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USS St Clair - Historia

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St. Clair

(StwGbt .: t. 203; 1. 156 '; b. 32'; dr. 2'4 "; a. 2 12 pdr.
sb., 2 12 pdr. r.)

St. Clair, un vapor fluvial de madera con rueda de popa construido en 1862 en Belle Vernon, Pensilvania, fue comprado el 13 de agosto de ese año por el Departamento de Marina a RD Cochran et al., En St. Louis, Missouri. equipado y puesto en servicio el 24 de septiembre de 1862 en Carondelet, Missouri, Act. Vol. El teniente J. S. Hurd al mando.

Al día siguiente, navegó en compañía de Brilliant hacia El Cairo, Illinois. Durante muchos meses antes, el oficial de bandera Foote y el comodoro C. H. Davis habían comandado la victoriosa Flotilla Occidental para que el Departamento de Guerra ganara el control del río Mississippi desde El Cairo a Memphis. El 1 de octubre de 1862, la Flotilla Occidental fue transferida al Departamento de Marina, como el Escuadrón de Mississippi, y fue puesta bajo el mando del Contralmirante Interino David D. Porter el día 15. Davis, que había relevado a Foote cuando este último quedó incapacitado por las heridas, ahora fue nombrado Jefe de la Oficina de Navegación.

El almirante Porter comenzó a aumentar el escuadrón de cañoneras con muchos buques de poco calado, incluido St. Clair, y a expandir las operaciones de la Unión en los ríos occidentales. El escuadrón se reunió en El Cairo, desde donde fueron enviados y estacionados a lo largo de los ríos Mississippi, Cumberland, Tennessee y la parte superior de Ohio.

Los objetivos del Escuadrón de Mississippi eran cooperar y apoyar a los generales Rosecrans, Burnside, Grant y otros en la lucha contra las guerrillas a lo largo de las orillas del río, detener el transporte de armas y municiones desde Mississippi a Arkansas, castigar a los partidarios rebeldes que viven en y alrededor. las comunidades fluviales; y escoltar a los transportes federales de tropas y suministros en las vías fluviales. Con estos fines, St. Clair y sus cañoneras hermanas tuvieron éxito durante toda la guerra.

St. Clair fue enviado a Ohio el 23 de octubre de 1862 para evaluar a los habitantes rebeldes de Caseyville, Ky., Por el robo del transporte Hazel Dell, y para cerrar los transbordadores y reducir las comunicaciones a través del río. Se le ordenó tomar represalias contra las personas conocidas por albergar y abastecer a la guerrilla confiscando bienes y destruyendo propiedades como una lección para los demás. Al no recibir una indemnización de 35.000 dólares de la gente del pueblo, la tripulación de St. Clair arrestó a aquellos que no pudieron demostrar su lealtad y los retuvo a bordo para entregarlos al Ejército. Entre los arrestados se encontraban un funcionario llamado William Pemberton y un notorio sutler, J. M. Scantlin, que traficaba con pólvora con los confederados. Al operar con Fairplay y Brilliant, St. Clair se comprometió a brindar protección a los ciudadanos leales. Durante diciembre, operó en los ríos Green Cumberland y Tennessee para restringir el comercio.

En enero de 1863, St. Clair proporcionó protección de convoyes en Cumberland a Nashville para apoyar al general Rosecrans. En febrero, participó en el relevo de Ft. Donelson. El 3 de febrero, mientras transportaba tropas del ejército con Fairplay, Lexington, Brilliant, Robb y Silver Lake, St. Clair se enfrentó a un duelo de tres horas con los rebeldes que atacaban a las tropas de la Unión al mando del coronel Harding cerca de Dover, Tennessee. enemigo desde sus posiciones, las cañoneras siguieron su retirada río arriba, bombardeando los bosques. Aunque dispararon a supuestas posiciones y cegados por las riberas boscosas del río, más tarde se descubrió que los rebeldes nunca pudieron evitar el bombardeo y sufrieron varios cientos de bajas. Durante marzo, continuó las operaciones de convoy.

El 3 de abril, en Palmyra, Tennessee, mientras estaba en un convoy, St. Clair fue atacada por baterías confederadas y quedó inutilizada cuando disparos precisos paralizaron su maquinaria. Fairplay la remolcó con seguridad y luego la reparó en El Cairo. Al día siguiente, sus cañoneras hermanas regresaron a Palmyra y quemaron la ciudad en represalia.

El 19 de junio, St. Clair fue designada como lancha cañonera Nº 19. Después de la reparación, partió de El Cairo a fines de junio para reanudar el servicio de escolta de los convoyes que llevaban suministros a las fuerzas que sitiaban Vicksburg. Después de la caída de esa fuerte fortaleza del río Confederado, el Escuadrón de Mississippi y el Escuadrón del Golfo Occidental pudieron controlar todo el río Mississippi, aunque no en todos sus afluentes. St. Clair fue enviado al sur a mediados de septiembre para operar entre Donaldsonville, Luisiana y Nueva Orleans en apoyo de las operaciones del Ejército.

A principios de 1864, se establecieron planes para una operación conjunta del Ejército y la Armada en el Río Rojo con el objetivo principal de restaurar el control federal en Texas. El escuadrón de Mississippi del almirante Porter debía transportar las fuerzas del general Sherman río arriba hasta Alexandria, Luisiana, sincronizado con el movimiento de las fuerzas al mando de los generales Banks y Steele entre allí y Shreveport. La operación se llevaría a cabo durante las condiciones de agua altas previstas a mediados de marzo.

La mayor parte de la flota de Porter entró en la desembocadura el 12 de marzo y avanzó río arriba. La fuerza inesperada en las filas confederadas, las condiciones inusuales de bajamar durante el año y la dificultad para coordinar el movimiento de grandes fuerzas separadas por tierra provocaron el fracaso, hasta cierto punto, de la campaña. Una parte de la flota, unas 14 embarcaciones, quedó atrapada en la parte superior del río cuando el Ejército se retiraba de las acciones en Sabine Crossroads y Pleasant Hill. Solo la determinación del Almirante Porter y el ingenio de los ingenieros del Ejército salvaron la flota. Mientras estaban construyendo presas para elevar el río y hacer flotar los botes sobre las rocas y las cataratas, se ordenó a St. Clair de Baton Rouge a Alexandria que reforzara las defensas. El 21 de abril, se enfrentó a rebeldes debajo de Alejandría, y del 25 de abril al 3 de mayo protegió barcazas entre Ft. De Russy y Alexandria mientras silenciaban posiciones de armas en Dunn's Bayou y Wilson's Bend. El almirante Porter había vuelto a montar su flota en Alejandría y la reforzó con la incorporación de tres acorazados y una parte del escuadrón separado de Farragut. El general Banks llegó el 7 de mayo y comenzaron a limpiar el río Rojo y su afluente, el Negro. Clair escoltó los transportes de regreso al Mississippi y se enfrentó a las tropas rebeldes en Eunice's Bluff el día 15. Los transportes llegaron con seguridad a Simmesport en la boca el día 21, y St. Clair se dirigió a Baton Rouge.

El río Yazoo ahora se convirtió por un corto tiempo en el punto focal de las operaciones del escuadrón de Porter, mientras que St. Stella continuó patrullando y en convoy en el bajo Mississippi hasta agosto, cuando se dirigió a Mound City, Illinois, para reparaciones.

St. Clair pasó el resto del año en Mound City. En enero de 1865, escoltó convoyes en el río Tennessee y llevó despachos entre el cuartel general del general Thomas y Johnsonville, Tennessee. Permaneció en Tennessee hasta mayo y fue reasignada a la 3.a División del Escuadrón de Mississippi para operar entre Grand Gulf y Nueva Orleans. En julio regresó a Mound City, donde fue dada de baja el día 12 y desmantelada.

El 17 de agosto de 1865, St. Clair se vendió en una subasta pública a J. Steam en Mound City. Fue redocumentada el 27 de septiembre de 1865 y operó en servicio comercial hasta que fue abandonada en 1869.


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