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El legado duradero de Alejandro Magno en Afganistán

El legado duradero de Alejandro Magno en Afganistán


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Descubra hoy el legado duradero de Alejandro Magno en Afganistán.

La exposición Afganistán: Encrucijada del mundo antiguo se encuentra en el Museo Británico hasta el 3 de julio de 2011.

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Legado

El legado de Alexander se extendió más allá de sus conquistas militares. Sus campañas aumentaron en gran medida los contactos y el comercio entre Oriente y Occidente, y vastas áreas del este estuvieron significativamente expuestas a la civilización y la influencia griegas. Algunas de las ciudades que fundó se convirtieron en importantes centros culturales, muchos de los cuales sobrevivieron hasta el siglo XXI. Sus cronistas registraron información valiosa sobre las zonas por las que marchó, mientras que los propios griegos adquirieron un sentido de pertenencia a un mundo más allá del Mediterráneo.

Reinos helenísticos

El legado más inmediato de Alejandro fue la introducción del dominio macedonio en grandes extensiones nuevas de Asia. En el momento de su muerte, el imperio de Alejandro cubría unos 5.200.000 km 2 (2.000.000 millas cuadradas) y era el estado más grande de su tiempo. Muchas de estas áreas permanecieron en manos macedonias o bajo influencia griega durante los siguientes 200 a 300 años. Los estados sucesores que surgieron fueron, al menos inicialmente, fuerzas dominantes, y estos 300 años a menudo se conocen como el período helenístico.

Las fronteras orientales del imperio de Alejandro comenzaron a colapsar incluso durante su vida. Sin embargo, el vacío de poder que dejó en el noroeste del subcontinente indio dio lugar directamente a una de las dinastías indias más poderosas de la historia. Aprovechando esto, Chandragupta Maurya (referido en fuentes griegas como & # 8220Sandrokottos & # 8221), de origen relativamente humilde, tomó el control del Punjab, y con esa base de poder procedió a conquistar el Imperio Nanda.

Fundación de ciudades

En el transcurso de sus conquistas, Alejandro fundó unas veinte ciudades que llevaban su nombre, la mayoría de ellas al este del Tigris. La primera y más grande fue Alejandría en Egipto, que se convertiría en una de las principales ciudades mediterráneas. Las ciudades y ubicaciones reflejaban rutas comerciales y posiciones defensivas. Al principio, las ciudades debieron ser inhóspitas, poco más que guarniciones defensivas. Tras la muerte de Alejandro, muchos griegos que se habían asentado allí intentaron regresar a Grecia. Sin embargo, más o menos un siglo después de la muerte de Alejandro, muchas de las alejandrías estaban prosperando, con elaborados edificios públicos y poblaciones sustanciales que incluían tanto a pueblos griegos como locales.

Helenización

El imperio de Alejandro fue el estado más grande de su tiempo, cubriendo aproximadamente 5,2 millones de kilómetros cuadrados. Helenización fue acuñado por el historiador alemán Johann Gustav Droysen para denotar la expansión de la lengua, la cultura y la población griegas en el antiguo imperio persa después de la conquista de Alejandro. Que esta exportación tuvo lugar es indudable, y se puede ver en las grandes ciudades helenísticas de, por ejemplo, Alejandría, Antioquía [212] y Seleucia (al sur de la actual Bagdad). Alejandro buscó insertar elementos griegos en la cultura persa e intentó hibridar la cultura griega y persa. Esto culminó en su aspiración de homogeneizar las poblaciones de Asia y Europa. Sin embargo, sus sucesores rechazaron explícitamente tales políticas. Sin embargo, la helenización se produjo en toda la región, acompañada de una & # 8216Orientalización & # 8217 distinta y opuesta de los estados sucesores.

El núcleo de la cultura helenística era esencialmente ateniense. La estrecha asociación de hombres de toda Grecia en el ejército de Alejandro condujo directamente al surgimiento del dialecto griego & # 8220koine & # 8220, o & # 8220common & # 8221, basado en el ático. La koiné se extendió por todo el mundo helenístico, convirtiéndose en la lengua franca de las tierras helenísticas y, finalmente, en el antepasado del griego moderno. Además, la planificación urbana, la educación, el gobierno local y el arte actual en el período helenístico se basaron en los ideales griegos clásicos, evolucionando hacia nuevas formas distintas comúnmente agrupadas como helenísticas. Los aspectos de la cultura helenística todavía eran evidentes en las tradiciones del Imperio Bizantino a mediados del siglo XV.

Algunos de los efectos más inusuales de la helenización se pueden ver en Afganistán e India, en la región del reino greco-bactriano de surgimiento relativamente tardío (250 a.C.-125 a.C.) en el Afganistán moderno, Pakistán y Tayikistán y el reino grecoindio. (180 a. C. y # 8211 10 d. C.) en el Afganistán y la India modernos. Allí, en la recién formada Ruta de la Seda, la cultura griega aparentemente se hibridó con la cultura india, y especialmente con la budista. El sincretismo resultante conocido como greco-budismo influyó mucho en el desarrollo del budismo y creó una cultura de arte greco-budista. Estos reinos greco-budistas enviaron algunos de los primeros misioneros budistas a China, Sri Lanka y el Mediterráneo (monaquismo greco-budista). Las primeras representaciones figurativas del Buda, previamente evitadas por los budistas, aparecieron en este momento y estaban inspiradas en las estatuas griegas de Apolo. Varias tradiciones budistas pueden haber sido influenciadas por la religión griega antigua: el concepto de Boddhisatvas recuerda a los héroes divinos griegos, y algunas prácticas ceremoniales Mahayana (quemar incienso, regalos de flores y comida colocada en altares) son similares a las practicadas por los Los antiguos griegos. Un rey griego, Menandro I, probablemente se convirtió en budista y fue inmortalizado en la literatura budista como & # 8216Milinda & # 8217. El proceso de helenización se extendió a las ciencias, donde las ideas de la astronomía griega se filtraron hacia el este y habían influido profundamente en la astronomía india en los primeros siglos de nuestra era. Por ejemplo, los instrumentos astronómicos griegos que datan del siglo III a. C. se encontraron en la ciudad grecobactriana de Ai Khanoum en el Afganistán actual, mientras que el concepto griego de una tierra esférica rodeada por las esferas de los planetas se adoptó en la India y eventualmente suplantó al creencia cosmológica india de larga data de una tierra plana y circular. Los textos de Yavanajataka y Paulisa Siddhanta en particular muestran la influencia griega.

Influencia en Roma

Alejandro y sus hazañas fueron admirados por muchos romanos, especialmente generales, que querían asociarse con sus logros. Polibio comenzó su Historias recordando a los romanos los logros de Alejandro y, a partir de entonces, los líderes romanos lo vieron como un modelo a seguir. Pompeyo el Grande adoptó el epíteto & # 8220Magnus & # 8221 e incluso el corte de pelo tipo anastole de Alejandro & # 8217, y buscó en las tierras conquistadas del este la capa de 260 años de Alejandro, que luego usó como signo de grandeza. Julio César dedicó una estatua ecuestre de bronce de Lisipe pero reemplazó la cabeza de Alejandro con la suya propia, mientras que Octavio visitó la tumba de Alejandro en Alejandría y cambió temporalmente su sello de una esfinge al perfil de Alejandro. El emperador Trajano también admiraba a Alejandro, al igual que Nerón y Caracalla. Los Macriani, una familia romana que en la persona de Macrinus ascendió brevemente al trono imperial, conservaban imágenes de Alejandro en sus personas, ya sea en joyas o bordadas en sus ropas.

Por otro lado, algunos escritores romanos, en particular figuras republicanas, utilizaron a Alejandro como una advertencia sobre cómo los valores republicanos pueden controlar las tendencias autocráticas. Alejandro fue utilizado por estos escritores como un ejemplo de valores gobernantes como amicita (amistad) y clemencia (clemencia), pero también iracundia (ira) y cupiditas gloriae (exceso de deseo de gloria).

Leyenda

Relatos legendarios rodean la vida de Alejandro Magno, muchos derivados de su propia vida, probablemente alentados por el propio Alejandro. El historiador de su corte, Calístenes, describió el mar de Cilicia como si se alejara de él en la proskynesis. Escribiendo poco después de la muerte de Alejandro, otro participante, Onesicritus, inventó una cita entre Alejandro y Thalestris, reina de las míticas Amazonas. Cuando Onesicritus le leyó este pasaje a su patrón, el general Alejandro y más tarde el rey Lisímaco bromearon: & # 8220 Me pregunto dónde estaba en ese momento & # 8221.

En los primeros siglos después de la muerte de Alejandro, probablemente en Alejandría, una cantidad del material legendario se fusionó en un texto conocido como el Alejandro Romance, posteriormente atribuida falsamente a Calístenes y, por tanto, conocida como Pseudo-Calístenes. Este texto fue objeto de numerosas ampliaciones y revisiones a lo largo de la Antigüedad y la Edad Media, conteniendo muchas historias dudosas y fue traducido a numerosos idiomas.

En la cultura antigua y moderna

Los logros y el legado de Alejandro Magno se han representado en muchas culturas. Alexander ha figurado tanto en la cultura popular como en la alta desde su época hasta nuestros días. los Alejandro Romance, en particular, ha tenido un impacto significativo en las representaciones de Alejandro en culturas posteriores, desde la persa hasta la europea medieval y la griega moderna.

Alejandro ocupa un lugar destacado en el folclore griego moderno, más que cualquier otra figura antigua. La forma coloquial de su nombre en griego moderno (& # 8220O Megalexandros & # 8221) es un nombre familiar, y él es el único héroe antiguo que aparece en el juego de sombras de Karagiozi. Una fábula muy conocida entre los marineros griegos involucra a una sirena solitaria que agarraría un barco & # 8217s proa durante una tormenta y le preguntaría al capitán & # 8220¿Está vivo el rey Alejandro? & # 8221. La respuesta correcta es & # 8220¡Él está vivo y bien y gobierna el mundo! & # 8221, lo que hace que la sirena se desvanezca y el mar se calme. Cualquier otra respuesta haría que la sirena se convirtiera en una Gorgona furiosa que arrastraría el barco al fondo del mar, todos a bordo.

San Agustín, en su libro Ciudad de dios, repitió la parábola de Cicerón # 8217 que muestra que Alejandro el Grande era poco más que el líder de una banda de ladrones:

Entonces, si la justicia queda fuera, ¿qué son los reinos, excepto las grandes bandas de ladrones? Porque, ¿qué son las bandas de ladrones sino los pequeños reinos? La banda también es un grupo de hombres gobernados por las órdenes de un líder, ligados por un pacto social, y su botín se divide según una ley acordada. Si al agregar repetidamente hombres desesperados, esta plaga crece hasta el punto en que ocupa territorio y establece un asiento fijo, se apodera de ciudades y somete a la gente, entonces asume de manera más conspicua el nombre de reino, y este nombre ahora se le otorga abiertamente, no para cualquier sustracción de codicia, sino por suma de impunidad. Porque fue una respuesta elegante y verdadera la que le dio a Alejandro Magno un cierto pirata a quien había capturado. Cuando el rey le preguntó en qué pensaba, que debería molestar al mar, dijo con desafiante independencia: & # 8216 ¡Lo mismo que tú cuando molestas al mundo! Como hago esto con un pequeño barco, me llaman pirata. Lo haces con una gran flota y te llaman emperador & # 8217.

En la literatura preislámica del persa medio (zoroastriano), se hace referencia a Alejandro con el epíteto gujastak, que significa & # 8220accursed & # 8221, y está acusado de destruir templos y quemar los textos sagrados del zoroastrismo. En el Irán islámico, bajo la influencia del Alejandro Romance (en persa: اسکندرنامه Iskandarnamah), surge una representación más positiva de Alejandro. Firdausi & # 8217s Shahnameh (& # 8220The Book of Kings & # 8221) incluye a Alexander en una línea de legítimos shah iraníes, una figura mítica que exploró los confines del mundo en busca de la Fuente de la Juventud. Escritores persas posteriores lo asocian con la filosofía, retratándolo en un simposio con figuras como Sócrates, Platón y Aristóteles, en busca de la inmortalidad.

La versión siríaca del Alejandro Romance lo retrata como un conquistador del mundo cristiano ideal que oró a & # 8220 el único Dios verdadero & # 8221. En Egipto, Alejandro fue retratado como el hijo de Nectanebo II, el último faraón antes de la conquista persa. Su derrota de Darío fue descrita como la salvación de Egipto, y la prueba de que Egipto todavía estaba gobernado por un egipcio.

Algunos eruditos creen que la figura de Dhul-Qarnayn (literalmente & # 8220 el de dos cuernos & # 8221) mencionada en el Corán representa a Alejandro, debido a los paralelismos con el Alejandro Romance. En esta tradición, fue una figura heroica que construyó un muro para defenderse de las naciones de Gog y Magog. Luego viajó por el mundo conocido en busca del Agua de la Vida y la Inmortalidad, y finalmente se convirtió en profeta.

En hindi y urdu, el nombre & # 8220Sikandar & # 8221, derivado del persa, denota un talento joven en ascenso. En la Europa medieval fue nombrado miembro de los Nueve Dignos, un grupo de héroes que encapsulaba todas las cualidades ideales de la caballería.


Alejandro el Grande

Alejandro el Grande, un rey macedonio, conquistó el Mediterráneo oriental, Egipto, Oriente Medio y partes de Asia en un período de tiempo notablemente corto. Su imperio marcó el comienzo de cambios culturales significativos en las tierras que conquistó y cambió el curso de la historia de la región y rsquos.

Geografía, Geografía humana, Estudios sociales, Civilizaciones antiguas

Alejandro el Grande

Alejandro el Grande, representado en el típico estilo helenístico en este busto de alabastro de Egipto, probablemente era físicamente normal. Según la mayoría de las cuentas, era bajo y fornido. Muchos historiadores también piensan que Alejandro tenía heterocromía: un ojo era marrón y el otro azul.

Fotografía de Kenneth Garrett, National Geographic

Alejandro el Grande, también conocido como Alejandro III o Alejandro de Macedonia es conocido como uno de los generales más grandes de toda la historia.

Alejandro nació en 356 a.E.C. en Pella, Macedonia, al rey Felipe II. Cuando era niño, a Alejandro le enseñaron a leer, escribir y tocar la lira. Desarrolló un amor de por vida por la lectura y la música. Cuando Alexander era un adolescente, su padre contrató a Aristóteles para que fuera su tutor privado. Estudió con Aristóteles durante tres años y gracias a las enseñanzas de Aristóteles y rsquos, Alejandro desarrolló un amor por la ciencia, en particular por la medicina y la botánica. Alejandro incluyó a botánicos y científicos en su ejército para estudiar las tierras que conquistó.

En 336 a.E.C., a la edad de 20 años, Alejandro se convirtió en rey de Macedonia cuando un rival político asesinó a su padre. Alejandro comenzó su reinado sometiendo a rivales en las regiones griega y macedonia. En un consejo de la Liga de Corinto, fue elegido comandante de una invasión militar de Asia. El rey Alejandro comenzó su invasión del Medio Oriente en 334 a.E.C. Pasó la mayor parte de su reinado en una campaña militar por el noreste de África y el suroeste de Asia.

Alejandro construyó muchas ciudades nuevas en las tierras que conquistó, incluida Alejandría en Egipto. Continuó conquistando las tierras del Imperio Persa, estableciendo más ciudades y, como Alejandría, a menudo nombrándolas como él mismo. Su conquista continuó por Asia hasta llegar a las orillas del río Ganges (Ganges) en la India. En este punto, su ejército se negó a continuar hacia la India, exhausto y desanimado por las fuertes lluvias.

Alejandro tenía 32 años cuando murió en 323 a.E.C.

Durante su reinado de 13 años como rey de Macedonia, Alejandro creó uno de los imperios más grandes del mundo antiguo, que se extiende desde Grecia hasta el noroeste de la India.


7 razones por las que Alejandro Magno fue, bueno, genial

Cuando Alejandro III de Macedonia murió en Babilonia con solo 32 años, gobernó un territorio que se extendía por tres continentes y cubría casi 2 millones de millas cuadradas (5 millones de kilómetros cuadrados). No solo era el rey de su Macedonia natal, sino que también era el gobernante de los griegos, el rey de Persia e incluso un faraón egipcio.

Entonces, ¿se merecía el título de Alejandro Magno? Absolutamente.

"Es difícil imaginar a otro ser humano cuyas elecciones personales hayan tenido un impacto en la vida de más personas durante muchos siglos que Alexander", dice la historiadora Elizabeth Carney, académica de Alexander de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur.

“Debido a las decisiones que tomó Alexander, cientos de miles de personas murieron, muchas entidades políticas desaparecieron o fueron reemplazadas. Y quizás lo más importante, ayudó a lanzar esta vasta empresa cultural que combinó aspectos del mundo griego y macedonio con aspectos de los diversos mundos que conquistó ''.

Con eso en mente, aquí hay algunas otras cosas importantes sobre él.

1. Aristóteles fue su maestro de escuela secundaria

De acuerdo, no existía nada parecido a la escuela secundaria en el siglo IV a. Grecia.

Aristóteles tendría alrededor de 40 años cuando fue contratado por el poderoso padre de Alejandro, Felipe II, como filósofo de la corte. Aristóteles, alumno de Platón, aún no era una superestrella filosófica y le habría enseñado al príncipe ciencias y matemáticas además de literatura y filosofía.

¿Cuál fue exactamente la influencia de Aristóteles en el hombre en el que se convertiría Alejandro? Los historiadores solo pueden adivinar. Una pista es que Alejandro amaba las obras de Homero y se rumorea que se había acostado con una copia de "La Ilíada". Y Alejandro no olvidó sus lecciones de geografía cuando marchó con su ejército por el mundo conocido.

"Grandes avances en la ciencia, especialmente en el conocimiento geográfico, se realizaron como resultado de las campañas de Alejandro", escribió Michael Tierney en un estudio de 1942 sobre Alejandro y Aristóteles, "y que fueron posibles sin duda gracias a Aristóteles".

Pero ni Tierney ni Carney están convencidos de que las enseñanzas políticas de Aristóteles sobre el buen gobierno y los buenos ciudadanos moldearon la forma en que Alexander actuó como líder.

"¿El pensamiento político de Alejandro se ve afectado por Aristóteles?", pregunta Carney. & quot; Tiendo a decir que no en absoluto & quot ;.

2. Su padre también era bastante bueno

El Reino de Macedonia era un remanso político antes de que el padre de Alejandro, Felipe, lo convirtiera en una superpotencia militar. Cansado de ser empujado por ciudades-estado griegas como Atenas y Tebas, Phillip transformó el ejército macedonio desigual en una máquina de combate bien engrasada.

El orgullo del ejército macedonio era su caballería bien entrenada y una formación de infantería inquebrantable llamada falange macedonia. Armado con lanzas de caza alargadas llamadas sarissas - Postes de madera de 18 pies (5,5 metros) con puntas de hierro - La infantería de Phillip marcharía en formaciones apretadas de ocho hombres de ancho y 16 de profundidad. Cada fila bajaría sus lanzas sucesivamente, empalando a los ejércitos y caballos que cargaban.

Cuando Alejandro, de 20 años, subió al trono después del asesinato de Felipe en 336 a. De la E.C., heredó el ejército de su padre que ya había aplastado a los rivales de Macedonia en el continente griego y se dirigía hacia Persia.

Phillip es mejor recordado como el padre de Alejandro Magno, pero es posible que Alejandro nunca hubiera alcanzado su grandeza si no fuera por la gran ventaja de Phillip. Los historiadores todavía luchan por descubrir quién merece más crédito por el dominio de Macedonia.

"Rara vez en la historia alguien tan capaz y famoso tiene un sucesor igualmente capaz y famoso", dice Carney. "Hace que sea muy difícil trazar una línea".

3. Alexander sabía cómo aplastar una rebelión

Después de la muerte de Phillip, varias ciudades y territorios bajo control macedonio intentaron liberarse. Mientras el joven Alejandro estaba ocupado poniendo en orden los reinos del norte de Tracia e Iliria, los líderes griegos de Tebas escucharon el rumor de que Alejandro había muerto en la batalla.

No tuve tanta suerte. Cuando Alejandro recibió la noticia de que la guarnición macedonia en Tebas estaba siendo atacada, él y su ejército volaron a la lucha, supuestamente cubriendo 300 millas (482 kilómetros) en solo 12 días. En la subsiguiente batalla de Tebas, Alejandro decidió enviar un mensaje claro. Cualquiera que cruce Macedonia no solo será derrotado, sino aniquilado.

Según el historiador griego Diodoro de Sicilia, 6.000 soldados y ciudadanos tebanos murieron y 30.000 fueron capturados antes de que la ciudad fuera reducida a cenizas. El escribio:

Las tácticas fueron crueles, pero el mensaje fue recibido. Alejandro fue el nuevo gobernante indiscutible de los griegos.

4. Pisoteó el Imperio Persa

El Imperio Persa había gobernado el Mediterráneo durante dos siglos cuando Alejandro marchó con su ejército de 50.000 hombres a través del Helesponto para enfrentarse al rey Darío III, quien, según los informes, comandaba un ejército persa total de más de 2,5 millones de hombres.

La batalla fundamental se produjo cerca de la ciudad persa de Gaugamela, donde Darío hizo que la tierra se aplanara y despejara para sacar ventaja a sus carros tirados por caballos. Los persas sumaban 250.000 en Gaugamela, una ventaja aparentemente insuperable de cinco a uno sobre los macedonios, pero Darío terminó jugando directamente en la mano de Alejandro.

En lo que se conoce como un "sacrificio de peones", Alexander envió miles de tropas para atraer los recursos de Darius hacia el flanco derecho. Las tropas sacrificadas pudieron distraer a Darío el tiempo suficiente para que Alejandro lanzara un ataque de caballería a través de un eslabón débil en el centro de la línea persa. Darío se volvió y huyó cuando la famosa caballería macedonia, liderada por Alejandro, arrasó las defensas persas.

Después de que Darío fue asesinado por uno de sus primos (y su cabeza le fue presentada a Alejandro), Alejandro fue coronado como el nuevo rey de toda Persia, extendiendo el imperio macedonio desde el actual Israel a través de Irak, Irán y Afganistán.

5. Era un globalista

Las conquistas de Alejandro, no solo del Imperio persa, sino también de Egipto y partes de la India, iniciaron el período helenístico, durante el cual elementos de la cultura y la política griegas se extendieron por todo el vasto Imperio macedonio.

Alejandro no era un nacionalista griego, con la intención de imponer las costumbres griegas en todas las tierras que conquistó. En cambio, incorporó las costumbres extranjeras y las creencias religiosas al tejido de su creciente imperio, ganándose la lealtad de sus súbditos recién conquistados. El resultado fue una red de comercio y poder militar de habla griega que gobernó el Mediterráneo y el Cercano Oriente durante tres siglos.

6. Alejandría se convirtió en la capital intelectual del mundo

Alejandro fundó más de 70 ciudades durante su marcha de ocho años y 11.000 millas (17.703 kilómetros) por todo el Medio y Cercano Oriente, pero ninguna comparada con la grandeza de Alejandría en Egipto.

Aunque Alejandro eligió el lugar para la ciudad costera que llevaba su nombre, no lo diseñó ni vivió lo suficiente para verlo florecer. Después de la muerte de Alejandro, el Imperio macedonio fue dividido en tres y gobernado por cada uno de sus generales. Egipto cayó bajo el control de Ptolomeo y se conoció como la dinastía ptolemaica.

Los Ptolomeos hablaban griego macedonio y llenaron Alejandría de edificios públicos de estilo griego, incluida la famosa biblioteca, que alguna vez tuvo unos 700.000 pergaminos, el mayor depósito de conocimientos del mundo antiguo.

Los brillantes matemáticos e inventores griegos Euclides y Arquímedes llamaron a Alejandría su hogar, y la armada ptolemaica comandó una enorme flota que llevó los descubrimientos de Alejandría al mundo más amplio.

Cuando Alejandro murió repentinamente en Babilonia de una fiebre con solo 32 años, los Ptolomeos interceptaron su procesión fúnebre en el camino de regreso a Macedonia y construyeron un sarcófago de vidrio en Alejandría donde los súbditos podían rendir homenaje a la momia de Alejandro durante siglos.

7. Puede haber sido el primer héroe de acción del mundo.

Los actos heroicos de Alexander se escribieron en una serie de historias de aventuras ficticias llamadas & quotAlexander Romance & quot, algunas de las cuales se remontan a un siglo después de su muerte en 323 a. C. Las versiones medievales están repletas de aventuras sexys, escapes estrechos e ilustraciones coloridas.

Junto a la Biblia y el Corán, se argumenta que el "Romance de Alejandro" viajó más lejos y fue traducido a más idiomas que cualquier otra colección antigua de historias.

Los textos del siglo XIV incluyen la historia de Alejandro explorando las profundidades del océano usando una campana de buceo. Pero cuando Alexander se instala en el fondo del océano, su amante lo traiciona, se fugó con su amante y lo dejó varado en las profundidades.

Para Carney, la popularidad de & quotAlexander Romance & quot refleja el encanto perdurable de esta figura que cambia el mundo.

"Alexander atrapó la imaginación de la gente", dice Carney. `` Que era tan joven que no fue derrotado en una batalla importante, que las cosas sucedieron tan rápido que se arriesgó tanto y fue a todos estos lugares que parecían exóticos ''.

La madre de Alejandro, Olimpia, también merece crédito por su ascenso a la grandeza. Los historiadores griegos informan que ella tuvo varios herederos rivales al trono asesinados después de la muerte de Phillip.


Una rampa hecha de árboles caídos se incendió y se extendió hasta la cima

Como era típico de Alejandro, tomó la iniciativa y con un cuerpo de tropas escogidas marchó las 70 millas hasta Artacoana en solo dos días. Satibarzanes tomó vuelo con 2.000 jinetes cuando Alejandro se acercó y se unió a Bessus en Bactria. La mayoría de los habitantes de Areia a quienes Satibarzanes había llamado a su estandarte se vieron obligados a valerse por sí mismos en la fortaleza natural de la montaña de Kalat-i-Nadiri. Se trataba de una gran montaña de cima plana con una cara occidental escarpada y un lado este con una pendiente más suave. En la cima había una llanura cubierta de hierba alimentada por un manantial considerable. La fortaleza estaba llena de todos aquellos areianos no aptos para la guerra y guarnecidos por unos 13.000 soldados. Alejandro había dejado casi todo su ejército al mando de Crátero para sitiar el lugar mientras se trasladaba a Artacoana.

Los macedonios asaltaron el empinado lado occidental de la fortaleza montañosa e hicieron algunos progresos, pero se vieron frustrados por sus precipicios impasible y no pudieron avanzar más. Inexpugnable, Kalat-i-Nadiri resistió las técnicas de asedio de Alejandro de una manera que ningún otro lugar fortificado lo había hecho antes o después. Los macedonios intentaron construir una rampa de árboles talados hasta la cima del extremo occidental de la montaña. Sin embargo, esta rampa se incendió o se incendió, y las llamas fueron avivadas por fuertes vientos del noroeste que soplan de junio a septiembre (era entonces agosto). El fuego se extendió hasta la cima y mató a los areianos que se habían refugiado allí.

Durante el mes siguiente, Alexander llevó a cabo una campaña para pacificar a Areia. Usando el camino real como base, Alejandro dividió su ejército en varias columnas y eliminó a los rebeldes de Areia. Los líderes de la rebelión fueron ejecutados y el último reducto, Artacoana, se rindió cuando las torres de asedio macedonias subieron hasta sus muros. Como salvaguarda contra más problemas en su retaguardia, Alejandro estableció una ciudad de guarnición militar cerca de Artacoana: Alejandría Areion o Alejandría de los Areios. Allí hizo disposiciones para la educación y formación de niños seleccionados, para inculcarles la cultura griega y prepararlos para el futuro servicio militar en el ejército. Además, Alejandro instaló un persa llamado Arsaces como sátrapa en lugar de Satibarzanes.

Alejandro luego se trasladó al sur para ocuparse del otro regicida, Barsaentes, sátrapa de Drangiana. No podía haber ningún acuerdo con uno de los asesinos de Darius a raíz de las rebeliones de Bessus y Satibarzanes. Alejandro no podía permitirse dejar un enemigo a sus espaldas. Barsaentes también había huido a la India al acercarse el ejército macedonio y los macedonios ocuparon la capital de Drangiana, Phrada, durante nueve días en octubre de 330.

Mientras estaba en Phrada, ocurrió un episodio que arroja gran luz sobre el personaje de Alejandro en esta etapa de su carrera y la mente política astuta y asesina que poseía el rey. Se descubrió un complot para quitarle la vida a Alejandro. Uno de los conspiradores fue un humilde soldado macedonio llamado Dymnus que se jactó del complot contra Alejandro ante su novio homosexual, Nicomachus. Bajo juramento de secreto, Dymnus le reveló al niño los nombres de los conspiradores que estaban conspirando para matar a Alexander. El niño luego le dijo a su hermano, Cebalinus, quien inmediatamente fue a la tienda del rey con la noticia. Como no tenía autoridad para entrar, el joven esperó afuera y se acercó a Filotas, hijo de Parmenio, uno de los generales de alto rango de Alejandro que también había servido bajo Felipe II durante muchos años.

Filotas era amigo de Alejandro y un magnífico oficial de caballería. Dirigió a los Compañeros, las tropas a caballo de élite de Alejandro, con gran habilidad y audacia. Pero Filotas también fue descarado y directo y ofendió a muchos macedonios con su discurso. Entre ellos no era el menor el mismo Alejandro. Según una historia, Philotas había afirmado, mientras estaba borracho, que él y su padre Parmenio habían sido responsables de todos los grandes logros de Alejandro. Con semejante charla, Filotas tocó la fibra sensible de Alejandro, cuya relación con Parmenio hacía tiempo que había comenzado a deteriorarse.


Creando el mundo helenístico

Las conquistas de Alejandro difundieron la cultura griega por todas partes. Durante sus campañas, estableció ciudades de estilo helénico en todo su imperio para mejorar la administración, las comunicaciones y el comercio.

Varias de estas ciudades siguen siendo prominentes hasta el día de hoy. Tanto Kandahar (Alejandría-Arachosia) como Herat (Alejandría-Ariana) en Afganistán y Khujand en Tayikistán (Alejandría-Eschate) fueron originalmente ciudades que fundó Alejandro Magno como es, por supuesto, la propia Alejandría.

Tras la muerte de Alejandro, surgieron reinos helenísticos a lo largo y ancho de Asia, desde el reino ptolemaico con sede en Alejandría en Egipto hasta los reinos indo-griegos en India y Pakistán y el reino greco-bactriano en Afganistán.

Un retrato del rey Demetrio I "el Invencible", un rey griego que gobernó un gran imperio en la actual Afganistán a principios del siglo II a. C. Crédito: Uploadalt / Commons.

En estas áreas, los arqueólogos han descubierto fascinantes obras de arte y arquitectura de influencia griega, quizás más notablemente de la ciudad de estilo griego de Ai Khanoum en el noreste de Afganistán.

El arte y la arquitectura helénicos descubiertos en Ai Khanoum son algunos de los más bellos de la antigüedad y proporcionan una valiosa información para los griegos en Oriente. Sin embargo, ninguno de estos fascinantes reinos griegos habría existido si no fuera por las conquistas de Alejandro.


Conquista persa

En 334 a. C., Alejandro se propuso conquistar el Imperio Persa, que había perdido poder pero seguía siendo un gigante. El ejército de Alejandro contaba con menos de 40.000 hombres, en su mayoría macedonios y ferozmente leales. La fuerza versátil incluía caballería y soldados de infantería fuertemente armados, que empuñaban lanzas y formaban una falange, avanzando implacablemente detrás de escudos levantados. Alejandro desplegó sus tropas con gran habilidad y se ganó su devoción al liderarlas en la batalla y sufrir varias heridas.

Alejandro visitó la legendaria ciudad de Troya cuando cruzó el Bósforo hacia Asia Menor y derrotó a las fuerzas persas allí. Las ciudades griegas de Asia Menor que habían estado bajo control persa dieron la bienvenida a su gobierno. En el golfo de Issus en el 333 a. C., Alejandro derrotó enérgicamente al emperador persa Darío III, quien se retiró tan apresuradamente que dejó a miembros de su familia para ser tomados como rehenes.

Negándose a hacer las paces a menos que Darío se rindiera a él como emperador, Alejandro se dirigió hacia el sur a lo largo del mar hacia Egipto. Se apoderó de puertos estratégicos, incluido el desafiante puerto fenicio de Tiro. Se encontró con más reverencia en Egipto, donde fue honrado como un dios-rey como los faraones de la antigüedad, veneración que él consideraba que le correspondía.

Desde el Mediterráneo, Alejandro avanzó hacia el este hacia Mesopotamia y se enfrentó a las tropas repuestas de Darío en la llanura de Gaugamela en el 331 a. C. Una vez más, Alejandro demostró que un pequeño ejército actuando en concierto era superior a uno desorganizado y en expansión. Cuando se abrió una brecha en las filas persas, él y su caballería de élite se precipitaron hacia la brecha, dividiendo al ejército contrario en dos. Por fin había conquistado a los persas.


& # 8221El legado de Alejandro Magno en Asia Central, Bactria e India & # 8221 con el Prof. Osmund Bopearachchi

El profesor de renombre internacional Osmund Bopearachchi, numismático y arqueólogo, especialista en los Reinos Helenísticos, habló sobre el legado de Alejandro Magno en Asia, Bactria e India en Cosmos FM Radio New York de Mike Stratis con su colaboradora Sra. Smaragda Mouriki

La directora de arte Lydia Griva, de Alemania, que creó una obra de arte visual. Un agradecimiento especial a la investigadora Dra. Potitsa Grigorakou que contribuyó a la creación de esta presentación.

Las imágenes que animan el discurso son impresionantes, un descubrimiento de los 45 reyes bactrianos griegos (Afganistán, Pakistán, India del Norte) a partir de sus retratos bien esculpidos en sus monedas de oro y plata. Nos muestran su alto saber hacer en acuñación y la riqueza mineral de la región. También nos cuentan su fantástica e increíble historia en las profundidades de Asia Central. Los mapas nos muestran el área donde florecieron los reinos griegos durante la era helenística (siglo IV-1 aC). Los hallazgos de los arqueólogos que excavaron las ciudades de Alejandro Magno y sus Sucesores y Descendientes en la zona muestran la amplia difusión de la cultura griega y su influencia en los pueblos y sus artes durante 3 siglos en esta región.

¡Es una página desconocida de la historia griega en las fronteras de China y el Himalaya!

Vea el discurso del profesor Osmund Bopearachchi en el siguiente video:


Contenido

Linaje e infancia

Alejandro nació en Pella, la capital del Reino de Macedonia, [8] el sexto día del antiguo mes griego de Hekatombaion, que probablemente corresponde al 20 de julio de 356 a. C., aunque la fecha exacta es incierta. [9] Era hijo del rey de Macedonia, Felipe II, y de su cuarta esposa, Olimpia, hija de Neoptólemo I, rey de Epiro. [10] Aunque Felipe tuvo siete u ocho esposas, Olimpia fue su esposa principal durante algún tiempo, probablemente porque dio a luz a Alejandro. [11]

Varias leyendas rodean el nacimiento y la infancia de Alejandro. [12] Según el antiguo biógrafo griego Plutarco, en la víspera de la consumación de su matrimonio con Felipe, Olimpia soñó que un rayo golpeaba su útero y provocaba que una llama se extendiera "por todas partes" antes de morir. Algún tiempo después de la boda, se dice que Felipe se vio a sí mismo, en un sueño, asegurando el útero de su esposa con un sello grabado con la imagen de un león. [13] Plutarco ofreció una variedad de interpretaciones de estos sueños: que Olimpia estaba embarazada antes de su matrimonio, indicado por el sellado de su útero o que el padre de Alejandro era Zeus. Los comentaristas antiguos estaban divididos acerca de si la ambiciosa Olimpia promulgó la historia de la ascendencia divina de Alejandro, alegando de diversas formas que se lo había contado a Alejandro o que rechazó la sugerencia como impía. [13]

El día que nació Alejandro, Felipe estaba preparando un sitio a la ciudad de Potidea en la península de Calcídica. Ese mismo día, Felipe recibió la noticia de que su general Parmenion había derrotado a los ejércitos combinados de Iliria y Paeonia y que sus caballos habían ganado en los Juegos Olímpicos. También se dijo que en este día, el Templo de Artemisa en Éfeso, una de las Siete Maravillas del Mundo, se incendió. Esto llevó a Hegesias de Magnesia a decir que se había quemado porque Artemisa estaba ausente, asistiendo al nacimiento de Alejandro. [14] Tales leyendas pueden haber surgido cuando Alejandro era rey, y posiblemente por instigación suya, para mostrar que era sobrehumano y estaba destinado a la grandeza desde su concepción. [12]

En sus primeros años, Alejandro fue criado por una enfermera, Lanike, hermana del futuro general de Alejandro, Clito el Negro. Más tarde en su infancia, Alejandro fue instruido por el estricto Leonidas, un pariente de su madre, y por Lisímaco de Acarnania. [15] Alejandro fue criado a la manera de los jóvenes nobles macedonios, aprendiendo a leer, tocar la lira, montar, luchar y cazar. [dieciséis]

Cuando Alejandro tenía diez años, un comerciante de Tesalia le trajo a Felipe un caballo, que ofreció vender por trece talentos. El caballo se negó a que lo montaran y Felipe ordenó que se fuera. Alexander, sin embargo, al detectar el miedo del caballo a su propia sombra, pidió domesticarlo, lo que finalmente logró. [12] Plutarco declaró que Felipe, encantado por esta demostración de coraje y ambición, besó a su hijo entre lágrimas y declaró: "Muchacho, debes encontrar un reino lo suficientemente grande para tus ambiciones. Macedonia es demasiado pequeña para ti", y compró el caballo para él. [17] Alejandro lo llamó Bucéfalo, que significa "cabeza de buey". Bucéfalas llevó a Alejandro hasta la India. Cuando el animal murió (debido a la vejez, según Plutarco, a los treinta años), Alejandro le puso su nombre a una ciudad, Bucéfala. [18]

Educación

Cuando Alejandro tenía 13 años, Felipe comenzó a buscar un tutor y consideró a académicos como Isócrates y Speusippus, este último se ofreció a renunciar a su administración de la Academia para ocupar el puesto. Al final, Felipe eligió a Aristóteles y proporcionó el Templo de las Ninfas en Mieza como aula. A cambio de enseñar a Alejandro, Felipe aceptó reconstruir Stageira, la ciudad natal de Aristóteles, que Felipe había arrasado, y repoblarla comprando y liberando a los ex ciudadanos que eran esclavos o perdonando a los exiliados. [19]

Mieza era como un internado para Alejandro y los hijos de los nobles macedonios, como Ptolomeo, Hefaistion y Casandro. Muchos de estos estudiantes se convertirían en sus amigos y futuros generales, y a menudo se les conoce como los "Compañeros". Aristóteles enseñó a Alejandro y sus compañeros sobre medicina, filosofía, moral, religión, lógica y arte. Bajo la tutela de Aristóteles, Alejandro desarrolló una pasión por las obras de Homero, y en particular por la Ilíada Aristóteles le dio una copia anotada, que Alejandro llevó más tarde a sus campañas. [20]

Alejandro pudo citar a Eurípides de memoria. [21]

Durante su juventud, Alejandro también conoció a los exiliados persas en la corte macedonia, quienes recibieron la protección de Felipe II durante varios años mientras se oponían a Artajerjes III. [22] [23] [24] Entre ellos se encontraban Artabazos II y su hija Barsine, futura amante de Alejandro, que residió en la corte macedonia del 352 al 342 a. C., así como Amminapes, futuro sátrapa de Alejandro o un noble persa. llamado Sisines. [22] [25] [26] [27] Esto le dio a la corte macedonia un buen conocimiento de los asuntos persas, e incluso puede haber influido en algunas de las innovaciones en la gestión del estado macedonio. [25]

Suda escribe que, también, Anaxímenes de Lampsaco fue uno de sus maestros. Anaximenes, también lo acompañó en sus campañas. [28]

Regencia y ascenso de Macedonia

A la edad de 16 años, la educación de Alejandro bajo Aristóteles terminó. Felipe libró la guerra contra Bizancio, dejando a Alejandro a cargo como regente y heredero aparente. [12] Durante la ausencia de Filipo, el tracio Maedi se rebeló contra Macedonia. Alexander respondió rápidamente, expulsándolos de su territorio. La colonizó con griegos y fundó una ciudad llamada Alejandrópolis. [29]

Al regreso de Felipe, envió a Alejandro con una pequeña fuerza para someter las revueltas en el sur de Tracia. Haciendo campaña contra la ciudad griega de Perinthus, se informa que Alejandro salvó la vida de su padre. Mientras tanto, la ciudad de Amphissa comenzó a trabajar tierras que eran sagradas para Apolo cerca de Delfos, un sacrilegio que le dio a Felipe la oportunidad de intervenir más en los asuntos griegos. Todavía ocupado en Tracia, ordenó a Alejandro que reuniera un ejército para una campaña en el sur de Grecia. Preocupado de que otros estados griegos pudieran intervenir, Alejandro hizo que pareciera que se estaba preparando para atacar Iliria en su lugar. Durante esta agitación, los ilirios invadieron Macedonia, solo para ser repelidos por Alejandro. [30]

Felipe y su ejército se unieron a su hijo en 338 a. C., y marcharon hacia el sur a través de las Termópilas, tomándolas después de la obstinada resistencia de su guarnición tebana. Continuaron ocupando la ciudad de Elatea, a solo unos días de marcha desde Atenas y Tebas. Los atenienses, liderados por Demóstenes, votaron a favor de buscar una alianza con Tebas contra Macedonia. Tanto Atenas como Felipe enviaron embajadas para ganarse el favor de Tebas, pero Atenas ganó el concurso. [31] Felipe marchó sobre Amphissa (aparentemente actuando a petición de la Liga Anfictiónica), capturando a los mercenarios enviados allí por Demóstenes y aceptando la rendición de la ciudad. Felipe luego regresó a Elatea, enviando una oferta final de paz a Atenas y Tebas, quienes la rechazaron. [32]

Mientras Felipe marchaba hacia el sur, sus oponentes lo bloquearon cerca de Chaeronea, Beocia. Durante la subsiguiente batalla de Chaeronea, Felipe comandó el ala derecha y Alejandro el izquierdo, acompañado por un grupo de generales de confianza de Felipe. Según las fuentes antiguas, los dos bandos lucharon encarnizadamente durante algún tiempo. Felipe ordenó deliberadamente a sus tropas que se retiraran, contando con que los hoplitas atenienses no probados los seguirían, rompiendo así su línea. Alejandro fue el primero en romper las líneas tebas, seguido por los generales de Felipe. Después de haber dañado la cohesión del enemigo, Felipe ordenó a sus tropas que avanzaran y rápidamente los derrotó. Con los atenienses perdidos, los tebanos fueron rodeados. Dejados para luchar solos, fueron derrotados. [33]

Después de la victoria en Chaeronea, Felipe y Alejandro marcharon sin oposición hacia el Peloponeso, bienvenidos por todas las ciudades, sin embargo, cuando llegaron a Esparta, fueron rechazados, pero no recurrieron a la guerra. [34] En Corinto, Felipe estableció una "Alianza Helénica" (inspirada en la antigua alianza antipersa de las Guerras Greco-Persas), que incluía a la mayoría de las ciudades-estado griegas excepto Esparta. Felipe fue nombrado entonces Hegemon (a menudo traducido como "Comandante Supremo") de esta liga (conocida por los eruditos modernos como la Liga de Corinto), y anunció sus planes para atacar el Imperio Persa. [35] [36]

Exilio y regreso

Cuando Felipe regresó a Pella, se enamoró y se casó con Cleopatra Eurídice en el 338 a. C. [37], la sobrina de su general Atalo. [38] El matrimonio hizo que la posición de Alejandro como heredero fuera menos segura, ya que cualquier hijo de Cleopatra Eurídice sería un heredero completamente macedonio, mientras que Alejandro era sólo medio macedonio. [39] Durante el banquete de bodas, un Atalo borracho rogó públicamente a los dioses que la unión produjera un heredero legítimo. [38]

En la boda de Cleopatra, de quien Filipo se enamoró y se casó, siendo ella demasiado joven para él, su tío Atalo en su bebida deseó que los macedonios imploren a los dioses que les diera un sucesor legítimo al reino por parte de su sobrina. Esto irritó tanto a Alexander, que tirándole una de las tazas a la cabeza, "Tú, villano", dijo, "¿qué, entonces soy un bastardo?" Entonces Felipe, tomando la parte de Atalo, se levantó y habría atropellado a su hijo de no ser por la buena suerte de ambos, o su rabia precipitada, o el vino que había bebido, le hizo resbalar el pie, de modo que cayó al suelo. suelo. Ante lo cual Alejandro lo insultó con reproche: "Mira allí", dijo, "el hombre que hace los preparativos para pasar de Europa a Asia, volcó al pasar de un asiento a otro".

En 337 a. C., Alejandro huyó de Macedonia con su madre y la dejó con su hermano, el rey Alejandro I de Epiro en Dodona, capital de los molosenses. [41] Continuó hasta Iliria, [41] donde buscó refugio con uno o más reyes ilirios, tal vez con Glaukias, y fue tratado como un invitado, a pesar de haberlos derrotado en batalla unos años antes. [42] Sin embargo, parece que Felipe nunca tuvo la intención de repudiar a su hijo entrenado política y militarmente. [41] En consecuencia, Alejandro regresó a Macedonia después de seis meses debido a los esfuerzos de un amigo de la familia, Demaratus, quien medió entre las dos partes. [43]

Al año siguiente, el sátrapa persa (gobernador) de Caria, Pixodarus, ofreció su hija mayor al medio hermano de Alejandro, Philip Arrhidaeus. [41] Olimpias y varios de los amigos de Alejandro sugirieron que esto mostraba que Felipe tenía la intención de convertir a Arrideo en su heredero. [41] Alexander reaccionó enviando a un actor, Thessalus of Corinth, a decirle a Pixodarus que no debería ofrecer la mano de su hija a un hijo ilegítimo, sino a Alexander. Cuando Felipe se enteró de esto, detuvo las negociaciones y regañó a Alejandro por querer casarse con la hija de un cario, y le explicó que quería una novia mejor para él. [41] Felipe exilió a cuatro de los amigos de Alejandro, Harpalus, Nearchus, Ptolomeo y Erigyius, e hizo que los corintios le trajeran a Tesalus encadenado. [44]

Adhesión

En el verano de 336 a. C., mientras asistía en Aegae a la boda de su hija Cleopatra con el hermano de Olimpia, Alejandro I de Epiro, Felipe fue asesinado por el capitán de sus guardaespaldas, Pausanias. [e] Cuando Pausanias intentó escapar, tropezó con una enredadera y fue asesinado por sus perseguidores, incluidos dos de los compañeros de Alejandro, Perdiccas y Leonnatus. Alejandro fue proclamado rey en el acto por los nobles y el ejército a la edad de 20 años. [46] [47] [48]

Consolidación de poder

Alejandro comenzó su reinado eliminando a posibles rivales al trono. Hizo ejecutar a su primo, el ex Amintas IV. [49] También hizo matar a dos príncipes macedonios de la región de Lyncestis, pero perdonó a un tercero, Alejandro Lyncestes. Olimpia hizo quemar vivas a Cleopatra Eurídice y Europa, su hija de Felipe. Cuando Alejandro se enteró de esto, se puso furioso. Alejandro también ordenó el asesinato de Atalo, [49] que estaba al mando de la vanguardia del ejército en Asia Menor y tío de Cleopatra. [50]

Atalo estaba en ese momento en correspondencia con Demóstenes, con respecto a la posibilidad de desertar a Atenas. Atalo también había insultado severamente a Alejandro y, tras el asesinato de Cleopatra, Alejandro pudo haberlo considerado demasiado peligroso para dejarlo con vida. [50] Alejandro perdonó a Arrhidaeus, quien según todos los informes estaba mentalmente discapacitado, posiblemente como resultado del envenenamiento por Olimpia. [46] [48] [51]

La noticia de la muerte de Filipo hizo que muchos estados se rebelaran, incluidos Tebas, Atenas, Tesalia y las tribus tracias al norte de Macedonia. Cuando las noticias de las revueltas llegaron a Alejandro, respondió rápidamente. Aunque se le aconsejó que usara la diplomacia, Alejandro reunió a 3.000 jinetes macedonios y cabalgó hacia el sur en dirección a Tesalia. Encontró al ejército de Tesalia ocupando el paso entre el monte Olimpo y el monte Ossa, y ordenó a sus hombres que cabalgaran sobre el monte Ossa. Cuando los tesalianos se despertaron al día siguiente, encontraron a Alejandro en su retaguardia y se rindieron rápidamente, agregando su caballería a la fuerza de Alejandro. Luego continuó hacia el sur hacia el Peloponeso. [52]

Alejandro se detuvo en las Termópilas, donde fue reconocido como el líder de la Liga Anfictiónica antes de dirigirse al sur hacia Corinto. Atenas pidió la paz y Alejandro perdonó a los rebeldes. El famoso encuentro entre Alejandro y Diógenes el Cínico ocurrió durante la estancia de Alejandro en Corinto. Cuando Alejandro le preguntó a Diógenes qué podía hacer por él, el filósofo le pidió con desdén a Alejandro que se pusiera un poco a un lado, ya que estaba bloqueando la luz del sol. [53] Esta respuesta aparentemente deleitó a Alejandro, de quien se dice que dijo: "Pero, en verdad, si no fuera Alejandro, me gustaría ser Diógenes". [54] En Corinto, Alejandro tomó el título de Hegemon ("líder") y, como Felipe, fue nombrado comandante de la guerra que se avecinaba contra Persia. También recibió noticias de un levantamiento tracio. [55]

Campaña balcánica

Antes de cruzar a Asia, Alejandro quería proteger sus fronteras del norte. En la primavera del 335 a. C., avanzó para reprimir varias revueltas. Partiendo de Anfípolis, viajó hacia el este en el país de los "tracios independientes" y en el monte Haemus, el ejército macedonio atacó y derrotó a las fuerzas tracias que manejaban las alturas. [56] Los macedonios entraron en el país de los Triballi y derrotaron a su ejército cerca del río Lyginus [57] (un afluente del Danubio). Alejandro luego marchó durante tres días hacia el Danubio, encontrándose con la tribu Getae en la orilla opuesta. Al cruzar el río por la noche, los sorprendió y obligó a su ejército a retirarse después de la primera escaramuza de caballería. [58]

Entonces llegó a Alejandro la noticia de que Clito, rey de Iliria, y el rey Glaukias de los Taulantii se rebelaban abiertamente contra su autoridad. Al marchar hacia el oeste hacia Iliria, Alejandro derrotó a cada uno por turno, lo que obligó a los dos gobernantes a huir con sus tropas. Con estas victorias, aseguró su frontera norte. [59]

Mientras Alejandro hacía campaña hacia el norte, los tebanos y atenienses se rebelaron una vez más. Alejandro se dirigió de inmediato al sur. [60] Mientras las otras ciudades dudaban de nuevo, Tebas decidió luchar. La resistencia tebana fue ineficaz y Alejandro arrasó la ciudad y dividió su territorio entre las otras ciudades beocias. El fin de Tebas atemorizó a Atenas, dejando a toda Grecia temporalmente en paz. [60] Alejandro se embarcó en su campaña asiática, dejando a Antípater como regente. [61]

Según los escritores antiguos, Demóstenes llamó a Alejandro "Margites" (en griego: Μαργίτης) [62] [63] [64] y un niño. [64] Los griegos usaban la palabra Margitas para describir a gente tonta e inútil, debido a los Margitas. [63] [65]

Asia Menor

Después de su victoria en la batalla de Chaeronea (338 a.C.), Felipe II comenzó la labor de establecerse como hēgemṓn (Griego: ἡγεμών) de una liga que, según Diodoro, iba a emprender una campaña contra los persas por los diversos agravios que Grecia sufrió en 480 y liberar las ciudades griegas de la costa occidental y las islas del dominio aqueménida. En 336 envió a Parmenion, con Amintas, Andromenes y Atalo, y un ejército de 10.000 hombres a Anatolia para hacer los preparativos para una invasión. [66] [67] Al principio, todo salió bien. Las ciudades griegas de la costa occidental de Anatolia se rebelaron hasta que llegó la noticia de que Felipe había sido asesinado y había sido sucedido por su joven hijo Alejandro. Los macedonios fueron desmoralizados por la muerte de Filipo y posteriormente fueron derrotados cerca de Magnesia por los aqueménidas bajo el mando del mercenario Memnon de Rodas. [66] [67]

Tomando el control del proyecto de invasión de Felipe II, el ejército de Alejandro cruzó el Helesponto en 334 a. C. con aproximadamente 48.100 soldados, 6.100 jinetes y una flota de 120 barcos con tripulaciones de 38.000, [60] procedentes de Macedonia y varias ciudades-estado griegas, mercenarios, y soldados criados feudalmente de Tracia, Paionia e Iliria. [68] [f] Mostró su intención de conquistar la totalidad del Imperio Persa lanzando una lanza al suelo asiático y diciendo que aceptaba Asia como un regalo de los dioses. Esto también mostró el entusiasmo de Alejandro por luchar, en contraste con la preferencia de su padre por la diplomacia. [60]

Después de una victoria inicial contra las fuerzas persas en la Batalla del Granicus, Alejandro aceptó la rendición de la capital provincial persa y el tesoro de Sardis y luego procedió a lo largo de la costa jónica, otorgando autonomía y democracia a las ciudades. Mileto, en poder de las fuerzas aqueménidas, requirió una delicada operación de asedio, con las fuerzas navales persas cerca. Más al sur, en Halicarnaso, en Caria, Alejandro libró con éxito su primer asedio a gran escala, lo que finalmente obligó a sus oponentes, el capitán mercenario Memnon de Rodas y el sátrapa persa de Caria, Orontobates, a retirarse por mar. [69] Alejandro dejó el gobierno de Caria a un miembro de la dinastía Hecatomnid, Ada, que adoptó a Alejandro. [70]

Desde Halicarnaso, Alejandro procedió a la montañosa Licia y la llanura de Panfilo, afirmando el control sobre todas las ciudades costeras para negar las bases navales persas. Desde Panfilia en adelante, la costa no tenía puertos importantes y Alejandro se trasladó tierra adentro. En Termessos, Alejandro se humilló pero no asaltó la ciudad de Pisidia. [71] En la antigua capital frigia de Gordium, Alejandro "deshizo" el hasta entonces irresoluble Nudo Gordiano, una hazaña que se dice que aguarda al futuro "rey de Asia". [72] Según la historia, Alejandro proclamó que no importaba cómo se deshacía el nudo y lo cortó con su espada. [73]

El Levante y Siria

En la primavera del 333 a. C., Alejandro cruzó el Tauro hacia Cilicia. Después de una larga pausa debido a una enfermedad, marchó hacia Siria. Aunque superado por el ejército significativamente más grande de Darius, marchó de regreso a Cilicia, donde derrotó a Darius en Issus. Darius huyó de la batalla, provocando el colapso de su ejército y dejó atrás a su esposa, sus dos hijas, su madre Sisygambis y un fabuloso tesoro. [74] Ofreció un tratado de paz que incluía las tierras que ya había perdido y un rescate de 10.000 talentos para su familia. Alejandro respondió que, dado que ahora era rey de Asia, era él solo quien decidía las divisiones territoriales. [75] Alejandro procedió a tomar posesión de Siria y la mayor parte de la costa del Levante. [70] En el año siguiente, 332 a. C., se vio obligado a atacar Tiro, que capturó después de un asedio largo y difícil. [76] [77] Los hombres en edad militar fueron masacrados y las mujeres y los niños vendidos como esclavos. [78]

Egipto

Cuando Alejandro destruyó Tiro, la mayoría de las ciudades en la ruta a Egipto capitularon rápidamente. Sin embargo, Alejandro encontró resistencia en Gaza. La fortaleza estaba fuertemente fortificada y construida sobre una colina, lo que requería un asedio. Cuando "sus ingenieros le señalaron que por la altura del montículo sería imposible. Esto animó a Alejandro aún más a hacer el intento". [79] Después de tres asaltos fallidos, la fortaleza cayó, pero no antes de que Alejandro hubiera recibido una grave herida en el hombro. Como en Tiro, los hombres en edad militar fueron pasados ​​por la espada y las mujeres y los niños fueron vendidos como esclavos. [80]

Alejandro avanzó hacia Egipto a finales del 332 a. C., donde fue considerado un libertador. [81] Fue declarado hijo de la deidad Amón en el Oráculo de Siwa Oasis en el desierto de Libia. [82] De ahora en adelante, Alejandro se refirió a menudo a Zeus-Ammón como su verdadero padre, y después de su muerte, la moneda lo representaba adornado con los Cuernos de Ammón como símbolo de su divinidad. [83] Durante su estancia en Egipto, fundó Alejandría por Egipto, que se convertiría en la próspera capital del Reino Ptolemaico después de su muerte. [84]

Asiria y Babilonia

Dejando Egipto en 331 a. C., Alejandro marchó hacia el este hacia la Asiria aqueménida en la Alta Mesopotamia (ahora norte de Irak) y derrotó a Darío nuevamente en la Batalla de Gaugamela. [85] Darío volvió a huir del campo y Alejandro lo persiguió hasta Arbela. Gaugamela sería el encuentro definitivo y decisivo entre los dos. [86] Darío huyó por las montañas a Ecbatana (la actual Hamadan) mientras Alejandro capturaba Babilonia. [87]

Persia

Desde Babilonia, Alejandro fue a Susa, una de las capitales aqueménidas, y capturó su tesoro. [87] Envió la mayor parte de su ejército a la capital ceremonial persa de Persépolis a través del Camino Real Persa. El mismo Alejandro llevó tropas seleccionadas en la ruta directa a la ciudad. Luego irrumpió en el paso de las Puertas Persas (en las modernas Montañas Zagros) que había sido bloqueado por un ejército persa al mando de Ariobarzanes y luego se apresuró a Persépolis antes de que su guarnición pudiera saquear el tesoro. [88]

Al entrar en Persépolis, Alejandro permitió que sus tropas saquearan la ciudad durante varios días. [89] Alejandro se quedó en Persépolis durante cinco meses. [90] Durante su estancia, se produjo un incendio en el palacio oriental de Jerjes I y se extendió al resto de la ciudad. Las posibles causas incluyen un accidente de borrachera o una venganza deliberada por el incendio de la Acrópolis de Atenas durante la Segunda Guerra Persa por Jerjes [91]. Plutarco y Diodoro alegan que el compañero de Alejandro, la hetaera Thaïs, instigó e inició el incendio. Incluso mientras veía arder la ciudad, Alejandro inmediatamente comenzó a lamentar su decisión. [92] [93] [94] Plutarco afirma que ordenó a sus hombres que apagaran los incendios, [92] pero que las llamas ya se habían extendido a la mayor parte de la ciudad. [92] Curtius afirma que Alejandro no se arrepintió de su decisión hasta la mañana siguiente. [92] Plutarco cuenta una anécdota en la que Alejandro hace una pausa y habla con una estatua caída de Jerjes como si fuera una persona viva:

¿Debo pasar y dejarte allí tirado por las expediciones que dirigiste contra Grecia, o te coloco de nuevo por tu magnanimidad y tus virtudes en otros aspectos? [95]

Caída del Imperio y Oriente

Alexander luego persiguió a Darius, primero a Media y luego a Partia. [97] El rey persa ya no controlaba su propio destino y fue hecho prisionero por Bessus, su sátrapa y pariente bactriano. [98] Cuando Alejandro se acercó, Bessus hizo que sus hombres apuñalaran fatalmente al Gran Rey y luego se declarara sucesor de Darío como Artajerjes V, antes de retirarse a Asia Central para lanzar una campaña de guerrillas contra Alejandro. [99] Alejandro enterró los restos de Darío junto a sus predecesores aqueménidas en un funeral real.[100] Afirmó que, mientras agonizaba, Darío lo había nombrado sucesor del trono aqueménida. [101] Normalmente se considera que el Imperio aqueménida cayó con Darío. [102]

Alejandro vio a Beso como un usurpador y se dispuso a derrotarlo. Esta campaña, inicialmente contra Bessus, se convirtió en una gran gira por Asia central. Alejandro fundó una serie de nuevas ciudades, todas llamadas Alejandría, incluida la moderna Kandahar en Afganistán, y Alejandría Eschate ("La más lejana") en la actual Tayikistán. La campaña llevó a Alexander a través de Media, Parthia, Aria (oeste de Afganistán), Drangiana, Arachosia (sur y centro de Afganistán), Bactria (norte y centro de Afganistán) y Scythia. [103]

En 329 a. C., Espitamenes, que ocupaba un puesto indefinido en la satrapía de Sogdiana, entregó a Beso a Ptolomeo, uno de los compañeros de confianza de Alejandro, y Beso fue ejecutado. [104] Sin embargo, cuando, en algún momento después, Alejandro estaba en el Jaxartes lidiando con una incursión de un ejército nómada de caballos, Espitamenes levantó Sogdiana en rebelión. Alejandro derrotó personalmente a los escitas en la batalla de Jaxartes e inmediatamente lanzó una campaña contra Spitamenes, derrotándolo en la batalla de Gabai. Después de la derrota, Espitamenes fue asesinado por sus propios hombres, quienes luego pidieron la paz. [105]

Problemas y tramas

Durante este tiempo, Alejandro adoptó algunos elementos de la vestimenta y las costumbres persas en su corte, en particular la costumbre de proskynesis, ya sea un beso simbólico de la mano, o una postración en el suelo, que los persas mostraron a sus superiores sociales. [106] Los griegos consideraban el gesto como el territorio de las deidades y creían que Alejandro tenía la intención de deificarse a sí mismo al exigirlo. Esto le costó las simpatías de muchos de sus compatriotas y finalmente lo abandonó. [107]

Se reveló un complot contra su vida, y uno de sus oficiales, Philotas, fue ejecutado por no alertar a Alejandro. La muerte del hijo requirió la muerte del padre, y así Parmenion, que había sido encargado de custodiar el tesoro en Ecbatana, fue asesinado por orden de Alejandro, para evitar intentos de venganza. Más infamemente, Alejandro mató personalmente al hombre que le había salvado la vida en Gránico, Clito el Negro, durante un violento altercado de borrachos en Maracanda (hoy en día Samarcanda en Uzbekistán), en el que Clito acusó a Alejandro de varios errores de juicio y, más especialmente, de haber olvidado las costumbres macedonias en favor de un estilo de vida oriental corrupto. [108]

Más tarde, en la campaña de Asia Central, se reveló un segundo complot contra su vida, instigado por sus propios pajes reales. Su historiador oficial, Calístenes de Olynthus, estuvo implicado en el complot, y en el Anábasis de Alejandro, Arrian afirma que Calístenes y los pajes fueron luego torturados en el potro como castigo, y probablemente murieron poco después. [109] No está claro si Calístenes estuvo realmente involucrado en el complot, ya que antes de su acusación había caído en desgracia al liderar la oposición al intento de introducir proskynesis. [110]

Macedonia en ausencia de Alejandro

Cuando Alejandro partió hacia Asia, dejó a su general Antípater, un experimentado líder militar y político y parte de la "Vieja Guardia" de Felipe II, a cargo de Macedonia. [61] El saqueo de Tebas por Alejandro aseguró que Grecia permaneciera en silencio durante su ausencia. [61] La única excepción fue un llamado a las armas por el rey espartano Agis III en 331 a. C., a quien Antípatro derrotó y mató en la batalla de Megalópolis. [61] Antípater refirió el castigo de los espartanos a la Liga de Corinto, que luego lo cedió a Alejandro, quien decidió perdonarlos. [111] También hubo una considerable fricción entre Antípatro y Olimpia, y cada uno se quejó con Alejandro del otro. [112]

En general, Grecia disfrutó de un período de paz y prosperidad durante la campaña de Alejandro en Asia. [113] Alejandro devolvió grandes sumas de su conquista, lo que estimuló la economía y aumentó el comercio en todo su imperio. [114] Sin embargo, las constantes demandas de tropas de Alejandro y la migración de macedonios a lo largo de su imperio agotó la fuerza de Macedonia, debilitándola en gran medida en los años posteriores a Alejandro, y finalmente condujo a su subyugación por Roma después de la Tercera Guerra de Macedonia (171-168 a. C.) . [dieciséis]

Incursiones al subcontinente indio

Después de la muerte de Espitamenes y su matrimonio con Roxana (Raoxshna en Antiguo iraní) para cimentar las relaciones con sus nuevas satrapías, Alejandro se dirigió al subcontinente indio. Invitó a los jefes de la antigua satrapía de Gandhara (una región que actualmente se extiende a ambos lados del este de Afganistán y el norte de Pakistán) a que acudieran a él y se sometieran a su autoridad. Omphis (nombre indio Ambhi), el gobernante de Taxila, cuyo reino se extendía desde el Indo hasta los Hydaspes (Jhelum), cumplió, pero los jefes de algunos clanes de las colinas, incluidas las secciones Aspasioi y Assakenoi de las Kambojas (conocidas en los textos indios también como Ashvayanas y Ashvakayanas), se negó a someterse. [115] Ambhi se apresuró a aliviar a Alejandro de su aprehensión y lo recibió con valiosos regalos, poniéndose a sí mismo y todas sus fuerzas a su disposición. Alejandro no sólo le devolvió a Ambhi su título y los obsequios, sino que también le obsequió un guardarropa de "túnicas persas, adornos de oro y plata, 30 caballos y 1.000 talentos en oro". Alejandro se animó a dividir sus fuerzas, y Ambhi ayudó a Hefestión y a Pérdicas a construir un puente sobre el Indo donde se dobla en Hund, [116] suministró provisiones a sus tropas y recibió al propio Alejandro y a todo su ejército en su ciudad capital. de Taxila, con todas las demostraciones de amistad y la más liberal hospitalidad.

En el avance posterior del rey macedonio, Taxiles lo acompañó con una fuerza de 5.000 hombres y participó en la batalla del río Hydaspes. Después de esa victoria, Alejandro lo envió en busca de Poro, a quien se le encargó que ofreciera condiciones favorables, pero escapó por poco de perder la vida a manos de su antiguo enemigo. Posteriormente, sin embargo, los dos rivales se reconciliaron por la mediación personal de Alejandro y Taxiles, después de haber contribuido con celo al equipamiento de la flota en el Hydaspes, fue confiado por el rey con el gobierno de todo el territorio entre ese río y el Indo. . Se le concedió un considerable acceso al poder después de la muerte de Felipe, hijo de Machatas, y se le permitió conservar su autoridad a la muerte del propio Alejandro (323 a. C.), así como en la posterior partición de las provincias en Triparadisus, 321. ANTES DE CRISTO.

En el invierno de 327/326 a. C., Alejandro dirigió personalmente una campaña contra los aspasioi de los valles de Kunar, los guraeanos del valle de Guraeus y los assakenoi de los valles de Swat y Buner. [117] Se produjo una feroz contienda con los Aspasioi en la que Alejandro fue herido en el hombro por un dardo, pero finalmente los Aspasioi perdieron. Alexander luego se enfrentó a Assakenoi, que luchó contra él desde las fortalezas de Massaga, Ora y Aornos. [115]

El fuerte de Massaga se redujo solo después de días de sangrientos combates, en los que Alejandro resultó gravemente herido en el tobillo. Según Curtius, "Alejandro no sólo mató a toda la población de Massaga, sino que también redujo sus edificios a escombros". [118] Una matanza similar siguió en Ora. Después de Massaga y Ora, numerosos Assakenianos huyeron a la fortaleza de Aornos. Alejandro lo siguió de cerca y capturó el estratégico fuerte de la colina después de cuatro sangrientos días. [115]

Después de Aornos, Alejandro cruzó el Indo y luchó y ganó una batalla épica contra el rey Porus, que gobernó una región situada entre los hidaspes y los acesinos (Chenab), en lo que ahora es el Punjab, en la batalla de los hidaspes en el 326 a. C. [119] Alejandro quedó impresionado por la valentía de Poro y lo convirtió en un aliado. Nombró a Poro sátrapa y añadió al territorio de Poro tierras que antes no poseía, hacia el sureste, hasta la Hifasis (Beas). [120] [121] La elección de un local le ayudó a controlar estas tierras tan distantes de Grecia. [122] Alejandro fundó dos ciudades en lados opuestos del río Hydaspes, nombrando a una Bucéfalo, en honor a su caballo, que murió en esta época. [123] El otro fue Nicea (Victoria), que se cree que se encuentra en el sitio de la actual Mong, Punjab. [124] Filóstrato el Viejo en la vida de Apolonio de Tyana escribe que en el ejército de Poro había un elefante que luchó valientemente contra el ejército de Alejandro y Alejandro lo dedicó al Helios (Sol) y lo llamó Ayax, porque pensaba que un tan gran animal merecía un gran nombre. El elefante tenía anillos de oro alrededor de sus colmillos y una inscripción escrita en griego: "Alejandro, el hijo de Zeus, dedica Ajax a los Helios" (ΑΛΕΞΑΝΔΡΟΣ Ο ΔΙΟΣ ΤΟΝ ΑΙΑΝΤΑ ΤΩΙ ΗΛΙΩΙ). [125]

Revuelta del ejército

Al este del reino de Porus, cerca del río Ganges, estaba el Imperio Nanda de Magadha, y más al este, el Imperio Gangaridai de la región de Bengala del subcontinente indio. Temiendo la perspectiva de enfrentarse a otros grandes ejércitos y agotado por años de campaña, el ejército de Alejandro se amotinó en el río Hyphasis (Beas), negándose a marchar más al este. [126] Este río marca así la extensión más oriental de las conquistas de Alejandro. [127]

En cuanto a los macedonios, sin embargo, su lucha con Porus debilitó su valor y detuvo su avance hacia la India. Por haber hecho todo lo posible para rechazar a un enemigo que reunía sólo veinte mil infantes y dos mil caballos, se opusieron violentamente a Alejandro cuando insistió en cruzar también el río Ganges, cuya anchura, según supieron, era de treinta y dos estadios. , su profundidad de cien brazas, mientras que sus orillas en el lado más alejado estaban cubiertas de multitudes de hombres de armas, jinetes y elefantes. Porque les dijeron que los reyes de Gander y Praesii los esperaban con ochenta mil jinetes, doscientos mil infantes, ocho mil carros y seis mil elefantes de guerra. [128]

Alejandro trató de persuadir a sus soldados para que siguieran avanzando, pero su general Coeno le suplicó que cambiara de opinión y devolviera a los hombres, dijo, "anhelaban volver a ver a sus padres, sus esposas e hijos, su tierra natal". Alejandro finalmente accedió y giró hacia el sur, marchando a lo largo del Indo. En el camino, su ejército conquistó Malhi (en la actual Multan) y otras tribus indias y Alejandro sufrió una herida durante el asedio. [129]

Alejandro envió a gran parte de su ejército a Carmania (el sur de Irán moderno) con el general Craterus, y encargó una flota para explorar la costa del Golfo Pérsico bajo su almirante Nearchus, mientras conducía al resto de regreso a Persia a través de la ruta sur más difícil a lo largo del desierto de Gedrosian. y Makran. [130] Alejandro llegó a Susa en 324 a. C., no sin antes perder a muchos hombres en el duro desierto. [131]

Al descubrir que muchos de sus sátrapas y gobernadores militares se habían portado mal en su ausencia, Alejandro ejecutó a varios de ellos como ejemplos en su camino a Susa. [133] [134] Como gesto de agradecimiento, pagó las deudas de sus soldados y anunció que enviaría a los veteranos discapacitados y ancianos de regreso a Macedonia, liderados por Crátero. Sus tropas malinterpretaron su intención y se amotinaron en la ciudad de Opis. Se negaron a ser despedidos y criticaron su adopción de las costumbres y vestimenta persas y la introducción de oficiales y soldados persas en las unidades macedonias. [135]

Después de tres días, incapaz de persuadir a sus hombres de que retrocedieran, Alejandro dio a los persas puestos de mando en el ejército y confirió títulos militares macedonios a las unidades persas. Los macedonios rápidamente pidieron perdón, que Alejandro aceptó, y celebraron un gran banquete con varios miles de sus hombres. [136] En un intento de crear una armonía duradera entre sus súbditos macedonios y persas, Alejandro celebró un matrimonio masivo de sus oficiales superiores con persas y otras mujeres nobles en Susa, pero pocos de esos matrimonios parecen haber durado mucho más de un año. [134] Mientras tanto, a su regreso a Persia, Alejandro se enteró de que los guardias de la tumba de Ciro el Grande en Pasargadae la habían profanado y rápidamente los ejecutaron. [137] Alejandro admiraba a Ciro el Grande, desde muy joven leyendo a Jenofonte Cyropaedia, que describió el heroísmo de Cyrus en la batalla y el gobierno como rey y legislador. [138] Durante su visita a Pasargadae, Alejandro ordenó a su arquitecto Aristóbulo que decorara el interior de la cámara sepulcral de la tumba de Ciro. [138]

Posteriormente, Alejandro viajó a Ecbatana para recuperar la mayor parte del tesoro persa. Allí, su mejor amigo y posible amante, Hefestión, murió de enfermedad o envenenamiento. [139] [140] La muerte de Hefestión devastó a Alejandro, quien ordenó la preparación de una costosa pira funeraria en Babilonia, así como un decreto de duelo público. [139] De regreso en Babilonia, Alejandro planeó una serie de nuevas campañas, comenzando con una invasión de Arabia, pero no tendría la oportunidad de realizarlas, ya que murió poco después de Hefestión. [141]

El 10 o el 11 de junio de 323 a. C., Alejandro murió en el palacio de Nabucodonosor II, en Babilonia, a los 32 años. [142] Hay dos versiones diferentes de la muerte de Alejandro y los detalles de la muerte difieren ligeramente en cada una. El relato de Plutarco es que aproximadamente 14 días antes de su muerte, Alejandro entretuvo al almirante Nearchus y pasó la noche y el día siguiente bebiendo con Medius of Larissa. [143] Desarrolló fiebre, que empeoró hasta que no pudo hablar. A los soldados comunes, preocupados por su salud, se les concedió el derecho de pasar junto a él mientras él los saludaba en silencio. [144] En el segundo relato, Diodoro relata que Alejandro sintió dolor después de beber un gran cuenco de vino sin mezclar en honor a Heracles, seguido de 11 días de debilidad, no desarrolló fiebre y murió después de una agonía. [145] Arrian también mencionó esto como una alternativa, pero Plutarch negó específicamente esta afirmación. [143]

Dada la propensión de la aristocracia macedonia al asesinato, [146] el juego sucio apareció en múltiples relatos de su muerte. Diodoro, Plutarco, Arriano y Justino mencionaron la teoría de que Alejandro fue envenenado. Justino declaró que Alejandro fue víctima de una conspiración de envenenamiento, Plutarco lo descartó como una fabricación, [147] mientras que tanto Diodoro como Arriano señalaron que lo mencionaron solo para completarlo. [145] [148] Sin embargo, los relatos fueron bastante consistentes al designar a Antípater, recientemente removido como virrey macedonio y en desacuerdo con Olimpia, como el jefe del supuesto complot. Quizás tomando su llamado a Babilonia como una sentencia de muerte, [149] y habiendo visto el destino de Parmenion y Filotas, [150] Antípatro supuestamente arregló que Alejandro fuera envenenado por su hijo Iollas, quien era el vertedor de vino de Alejandro. [148] [150] Incluso se sugirió que Aristóteles pudo haber participado. [148]

El argumento más fuerte en contra de la teoría del veneno es el hecho de que transcurrieron doce días entre el inicio de su enfermedad y su muerte, probablemente esos venenos de acción prolongada no estaban disponibles. [151] Sin embargo, en un documental de la BBC de 2003 que investigaba la muerte de Alexander, Leo Schep del Centro Nacional de Venenos de Nueva Zelanda propuso que la planta eléboro blanco (Álbum de Veratrum), que se conocía en la antigüedad, pudo haber sido utilizado para envenenar a Alejandro. [152] [153] [154] En un manuscrito de 2014 en la revista Toxicología clínica, Schep sugirió que el vino de Alexander estaba enriquecido con Álbum de Veratrum, y que esto produciría síntomas de intoxicación que coinciden con el curso de los eventos descritos en el Alejandro Romance. [155] Álbum de Veratrum envenenamiento puede tener un curso prolongado y se sugirió que si Alexander fue envenenado, Álbum de Veratrum ofrece la causa más plausible. [155] [156] Otra explicación de envenenamiento presentada en 2010 proponía que las circunstancias de su muerte eran compatibles con el envenenamiento por agua del río Estigia (actual Mavroneri en Arcadia, Grecia) que contenía caliqueamicina, un compuesto peligroso producido por bacterias. . [157]

Se han sugerido varias causas naturales (enfermedades), incluida la malaria y la fiebre tifoidea. Un artículo de 1998 en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra atribuyó su muerte a la fiebre tifoidea complicada por perforación intestinal y parálisis ascendente. [158] Otro análisis reciente sugirió espondilitis o meningitis piógena (infecciosa). [159] Otras enfermedades se ajustan a los síntomas, incluida la pancreatitis aguda y el virus del Nilo Occidental. [160] [161] Las teorías de causas naturales también tienden a enfatizar que la salud de Alexander puede haber estado en declive general después de años de beber en exceso y heridas graves. La angustia que Alejandro sintió después de la muerte de Hefestión también pudo haber contribuido al deterioro de su salud. [158]

Después de la muerte

El cuerpo de Alejandro se colocó en un sarcófago antropoide de oro que estaba lleno de miel, que a su vez se colocó en un ataúd de oro. [162] [163] Según Eliano, un vidente llamado Aristander predijo que la tierra donde fue enterrado Alejandro "sería feliz e invencible para siempre". [164] Quizás lo más probable es que los sucesores hayan visto la posesión del cuerpo como un símbolo de legitimidad, ya que enterrar al rey anterior era una prerrogativa real. [165]

Mientras el cortejo fúnebre de Alejandro se dirigía a Macedonia, Ptolomeo lo tomó y lo llevó temporalmente a Menfis. [162] [164] Su sucesor, Ptolomeo II Filadelfo, transfirió el sarcófago a Alejandría, donde permaneció al menos hasta finales de la Antigüedad. Ptolomeo IX Lathyros, uno de los sucesores finales de Ptolomeo, reemplazó el sarcófago de Alejandro por uno de vidrio para poder convertir el original en monedas. [166] El reciente descubrimiento de una enorme tumba en el norte de Grecia, en Anfípolis, que data de la época de Alejandro el Grande [167] ha dado lugar a especulaciones de que su intención original era ser el lugar de enterramiento de Alejandro. Esto encajaría con el destino previsto del cortejo fúnebre de Alejandro. Sin embargo, se descubrió que el monumento estaba dedicado al amigo más querido de Alejandro Magno, Hefestión. [168] [169]

Pompeyo, Julio César y Augusto visitaron la tumba en Alejandría, donde Augusto, supuestamente, accidentalmente le arrancó la nariz. Se dice que Calígula tomó la coraza de Alejandro de la tumba para su propio uso. Alrededor del 200 d. C., el emperador Septimio Severo cerró la tumba de Alejandro al público. Su hijo y sucesor, Caracalla, gran admirador, visitó la tumba durante su propio reinado. Después de esto, los detalles sobre el destino de la tumba son confusos. [166]

El llamado "Sarcófago de Alejandro", descubierto cerca de Sidón y ahora en el Museo de Arqueología de Estambul, se llama así no porque se pensara que contenía los restos de Alejandro, sino porque sus bajorrelieves representan a Alejandro y sus compañeros luchando contra los persas y cazando. . Originalmente se pensó que había sido el sarcófago de Abdalonymus (muerto en 311 aC), el rey de Sidón nombrado por Alejandro inmediatamente después de la batalla de Issus en 331. [170] [171] Sin embargo, más recientemente, se ha sugerido que puede ser anterior a la muerte de Abdalónimo.

Demades comparó al ejército macedonio, después de la muerte de Alejandro, con el cíclope cegado, debido a los muchos movimientos aleatorios y desordenados que realizó. [172] [173] [174] Además, Leóstenes, también, comparó la anarquía entre los generales, después de la muerte de Alejandro, con el cíclope ciego "que después de haber perdido el ojo fue palpando y tanteando con las manos delante de él, sin saber dónde ponerlos ". [175]

División del imperio

La muerte de Alejandro fue tan repentina que cuando los informes de su muerte llegaron a Grecia, no se les creyó de inmediato. [61] Alejandro no tenía un heredero legítimo o evidente, su hijo Alejandro IV de Roxana nació después de la muerte de Alejandro. [176] Según Diodoro, los compañeros de Alejandro le preguntaron en su lecho de muerte a quién legaba su reino, su lacónica respuesta fue "tôi kratistôi" - "al más fuerte". [145] Otra teoría es que sus sucesores, intencionada o erróneamente, escucharon mal a "tôi Kraterôi" - "a Craterus", el general que dirigía a sus tropas macedonias a casa y recién confiado con la regencia de Macedonia. [177]

Arriano y Plutarco afirmaron que Alejandro se quedó sin habla en este punto, lo que implica que se trataba de una historia apócrifa. [178] Diodoro, Curtius y Justino ofrecieron la historia más plausible de que Alejandro pasó su anillo de sello a Pérdicas, un guardaespaldas y líder de la caballería acompañante, frente a testigos, nombrándolo así. [145] [176]

Perdiccas inicialmente no reclamó el poder, sino que sugirió que el bebé de Roxane sería el rey, si era hombre con él, Craterus, Leonnatus y Antipater como guardianes. Sin embargo, la infantería, bajo el mando de Meleagro, rechazó este arreglo ya que había sido excluida de la discusión. En cambio, apoyaron al medio hermano de Alejandro, Philip Arrhidaeus. Finalmente, los dos bandos se reconciliaron y, tras el nacimiento de Alejandro IV, él y Felipe III fueron nombrados reyes conjuntos, aunque solo de nombre. [179]

Sin embargo, la disensión y la rivalidad pronto afligieron a los macedonios. Las satrapías entregadas por Pérdicas en la Partición de Babilonia se convirtieron en bases de poder que cada general usaba para pujar por el poder. Después del asesinato de Perdiccas en 321 a. C., la unidad macedonia se derrumbó y 40 años de guerra entre "Los Sucesores" (Diadochi) sobrevino antes de que el mundo helenístico se estableciera en cuatro bloques de poder estables: Egipto ptolemaico, Mesopotamia seléucida y Asia central, Anatolia Ataálida y Macedonia antigónida. En el proceso, tanto Alejandro IV como Felipe III fueron asesinados. [180]

Ultimos planes

Diodoro declaró que Alejandro le había dado instrucciones detalladas por escrito a Crátero algún tiempo antes de su muerte, que se conocen como los "últimos planes" de Alejandro. [182] Crátero comenzó a ejecutar las órdenes de Alejandro, pero los sucesores optaron por no implementarlas más, alegando que eran poco prácticas y extravagantes. [182] Además, Pérdicas había leído los cuadernos que contenían los últimos planes de Alejandro a las tropas macedonias en Babilonia, quienes votaron para no llevarlos a cabo. [61]

Según Diodoro, los últimos planes de Alejandro exigían la expansión militar en el sur y el oeste del Mediterráneo, construcciones monumentales y la mezcla de poblaciones orientales y occidentales. Incluía:

  • Construcción de 1.000 barcos más grandes que trirremes, junto con puertos y una carretera que recorre la costa africana hasta las Columnas de Hércules, para ser utilizados para una invasión de Cartago y el Mediterráneo occidental [183]
  • Construcción de grandes templos en Delos, Delfos, Dodona, Dium, Anfípolis, todos con un costo de 1.500 talentos, y un templo monumental para Atenea en Troya [61] [183]
  • Fusión de pequeños asentamientos en ciudades más grandes ("sinoecismos") y el "trasplante de poblaciones de Asia a Europa y en la dirección opuesta de Europa a Asia, con el fin de llevar el continente más grande a la unidad común y la amistad por medio de matrimonios mixtos y lazos familiares "[184] [183]
  • Construcción de una tumba monumental para su padre Felipe, "a la altura de la más grande de las pirámides de Egipto" [61] [183]
  • Conquista de Arabia [61]
  • Circunnavegación de África [61]

La enorme escala de estos planes ha llevado a muchos estudiosos a dudar de su historicidad. Ernst Badian argumentó que fueron exagerados por Perdiccas para asegurarse de que las tropas macedonias votaran para no llevarlos a cabo. [183] ​​Otros eruditos han propuesto que fueron inventados por autores posteriores dentro de la tradición del Romance de Alejandro. [185]

Generalato

Alejandro se ganó el epíteto de "el Grande" debido a su éxito sin precedentes como comandante militar. Nunca perdió una batalla, a pesar de que normalmente lo superaban en número. [60] Esto se debió al uso del terreno, tácticas de falange y caballería, estrategia audaz y la feroz lealtad de sus tropas. [186] La falange macedonia, armada con la sarissa, una lanza de 6 metros (20 pies) de largo, había sido desarrollada y perfeccionada por Felipe II a través de un riguroso entrenamiento, y Alejandro usó su velocidad y maniobrabilidad con gran efecto contra persas más grandes pero más dispares. efectivo. [187] Alejandro también reconoció el potencial de desunión entre su diverso ejército, que empleaba varios idiomas y armas. Superó esto al participar personalmente en la batalla, [90] a la manera de un rey macedonio. [186]

En su primera batalla en Asia, en Granicus, Alejandro utilizó sólo una pequeña parte de sus fuerzas, quizás 13.000 infantes con 5.000 jinetes, contra una fuerza persa mucho mayor de 40.000. [188] Alejandro colocó la falange en el centro y la caballería y los arqueros en las alas, de modo que su línea coincidiera con la longitud de la línea de la caballería persa, aproximadamente 3 km (1,86 millas). Por el contrario, la infantería persa estaba estacionada detrás de su caballería. Esto aseguró que Alejandro no fuera flanqueado, mientras que su falange, armada con picas largas, tenía una ventaja considerable sobre las cimitarras y jabalinas de los persas. Las pérdidas de Macedonia fueron insignificantes en comparación con las de los persas. [189]

En Issus en el 333 a. C., su primer enfrentamiento con Darío, usó el mismo despliegue, y nuevamente la falange central se abrió paso. [189] Alejandro encabezó personalmente la carga en el centro, derrotando al ejército contrario. [190] En el encuentro decisivo con Darío en Gaugamela, Darío equipó sus carros con guadañas sobre las ruedas para romper la falange y equipó su caballería con picas. Alejandro dispuso una doble falange, con el centro avanzando en ángulo, separándose cuando los carros cayeron y luego volviéndose a reformar. El avance fue exitoso y rompió el centro de Darius, haciendo que este último huyera una vez más. [189]

Cuando se enfrentó a oponentes que usaban técnicas de lucha desconocidas, como en Asia Central e India, Alexander adaptó sus fuerzas al estilo de sus oponentes. Así, en Bactria y Sogdiana, Alejandro utilizó con éxito sus lanzadores de jabalina y arqueros para evitar movimientos de flanqueo, mientras concentraba su caballería en el centro. [190] En India, confrontados por el cuerpo de elefantes de Porus, los macedonios abrieron sus filas para envolver a los elefantes y usaron sus sarissas para atacar hacia arriba y desalojar a los manejadores de los elefantes. [136]

Apariencia física

La apariencia exterior de Alejandro está mejor representada por las estatuas de él que hizo Lisipo, y fue solo por este artista que el propio Alejandro consideró apropiado que lo modelaran. Por esas peculiaridades que muchos de sus sucesores y amigos después trataron de imitar, a saber, el aplomo del cuello, que estaba ligeramente inclinado hacia la izquierda, y la mirada fundida de sus ojos, este artista ha observado con precisión. Apeles, sin embargo, al pintarlo como portador del rayo, no reprodujo su tez, pero la hizo demasiado oscura y morena. Mientras que él era de un color claro, como dicen, y su justicia pasó a ruborizarse en su pecho particularmente, y en su rostro. Además, que un olor muy agradable exhalaba de su piel y que había una fragancia alrededor de su boca y toda su carne, de modo que sus vestiduras se llenaron de ella, esto lo hemos leído en el Memorias de Aristoxenus. [191]

El semi-legendario Alejandro Romance también sugiere que Alexander exhibió heterochromia iridum: que un ojo era oscuro y el otro claro. [192]

El historiador británico Peter Green proporcionó una descripción de la apariencia de Alexander, basada en su revisión de estatuas y algunos documentos antiguos:

Físicamente, Alexander no era atractivo. Incluso para los estándares macedonios, era muy bajo, aunque fornido y duro. Su barba era escasa y se destacaba de sus hirsutos barones macedonios por ir bien afeitado. Su cuello estaba de alguna manera torcido, por lo que parecía estar mirando hacia arriba en ángulo. Sus ojos (uno azul, otro marrón) revelaban una cualidad femenina y húmeda. Tenía una tez alta y una voz áspera. [193]

La historiadora y egiptóloga Joann Fletcher ha dicho que Alexander tenía el pelo rubio. [194]

Autores antiguos registraron que Alejandro estaba tan complacido con los retratos de sí mismo creados por Lisipo que prohibió a otros escultores crear su imagen. [195] Lysippos había utilizado a menudo el esquema escultórico del contrapposto para retratar a Alexander y otros personajes como Apoxyomenos, Hermes y Eros. [196] Se cree que la escultura de Lisipo, famosa por su naturalismo, a diferencia de una pose más rígida y estática, es la representación más fiel. [197]

Personalidad

Como es el caso de los rasgos de personalidad en general, los rasgos de personalidad prominentes de Alexander reflejaban los de sus padres. Su madre tenía grandes ambiciones y lo alentó a creer que su destino era conquistar el Imperio Persa. [193] La influencia de Olimpia le infundió un sentido del destino, [199] y Plutarco cuenta cómo su ambición "mantuvo su espíritu serio y elevado antes de sus años". [200] Sin embargo, su padre Felipe fue probablemente el modelo a seguir más inmediato e influyente de Alejandro, ya que el joven Alejandro lo vio hacer campaña prácticamente todos los años, ganando victoria tras victoria e ignorando las heridas graves. [49] La relación de Alexander con su padre "forjó" el lado competitivo de su personalidad, tenía la necesidad de superar a su padre, ilustrado por su comportamiento imprudente en la batalla. [193] Aunque a Alejandro le preocupaba que su padre no le dejara "ningún logro grande o brillante para mostrar al mundo", [201] también minimizó los logros de su padre ante sus compañeros. [193]

Según Plutarco, entre los rasgos de Alejandro se encontraban un temperamento violento y una naturaleza temeraria e impulsiva, [202] que sin duda contribuyeron a algunas de sus decisiones. [193] Aunque Alejandro era terco y no respondía bien a las órdenes de su padre, estaba abierto a un debate razonado. [203] Tenía un lado más tranquilo: perspicaz, lógico y calculador. Tenía un gran deseo de conocimiento, un amor por la filosofía y era un ávido lector. [204] Sin duda, esto se debió en parte a la tutela de Aristóteles. Alejandro era inteligente y rápido de aprender. [193] Su lado inteligente y racional quedó ampliamente demostrado por su habilidad y éxito como general. [202] Tenía un gran autocontrol en los "placeres del cuerpo", en contraste con su falta de autocontrol con el alcohol. [205]

Alejandro era erudito y patrocinaba tanto las artes como las ciencias. [200] [204] Sin embargo, tenía poco interés en los deportes o los Juegos Olímpicos (a diferencia de su padre), y solo buscaba los ideales homéricos del honor (tiempo) y gloria (prestigio). [206] Tenía un gran carisma y fuerza de personalidad, características que lo convertían en un gran líder. [176] [202] Sus habilidades únicas se demostraron aún más por la incapacidad de cualquiera de sus generales para unir Macedonia y retener el Imperio después de su muerte; solo Alejandro tenía la capacidad para hacerlo. [176]

Durante sus últimos años, y especialmente después de la muerte de Hefestión, Alejandro comenzó a mostrar signos de megalomanía y paranoia. [149] Sus extraordinarios logros, junto con su propio inefable sentido del destino y los halagos de sus compañeros, pueden haberse combinado para producir este efecto. [207] Sus delirios de grandeza son fácilmente visibles en su voluntad y en su deseo de conquistar el mundo, [149] en la medida en que lo es por diversas fuentes descritas como teniendo ambición ilimitada, [208] [209] un epíteto, cuyo significado se ha convertido en un cliché histórico. [210] [211]

Parece haberse creído a sí mismo como una deidad, o al menos haber tratado de deificarse a sí mismo. [149] Olimpias siempre le insistió en que era hijo de Zeus, [212] una teoría aparentemente confirmada por el oráculo de Amón en Siwa. [213] Comenzó a identificarse a sí mismo como el hijo de Zeus-Ammón. [213] Alejandro adoptó elementos de la vestimenta y las costumbres persas en la corte, en particular proskynesis, una práctica que los macedonios desaprobaban y eran reacios a realizar. [106] Este comportamiento le costó las simpatías de muchos de sus compatriotas. [214] Sin embargo, Alejandro también fue un gobernante pragmático que comprendió las dificultades de gobernar pueblos culturalmente dispares, muchos de los cuales vivían en reinos donde el rey era divino. [215] Por lo tanto, más que megalomanía, su comportamiento puede haber sido simplemente un intento práctico de fortalecer su gobierno y mantener unido su imperio. [216]

Relaciones personales

Alejandro se casó tres veces: Roxana, hija del noble sogdiano Oxyartes de Bactria, [217] [218] [219] por amor [220] y las princesas persas Stateira II y Parysatis II, la primera hija de Darío III y la última una hija de Artajerjes III, por razones políticas. [221] [222] Al parecer, tuvo dos hijos, Alejandro IV de Macedonia de Roxana y, posiblemente, Heracles de Macedonia de su amante Barsine. Perdió otro hijo cuando Roxana abortó en Babylon. [223] [224]

Alejandro también tenía una estrecha relación con su amigo, general y guardaespaldas Hefestión, hijo de un noble macedonio. [139] [193] [225] La muerte de Hefestión devastó a Alejandro. [139] [226] Este evento puede haber contribuido al deterioro de la salud y al estado mental distante de Alexander durante sus últimos meses. [149] [158]

La sexualidad de Alejandro ha sido objeto de especulaciones y controversias en los tiempos modernos. [227] El escritor de la época romana Ateneo dice, basándose en el erudito Dicaearchus, que era contemporáneo de Alejandro, que el rey "estaba excesivamente interesado en los niños", y que Alejandro besó al eunuco Bagoas en público. [228] Este episodio también lo cuenta Plutarch, probablemente basado en la misma fuente. Sin embargo, no se sabe que ninguno de los contemporáneos de Alejandro haya descrito explícitamente la relación de Alejandro con Hefestión como sexual, aunque la pareja a menudo se compara con Aquiles y Patroclo, a quienes la cultura griega clásica pintó como pareja. Eliano escribe sobre la visita de Alejandro a Troya donde "Alejandro coronó la tumba de Aquiles y Hefestión la de Patroclo, insinuando este último que era un amado de Alejandro, de la misma manera que Patroclo lo era de Aquiles". [229] Algunos historiadores modernos (por ejemplo, Robin Lane Fox) creen no solo que la relación juvenil de Alexander con Hefestión fue sexual, sino que sus contactos sexuales pueden haber continuado hasta la edad adulta, lo que iba en contra de las normas sociales de al menos algunas ciudades griegas, como como Atenas, [230] [231] aunque algunos investigadores modernos han propuesto tentativamente que Macedonia (o al menos la corte macedonia) puede haber sido más tolerante con la homosexualidad entre adultos. [232]

Green sostiene que hay poca evidencia en fuentes antiguas de que Alejandro tuviera mucho interés carnal en las mujeres que no engendró un heredero hasta el final de su vida. [193] Sin embargo, Ogden calcula que Alexander, que embarazó a sus parejas tres veces en ocho años, tenía un historial matrimonial más alto que su padre a la misma edad. [233] Dos de estos embarazos, el de Stateira y el de Barsine, son de dudosa legitimidad. [234]

Según Diodorus Siculus, Alejandro acumuló un harén al estilo de los reyes persas, pero lo usó con moderación, "sin querer ofender a los macedonios", [235] mostrando un gran autocontrol en "los placeres del cuerpo". [205] Sin embargo, Plutarch describió cómo Alejandro estaba encaprichado por Roxana mientras lo felicitaba por no obligarse a ella. [236] Green sugirió que, en el contexto del período, Alejandro formó amistades bastante fuertes con mujeres, incluida Ada de Caria, que lo adoptó, e incluso la madre de Darío, Sisygambis, quien supuestamente murió de dolor al enterarse de la muerte de Alejandro. [193]


Estos 5 grandes imperios cambiaron la historia del mundo para siempre

Hay algunos imperios que fueron simplemente tan poderosos, grandes e influyentes en la gran extensión de la historia que merecen ser llamados los más grandes, sin importar los criterios.

Esto es lo que necesita recordar: Por todas estas razones, Estados Unidos tiene un largo futuro por delante como gran potencia. Sin embargo, Estados Unidos también debe tener en cuenta las fallas de los imperios anteriores si no quiere repetirlas.

De todos los imperios que surgieron y prosperaron sobre la faz de esta tierra, ¿cuáles fueron los cinco más poderosos? ¿Y cómo es posible seleccionar cinco imperios entre los cientos que han florecido durante los últimos cinco mil años? A decir verdad, cualquier formulación de los “cinco imperios más poderosos” siempre será subjetiva, porque todos los imperios fueron gloriosos e influyentes a su manera.

Pero hay algunos imperios que fueron simplemente tan poderosos, grandes e influyentes en la gran extensión de la historia que merecen ser llamados los más grandes, sin importar los criterios. El lector puede notar que dejé de lado los imperios de China e India. Si bien sería el primero en reconocer la importancia y el legado de los imperios de estas regiones, el legado global general de los imperios de estas regiones tiende a ser regional.

El (primer) imperio persa

El Imperio persa aqueménida fue fundado por Ciro el Grande alrededor del año 550 a. C., que se conocía con el título de Rey de reyes (Shahanshah). Aunque el Imperio Persa llegó a un final sin gloria a manos de Alejandro el Grande en 330 a. C., tuvo un legado duradero en el desarrollo posterior de las civilizaciones mundiales y los imperios futuros. De hecho, el Imperio Persa fue un imperio fundamental porque fue el primer imperio verdadero que estableció el estándar de lo que significaba ser un imperio para los futuros.

El Imperio Persa existió en un momento único de la historia, cuando la mayoría de los oikumene, El mundo civilizado, asentado y poblado se concentró en el Medio Oriente o cerca de él. Como resultado, el Imperio Persa, que dominó la mayor parte del Medio Oriente, gobernó sobre un porcentaje mayor de la población mundial que cualquier otro imperio en la historia. De hecho, en 480 a. C., el imperio tenía una población de aproximadamente 49,4 millones de personas, que era el 44 por ciento de la población mundial en ese momento. El Imperio Persa fue el primer imperio en conectar múltiples regiones del mundo, incluido el Medio Oriente, África del Norte, Asia Central, India, Europa y el mundo mediterráneo. Impulsó el concepto de imperios en lugares como Grecia e India.

Un imperio tan grande solo podría haber sido construido por el poder militar, y los logros militares del Imperio Persa fueron significativos, aunque a menudo se olvidan por su repentina desaparición a manos de los ejércitos de Alejandro. Varias campañas persas lograron subyugar a la mayoría de las civilizaciones avanzadas del mundo en ese momento, incluidos los babilonios, los lidios, los egipcios y la región hindú del noroeste de Gandhara, en el actual Pakistán. No debe olvidarse que, a pesar de la exageración y la mala interpretación, los persas creían que habían logrado sus objetivos en Grecia y que vivían más griegos en el imperio que los que no. El Imperio Persa marcó el comienzo de un período de armonía y paz en el Medio Oriente durante doscientos años, una hazaña que rara vez se ha replicado.

El legado del Imperio Persa al mundo en términos de ideas imperiales incluye el uso de una red de carreteras, un sistema postal, un solo idioma para la administración (arameo imperial), autonomía para varias etnias y una burocracia. La religión persa, el zoroastrismo, influyó en el desarrollo de conceptos clave como el libre albedrío y el cielo y el infierno en las religiones abrahámicas a través del judaísmo.

El imperio Romano

Este debería ser obvio. El Imperio Romano ha sido durante mucho tiempo el imperio por excelencia del mundo occidental. Pero su importancia no es producto del sesgo occidental: el Imperio Romano fue verdaderamente uno de los imperios más grandes de la historia. Los romanos demostraron la asombrosa capacidad de conquistar y mantener grandes extensiones de territorio durante cientos o incluso miles de años, si se tiene en cuenta el Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino). Pero no se mantuvo unido solo por la fuerza bruta una vez conquistado, la gente aspiraba a volverse Romano, lo que significaba participar en una cultura clásica, urbana y sofisticada.

Varias características importantes del mundo moderno son el resultado del Imperio Romano. Los romanos se hicieron cargo y expandieron la cultura helenística (griega), transmitiendo la arquitectura, la filosofía y la ciencia griegas a las generaciones futuras. Más tarde, el abrazo romano del cristianismo ayudó a elevar esa religión de un culto menor a una de las grandes religiones del mundo.

El derecho romano también influyó en todos los sistemas jurídicos posteriores de Occidente. Las instituciones romanas también ayudaron a inspirar los sistemas de gobierno de las democracias modernas. A pesar de la reputación de Grecia como el "lugar de nacimiento de la democracia", los padres fundadores estadounidenses fueron influenciados principalmente por las prácticas británicas y romanas. De hecho, muchos de ellos hablaron con frecuencia de su disgusto por el experimento ateniense en democracia y su admiración por la forma romana de gobierno mixto, donde elementos monárquicos, aristocráticos y democráticos compartían el poder. El sistema político estadounidense —con sus distintas ramas de gobierno— se aproxima a esta división institucional romana. Una vez que la República Romana hizo la transición al Imperio Romano, la idea y la majestad de César sirvieron de inspiración para los futuros gobernantes.

Los romanos eran un pueblo tenaz. Fueron capaces de recuperarse de numerosos reveses contra probabilidades improbables para unirse y derrotar a sus enemigos. Aunque el general cartaginés Aníbal casi destruyó a los romanos después de la Batalla de Cannas en 216 a. C., los romanos pudieron desembarcar un ejército en Cartago para derrotarlo apenas catorce años después. Las legiones romanas fueron militarmente dominantes durante siglos, lo que permitió a Roma gobernar sobre casi todos los demás pueblos civilizados del Mediterráneo y el Cercano Oriente, excepto los persas, durante cientos de años y enfrentando solo incursiones menores de tribus desorganizadas. Cuando el imperio colapsó, se debió más a la crisis continua y la guerra civil que a la invasión de tribus germánicas. Y el Imperio de Oriente duró hasta 1453 E.C., dando a la historia política del estado romano un enorme lapso de dos milenios.

El califato

El Imperio Árabe, también conocido como el Califato, era una entidad política fundada por el Profeta Musulmán Mahoma que abarcaba la mayor parte de Arabia en el momento de su muerte en 632 d.C. Es más razonable llamar a esto el Imperio Árabe en lugar del Imperio Musulmán porque Si bien el Islam se originó y se extendió debido a este imperio, hubo muchos imperios posteriores que fueron legalmente musulmanes o gobernados por musulmanes pero que no eran árabes.

Mahoma fue sucedido por los cuatro califas correctamente guiados ("sucesores") que fueron seleccionados por consenso y aclimatación (aunque no indiscutible) hasta 661 d.C. El califato omeya hereditario gobernó hasta 750 d.C., seguido por el califato abasí, aunque las conquistas habían terminado. por este punto. El Imperio Árabe terminó efectivamente alrededor del año 900 d.C., aunque los abasíes mantuvieron su papel religioso como califas de testaferros en Bagdad hasta la destrucción de esa ciudad por los mongoles en 1258 d.C.Después del 900 d.C., el imperio comenzó a desmoronarse políticamente con el surgimiento de dinastías rivales. muchos de ellos de origen turco y persa, así como califatos rivales en España y Egipto.

Sin embargo, en su época, el Imperio Árabe fue extraordinario, tanto por sus éxitos militares como por su legado. Es sorprendente que un pueblo tribal débilmente organizado al margen de la civilización mundial derrotara al Imperio Bizantino y derrocara al Imperio Persa Sasánida, cuyas poblaciones y bases de recursos empequeñecían el Desierto de Arabia. Las conquistas árabes son un buen ejemplo de cómo el celo ideológico a veces puede compensar las deficiencias tecnológicas y organizativas, y los generales árabes de este período merecen ser clasificados entre los genios militares más grandes del mundo, especialmente el tercer califa Omar, que conquistó la región desde Egipto. a Persia en diez años. En cien años, el Imperio Árabe creció hasta ser varias veces más grande que el Imperio Romano en su apogeo.

Debido a su ubicación, el Imperio Árabe, como el Imperio Persa antes que él, conectó los otros centros de la civilización mundial en África, Europa, Asia Central, India y China. Como resultado, bienes y conocimientos de todas estas regiones pudieron mezclarse por primera vez, dando lugar a nuevos conceptos como el álgebra.

El legado final del Imperio Árabe, por supuesto, es la religión del Islam, seguida por más de mil millones de personas en la actualidad.

El imperio mongol

El Imperio Mongol fue otro imperio que se originó en la periferia y, contra todo pronóstico, derrotó a enemigos mucho más poderosos y poblados que él. Fue el imperio terrestre contiguo más grande del mundo, uno que infundió terror a todos sus enemigos. Fundado por el señor de la guerra mongol Temujin, quien asumió el título de Genghis Khan en 1206 E.C., el Imperio Mongol creció primero al eliminar partes de China, como lo habían hecho muchas tribus esteparias anteriores.

Pero el momento decisivo del Imperio mongol fue cuando sus embajadores fueron asesinados por líderes del vecino Imperio Khwarazmian, que incluía a Irán, Afganistán y Asia Central. Esto fue percibido como una grave afrenta al Gran Khan y la subsiguiente venganza de los mongoles destruyó completamente Asia Central y puso fin a su Edad de Oro. Combinado con el posterior establecimiento de rutas marítimas europeas que pasaban por alto la Ruta de la Seda, las Invasiones mongoles supusieron la ruina de Asia Central como una región importante.


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