La historia

Geografía de Benin - Historia



Se extiende hacia el este por unos 640 kilómetros (400 millas) desde el cabo St. Paul hasta la salida Nun del río Níger. Al este continúa por la ensenada de Bonny (antes ensenada de Biafra). La República de Benin y esta ensenada recibieron el nombre del Reino de Benin.

Las asociaciones históricas con la trata de esclavos en el Atlántico llevaron a que la región se conociera como la Costa de los Esclavos. Como en muchas otras regiones de África, los poderosos reinos indígenas a lo largo de la Bahía de Benin dependían en gran medida de un comercio de esclavos establecido desde hace mucho tiempo que se expandió enormemente después de la llegada de las potencias europeas y se convirtió en un comercio global con la colonización de las Américas. [1] Las estimaciones de la década de 1640 sugieren que Benin acogió a 1200 esclavos al año. Las restricciones dificultaron el crecimiento del volumen de esclavos hasta que nuevos estados y diferentes rutas comenzaron a hacer posible un aumento en el comercio de esclavos. [2]

La ensenada de Benin tiene una larga asociación con la esclavitud, y su costa se conoce como la Costa de los Esclavos. Una vieja rima dice:

Cuidado, cuidado con la ensenada de Benin, porque pocos salen aunque muchos entran.

Cuidado, cuidado, ensenada de Benin: ¡sale uno, por donde entraron cincuenta!

Se dice que esto es un jingle de esclavitud o chabolas en el mar sobre el riesgo de malaria en la ensenada. [3] Una tercera versión del pareado es:

Ojo y cuida la ensenada de Benin. Hay uno que sale por cuarenta entra." [4]

En la novela de R. Austin Freeman de 1927 Un cierto Dr. Thorndyke, Capítulo II, "El Legatario", se hace mención de esta ubicación. La escena es la colonia de Gold Coast en África, donde el personaje Larkom pregunta: "¿Cómo funciona la canción de los viejos marineros? Lo recuerdas". Oh, la ensenada de Benin, la ensenada de Benin, uno sale por donde entran tres. '"La esperanza de vida era corta en este lugar debido a la prevalencia de la fiebre de Blackwater.

El autor Philip McCutchan ha escrito un libro titulado Cuidado, cuidado con la ensenada de Benin.

Un cuento de Elizabeth Coatsworth, "La isla olvidada" (1942), trata sobre un tesoro de Benin. También se menciona una variación de la rima. [5]

Flash For Freedom !, la novela picaresca de George MacDonald Fraser de 1971 sobre las desventuras de Harry Flashman en, entre otros lugares y situaciones, una casa señorial inglesa, la trata de esclavos de 1840, la vida en una plantación antes de la guerra y el encuentro con el entonces congresista Abraham Lincoln, cita otra variante de el pareado:

Oh, marinero, ten cuidado con la ensenada de Benin.

Hay uno que sale por cien entra.

En la novela de Patrick O'Brian El comodoro (1996), el Dr. Maturin recita la rima cuando se enteró del destino de su barco. El comodoro Aubrey lo revisa y le dice que es de mala suerte decir eso en voz alta al entrar.

La rima también se cita parcialmente en el capítulo Contexto (6) de la novela de John Brunner Párate en Zanzíbar. La ensenada de Benin (así como la república ficticia de Beninia) se menciona a lo largo de la novela.

La serie de novelas de David Bramhall "The Greatest Cape" también menciona la rima, uno de los personajes del primer volumen, La broma negra, habiendo sido pirata y esclavista.

En 2007, una colección de cuentos titulada La ensenada de Benin: ficción corta por Kelly J. Morris fue publicado por AtacoraPress.com. Las historias se desarrollan en Ghana, Togo, Benin y Nigeria.

El 1 de febrero de 1852, los británicos establecieron el protectorado británico de la Bahía de Benin, bajo la autoridad de los cónsules de la Bahía de Benin: la república de Benin y la Bahía de Benin recibieron el nombre del Gran Imperio de Benin que se extendía hacia el este desde el Cabo de San Pablo hasta la Monja. desembocadura del río Níger.

Término Protectorado
Mayo de 1852-1853 Louis Fraser
1853 - abril de 1859 Benjamín Campbell
Abril de 1859-1860 George Brand
1860 - enero de 1861 Henry Hand
Enero de 1861 - mayo de 1861 Henry Grant Foote
Mayo de 1861-6 de agosto de 1861 William McCoskry (en funciones)

El 6 de agosto de 1861, el protectorado de Bight of Biafra y el protectorado de Bight of Benin se unieron como un protectorado británico unido, para finalmente fusionarse en Nigeria.


Contenido

Durante el período colonial y en la independencia, el país fue conocido como Dahomey. El 30 de noviembre de 1975, pasó a llamarse Benin. [16] "Dahomey cambió su nombre por el de República de Benin (République du Bénin) en memoria de la grandeza del antiguo Benin de Nigeria anterior al siglo XIX", [17] en referencia al histórico Reino de Benin.

Período precolonial Editar

El actual país de Benin combina tres áreas que tenían sistemas políticos y etnias claramente diferentes antes del control colonial francés. Antes de 1700, había algunas ciudades-estado importantes a lo largo de la costa (principalmente del grupo étnico Aja, pero también incluidos los pueblos Yoruba y Gbe) y una gran cantidad de regiones tribales tierra adentro (compuestas por los pueblos Bariba, Mahi, Gedevi y Kabye) . El Imperio Oyo, ubicado principalmente al este del moderno Benin, era la fuerza militar a gran escala más importante de la región. Llevaba a cabo redadas con regularidad y exigía tributos a los reinos costeros y las regiones tribales. [18] La situación cambió en la década de 1600 y principios de 1700 cuando el Reino de Dahomey, formado principalmente por personas Fon, se fundó en la meseta de Abomey y comenzó a ocupar áreas a lo largo de la costa. [19] En 1727, el rey Agaja del Reino de Dahomey había conquistado las ciudades costeras de Allada y Whydah, pero se había convertido en un afluente del imperio Oyo y no atacó directamente la ciudad-estado aliada de Oyo de Porto-Novo. [20] El surgimiento del reino de Dahomey, la rivalidad entre el reino y la ciudad de Porto-Novo, y la continua política tribal de la región norte, persistieron en los períodos colonial y poscolonial. [21]

El Reino de Dahomey era conocido por su cultura y tradiciones. Los niños pequeños a menudo eran aprendices de soldados mayores y les enseñaban las costumbres militares del reino hasta que tenían la edad suficiente para unirse al ejército. [22] Dahomey también fue famosa por instituir un cuerpo de soldados de élite, llamado Ahosi, es decir, las esposas del rey, o Mino, "nuestras madres" en el idioma fon Fongbe, y conocido por muchos europeos como las Amazonas Dahomeas. Este énfasis en la preparación y los logros militares le valió a Dahomey el apodo de "Esparta negra" de los observadores europeos y exploradores del siglo XIX como Sir Richard Burton. [23]

Colonización portuguesa temprana y comercio de esclavos Editar

Los reyes de Dahomey vendieron a sus cautivos de guerra como esclavos transatlánticos. [24] También tenían la práctica de matar cautivos de guerra en una ceremonia conocida como Aduana Anual. Hacia 1750, el rey de Dahomey ganaba aproximadamente 250.000 libras esterlinas al año vendiendo cautivos africanos a traficantes de esclavos europeos. [25]

Aunque los líderes de Dahomey parecen haber resistido inicialmente la trata de esclavos, floreció en la región de Dahomey durante casi trescientos años, comenzando en 1472 con un acuerdo comercial con comerciantes portugueses. El área fue nombrada la "Costa de los Esclavos" debido a este floreciente comercio. Los protocolos de la corte, que exigían que una parte de los cautivos de guerra de las muchas batallas del reino fueran decapitados, redujeron el número de esclavos exportados del área. El número pasó de 102.000 personas por década en la década de 1780 a 24.000 por década en la década de 1860. [26] El declive se debió en parte a la Ley de Comercio de Esclavos de 1807 que prohibió el comercio transatlántico de esclavos por Gran Bretaña en 1808, seguida por otros países. [25] Este declive continuó hasta 1885, cuando el último barco de esclavos partió de la costa de la moderna República de Benin con destino a Brasil en América del Sur, que aún no había abolido la esclavitud. El nombre de la capital Porto-Novo es de origen portugués, que significa "Puerto Nuevo". Originalmente fue desarrollado como un puerto para la trata de esclavos.

Entre los bienes que buscaban los portugueses se encontraban artículos tallados de marfil hechos por artesanos de Benin en forma de saleros, cucharas y cuernos de caza tallados, las primeras piezas de arte africano producidas para la venta en el extranjero como objetos exóticos. [27]

Período colonial francés Editar

A mediados del siglo XIX, Dahomey había comenzado a debilitarse y perder su condición de potencia regional. Esto permitió a los franceses tomar el control del área en 1892. En 1899, los franceses incluyeron la tierra llamada Dahomey francesa dentro de la región colonial más grande de África Occidental Francesa.

En 1958, Francia otorgó la autonomía a la República de Dahomey y la plena independencia el 1 de agosto de 1960, que se celebra cada año como Día de la Independencia, una fiesta nacional. [28] El presidente que llevó al país a la independencia fue Hubert Maga. [29] [30]

Período poscolonial Editar

Durante los siguientes doce años después de 1960, las luchas étnicas contribuyeron a un período de turbulencia. Hubo varios golpes de estado y cambios de régimen, con las figuras de Hubert Maga, Sourou Apithy, Justin Ahomadégbé y Émile Derlin Zinsou dominando los tres primeros, cada uno representando un área y etnia diferente del país. Estos tres acordaron formar un Consejo Presidencial después de que la violencia empañara las elecciones de 1970.

El 7 de mayo de 1972, Maga cedió el poder a Ahomadégbé. El 26 de octubre de 1972, el teniente coronel Mathieu Kérékou derrocó al triunvirato gobernante, se convirtió en presidente y afirmó que el país no "se cargaría a sí mismo copiando ideologías extranjeras y no quiere ni capitalismo, comunismo ni socialismo". El 30 de noviembre de 1974, sin embargo, anunció que el país era oficialmente marxista, bajo el control del Consejo Militar de la Revolución (CMR), que nacionalizó la industria del petróleo y los bancos. El 30 de noviembre de 1975, cambió el nombre del país a República Popular de Benin. [31] [32]

La CMR se disolvió en 1979 y Kérékou organizó elecciones de espectáculos en las que él era el único candidato autorizado. Al establecer relaciones con China, Corea del Norte y Libia, puso casi todos los negocios y actividades económicas bajo control estatal, lo que provocó que la inversión extranjera en Benin se agotara. [33] Kérékou intentó reorganizar la educación, impulsando sus propios aforismos como "La pobreza no es una fatalidad", lo que resultó en un éxodo masivo de maestros, junto con muchos otros profesionales. [33] El régimen se financió a sí mismo mediante un contrato para llevar desechos nucleares, primero de la Unión Soviética y luego de Francia. [33]

En 1980, Kérékou se convirtió al Islam y cambió su primer nombre a Ahmed. Volvió a cambiar su nombre después de afirmar ser un cristiano nacido de nuevo. En 1989, estallaron disturbios cuando el régimen no tenía suficiente dinero para pagar a su ejército. El sistema bancario colapsó. Finalmente, Kérékou renunció al marxismo y una convención obligó a Kérékou a liberar a los presos políticos y organizar elecciones. [33] El marxismo-leninismo fue abolido como forma de gobierno de la nación. [34]

El nombre del país se cambió oficialmente a República de Benin el 1 de marzo de 1990, después de que se completara la constitución del gobierno recién formado. [35]

En las elecciones de 1991, Kérékou perdió ante Nicéphore Soglo. Kérékou regresó al poder después de ganar la votación de 1996. En 2001, una elección muy reñida resultó en que Kérékou ganara otro mandato, después de lo cual sus oponentes alegaron irregularidades electorales.

En 1999, Kérékou emitió una disculpa nacional por el papel sustancial que habían desempeñado los africanos en la trata de esclavos en el Atlántico. [36]

Kérékou y el ex presidente Soglo no se postularon en las elecciones de 2006, ya que ambos fueron excluidos por las restricciones de la constitución sobre la edad y los mandatos totales de los candidatos.

El 5 de marzo de 2006 se celebró una elección que se consideró libre y justa. Resultó en una segunda vuelta entre Yayi Boni y Adrien Houngbédji. La segunda vuelta se celebró el 19 de marzo y fue ganada por Boni, que asumió el cargo el 6 de abril. El éxito de las justas elecciones multipartidistas en Benin fue elogiado a nivel internacional. Boni fue reelegido en 2011, obteniendo el 53,18% de los votos en la primera vuelta, lo suficiente para evitar una segunda vuelta. Fue el primer presidente en ganar una elección sin una segunda vuelta desde la restauración de la democracia en 1991.

En las elecciones presidenciales de marzo de 2016, en las que la constitución prohibió a Boni Yayi postularse para un tercer mandato, el empresario Patrice Talon ganó la segunda vuelta con el 65,37% de los votos, derrotando al banquero de inversiones y ex primer ministro Lionel Zinsou. Talon prestó juramento el 6 de abril de 2016. [37] Hablando el mismo día en que el Tribunal Constitucional confirmó los resultados, Talon dijo que "abordaría ante todo la reforma constitucional", discutiendo su plan para limitar a los presidentes a un solo mandato de cinco años para combatir la "complacencia". También dijo que planeaba reducir el tamaño del gobierno de 28 a 16 miembros. [38]

En abril de 2021, el presidente Patrice Talon fue reelegido, con más del 86,3% de los votos emitidos, en las elecciones presidenciales de Benin. [39] El cambio en las leyes electorales resultó en el control total del parlamento por los partidarios del presidente Talon. [40]

La política de Benin tiene lugar en el marco de una república democrática representativa presidencial, en la que el presidente de Benin es tanto jefe de estado como jefe de gobierno, dentro de un sistema multipartidista. El poder ejecutivo es ejercido por el gobierno. El poder legislativo recae tanto en el gobierno como en la legislatura. El poder judicial es oficialmente independiente del ejecutivo y el legislativo, aunque en la práctica su independencia ha sido vaciada gradualmente por el Sr. Talon, y el Tribunal Constitucional ahora está dirigido por su ex abogado personal. [41] El sistema político se deriva de la Constitución de Benin de 1990 y de la posterior transición a la democracia en 1991.

Benin obtuvo un alto puntaje en el Índice Ibrahim de Gobernanza Africana de 2013, que mide de manera integral el estado de la gobernanza en todo el continente. Benin ocupó el puesto 18 entre 52 países africanos y obtuvo el mejor puntaje en las categorías de Seguridad y Estado de Derecho y Participación y Derechos Humanos. [42] En su Índice mundial de libertad de prensa de 2007, Reporteros sin Fronteras clasificó a Benin en el puesto 53 entre 169 países. Ese lugar había caído al 78 en 2016, cuando Talon asumió el cargo, y ha caído al 113 desde entonces. [41] Benin ha sido clasificado en el puesto 88 de 159 países en un análisis de 2005 sobre la corrupción policial, empresarial y política. [43]

El sistema democrático de Benin se ha erosionado desde que el presidente Talon asumió el cargo. [41] En 2018, su gobierno introdujo nuevas reglas para presentar candidatos y aumentó el costo de inscripción. La comisión electoral, repleta de aliados de Talon, excluyó a todos los partidos de la oposición de las elecciones parlamentarias de 2019, lo que resultó en un parlamento compuesto en su totalidad por partidarios de Talon. Ese parlamento modificó posteriormente las leyes electorales de modo que los candidatos presidenciales deben contar con la aprobación de al menos el 10% de los diputados y alcaldes de Benin. Como el parlamento y casi todas las oficinas de los alcaldes están controladas por Talon, ahora tiene control sobre quién puede postularse para presidente.

Benin se divide en 12 departamentos (francés: departamentos) que, a su vez, se subdividen en 77 comunas. En 1999, los seis departamentos anteriores se dividieron cada uno en dos mitades, formando los actuales 12. [44] A los seis nuevos departamentos se les asignó capitales oficiales en 2008.

Grupos étnicos de Benin (censo de 2013)

La mayoría de los 11.485.000 habitantes de Benin vive en el sur del país. La población es joven, con una esperanza de vida de 62 años. [48] ​​Alrededor de 42 grupos étnicos africanos viven en este país, incluidos los yoruba en el sureste (emigraron de lo que hoy es Nigeria en el siglo XII), los dendi en el área centro-norte (que vinieron de Mali en el siglo XVI). Bariba y Fula en el noreste, Betammaribe y Somba en las montañas de Atakora, Fon en el área alrededor de Abomey en el centro sur y Mina, Xueda y Aja (que vinieron de Togo) en la costa. [49]

Las migraciones recientes han traído a otros ciudadanos africanos a Benin, entre los que se incluyen nigerianos, togoleses y malienses. [50] La comunidad extranjera también incluye a muchos libaneses e indios involucrados en el comercio y el comercio. [50] El personal de las numerosas embajadas europeas y misiones de ayuda exterior y de organizaciones no gubernamentales y varios grupos misioneros representa una gran parte de la población europea de 5.500. [49] Una pequeña parte de la población europea está formada por ciudadanos benineses de ascendencia francesa. [ cita necesaria ]

Ciudades más grandes Editar

Religión en Benin (CIA World Factbook Estimación 2013) [52]

En el censo de 2013, el 48,5% de la población de Benin eran cristianos (25,5% católicos romanos, 6,7% de la Iglesia de Cristo Celestial, 3,4% metodistas, 12,9% de otras denominaciones cristianas), el 27,7% eran musulmanes, el 11,6% practicaba el vudún, el 2,6% practicaba otras religiones tradicionales locales, el 2,6% practicaba otras religiones y el 5,8% afirmaba no tener ninguna afiliación religiosa. [1] [53] Una encuesta del gobierno realizada por el Programa de Encuestas Demográficas y de Salud en 2011-2012 indicó que los seguidores del cristianismo habían aumentado al 57,5% de la población (con católicos que representaban el 33,9%, metodistas 3,0%, celestiales 6,2% y otros cristianos, 14,5%), mientras que los musulmanes habían descendido al 22,8%. [54]

Las religiones tradicionales incluyen religiones animistas locales en Atakora (provincias de Atakora y Donga), y la veneración de Vodun y Orisha entre los pueblos Yoruba y Tado en el centro y sur de la nación. La ciudad de Ouidah en la costa central es el centro espiritual de Benin Vodun.

Hoy en día, las dos religiones más importantes son el cristianismo, seguido en todo el sur y centro de Benin y en el país de Otammari en Atakora, y el Islam, introducido por el Imperio Songhai y los comerciantes hausa, y ahora seguido en las provincias de Alibori, Borgou y Donga, así como en las provincias de Alibori, Borgou y Donga. entre los Yoruba (que también siguen el cristianismo). Sin embargo, muchos continúan manteniendo las creencias de Vodun y Orisha y han incorporado el panteón de Vodun y Orisha al cristianismo. La Comunidad Musulmana Ahmadía, una secta originaria del siglo XIX, también está presente en una minoría significativa.

Benin, una estrecha franja de tierra de norte a sur en África occidental, se encuentra entre las latitudes 6 ° y 13 ° N y las longitudes 0 ° y 4 ° E. Benin limita con Togo al oeste, Burkina Faso y Níger al norte, Nigeria al este y la ensenada de Benin al sur. La distancia desde el río Níger en el norte hasta el Océano Atlántico en el sur es de unos 650 km (404 millas). Aunque la costa mide 121 km (75 millas), el país mide aproximadamente 325 km (202 millas) en su punto más ancho. Cuatro ecorregiones terrestres se encuentran dentro de las fronteras de Benin: los bosques de Guinea Oriental, los bosques de tierras bajas de Nigeria, el mosaico de bosques y sabanas de Guinea y la sabana de Sudán occidental. [55] Tenía una puntuación media del Índice de Integridad del Paisaje Forestal de 2018 de 5,86 / 10, ubicándose en el puesto 93 a nivel mundial de 172 países. [56]

Benin muestra poca variación en la elevación y se puede dividir en cuatro áreas de sur a norte, comenzando con la llanura costera arenosa de baja altitud (elevación más alta 10 m (32,8 pies)) que es, como máximo, 10 km ( 6,2 millas) de ancho. Es pantanoso y está salpicado de lagos y lagunas que se comunican con el océano. Detrás de la costa se encuentran las mesetas cubiertas de mosaicos de sabana boscosa de Guinea del sur de Benin (altitud entre 20 y 200 m (66 y 656 pies)), que están divididas por valles que corren de norte a sur a lo largo de los ríos Couffo, Zou y Ouémé.

Esta geografía la hace vulnerable al cambio climático. Dado que la mayoría del país vive cerca de la costa en áreas bajas, el aumento del nivel del mar podría tener grandes efectos en la economía y la población. [57] Las áreas del norte verán regiones adicionales convertirse en desiertos, [58] dificultando la agricultura en una región con muchos agricultores de subsistencia.

Un área de tierra plana salpicada de colinas rocosas cuya altitud rara vez alcanza los 400 m (1312 pies) se extiende alrededor de Nikki y Save.

Una cadena de montañas se extiende a lo largo de la frontera noroeste y en Togo, estas son las Atacora. El punto más alto, Mont Sokbaro, está a 658 m (2159 pies). Benin tiene campos en barbecho, manglares y restos de grandes bosques sagrados. En el resto del país, la sabana está cubierta de matorrales espinosos y salpicada de enormes baobabs. Algunos bosques bordean las orillas de los ríos. En el norte y noroeste de Benin, la Reserve du W du Niger y el Parque Nacional Pendjari atraen a turistas ansiosos por ver elefantes, leones, antílopes, hipopótamos y monos. [49] El Parque Nacional Pendjari, junto con los parques limítrofes Arli y W en Burkina Faso y Níger, se encuentran entre los baluartes más importantes del león de África Occidental en peligro de extinción. Con un estimado de 356 (rango: 246–466) leones, W-Arli-Pendjari alberga la mayor población restante de leones en África Occidental. [59] Históricamente, Benin ha servido como hábitat para el perro de caza pintado en peligro de extinción, Lycaon pictus [60] sin embargo, se cree que este cánido ha sido extirpado localmente.

El clima de Benin es cálido y húmedo. La precipitación anual en el área costera promedia 1300 mm o alrededor de 51 pulgadas. Benin tiene dos estaciones lluviosas y dos secas al año. La principal temporada de lluvias es de abril a finales de julio, con un período de lluvias más corto y menos intenso desde finales de septiembre a noviembre. La principal estación seca es de diciembre a abril, con una estación seca más fresca y corta desde finales de julio hasta principios de septiembre. Las temperaturas y la humedad son altas a lo largo de la costa tropical. En Cotonou, la temperatura máxima promedio es de 31 ° C (87,8 ° F) y la mínima es de 24 ° C (75,2 ° F). [49]

Las variaciones de temperatura aumentan cuando se avanza hacia el norte a través de la sabana y la meseta hacia el Sahel. Un viento seco del Sahara llamado Harmattan sopla de diciembre a marzo, cuando la hierba se seca, otra vegetación se vuelve marrón rojiza y un velo de polvo fino se cierne sobre el país, lo que hace que el cielo se vuelva nublado. También es la temporada en que los agricultores queman matorrales en los campos. [49]

La economía de Benin depende de la agricultura de subsistencia, la producción de algodón y el comercio regional. El algodón representa el 40% del PIB y aproximadamente el 80% de los ingresos oficiales de exportación. [61] El crecimiento de la producción real ha promediado alrededor del 5% en los últimos siete años, pero el rápido crecimiento de la población ha compensado gran parte de este aumento. [ ¿Cuándo? ] La inflación ha disminuido en los últimos años. Benin utiliza el franco CFA, que está vinculado al euro.

La economía de Benin ha seguido fortaleciéndose durante los últimos años, con un crecimiento del PIB real estimado en 5,1 y 5,7% en 2008 y 2009, respectivamente. El principal motor del crecimiento es el sector agrícola, siendo el algodón el principal producto de exportación del país, mientras que los servicios siguen contribuyendo con la mayor parte del PIB, en gran parte debido a la ubicación geográfica de Benin, que permite el comercio, el transporte, el tránsito y las actividades turísticas con sus estados vecinos. [62] Las condiciones macroeconómicas generales de Benin fueron positivas en 2017, con una tasa de crecimiento de alrededor del 5,6 por ciento. El crecimiento económico fue impulsado en gran medida por la industria del algodón de Benin y otros cultivos comerciales, el puerto de Cotonou y las telecomunicaciones. La producción y el procesamiento de anacardos y piñas tienen un potencial comercial sustancial. La principal fuente de ingresos del país es el puerto de Cotonou, aunque el gobierno busca ampliar su base de ingresos. En 2017, Benin importó alrededor de $ 2.8 mil millones en bienes como arroz, carne y aves, bebidas alcohólicas, materiales plásticos para combustibles, maquinaria especializada para minería y excavación, equipos de telecomunicaciones, vehículos de pasajeros y artículos de tocador y cosméticos. Las principales exportaciones son algodón desmotado, torta de algodón y semillas de algodón, anacardo, manteca de karité, aceite de cocina y madera aserrada. [63]

El acceso a la biocapacidad en Benin es inferior al promedio mundial. En 2016, Benin tenía 0,9 hectáreas globales [64] de biocapacidad por persona dentro de su territorio, mucho menos que el promedio mundial de 1,6 hectáreas globales por persona. [65] En 2016, Benin utilizó 1,4 hectáreas mundiales de biocapacidad por persona, su huella ecológica de consumo. Esto significa que utilizan un poco menos del doble de la biocapacidad que contiene Benin. Como resultado, Benin tiene un déficit de biocapacidad. [64]

Para aumentar aún más el crecimiento, Benin tiene previsto atraer más inversión extranjera, hacer más hincapié en el turismo, facilitar el desarrollo de nuevos sistemas de elaboración de alimentos y productos agrícolas y fomentar las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones. Los proyectos para mejorar el clima empresarial mediante reformas del sistema de tenencia de la tierra, el sistema de justicia comercial y el sector financiero se incluyeron en la subvención de Benin de 307 millones de dólares EE.UU. de la Cuenta del Reto del Milenio, firmada en febrero de 2006. [66]

El Club de París y los acreedores bilaterales han aliviado la situación de la deuda externa, y Benin se ha beneficiado de la reducción de la deuda del G8 anunciada en julio de 2005, al tiempo que presiona para que se realicen reformas estructurales más rápidas. Un suministro eléctrico insuficiente sigue afectando negativamente el crecimiento económico de Benin, aunque recientemente el gobierno ha tomado medidas para aumentar la producción de energía nacional. [48]

Aunque los sindicatos en Benin representan hasta el 75% de la fuerza laboral formal, la Confederación Sindical Internacional (ITCU) ha señalado que la gran economía informal contiene problemas actuales, incluida la falta de igualdad salarial de las mujeres, el uso del trabajo infantil, y el problema continuo del trabajo forzoso. [67]

Cotonou tiene el único puerto marítimo y aeropuerto internacional del país. Actualmente se está construyendo un nuevo puerto entre Cotonou y Porto Novo. Benin está conectado por carreteras asfaltadas de dos carriles con sus países vecinos (Togo, Burkina Faso, Níger y Nigeria). El servicio de telefonía móvil está disponible en todo el país a través de varios operadores. Las conexiones ADSL están disponibles en algunas áreas. Benin está conectado a Internet mediante conexiones por satélite (desde 1998) y un único cable submarino SAT-3 / WASC (desde 2001), lo que mantiene el precio de los datos extremadamente alto. Se espera alivio con el inicio del cable de la costa de África a Europa en 2011.

A pesar de que la tasa de crecimiento del PIB del 4-5% se mantuvo constante durante las últimas dos décadas, la pobreza ha ido en aumento. [69] Según el Instituto Nacional de Estadística y Análisis Económico de Benin, las personas que viven por debajo del umbral de pobreza han aumentado del 36,2% en 2011 al 40,1% en 2015. [70]

La tasa de alfabetización en Benin se encuentra entre las más bajas del mundo: en 2015 se estimó en 38,4% (49,9% para hombres y 27,3% para mujeres). [48] ​​Benin ha logrado la educación primaria universal y la mitad de los niños (54%) estaban matriculados en la educación secundaria en 2013, según el Instituto de Estadística de la UNESCO.

Aunque en un momento el sistema educativo no era gratuito, [71] Benin ha abolido las tasas escolares y está aplicando las recomendaciones de su Foro Educativo de 2007. [72]

El gobierno ha dedicado más del 4% del PIB a la educación desde 2009. En 2015, el gasto público en educación (todos los niveles) ascendió al 4,4% del PIB, según el Instituto de Estadística de la UNESCO. Dentro de este gasto, Benin dedicó una parte considerable a la educación terciaria: 0,97% del PIB. [73]

Entre 2009 y 2011, la proporción de jóvenes matriculados en la universidad aumentó del 10% al 12% de los 18Cohorte de 25 años, una de las proporciones más altas de África Occidental. La matriculación de estudiantes en educación terciaria se duplicó con creces entre 2006 y 2011, de 50.225 a 110.181. Estas estadísticas abarcan no solo licenciaturas, maestrías y doctorados. programas, sino también estudiantes matriculados en diplomas postsecundarios sin título. [73]

Marco de política nacional Editar

El marco regulatorio ha evolucionado desde 2006 hasta la fecha en que se elaboró ​​la primera política científica del país. Desde entonces, se ha actualizado y complementado con nuevos textos sobre ciencia e innovación (el año de adopción figura entre corchetes): [73]

  • un manual para el seguimiento y la evaluación de las estructuras y organizaciones de investigación (2013)
  • un manual sobre cómo seleccionar programas y proyectos de investigación y solicitar subvenciones competitivas al Fondo Nacional de Investigación Científica e Innovación Tecnológica (2013)
  • un proyecto de ley para financiar la investigación científica y la innovación y un proyecto de código de ética para la investigación científica y la innovación se presentaron al Tribunal Supremo en 2014
  • un plan estratégico para la investigación científica y la innovación (en desarrollo en 2015).

Igualmente importantes son los esfuerzos de Benin para integrar la ciencia en los documentos de política existentes:

  • Estrategias de desarrollo de Benin 2025: Benín 2025 Alafia (2000)
  • Growth Estrategia de reducción de la pobreza 2011-2016 (2011)
  • Fase 3 del Plan decenal de desarrollo para el sector educativo, que abarca 2013-2015
  • Plan de desarrollo de la educación superior y la investigación científica 2013-2017 (2014).

En 2015, las áreas prioritarias de investigación científica de Benin fueron: salud, educación, construcción y materiales de construcción, transporte y comercio, cultura, turismo y artesanías, algodón / textiles, alimentos, energía y cambio climático. [73]

Los principales desafíos a los que se enfrenta la investigación y el desarrollo en Benin son: [73]

  • el marco organizativo desfavorable para la investigación: gobernanza débil, falta de cooperación entre las estructuras de investigación y ausencia de un documento oficial sobre la situación de los investigadores
  • el uso inadecuado de los recursos humanos y la falta de una política de motivación para los investigadores y
  • el desajuste entre las necesidades de investigación y desarrollo.

Inversión humana y financiera en investigación Editar

En 2007, Benin contaba con 1.000 investigadores (en recuentos). Esto corresponde a 115 investigadores por millón de habitantes. Las principales estructuras de investigación en Benin son el Centro de Investigaciones Científicas y Técnicas, el Instituto Nacional de Investigaciones Agrícolas, el Instituto Nacional de Capacitación e Investigación en Educación, la Oficina de Investigaciones Geológicas y Mineras y el Centro de Investigaciones Entomológicas. [73]

La Universidad de Abomey-Calavi fue seleccionada por el Banco Mundial en 2014 para participar en su proyecto de Centros de Excelencia, debido a su experiencia en matemáticas aplicadas. Dentro de este proyecto, el Banco Mundial ha prestado $ 8 millones a Benin. La Asociación de Universidades Africanas también ha recibido fondos para que pueda coordinar el intercambio de conocimientos entre las 19 universidades de África Occidental que participan en el proyecto. [73]

No hay datos disponibles sobre el nivel de inversión de Benin en investigación y desarrollo. [73]

En 2013, el gobierno dedicó el 2,5% del PIB a la salud pública. En diciembre de 2014, 150 profesionales de la salud voluntarios viajaron a Guinea, Liberia y Sierra Leona desde Benin, Côte d'Ivoire, Ghana, Malí, Níger y Nigeria, como parte de una iniciativa conjunta de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO). y su agencia especializada, la Organización de la Salud de África Occidental, para ayudar a combatir la epidemia. La epidemia de ébola ha sido un trágico recordatorio de la falta de inversión crónica en los sistemas de salud de África occidental. [73]

El Gobierno de Benin dedicó menos del 5% del PIB al desarrollo agrícola en 2010, a pesar de que los miembros de la Unión Africana habían acordado dedicar al menos el 10% del PIB a esta área en el Declaración de Maputo de 2003. Reiteraron este objetivo en el Declaración de Malabo adoptada en Guinea Ecuatorial en 2014. En la última declaración, reafirmaron su 'intención de dedicar el 10% de sus presupuestos nacionales al desarrollo agrícola y acordaron objetivos como duplicar la productividad agrícola, reducir a la mitad las pérdidas poscosecha y reducir el retraso del crecimiento al 10% a través de África '. Sin embargo, los líderes africanos reunidos en Guinea Ecuatorial no lograron resolver el debate sobre el establecimiento de un estándar común de medición para el objetivo del 10%. [74]

Resultado de la investigación Editar

Benin tiene la tercera intensidad de publicación más alta para revistas científicas en África Occidental, según el Science Citation Index Expanded de Thomson Reuters, Web of Science. En 2014 había 25,5 artículos científicos por millón de habitantes catalogados en esta base de datos. Esto se compara con 65,0 para Gambia, 49,6 para Cabo Verde, 23,2 para Senegal y 21,9 para Ghana. The volume of publications in this database tripled in Benin between 2005 and 2014 from 86 to 270. Between 2008 and 2014, Benin's main scientific collaborators were based in France (529 articles), United States (261), United Kingdom (254), Belgium (198) and Germany (156). [73]

Transport in Benin includes road, rail, water and air transportation. Benin possesses a total of 6,787 km of highway, of which 1,357 km are paved. Of the paved highways in the country, there are 10 expressways. This leaves 5,430 km of unpaved road. The Trans-West African Coastal Highway crosses Benin, connecting it to Nigeria to the east, and Togo, Ghana and Ivory Coast to the west. When construction in Liberia and Sierra Leone is finished, the highway will continue west to seven other Economic Community of West African States (ECOWAS) nations. A paved highway also connects Benin northwards to Niger, and through that country to Burkina Faso and Mali to the north-west.

Rail transport in Benin consists of 578 km (359 mi) of single track, 1,000 mm ( 3 ft 3 + 3 ⁄ 8 in ) metre gauge railway. Benin does not, at this time, share railway links with adjacent countries, but construction work has commenced on international lines connecting Benin with Niger and Nigeria, with outline plans announced for further connections to Togo and Burkina Faso. Benin will be a participant in the AfricaRail project.

Cadjehoun Airport, located at Cotonou, has direct international jet service to Accra, Niamey, Monrovia, Lagos, Ouagadougou, Lomé, and Douala, as well as other cities in Africa. Direct services also link Cotonou to Paris, Brussels, and Istanbul.

The HIV/AIDS rate in Benin was estimated in 2013 at 1.13% of adults aged 15–49 years. [75] Malaria is a problem in Benin, being a leading cause of morbidity and mortality among children younger than five years. [76]

During the 1980s, less than 30% of the country's population had access to primary health care services. Benin had one of the highest death rates for children under the age of five in the world. Its infant mortality rate stood at 203 deaths for every 1 000 live births. Only one in three mothers had access to child health care services. The Bamako Initiative changed that dramatically by introducing community-based healthcare reform, resulting in more efficient and equitable provision of services. [77] As of 2015 [update] , Benin had the 26th highest rate of maternal mortality in the world. [78] According to a 2013 UNICEF report, 13% of women had undergone female genital mutilation. [79] A comprehensive approach strategy was extended to all areas of healthcare, with subsequent improvement in the health care indicators and improvement in health care efficiency and cost. [80] Demographic and Health Surveys has completed three surveys in Benin since 1996. [81]

Artes Editar

Beninese literature had a strong oral tradition long before French became the dominant language. [82] Félix Couchoro wrote the first Beninese novel, L'Esclave (The Slave), in 1929.

Post-independence, the country was home to a vibrant and innovative music scene, where native folk music combined with Ghanaian highlife, French cabaret, American rock, funk and soul, and Congolese rumba.

Singer Angélique Kidjo and actor Djimon Hounsou were born in Cotonou, Benin. Composer Wally Badarou and singer Gnonnas Pedro are also of Beninese descent.

Biennale Benin, continuing the projects of several organizations and artists, started in the country in 2010 as a collaborative event called "Regard Benin". In 2012, the project became a Biennial coordinated by the Consortium, a federation of local associations. The international exhibition and artistic program of the 2012 Biennale Benin are curated by Abdellah Karroum and the Curatorial Delegation.

A number of Beninese artists have received major international recognition, such as Georges Adéagbo, Meschac Gaba, Romuald Hazoumè, Dominique Zinkpè [fr] and Emo de Medeiros.

Customary names Edit

Many Beninese in the south of the country have Akan-based names indicating the day of the week on which they were born. This is due to influence of the Akan people like the Akwamu and others. [83]

Idioma Editar

Local languages are used as the languages of instruction in elementary schools, with French only introduced after several years. In wealthier cities, however, French is usually taught at an earlier age. At the secondary school level, local language is generally forbidden and French is the sole language of instruction. Beninese languages are generally transcribed with a separate letter for each speech sound (phoneme), rather than using diacritics as in French or digraphs as in English. This includes Beninese Yoruba, which in Nigeria is written with both diacritics and digraphs. For instance, the mid vowels written é, è, ô, o in French are written e, ɛ, o, ɔ in Beninese languages, whereas the consonants are written ng y sh o ch in English are written ŋ y C. However, digraphs are used for nasal vowels and the labial-velar consonants kp y gb, as in the name of the Fon language Fon gbe /fõ ɡ͡be/ , and diacritics are used as tone marks. In French-language publications, a mixture of French and Beninese orthographies may be seen.

Cocina Editar

Beninese cuisine is known in Africa for its exotic ingredients and flavorful dishes. Beninese cuisine involves fresh meals served with a variety of key sauces. In southern Benin cuisine, the most common ingredient is corn, often used to prepare dough which is mainly served with peanut- or tomato-based sauces. Fish and chicken are the most common meats used in southern Beninese cuisine, but beef, goat, and bush rat are also consumed. The main staple in northern Benin is yams, often served with sauces mentioned above. The population in the northern provinces use beef and pork meat which is fried in palm or peanut oil or cooked in sauces. Cheese is used in some dishes. Couscous, rice, and beans are commonly eaten, along with fruits such as mangoes, oranges, avocados, bananas, kiwi fruit, and pineapples.

Meat is usually quite expensive, and meals are generally light on meat and generous on vegetable fat. Frying in palm or peanut oil is the most common meat preparation, and smoked fish is commonly prepared in Benin. Grinders are used to prepare corn flour, which is made into a dough and served with sauces. "Chicken on the spit" is a traditional recipe in which chicken is roasted over a fire on wooden sticks. Palm roots are sometimes soaked in a jar with salt water and sliced garlic to tenderize them, then used in dishes. Many people have outdoor mud stoves for cooking.

Deportes Editar

Football is generally considered the most popular sport in Benin. In the past decade, baseball has been introduced to the country. [84]

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Benin's Three Largest Cities

Cotonou

Cotonou is Benin’s most populous city and the country’s economic center. The city is located between the Atlantic Ocean and Lake Nokoué in the southeastern part of the country. The city is also the seat of government in the country, but not the formally declared capital city. Several important buildings like the Cotonou Stadium, the Ancien Pont Bride, Cotonou Central Mosque, Dantokpa Market, etc., are part of this city. The Port of Cotonou is one of West Africa’s most significant ports. There is also the Cotonou International Airport that connects the city to major capital cities in the region and France.

Cotonou is a thriving center of commerce and a major transport hub. The city also hosts a free trade zone in the interior that allows the landlocked Saharan states to exchange goods. All is not good, and high rates of corruption and illegal trade plagues the city. Two-thirds of the industries of Benin are in Cotonou, and so are the headquarters of the major financial enterprises and banks of the country. Motor vehicles, petroleum products, iron, bauxite, textiles, cement, etc., are the major items manufactured in Benin.

Porto-Novo

Porto-Novo, encompassing an area of 110 square km, is the capital city of Benin. The port was initially developed to serve as a port to facilitate the slave-trade. The port city is located in an inlet of the Gulf of Guinea. Although it is the formal capital of the country and is the seat of the national legislature, the seat of government is actually in Cotonou. The region surrounding Porto-Novo produces kapok, cotton, and palm oil. Petroleum is also exported from the port of this city. The city houses a major cement factory, a major bank of the country, and the Ouando Market. The city is mostly inhabited by the Ogu, and the Yoruba people.

Parakou

Parakou is eastern Benin’s biggest city and the Borgou Department’s capital. The city is located on the RNIE 2, the primary north-south highway of Benin. The city is a major market town and industrial center. Cotton and textiles, brewing, and peanut oil manufacturing are the major industries of Parakou. The Grand Marché Azeke is the biggest market in the city and sells an incredible variety of goods. Several other marketplaces dot the city. The city was inhabited by various ethnic groups over time due to its role as a major trade center, and even today, Parakou continues to attract people from different parts of the country.


Geografía

Benin is situated in West Africa and is bordered to the east by Nigeria, to the north by Niger and Burkina Faso, and to the west by Togo. Benin stretches 700km (435 miles) from the Bight of Benin to the Niger River. The coastal strip is sandy with coconut palms. Beyond the lagoons of Porto Novo, Nokoue, Ouidah and Grand Popo is a plateau rising gradually to the heights of the Atakora Mountains. From the highlands run two tributaries of the Niger, while southwards the Ouémé flows down to Nokoue lagoon. Mono River flows into the sea at Grand Popo and forms a frontier with Togo.


Flag of Benin

5. By about 1750, the Kingdom of Dahomey (a part of Benin) was earning an estimated £250,000 per year by selling Africans to the European slave-traders.

6. los last ship of slaves departed from Dahomey for Brazil in 1885.

7. The region was a French colony for 58 years between 1900 and 1958.

8. Benin was the first country in the 1990s to make the transition from a dictatorship to a multiparty democracy.


Geography of Benin - History

Geografía
Area: 116,622 sq. km. (43,483 sq. mi.).
Cities: Capital --Porto-Novo (pop. 295,000). Political and economic capital --Cotonou (pop. 1 million).
Terrain: Mostly flat plains of 200 meters average elevation, but the Atacora Mountains extend along the northwest border, with the highest point being Mont Sokbaro 658 meters.
Climate: Tropical, average temperatures between 24 o and 31 o C. Humid in south semiarid in north.

Benin Geography
Benin, a narrow, north-south strip of land in West Africa, lies between the Equator and the Tropic of Cancer. Benin's latitude ranges from 6o3oN to 12o30N and its longitude from 10E to 3o40E. Benin is bounded by Togo to the west, Burkina Faso and Niger to the north, Nigeria to the east, and the Bight of Benin to the south. With an area of 112,622 square kilometers, roughly the size of Pennsylvania, Benin extends from the Niger River in the north to the Atlantic Ocean in the south, a distance of 700 kilometers. (about 500 mi.). Although the coastline measures 121 kilometers. (about 80 mi.), the country measures about 325 kilometers. (about 215 mi.) at its widest point. It is one of the smaller countries in West Africa: eight times smaller than Nigeria, its neighbor to the east. It is, however, twice as large as Togo, its neighbor to the west. A relief map of Benin shows that it has little variation in elevation (average elevation 200 meters).

The country can be divided into four main areas from the south to the north. The low-lying, sandy, coastal plain (highest elevation 10 meters) is, at most, 10 kilometers wide. It is marshy and dotted with lakes and lagoons communicating with the ocean. The plateaus of southern Benin (altitude comprised between 20 meters and 200 meters) are split by valleys running north to south along the Couffo, Zou, and Oueme Rivers. An area of flat lands dotted with rocky hills whose altitude seldom reaches 400 meters extends around Nikki and Save. Finally, a range of mountains extends along the northwest border and into Togo this is the Atacora, with the highest point, Mont Sokbaro, at 658 meters. Two types of landscape predominate in the south. Benin has fields of lying fallow, mangroves, and remnants of large sacred forests. In the rest of the country, the savanna is covered with thorny scrubs and dotted with huge baobab trees. Some forests line the banks of rivers. In the north and the northwest of Benin the Reserve du W du Niger and Pendjari National Park attract tourists eager to see elephants, lions, antelopes, hippos, and monkeys.

Benin's climate is hot and humid. Annual rainfall in the coastal area averages 36 cm. (14 in.), not particularly high for coastal West Africa. Benin has two rainy and two dry seasons. The principal rainy season is from April to late July, with a shorter less intense rainy period from late September to November. The main dry season is from December to April, with a short cooler dry season from late July to early September. Temperatures and humidity are high along the tropical coast. In Cotonou, the average maximum temperature is 31oC (89oF) the minimum is 24oC (75oF).


Contenido

The country can be divided into four main areas from the south to the north. The low-lying, sandy, coastal plain which has a highest elevation of 10 m (33 ft) is, at most, 10 km (6 mi) wide. It is marshy and dotted with lakes and lagoons connected to the ocean. The plateaus of southern Benin, with an altitude ranging between 20 and 200 m (66 and 656 ft), are split by valleys running north to south along the Couffo, Zou, and Oueme Rivers, an area that has been categorised by the World Wildlife Fund as part of the Guinean forest-savanna mosaic ecoregion. Then an area of flat lands dotted with rocky hills whose altitude seldom reaches 400 m (1,312 ft) extends around Nikki and Savé. Finally, the Atacora mountain range extends along the northwest border and into Togo with the highest point, Mont Sokbaro, at 658 m (2,159 ft).

Benin has fields lying fallow, mangroves, and remnants of large sacred forests. In the rest of the country, the savanna is covered with thorny scrubs and dotted with huge baobab trees. Some forests line the banks of rivers. In the north and the northwest of Benin the Reserve du W du Niger and Pendjari National Park attract tourists eager to see elephants, lions, antelopes, hippos and monkeys. Previously Benin offered habitat for the endangered painted hunting dog, Lycaon pictus, [1] although this canid is considered to have been extirpated from Benin, due to human population expansion. Woodlands comprise approximately 31 percent of the land area of Benin. [2]

Localización: Western Africa, bordering the North Atlantic Ocean, between Nigeria and Togo

Geographic coordinates: Lua error in Module:Coordinates at line 668: callParserFunction: function "#coordinates" was not found.

Map references: África

Zona:
total: 112 622 km 2
country comparison to the world: 102
land: 110 622 km 2
water: 2 000 km 2

    comparative: about half the size of Victoria comparative: 1.5 times larger than New Brunswick comparative: smaller than England
  • United States comparative: slightly smaller than Pennsylvania

Land boundaries:
total: 2 123 km
border countries: Burkina Faso 386 km, Niger 277 km, Nigeria 809 km, Togo 651 km

Maritime claims:
territorial sea: 200 nautical miles (370.4 km)

Clima: tropical hot, humid in south semiarid in north

Terrain: mostly flat to undulating plain some hills and low mountains

Elevation extremes:
lowest point: Atlantic Ocean 0 m
highest point: Mont Sokbaro 658 m

Recursos naturales: small offshore oil deposits, limestone, marble, timber

Land use:
arable land: 23.94%
permanent crops: 3.99%
other: 72.06% (2012)

Irrigated land: 230.4 km 2 (2012)

'Total renewable water resources: 26.39 km 3 (2011)

Freshwater withdrawal (domestic/industrial/agricultural):
total: 0.13 cu km/yr (32%/23%/45%)
per capita: 18.74 cu m/yr (2001)

Natural hazards: hot, dry, dusty harmattan wind may affect north in December to March

Environment - current issues: inadequate supplies of potable water poaching threatens wildlife populations deforestation desertification

Geography - note: Sandbanks create difficult access to a coast with no natural harbors, river mouths, or islands.


Upper Key Stage 2 Benin (900 – 1300)

Study Benin culture in the period 900 to 1300, and contrast features of this West African society with contemporary developments in British history. Learn about the rise of the Benin Kingdom. Consider what brought the Edo people to the rainforests of Benin and how their empire grew. Study the Edo rulers, everyday life, religion and worship, trading currencies and routes and music and art. Find out how the Kingdom of Benin came to an end.

Understand the development of the Benin Kingdom within West Africa, and contrast it with contemporary developments in Europe. Compare art in both areas.

Experience traditional Benin food and music. Use descriptions from 17th-century traders to create drawings of Benin City and find out about the warrior kings and the British role in the end of the Benin Empire.

Learn about the rise and establishment of the Benin Kingdom. Consider what brought the Edo people to the rainforests of Benin. Use freeze framing, image making and role play to bring this learning to life.

How do we know about Benin? What evidence survives from a thousand years ago to tell us about this civilisation on the west coast of Africa? Consider the different types of evidence and how reliable they are.

Imagine what it was like to live among the Benin people by studying their houses and streets, their music, their food and their story telling. Explore Benin cast iron objects and their meanings.

Find out about the legends of the Edo speaking people of Benin. Explore the famous creation story of Olorun and Obatala. Make shrines to the old gods or religious scenes of the Edo people inspired by Benin artwork.

Discover the Oba of Benin and the structure of government. People gave tributes to the Oba through their representative chiefs. Learn how all the rulers were generally men, apart from the important mother of the Oba.

Learn about the trading currencies of the Benin kingdom and how they changed over time. Explore the different trade routes and learn about the trading between foreign traders and the Benin people.

Find out about the development of the Empire of Benin after European contact in the fifteenth century and the effect it had on the area. Learn about the kingdom's decline and how it was colonised by European countries.


Your ethnicity reveals the places where your family story began.

Dahomey

Many people in Togo and Benin speak one of about 20 related Gbe languages. Linguistic evidence indicates that most of the Gbe people came from the east in several migrations between the 10th and 15th centuries. The Gbe were pushed westward during a series of wars with the Yoruba people of Nigeria, then settled in Tado on the Mono River (in present-day Togo).

Around 1600, Fon emigrants from Tado established the Kingdom of Dahomey, a Fon monarchy that ruled Benin for some 300 years. Its standing army, an aggressive economic model that relied on slavery for export and labor, and its “Amazon” warriors (elite troops of fierce, female combat soldiers) made the Kingdom of Dahomey a powerful regional threat. It was also the top trading partner with the Europeans. Other contemporary kingdoms in Benin included Porto-Novo, as well as smaller northern states. In Togo, the Kabye and Lamba (or Lama) peoples migrated to the north between 600 and 1200 A.D. Many other groups who settled in Togo were refugees of wars in Dahomey and what is now Ghana.

Slave Trade

European slave traders first became a force on the coast of West Africa. By 1475 Portuguese traders had reached the Bight of Benin, and by the mid-1500s Spain and England had also legalized the slave trade. As the demand for slaves grew, the Kingdom of Dahomey (and others in the region) provided European traders with a constant supply in exchange for goods and firearms. Dahomey, which had long paid tribute to the Yoruba Empire of Oyo, used its new weapons and power to throw off that yoke.

More than 2 million slaves were sent from the Bight of Benin to the New World, and among them were many from Benin and Togo’s major ethnic groups. The Adja, Mina, Ewe and Fon groups of this region were the third-most enslaved groups sent to the New World. A great number of these went to Haiti and Brazil, where they established their traditional religious practices and ancestor worship, better known today as Voodoo, Santería or Macumba.

Colonización

With the end of slavery, the Kingdom of Dahomey lost its revenue source and began an economic decline. The French defeated Dahomey in a series of wars between 1890 and 1894, and eventually, both Benin and Togo (minus an area under British control) became part of French West Africa. One result of the French colonial period was that, in many cases, French West Africans had certain citizenship or other rights under French law over time, African communities sprang up in France and other parts of Europe. In 1960, both Benin and Togo declared independence.

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