asamblea General colocó la piedra angular del Capitolio del Estado de Virginia, que diseñó Jefferson. También ese año, fundó la Compañía James River, con el futuro presidente de los Estados Unidos, George Washington, como su presidente corporativo honorario, en parte porque Washington había abogado por el desarrollo del canal hacia el oeste. Siguió el desarrollo del canal del río James (en última instancia para conectarse con el río Kanawha a través de las montañas Apalaches). Esto llevó a un mayor desarrollo de Richmond como centro comercial (y de trata de esclavos). El primer puente sobre el río James, llamado Puente de Mayo en honor al fundador de la ciudad, fue construido en 1787.

La Asamblea General aprobó el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa, que Jefferson había redactado en 1779, en Richmond el 16 de enero de 1786, que ahora se conmemora anualmente como Día Nacional de la Libertad Religiosa. De 1785 a 1787, el Salón Masónico más antiguo de Estados Unidos todavía en uso continuo se construyó en Franklin Street entre las calles 18 y 19 en el centro de Richmond. [6]

Virginia ratificó la Constitución de los Estados Unidos propuesta el 26 de junio de 1788, después de una tumultuosa Convención de Ratificación de Virginia que duró casi un mes en Richmond. Esto evitó el problema potencial de una división geográfica entre los estados que previamente ratificaron el documento, lo que creó un gobierno nacional más fuerte que en los Artículos de Confederación anteriores. [7] La ​​Convención de Ratificación de Virginia también recomendó la adopción de una Declaración de Derechos siguiendo el modelo de una previamente adoptada en el Commonwealth, [8] como finalmente ocurrió el 15 de diciembre de 1791.

1800–1860: período anterior a la guerra editar

Durante gran parte del siglo XIX, la institución de la esclavitud dio forma a varios problemas locales. Shockoe Bottom se convirtió en un centro para el comercio de esclavos en los años posteriores a que el Congreso prohibiera el comercio de esclavos entre Estados Unidos y África en 1808. Se cree que entre 1800 y 1865, 300,000 esclavos fueron enviados desde Virginia, la mayoría de ellos de los mercados y subastas de Shockoe Bottom de Richmond. , para trabajar en el sur profundo. El primer cementerio dedicado expresamente para negros y esclavos por la ciudad de Richmond estaba en Shockoe Bottom y se señaló en el Plan de Richmond de 1809 como el "Cementerio para Negros". [1] Un marcador histórico en 15th y E. Broad domina el área al norte donde una vez existió el cementerio. En 1810, los Black Richmonders libres solicitaron un nuevo sitio, y en 1816 el cementerio Shockoe Bottom fue cerrado y dos nuevos Se abrieron los cementerios, el "Cementerio para la gente libre de color" y el "Cementerio para los negros (esclavos)". Ambas parcelas tenían un acre cada una y estaban ubicadas directamente al este del Cementerio judío (cementerio hebreo) en en el lado opuesto de 5th St. en lo que ahora es Hospital St. Se estableció dentro de la propiedad de la ciudad de Richmond de 28 1/2 acres en la que se encontraba Poorhouse en Shockoe Hill. Se hizo una extensión de los dos acres originales antes de 1835, y nuevamente en 1850 que aumentó el cementerio a hasta 15 acres. Aparece en el mapa de 1853 del condado de Henrico como el "Cementerio Africano". Este cementerio el "Tierra de enterramiento africano de Shockoe Hill", también se conoce actualmente como el" segundo cementerio africano "o" segundo cementerio africano "[2] era una parte separada del" cementerio de Shockoe Hill ", también conocido como el cementerio de Shockoe Hill. Es probable que el largest burial ground for enslaved and free people of colour in the United States, with over 22,000 interments estimated. This burial ground has no historical marker, or signage of any kind. In the current records it is presently mis-defined, and on the surface it is invisible. It has suffered numerous atrocities over time, and to this day continues to be threatened.

Following the Haitian Revolution of the late 18th century (1791-1804), slaveowners were faced with the prospect of similar slave uprisings in the American British Colonies. A thwarted major uprising known most popularly as Gabriel's Rebellion, occurred near Richmond in 1800. This uprising was rumored to have involved 1000–4000 free and enslaved Africans living in the Richmond-Henrico-Chesterfield-Dinwiddie-Caroline-Hanover areas, and perhaps as far southeast along the James River as Norfolk. By the start of the 19th century, the city's population had reached 5,730.

Several other important events took place in Richmond early in the century, including the designation of Jefferson, Madison and Monroe as Richmond's first political districts in 1803 the charter of the Bank of Virginia, the city's first bank, was signed in 1804 and the first public library was established by the Library Society of Richmond in 1806. The first stagecoach lines to Richmond were established during the War of 1812, and the first regular steamboat service began on the James River in 1815. In 1816, the first City Hall was built.

Industrial revolution Edit

In the 1830s, the Industrial Revolution arrived in Richmond. In 1831, the Chesterfield Railroad Company opened its horse-drawn rail line between Manchester and the Chesterfield coal mines, just south of the city. In 1833, Rhys Davies, an engineer from Tredegar, South Wales, was hired by Richmond businessmen and industrialists to construct furnaces and rolling mills used in the iron and foundry business. By 1837 the rolling mills were merged with the Virginia Foundry, creating Tredegar Iron Works, the largest foundry in the South and the third-largest in the United States. The first steam locomotive service to the city began with the Richmond, Fredericksburg and Potomac Railroad in 1836. Other railroads followed: the Richmond and Danville Railroad was chartered in 1847, and completed the circuit to Danville, Virginia by 1854. In 1838, the Medical College of Virginia was founded in the city. Besides transportation and industry, antebellum Richmond was also the center of regional communications, with several newspapers and book publishers, including John Warrock, helping shape public opinion and further the education of the populace.

The aversion to the slave trade was growing by the mid-19th century, and in 1848, Henry "Box" Brown made history by having himself nailed into a small box and shipped from Richmond to Philadelphia, Pennsylvania, escaping slavery to the land of freedom.

1861–1865: The Civil War Edit

In February 1861, Jefferson Davis was inaugurated as President of the Confederate States of America in Montgomery, Alabama. Two months after Davis' inauguration, the Confederate army fired on Fort Sumter in Charleston, South Carolina, and the Civil War had begun. With the outbreak of war, followed by Virginia's secession in May 1861, the strategic location of the Tredegar Iron Works was one of the primary factors in the decision to relocate the capital of the Confederacy to Richmond. From this arsenal came much of the Confederates' heavy ordnance machinery, making 723 tons of armor plating that covered the CSS Virginia, the world's first ironclad used in the two-day Battle of Hampton Roads in March 1862, against the USS Monitor.

In 1862, the Peninsula Campaign, led by General George B. McClellan, was a Union attempt to take Richmond, beginning from Union-held Fort Monroe at the eastern tip of the Virginia Peninsula at Old Point Comfort. Efforts to take Richmond by the James River were successfully blocked by Confederate defenses at Drewry's Bluff, about 8 miles (13 km) downstream from Richmond. The Union march up the Peninsula by land culminated in the Seven Days Battles. Ruses to make the defending forces seem larger by General John B. Magruder, Richmond's defensive line of batteries and fortifications set up under General Robert E. Lee, a daring ride around the Union Army by Confederate cavalry under General J.E.B. Stuart, and an unexpected appearance of General Stonewall Jackson's famous "foot cavalry" combined to unnerve the ever-cautious McClellan, and he initiated a Union retreat before Richmond. Even as other portions of the South were falling, the failure of the Peninsula Campaign to take Richmond led to almost three more years of bitter and bloody warfare between the states.

On April 2, 1863, the city was beset by a large bread riot as housewives could no longer afford very high food prices and broke into stores. The militia was called out. [9]

After a long siege, Union General Ulysses S. Grant captured nearby Petersburg in April 1865.

As the fall of Petersburg became imminent, on Evacuation Sunday (April 2), President Davis, his cabinet, and the Confederate defenders abandoned Richmond, and fled south on the last open railroad line, the Richmond and Danville. [10] The retreating Confederate soldiers received orders to set fire to bridges, the armory, and warehouses as they left. The fires spread out of control, and destroyed large parts of the city, reaching to the very edge of Capitol Square mostly unchecked. At dawn, Richmond's mayor and other civilians went to the Union lines east of Richmond on New Market Road (now State Route 5) and surrendered the city Union troops entered and eventually quenched the flames. [11]

On April 4, President Abraham Lincoln toured the fallen city by foot with his young son Tad, and visited the former White House of the Confederacy and the Virginia State Capitol. [12] Arriving as fires set by the retreating Confederates still smoldered, Lincoln went to the White House of the Confederacy, expecting a communication from the retreating forces. Some wanted him to make a public gesture of sitting at Jefferson Davis's own desk, symbolically saying to the nation that the President of the United States held authority over the entire land. Citizens and freed slaves greeted Lincoln as a conquering hero. One admirer reportedly said, "I know I am free, for I have seen the face of Father Abraham and have felt him." [ cita necesaria ] When a general asked Lincoln how the defeated Confederates should be treated, Lincoln replied, "Let 'em up easy." [13]

In the meantime, the governor and top officials relocated briefly to Danville. About a week after Richmond's evacuation, Robert E. Lee surrendered to Grant, ending the Battle of Appomattox Courthouse. Within the same week, on April 14, 1865, President Lincoln was assassinated at Ford's Theatre in Washington, D.C. by John Wilkes Booth. Northern leadership would deal much more harshly with the fallen states than Lincoln had planned.

On May 25, 1865, Francis Harrison Pierpont of Fairmont, West Virginia, moved the seat of government of "restored" Virginia from Alexandria back to Richmond. The Virginia General Assembly was once again located in the State House in Richmond.

During President Andrew Johnson's administration, Governor Pierpont was replaced as Governor on April 4, 1868, by General Henry H. Wells of New York, who was formerly under the command of Brever Major General John Schofield. [ cita necesaria ] Pierpont and his family returned home to Fairmont. [14]

1865–1880: Reconstruction and City growth Edit

In 1865, the Thirteenth Amendment to the United States Constitution abolished slavery. Richmond (and the South's) Reconstruction began. Richmond's Theological School for Freedmen, later becoming Virginia Union University, was established that year. (Today, the historic campus is located on Lombardy Street just north of the downtown area).

In 1866, the first organized Memorial Day was celebrated in Richmond at Oakwood Cemetery near Church Hill on the Nine Mile Road. Many fallen Confederate troops were buried there and at Hollywood Cemetery, just west of the Tredegar Iron Works in Richmond.

In 1869, the segregated public school system was started in the city. Black voters registered in the city's first municipal election since the end of the Civil War. One year later, Virginia was readmitted to the Union with a new Constitution and federal troops were removed from the city.

1870 has been called the Year of Disasters: the worst flood in 100 years occurred overcrowding during a court hearing over Richmond's elections collapsed the third floor of the Virginia State Capitol, causing it to fall into the Hall of the House of Delegates, killing 60 and injuring 250 Robert E. Lee's death in Lexington, where he headed what is now Washington and Lee University, compounded grief, followed by the Spotswood Hotel fire, killing eight people. Over the next decade, the city's first high school, Richmond High School, opened in 1873. Cigarette manufacturing was introduced in Richmond by P.H. Mayo & Bros. Tobacco Co. in 1874, further expanding the city's economic importance to the tobacco industry. The last federal troops were removed from the South in 1877, and Reconstruction ended.

Virginia politics underwent many power struggles in the 1870s and 1880s. Conservatives split over repayment of the state's pre-war debt. "Funders" wanted the full amount to be paid, much of which was held by northern interests. "Readjusters" wanted a portion to be paid by the new State of West Virginia, and formed the Readjuster Party, a coalition of Republicans, conservative Democrats, and free blacks led by railroad executive William Mahone. Mahone was elected to the U.S. Senate, where he served from 1881 to 1887, and the Readjuster's candidate, William E. Cameron, was elected as Virginia's governor, serving from 1882 to 1886. However, by 1883, Democrats were assuming power in state politics, which they held about 80 years, until the fall of the Byrd Organization in the late 1960s, following the death of former Governor and U.S. Senator Harry F. Byrd in 1966.

1880–1900: Monument Avenue, streetcars Edit

Richmond's population had reached 60,600 by 1880, and the James River and Kanawha Canal closed with tracks of the Richmond and Allegheny Railroad of Major James H. Dooley laid on its towpath. In 1885, the Robert E. Lee Camp Soldiers Home for Confederate Veterans opened. Monument Avenue was laid out in 1890, and would over the next several decades be gradually adorned with a series of monuments at various intersections honoring the city's Confederate heroes. Included (east to west) were J.E.B. Stuart, Robert E. Lee, Jefferson Davis, Stonewall Jackson, and Matthew F. Maury. (The westernmost monument, honoring Richmond native and tennis star Arthur Ashe, was added in 1996. [15] )

Richmond had the first successful electrically powered trolley system in the United States. Designed by electric power pioneer, Frank J. Sprague, the trolley system opened its first line in January, 1888. Richmond's hills, long a transportation obstacle, were considered an ideal proving ground. The new technology soon replaced horsecars. As part of a national trend, in the late 19th century and early 20th century, the electrically powered street railway systems accelerated Richmond's expansion. To generate traffic and fuel sales of property, amusement parks were created at the end of the lines at Lakeside Park, Westhampton Park (now University of Richmond), and Forest Hill Park. The Richmond area's streetcar suburbs included Highland Park, Barton Heights, Ginter Park, Woodland Heights, and Highland Springs. Rails of interurban streetcar services formed a suburban network from Richmond extending north to Ashland and south to Chester, Colonial Heights, Petersburg and Hopewell. Another interurban route ran east along the Nine Mile Road and terminated at the Seven Pines National Cemetery at the end of the Nine Mile Road, where many Union Civil War dead were interred. Electrically powered trolleybuses, also using the Sprague technology, later operated in local service in nearby Petersburg for several years. Also at this time, many of Richmond's inner city neighborhoods began to grow rapidly, such as the Fan District, and Church Hill.

In 1894, a new City Hall was built in Victorian Gothic style. The building, now called the "Old City Hall", is located just north of Capitol Square near the statue of Dr. Hunter Holmes McGuire. It is across the Broad Street from the current Richmond City Hall, which was built in 1971.

In 1896, the United States Supreme Court ruled in Plessy contra Ferguson that, "separate but equal" laws did not deprive blacks of civil rights guaranteed under the Fourteenth Amendment. The Confederate Museum opened and the National Confederate Reunion (the first of five) was held in Richmond. One year later the Richmond Chapter of the United Daughters of the Confederacy was established.


Slave Gabriel Prosser’s Thwarted Revolt Happened On This Day In 1800

Virginia Slave Gabriel (often referred to as Gabriel Prosser) made his mark in history, after attempting to lead a slave rebellion that was upended by betrayal within his camp. A literate blacksmith, Prosser was born in to slavery on a tobacco farm and learned how to read and write along with learning the trade of being a blacksmith with his two brothers. A tall man and generally well-liked, Prosser was not seen as a threat by slave owners and other Whites who encountered him.

In the year 1800, Prosser had been planning a revolt all spring and summer with intentions on leading the charge on this date. Prosser was set to lead the slaves to Richmond but was held up due to a storm. The slave owners caught wind that there may be a possible uprising by two slaves who went to their owner out of fear. The slave owner alerted the state’s Governor, who then called on the militia.

Watch Gabriel’s story here:

Prosser would escape to Norfolk but was seen and later betrayed by a slave hoping to get a cash reward from the state. Ironically, the slave would never get the full reward for his betrayal. Prosser was then returned to Richmond, where he faced a trial, but stood defiant in defeat.

Prosser, his brothers, and 23 slaves were hanged for daring to free themselves from bondage.

Prosser’s potential rebellion stirred embers of fear in to the hearts of slave owners and they sought to crush any future plans of this sort: Virginia would pass laws to limit the education, gathering, and hiring of freed slaves to quell any hopes of similar plans and uprisings.

After a 2006 request from the NAACP, Gov. Tim Kaine gave an informal pardon to Gabriel Prosser, stating publicly that “it is important to acknowledge that history favorably regards Gabriel’s cause while consigning legions who sought to keep him and others in chains to be forgotten.”

Gabriel Prosser’s life and legacy has been a favorite subject of historians, most notably the book “Gabriel’s Rebellion: The Virginia Slave Conspiracies of 1800 & 1802″by Douglas Egerton.

Ten years ago in Richmond, Gabriel Prosser was honored at the 202nd anniversary of the uprising and recognized as a “freedom fighter.”


How a Nearly Successful Slave Revolt Was Intentionally Lost to History

Two hundred and five years ago, on the night of January 8, 1811, more than 500 enslaved people took up arms in one of the largest slave rebellions in U.S. history. They carried cane knives (used to harvest sugar cane), hoes, clubs and some guns as they marched toward New Orleans chanting “Freedom or Death,” writes Leon A. Waters for the Zinn Education Project

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The uprising began on the grounds of a plantation owned by Manuel Andry on the east side of the Mississippi, in a region called the German Coast of Louisiana. There, a slave driver named Charles Deslondes of Haitian decscent, led a small band of slaves into the mansion of the plantation owners, where they wounded Andry and killed his son Gilbert. The group then armed themselves with muskets and ammunition from the plantation's basement. Some donned Andry’s militia uniforms.

“Charles knew that the uniforms would lend the revolt authority, wedding their struggle with the imagery of the Haitian Revolution, whose leaders had famously adopted European military garb,” reports historian Daniel Rasmussen in his book American Uprising: The Untold Story of America’s Largest Slave Revolt, excerpted by NPR. Charles was inspired by the Haitian Revolution, which had succeeded less than a decade before and brought encouragement to those revolting in Louisiana that night.

After the attack on the Andry mansion, the group of revolutionaries started a two day march down River Road to New Orleans. Along the way they burned other plantations. The plan was to join with other revolutionaries in the city.

Official accounts at the time spun the fiction that the revolt was nearly a band of “‘brigands’ out to pillage and plunder,” writes Wendell Hassan Marsh for La raíz. But this was the story of the victors— Rasmussen found through the course of his research, not the story of what happened. In reality, the revolt was carefully organized and it threatened to destabilize the institution of slavery in Louisiana.

To uncover the real story, Rasmussen pored through court records and plantation ledgers. “I realized that the revolt had been much larger—and come much closer to succeeding—than the planters and American officials let on,” he tells Littice Bacon-Blood of the Times-Picayune. “Contrary to their letters, which are the basis for most accounts of the revolt, the slave army posed an existential threat to white control over the city of New Orleans.”

Many rebels had copies of the French Declaration of the Rights of Man hidden in slave quarters and rebels had led smaller attacks in the region for years leading up to the revolt, Marsh writes for The Root. Among the ranks of the revolters included those with experience fighting in civil wars in Ghana and Angola. The plan was to establish a black state along the banks of the Mississippi. But as the marching group's numbers swelled to more than 500 strong, U.S. federal troops and the slave owners’ militia responded quickly.

On January 10, at Jacques Fortier’s plantation, near what is now River Town in Kenner, federal troops forced the revolt to turn back, Bacon-Blood reports for The Times-Picayune. With the militia blocking the revolutionaries’ retreat, that spelled the end of the revolt.

"It was really brutally put down," Gwendolyn Midlo Hall, an author and historian at Michigan State University, tells Bacon-Blood. "It was incredibly bloodthirsty in the way the elite put it down, cutting people into little pieces, displaying body parts."  The brief battle killed dozens of the fighting slaves. The surviving leaders were rounded up to face a tribunal on January 13 and many were sentenced to death by firing squad.

“Their heads were cut off and placed on poles along the river in order to frighten and intimidate the other slaves,” writes Waters for the Zinn Project. “This display of heads placed on spikes stretched over 60 miles.”

The suppression of the extent of the rebellion kept the uprising from historical attention for decades. Hall calls it a kind of “historical amnesia” in the Times-Picayune piece. However on the 200th anniversary of the revolt, area museums and historical sites in Louisiana organized a year-long commemoration of the event. In time, the uprising may gain the recognition it deserves, thanks to the efforts of historians willing to sort the fiction from the reality. 

Sobre Marissa Fessenden

Marissa Fessenden es una escritora científica y artista independiente que aprecia las cosas pequeñas y los espacios abiertos.


1619 August

"Twenty and odd" Africans, probably seized from a Portuguese slave ship, were carried to Jamestown, Virginia, and traded for provisions. They were classified as indentured servants.

1640 July 9
When three runaway indentured servants were captured, the General Court of Colonial Virginia gave the white servants additional years to serve while John Punch, a black man, was sentenced to servitude for life. Punch was the first African in Virginia to be enslaved for life.

1641
Massachusetts became the first North American colony to recognize slavery as a legal institution.

1662
A Virginia law passed in 1662 stated that the status of the mother determined if a black child would be enslaved. Increasingly harsh and restrictive laws were passed over the next 40 years, culminating in the Virginia Slave Codes of 1705.

1676
Bacon's Rebellion in Virginia included poor whites and blacks fighting together, with the government's response hastening the transition to black slavery.

1688 February 18
Pennsylvania Quakers adopted the first formal anti-slavery resolution in American history.

1705
The Virginia Slave Code codified the status of slaves, further limited their freedom, and defined some rights of slave owners. It included provisions stating that non-Christians brought to Virginia would be slaves, even if they converted to Christianity. It also allowed slave owners to punish slaves without fear of legal repercussions and specified the rewards for the recapture of runaway slaves.

1712 April
A slave revolt in New York City, during which nine white men died, led to increased restrictions on slaves.


African-American history: The Gabriel Prosser slave revolt

The following is an excerpt from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, New York: International Publishers, 1974, pages 219-226 (original edition: Columbia University Press, 1943).

Probably the most fateful year in the history of American Negro slave revolts is that of 1800, for it was then that Nat Turner and John Brown were born, that Denmark Vesey bought his freedom, and it was then that the great conspiracy named after Gabriel, slave of Tomas H. Prosser of Henrico Country, Virginia, occurred.

This Gabriel, the chosen leader of the rebellious slaves, was a 24-year-old giant of six feet two inches, “a fellow of courage and intellect above his rank in life,” who had intended “to purchase a piece of silk for a flag, on which they would have written ‘death or liberty.’”

Another leader was Jack Bowler, four years older and three inches taller than Gabriel, who felt that “we had as much right to fight for our liberty as any men.”

Gabriel’s wife, Nanny, was active, too, as were his brothers, Solomon and Martin. The former conducted the sword-making, and the latter bitterly opposed all suggestion of delaying the outbreak, declaring, “Before he would any longer bear what he had borne, he would turn out and fight with his stick.”

The conspiracy was well-formed by the spring of 1800, and there is a hint that wind of it early reached Governor Monroe, for in a letter to Thomas Jefferson, dated April 22, he referred to “fears of a negro insurrection.”

Crude swords and bayonets as well as about 500 bullets were made by the slaves through the spring, and each Sunday Gabriel entered Richmond, impressing the city’s features upon his mind and paying particular attention to the location of arms and ammunition.

Yet, as Callender wrote, it was “kept with incredible secrecy for several months,” and the next notice of apprehensions of revolt appears in a letter of Aug. 9 from Mr. J. Grammer of Petersburg to Mr. Augustine Davis of Richmond.

This letter was given to the distinguished Dr. James McClurg, who informed the military authorities and the governor. The next disclosure came during the afternoon of Saturday, Aug. 30, set for the rebellion and was made by Mr. Mosby Sheppard, whose slaves, Tom and Pharoah, had told him of the plot.

Monroe, seeing that speed was necessary and secrecy impossible, acted quickly and openly. He appointed three aides for himself, asked for and received the use of the federal armory at Manchester, posted cannon at the capitol, called into service well over 650 men and gave notice of the plot to every militia commander in the state.

“But,” as a contemporary declared, “upon that very evening just about sunset, there came on the most terrible thunder accompanied with an enormous rain, that I ever witnessed in this state. Between Prosser’s and Richmond, there is a place called Brook Swamp, which runs across the high road, and over which there was a … bridge. By this, the Africans were of necessity to pass, and the rain had made the passage impracticable.” Nevertheless, about 1,000 slaves, some mounted, armed with clubs, scythes, home-made bayonets and a few guns, did appear at an agreed-upon rendezvous six miles outside the city, but, as already noted, attack was not possible, and the slaves disbanded. As a matter of fact even defensive measures, though attempted, could not be executed.

The next few days the mobilized might of an aroused slave state went into action and scores of Negroes were arrested. Gabriel had attempted to escape via a schooner, Mary, but when in Norfolk on Sept. 25, he was recognized and betrayed by two Negroes, captured and brought back, in chains, to Richmond.

He was quickly convicted and sentenced to hang, but the execution was postponed until Oct. 7, in the hope that he would talk. James Monroe personally interviewed him, but reported, “From what he said to me, he seemed to have made up his mind to die, and to have resolved to say but little on the subject of the conspiracy.”

Along with Gabriel, 15 other rebels were hanged on the seventh of October. Twenty-one were reported to have been executed prior to this, and four more were scheduled to die after Oct. 7.

A precise number of those executed cannot be given with certainty, but it appears likely that at least 35 Negroes were hanged, four condemned slaves escaped from prison (and no reference to their recapture has been seen), while one committed suicide in prison.

These Negroes, who were conscious revolutionists, behaved nobly. A resident of Richmond declared, in a letter of Sept. 20, 1800, “Of those who have been executed, no one has betrayed his cause. They have uniformly met death with fortitude.”

An eminent eyewitness of the rebels’ conduct while in custody, John Randolph, six days later, stated, “The accused have exhibited a spirit, which, if it becomes general, must deluge the Southern country in blood. They manifested a sense of their rights, and contempt of danger, and a thirst for revenge which portend the most unhappy consequences.”

Monroe’s laconic comment concerning his interview with Gabriel a short time before the latter’s execution has already been quoted. Such testimony adds credibility to the story told by an Englishman who visited Virginia in 1804.

On the afternoon of Sept. 25 of that year, as he tells the tale, “I passed by a field [near Richmond] in which several poor slaves had lately been executed, on the charge of having an intention to rise against their masters. A lawyer who was present at their trials at Richmond informed me that on one of them being asked what he had to say to the court in his defence, he replied, in a manly tone of voice: ‘I have nothing more to offer than what General Washington would have had to offer, had he been taken by the British and put to trial by them. I have adventured my life in endeavouring to obtain the liberty of my countrymen, and am a willing sacrifice to their cause and I beg, as a favour, that I may be immediately led to execution. I know that you have pre-determined to shed my blood, why then all this mockery of a trial?’”

The character of the rebels and their aim caused conscience-searching on the part of the one-time rebel who was at the moment governor. He wrote to another who had played a leading role in a bloody revolution, written an immortal manifesto of rebellion and was at the moment the key figure in a bloodless revolution – the presidential campaign of 1800 James Monroe wrote to Thomas Jefferson asking his advice about the execution of the Negro leaders.

Mr. Jefferson replied: “The other states and the world at large will forever condemn us if we indulge a principle of revenge, or go one step beyond absolute necessity. They cannot lose sight of the rights of the two parties, and the object of the unsuccessful one.” Ten of the condemned slaves were reprieved and banished.

As has been previously mentioned (and this again is an indication of the attitude of the slaves), Methodists, Quakers, and Frenchmen were to be spared by the rebels. It is also very interesting to observe that the Negroes expected or, at least, hoped that the poorer whites would aid them in their effort to destroy the system of slavery.

The Negroes had been aware, too, of the strained relations between the United States and France, which from 1797 to 1799, had brought the two nations to the thoroughly modern stage of undeclared war, leading the slaves to hope for French assistance. And the very recent reductions in the Federal army, following improvement in those relations, were also noticed and used as an argument against postponement of the uprising. It had been planned, too, to recruit allies from among the Catawba Indians.

It is difficult to say just how many slaves were involved in this conspiracy. One witness at the trials said 2,000, another 6,000, and a third 10,000. The Governor of Mississippi Territory said 50,000. Monroe, himself, asserted: “It was distinctly seen that it embraced most of the slaves in this city [Richmond] and neighbourhood, and that the combination extended to several of the adjacent counties, Hanover, Caroline, Louisa, Chesterfield, and to the neighbourhood of the Point of the Fork and there was good cause to believe that the knowledge of such a project pervaded other parts, if not the whole of the State.”

Although Monroe was of the opinion that the plot did not extend beyond the borders of his state, there were repercussions elsewhere. There were rumors of rebelliousness in North Carolina, but what foundation in fact these may have had is unclear.

It is, however, a fact that at the trials of the Virginia rebels, a slave did testify that he had asked Gabriel whether he or Jack Bowler was versed in the art of war, and that Gabriel had replied in the negative, but had declared that “a man from North Carolina, who was at the siege [sic] of York town” was to be with them and provide the necessary technical knowledge.

“The Gabriel Prosser Slave Revolt” is taken from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, a leading scholar of African-American history who helped lay the foundations for Black Studies at U.S. universities. Born in Brooklyn in 1915, Aptheker has authored over 250 books and articles.

His 1943 Columbia University doctoral dissertation, American Negro Slave Revolts, overturned establishment history portraying slavery as benevolent and slaves as passive. His seven-volume Documentary History of the Negro People of the United States (1951-94) was the first comprehensive compilation of the writings of African Americans. Custodian of W.E.B. Du Bois’ papers, Aptheker has edited numerous collections of Du Bois’ writings.

Always a political activist, in 1938-39 Aptheker organized field workers in the South and led a life-risking escape of a hundred African Americans from peonage. During World War II, he commanded a battalion of Black troops in Louisiana in the then-segregated U.S. Army. He took part in combat in Europe as a major in the artillery.

A member of the Communist Party USA National Committee for several decades, Aptheker frequently contributed to progressive publications. He also edited Political Affairs and Jewish Life. In 1964, he founded the American Institute of Marxist Studies, the principal source of information on Marxist scholarship during the Cold War.

In 1966, he led, in open defiance of the government, a three-person mission to Hanoi, bringing back Vietnamese negotiating terms. His mission to Hanoi was important in the campaign to end the war.

As a Communist, Aptheker was denied a regular university appointment, receiving only temporary ones. In the late 1970s, he created – and taught for 10 years – a course on “Racism and the Law” at the University of California, Berkeley. In 1996, the University of Massachusetts awarded him an honorary doctorate.


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