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Sahara Desert Documentary HD: las rutas comerciales de África con Caravans of Gold

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Siempre tenemos que tener en cuenta que un documental, después de todo, puede decir mentiras y puede decir mentiras porque reclama una forma de veracidad que la ficción no tiene. Algunos de los documentales están hechos solo para desacreditar a alguna persona, partido, organización, sistema, etc., pero la mayoría de ellos aquí en TDF son imparciales, sin prejuicios y vale la pena verlos.


Mansa Musa (Musa I de Mali)

Mansa Musa (Musa I de Mali) fue el rey del antiguo imperio de Mali en África Occidental.

Geografía, Geografía humana, Estudios sociales, Civilizaciones antiguas, Historia mundial

Tombuctú, Henrich Barth Pintura

La fama de Mansa Musa y su fenomenal riqueza se extendió mientras viajaba en su hajj a La Meca. Después, se puso a sí mismo y a su reino, Malí de África Occidental, en el mapa, literalmente. Tombuctú de Malí (que se muestra aquí en esta pintura de 1858 de Heinrich Barth) era conocida por sus escuelas y bibliotecas.

Fotografía de FL Historical 1D

Mansa Musa (Musa I de Mali) fue el gobernante del reino de Malí desde 1312 E.C.hasta 1337 E.C.Durante su reinado, Malí fue uno de los reinos más ricos de África, y Mansa Musa estuvo entre las personas más ricas del mundo. El antiguo reino de Malí se extendió por partes de la actual Malí, Senegal, Gambia, Guinea, Níger, Nigeria, Chad, Mauritania y Burkina Faso. Mansa Musa convirtió ciudades como Tombuctú y Gao en importantes centros culturales. También trajo arquitectos de Oriente Medio y de toda África para diseñar nuevos edificios para sus ciudades. Mansa Musa convirtió el reino de Mali en un sofisticado centro de aprendizaje en el mundo islámico.

Mansa Musa llegó al poder en 1312 E.C., después de que el rey anterior, Abu Bakr II, desapareciera en el mar. Mansa Abu Bakr II había partido en una gran flota de barcos para explorar el Océano Atlántico y nunca regresó. Mansa Musa heredó un reino que ya era rico, pero su trabajo en la expansión del comercio convirtió a Malí en el reino más rico de África. Su riqueza provino de la extracción de importantes depósitos de sal y oro en el reino de Malí. El marfil de elefante fue otra fuente importante de riqueza.

Cuando Mansa Musa fue en peregrinación (hajj) a La Meca en 1324 E.C., su viaje a través de Egipto causó un gran revuelo. El reino de Mali era relativamente desconocido fuera de África Occidental hasta este evento. Los escritores árabes de la época dijeron que viajó con un séquito de decenas de miles de personas y decenas de camellos, cada uno con 136 kilogramos (300 libras) de oro. Mientras estaba en El Cairo, Mansa Musa se reunió con el Sultán de Egipto, y su caravana gastó y regaló tanto oro que el valor total del oro disminuyó en Egipto durante los siguientes 12 años. Las historias de su fabulosa riqueza llegaron incluso a Europa. El Atlas catalán, creado en 1375 d.C. por cartógrafos españoles, muestra África occidental dominada por una representación de Mansa Musa sentada en un trono, sosteniendo una pepita de oro en una mano y un bastón de oro en la otra. Tras la publicación de este atlas, Mansa Musa se consolidó en el imaginario mundial como una figura de estupenda riqueza.

Después de su regreso de La Meca, Mansa Musa comenzó a revitalizar ciudades en su reino. Construyó mezquitas y grandes edificios públicos en ciudades como Gao y, la más famosa, Tombuctú. Tombuctú se convirtió en un importante centro universitario islámico durante el siglo XIV debido a los desarrollos de Mansa Musa & rsquos. Mansa Musa trajo a su reino a arquitectos y académicos de todo el mundo islámico, y la reputación del reino de Mali creció. El reino de Mali alcanzó su mayor extensión casi al mismo tiempo, un reino bullicioso y rico gracias a la expansión y administración de Mansa Musa & rsquos.

Mansa Musa murió en 1337 y fue sucedido por sus hijos. Su hábil administración dejó a su imperio acomodado en el momento de su muerte, pero finalmente, el imperio se vino abajo. Mucho después de su muerte, Mansa Musa quedó arraigada en la imaginación del mundo como símbolo de una riqueza fabulosa. Sin embargo, sus riquezas son solo una parte de su legado, y también es recordado por su fe islámica, la promoción de la erudición y el patrocinio de la cultura en Mali.

La fama de Mansa Musa y su fenomenal riqueza se extendió mientras viajaba en su hajj a La Meca. Después, se puso a sí mismo y a su reino, Malí de África Occidental, en el mapa, literalmente. La Tombuctú de Malí (que se muestra aquí en esta pintura de 1858 de Heinrich Barth) era conocida por sus escuelas y bibliotecas.


Este emperador africano del siglo XIV sigue siendo la persona más rica de la historia

En el vasto universo ficticio de Marvel Comics, T & # x2019Challa, más conocido como Black Panther, no solo es el rey de Wakanda, sino que también es el superhéroe más rico de todos. Y aunque la lucha de hoy & # x2019s por el título de la persona más rica del mundo implica un tira y afloja entre directores ejecutivos multimillonarios, la persona más rica de la historia, Mansa Musa, tiene más en común con el primer superhéroe negro de Marvel & # x2019.

Musa se convirtió en gobernante del Imperio de Mali en 1312, tomando el trono después de que su predecesor, Abu-Bakr II, para quien sirvió como diputado, desapareció en un viaje que realizó por mar para encontrar el borde del Océano Atlántico. El gobierno de Musa & # x2019 se produjo en un momento en que las naciones europeas estaban luchando debido a las guerras civiles furiosas y la falta de recursos. Durante ese período, el Imperio de Mali floreció gracias a amplios recursos naturales como el oro y la sal.

Y bajo el gobierno de Musa, el próspero imperio creció hasta abarcar una parte considerable de África occidental, desde la costa atlántica hasta el centro comercial interior de Tombuctú y partes del desierto del Sahara. A medida que el territorio crecía mientras Musa estaba en el trono, también lo hacía la posición económica de sus ciudadanos.

No fue hasta 1324 que el mundo fuera de la frontera de Mali pudo vislumbrar la riqueza expansiva del rey. Musa, un musulmán devoto en una comunidad mayoritariamente musulmana, partió en un viaje a La Meca para su peregrinación al Hajj. Pero el rey no viajó solo.

Mansa Musa camino a La Meca. (Crédito: Coleccionista de impresión / Getty Images)

Musa y una caravana que incluyeron a decenas de miles de soldados, esclavos y heraldos, vestidos con seda persa y portando bastones dorados, recorrieron el viaje, que se estima en 4.000 millas. Aunque los registros del número exacto de personas que participaron en el viaje son escasos, el elaborado convoy que acompañó a Musa marchó junto a camellos y caballos que transportaban cientos de libras de oro.

Por supuesto, este espectáculo fue notado por los residentes de los territorios por los que pasó Musa & # x2014 después de todo, un grupo tan masivo era imposible de pasar por alto. El impacto que dejó el emperador de Malí en el pueblo egipcio repercutirá durante más de una década.

Al llegar a El Cairo, el personaje de Musa & # x2019 fue puesto en exhibición durante su renuente encuentro con el gobernante de El Cairo & # x2019, al-Malik al-Nasir. Según los textos del antiguo historiador Shihab al-Umari, Musa fue recibido en El Cairo por un subordinado de al-Nasir, quien lo invitó a reunirse con su compañero monarca. Musa declinó la propuesta, alegando que solo estaba de paso en su peregrinaje a La Meca.

La razón por la cual pronto se hizo evidente para los espectadores. & # x201CI se dio cuenta de que la audiencia le repugnaba, porque se vería obligado a besar el suelo y la mano del sultán & # x2019s, & # x201D, dijo un hombre llamado emir Abu, según consta en los documentos. & # x201CI seguí persuadiéndolo, y él siguió poniendo excusas, pero el protocolo del sultán & # x2019 exigía que lo trajera a la presencia real, así que seguí con él hasta que estuvo de acuerdo. & # x201D

Mansa Musa, rey de Mali. (Crédito: HistoryNmoor / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

La reunión se volvió polémica cuando Musa se negó a besar los pies del sultán, y solo se calmó después de que Musa eligió saludar adecuadamente a al-Nasir. Tras una conversación entre los dos hombres, al-Nasir ofreció alojamiento a Musa y a todos los que lo acompañaban, y Musa, a su vez, dejó una parte de su incomprensible riqueza en Egipto.

Desde los mercados de El Cairo hasta las oficinas reales y las personas empobrecidas que se cruzaron en su camino en Egipto, la generosidad de Musa & # x2019 y la compra de bienes extranjeros dejaron las calles llenas de oro & # x2014, un recurso muy apreciado y escaso. La gente estaba encantada & # x2014al menos al principio. Aunque bien intencionados, los obsequios de oro de Musa en realidad depreciaron el valor del metal en Egipto, y la economía sufrió un gran golpe. La comunidad tardó 12 años en recuperarse.

Pero el viaje del rey no se trató solo de dar. En su viaje, adquirió el territorio de Gao dentro del reino Songhai, extendiendo su territorio hasta el borde sur del desierto del Sahara a lo largo del río Níger. Continuaría teniendo un imperio que abarcaría varios territorios, incluidos los actuales Senegal, Gambia, Guinea, Níger, Nigeria, Chad y Mauritania, además de Malí.

La mezquita de Djinguereber. (Crédito: Marka / UIG a través de Getty Images)

Sin embargo, Gao sería de especial importancia para el rey. Este territorio, en la actual Malí, es donde Musa construiría una de las varias mezquitas después de completar su Hajj. Tombuctú también fue una ciudad importante para el rico rey, que usó su riqueza para construir allí escuelas, universidades, bibliotecas y mezquitas. El floreciente centro comercial fue donde Musa encargó la mezquita Djinguereber, un lugar famoso construido con adobe y madera que ha resistido la prueba del tiempo, permaneciendo activo durante más de 500 años.

La noticia de la riqueza e influencia de Musa solo se extendió más allá de África después de su viaje a La Meca. Los relatos de su enorme convoy y su generosidad continuaron transmitiéndose mucho después de su muerte, que se cree que tuvo lugar entre 1332 y 1337. A finales del siglo XIV, Musa había sido dibujado en el Atlas catalán de 1375, un importante recurso para navegantes de la Europa medieval. Creado por el cartógrafo español Abraham Cresques, el atlas mostraba a Musa sentada en un trono con un cetro y una corona de oro, sosteniendo una pepita de oro.

Desde la abundancia de recursos naturales que cultivó hasta el crecimiento y desarrollo de las comunidades que dejó atrás, Musa tiene una leyenda que podría hacer que la ficticia Pantera Negra corra por su dinero. En cuanto a la riqueza, es casi imposible cuantificar las riquezas que Musa tuvo durante su vida. La inmensidad de la tierra y las posesiones materiales de Musa & # x2019, explicó el profesor asociado de historia de la Universidad de Michigan, Rudolph Ware, en Tiempo, parece francamente incomprensible hoy: & # x201C imagina tanto oro como crees que un ser humano podría poseer y duplicarlo, eso & # x2019 es lo que todas las cuentas están tratando de comunicar, & # x201D, dijo. & # x201C Este es el tipo más rico que nadie haya visto. & # x201D


Caravanas de oro, fragmentos en el tiempo: arte, cultura e intercambio en el África sahariana medieval

Tapa dura | 2019 | $ 65.00 | ISBN 9780691182681 | 304 págs. | 9 x 11 | 192 ilustraciones en color.

Acerca del libro

El desierto del Sahara fue una próspera encrucijada de intercambio para África Occidental, África del Norte, Oriente Medio y Europa en la época medieval. El combustible de este intercambio fue el oro de África Occidental, apreciado por su pureza y utilizado para acuñar monedas y adornar objetos de lujo como joyas, textiles y objetos religiosos. La publicación & # 160 Caravanas de oro, fragmentos en el tiempo & # 160 se basa en los últimos descubrimientos arqueológicos y la investigación histórica del arte para construir una mirada convincente al intercambio transsahariano & # 160 medieval & # 160 y su legado. Colaboradores de diversas disciplinas presentan estudios de casos que forman un rico retrato de una época lejana.

Con una gran cantidad de imágenes en color, este fascinante libro demuestra cómo el enraizamiento del lugar, la cultura y la tradición está estrechamente relacionado con la circulación de personas, objetos e ideas. Estos & # 8220fragmentos en el tiempo & # 8221 ofrecen evidencia irrefutable del papel clave que desempeñó África en la historia medieval y promueven una nueva comprensión del pasado y el presente.


Decimos "nómadas" y pensamos en camellos y arena. Pero hay nómadas acuáticos, ¿no es así? Cuéntanos sobre tu viaje hacia abajo el río Níger y el maravilloso pueblo Bozo.

Los encuentro fascinantes. Es un tipo de nomadismo tan diferente al de las culturas de pastoreo de camellos, cabras o ganado, con sus propias tradiciones musicales y espirituales. Escuchas mucho sobre genios y djinns en el río. Entre los bozo, existe la tradición de ofrecer arroz con la esperanza de que el espíritu del río bendiga su viaje de pesca.

Son ratas de río adecuadas, que flotan río abajo en largas canoas de madera llamadas piraguas.. Tienen un conocimiento muy profundo del sistema fluvial, como dónde están los mejores lugares para encontrar peces en cualquier época del año. Pero es un estilo de vida que se está complicando por problemas ambientales y políticos, como la reducción en el número de peces debido a las represas en parte del Níger y la sobrepesca por parte de personas que tradicionalmente no tienen antecedentes de pesca. Una de las cosas que Ibrahim, un pescador con el que viajé, señaló es que si pescas un pez bebé, siempre debes devolverlo al río y esperar hasta que esté completamente desarrollado, lo que dijo que era algo que los pescadores más nuevos eran ' t haciendo.


Parte 1 de esta serie documental de cuatro partes investiga cómo África se convirtió en el epicentro de la trata de personas.

La primera entrega de la serie Slavery Routes - A Short History of Human Trafficking abre la historia de la trata de esclavos. En el siglo VII d.C., África ya se había convertido en un centro de comercio de esclavos. Los invasores bárbaros provocaron el colapso del Imperio Romano Occidental en el 476 d.C. Menos de dos siglos después, los árabes fundaron un inmenso imperio sobre sus ruinas, que se extendía desde las orillas del río Indo hasta el sur del Sahara.

Ahora comenzaba una nueva era de caza sistemática de esclavos, desde Oriente Medio hasta África. En el corazón de esta red, se destacaron dos importantes ciudades comerciales. En el norte, en el cruce de la Península Arábiga y África, El Cairo, la ciudad musulmana más importante y el principal centro comercial de África. En el sur, Tombuctú, bastión de los grandes imperios de África Occidental y punto de partida de las caravanas transaharianas. Este documental cuenta cómo, a lo largo de los siglos, los pueblos subsaharianos se convirtieron en el "recurso" más importante para las mayores redes de trata de personas de la historia.

Horas de transmisión:

Mié 10.03.2021 - 01:15 UTC
Mié 10.03.2021 - 05:15 UTC
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Centro comercial

El papel de las regiones como centro comercial también significó que el área sirvió como cambio de divisas. La mayoría de las monedas occidentales nunca llegaron más al este que esto y la mayoría de las monedas orientales y chinas nunca llegaron más al oeste que esto. Los comerciantes del delta del Ganges utilizaban principalmente monedas orientales cuando comerciaban con comerciantes orientales y monedas occidentales cuando comerciaban con comerciantes occidentales. Los comerciantes intercambiarían moneda entre sí para tener la moneda adecuada al comerciar con comerciantes de diferentes áreas. Esto no era estrictamente necesario, ya que las monedas estaban hechas de metales preciosos y su valor estaba determinado por su valor de oro o plata. Sin embargo, muchos comerciantes preferirían comerciar utilizando monedas que circulaban ampliamente en su parte del mundo. Es decir, los comerciantes occidentales preferían el dracma de plata del imperio sasánida (neo-persa) o el solidus de oro del imperio bizantino (Roma oriental) y los comerciantes orientales preferían la moneda china.

Corredores de divisas

En otras palabras, los comerciantes en el delta del Ganges cumplieron una función similar a la que hacen los corredores de cambio de divisas en la actualidad. Los corredores de divisas ayudan a facilitar el comercio entre diferentes países y culturas al permitir que las personas compren y vendan divisas. Hoy en día, estos corredores también facilitan la especulación de divisas y el comercio de divisas, la compra y venta de divisas para obtener ganancias de los cambios en el tipo de cambio. Esto no fue posible en la época de la ruta de la seda ya que, como se mencionó anteriormente, el valor de las monedas se fijaba al valor de los metales de los que estaban hechas. Muchas monedas contemporáneas en el área permanecen fijas hasta el día de hoy.


Documentación del comercio precolonial en África

Promovido por la necesidad, la escasez y / o la abundancia, el comercio es uno de los comportamientos culturales más esenciales que promovió el contacto y el intercambio de ideas, productos y servicios entre individuos y comunidades y transformó diversas sociedades africanas de diferentes regiones y períodos de tiempo. La evidencia antropológica, histórica (incluida la lingüística histórica) y arqueológica apunta a la existencia, por un lado, del comercio intraafricano y, por el otro, del comercio exterior entre África y los que se encuentran fuera del continente. Sin embargo, tradicionalmente, el comercio y el intercambio de productos perecederos y orgánicos, como cereales y ganado, hasta ahora ha sido muy difícil de identificar debido a la falta de técnicas de documentación bien resueltas. En comparación, algunos objetos como artefactos metálicos, cuentas de vidrio, cerámica y porcelana son productos pirotecnológicos, con una alta tasa de supervivencia que hace que su comercio e intercambio sean fácilmente visibles arqueológicamente. Dadas las conocidas diferencias regionales en todo el continente, es esencial combinar múltiples fuentes y técnicas, de una manera múltiple, para proporcionar una imagen dinámica de la mecánica del comercio africano precolonial y el intercambio de varios períodos de tiempo y geografías.

Palabras clave

Asignaturas

¿Qué es el comercio?

El comercio es uno de los primeros temas de investigación dentro de la antropología y, por extensión, la arqueología. El compromiso académico con el comercio y el contacto cultural se remonta a principios del siglo XX, cuando se iniciaron los debates sobre la aculturación y la difusión que definieron gran parte de lo que se inició la arqueología y la antropología. 1 En las décadas de 1960 y 1970, la antropología económica y los estudios históricos y etnográficos de África (Figura 1) tuvieron un impacto global al ver que el comercio y el intercambio no solo surgían por necesidad, sino que tenían un contexto social más que económico arraigado en el contexto sustantivista-primitivista. paradigma de Dalton y Polanyi, 2 y, en última instancia, en el materialismo cultural en las ciencias sociales de la segunda mitad del siglo XX. Estos han demostrado que las economías africanas estaban arraigadas en la reciprocidad, la redistribución y el intercambio administrado. 3

Figura 1. Mapa de África que muestra varios países y la distribución de algunos de los recursos que se comerciaban e intercambiaban en la antigüedad. Mapa creado por el autor.

Antropólogos, arqueólogos, historiadores y especialistas afines, anclados en este trasfondo historiográfico, han invertido una cantidad significativa de esfuerzo desde las décadas de 1960 y 1970 en comprender la naturaleza y los mecanismos del comercio y el intercambio entre sociedades de varios períodos de tiempo. 4 Quizás la pregunta más crucial sea ¿qué son el comercio y el intercambio? Esto es pertinente porque, a pesar de estar "abusado", muchos profesionales usan el término sin definirlo de tal manera que el comercio se convierte inevitablemente en "todas las formas de contacto". 5 Según Renfrew, en su sentido más amplio, el comercio es el tráfico, intercambio o movimiento recíproco de materiales o bienes a través de una agencia humana pacífica. 6 Inicialmente, el comercio y el intercambio facilitaron la transferencia directa o indirecta de la propiedad de bienes o servicios de un individuo, grupo o comunidad a otro a cambio de otros productos básicos. No es sorprendente que, tradicionalmente, el comercio se considerara de forma restringida como la dimensión comercial del intercambio. 7

Si bien el comercio y el intercambio integrado a menudo estaban desorganizados, también podían organizarse e institucionalizarse con centros de distribución y redistribución permanentes o cambiantes, como los mercados. La itinerancia, que implicaba a los comerciantes que se desplazaban de una zona a otra para comerciar, era también un sistema bien desarrollado de comercio e intercambio por parte de diferentes grupos en partes de África (p. Ej., Los pueblos Soninke y Hausa posteriores al 1000 en África occidental y posteriores al 1600 d. C. Pueblo Tsonga y Njanja en el sur de África). En comparación con el comercio puramente comercial, el intercambio es mucho más amplio e incluye el intercambio recíproco de bienes a través de mecanismos como obsequios, pago de tributos, piratería, bandolerismo e incluso alianzas matrimoniales. 8 Al igual que con el comercio, el intercambio también involucró contacto directo o indirecto, migración, conquista política y mucho más. El trueque, un sistema que vio el intercambio directo de bienes y servicios por otros bienes y servicios sin el uso de un medio de cambio como la moneda, fue la forma más temprana de comercio e intercambio. Se cree que poseía un significado tanto práctico como simbólico y era una característica de las comunidades sedentarias y no sedentarias, así como de los cazadores y recolectores, pastores y agricultores. 9

Desde hace 10.000 años en adelante, las comunidades del Sahara y el Valle del Nilo participaron en el comercio y el intercambio, y en el año 5000 a. C. habían adquirido animales domésticos de Asia. Aksum (C. 200-800 d.C.) y África del Norte romana y post-romana (C. 146 a. C. hasta el 340 d. C.) utilizaban la moneda como medio de comercio. Sin embargo, la acuñación no fue la única moneda (sensu medio de intercambio) utilizado entre los kru de Liberia y Sierra Leona, kissi Los centavos se usaron como moneda en el siglo XIX, al igual que los tiv de Nigeria en África occidental (C. posterior a 1600 d.C.). 10 En África central y en partes del sur de África, los lingotes de cobre (cruces de Katanga) se utilizaron como medio de intercambio desde alrededor del año 1000 en adelante. 11

Tanto desde el punto de vista teórico como práctico, la presencia de bienes y materiales fabricados en una región, cuando se encuentran en otra, sin evidencia de producción propia, sugiere comercio e intercambio. Sin embargo, es esencial tener extrema precaución antes de atribuir todos los materiales aparentemente exóticos, como una sola cuenta de vidrio, un trozo de celadón chino o un trozo de fritware islámico para comerciar incluso en regiones sin capacidad productiva propia porque podrían han sido intercambiados como regalos y tal. Aun así, hay casos en que se intercambiaron productos y servicios, así como obsequios y tributos, entre áreas con capacidad de producción propia. Además, el contacto a menudo promueve la imitación y la innovación posteriores, lo que da como resultado que objetos estilísticamente similares, como cerámica y baratijas, se fabriquen de forma independiente en un área amplia a través de un relevo de ideas. Bajo todas estas complejidades, puede resultar difícil separar el motivo comercial (intercambio) de otras formas de intercambio (incluidas las ideas, en el caso de la imitación), incluso mediante un análisis contextual cuidadoso. 12 Dada esta dificultad de separar el intercambio puramente comercial (comercio), particularmente en relación con las comunidades del pasado profundo, de formas de intercambio más inclusivas y más amplias, es prudente considerar simultáneamente el comercio y el intercambio como una definición amplia porque, a pesar de las posibles diferencias en el motivo, los bienes, los servicios y las ideas cambiaron de manos en ambas circunstancias. 13 Todo esto confirma el reconocimiento de que el comercio y el intercambio son más que simples transacciones comerciales. 14

Generalmente, el comercio y el intercambio pueden ser realizados por cualquier persona en cualquier lugar, dependiendo de las circunstancias y condicionado por el nivel de desarrollo social. Mientras que en algunas comunidades todo el mundo realizaba el comercio a tiempo parcial y estacional, 15 en otras estaba controlado por una autoridad superior y se realizaba de forma más organizada y a tiempo completo. 16 Aun así, el comercio y el intercambio de artículos de primera necesidad se habrían realizado de forma continua, quizás condicionado por la disponibilidad durante las diferentes estaciones o períodos del año. En general, el comercio fue motivado por varios factores, entre ellos la necesidad, las necesidades socioculturales y religiosas, las consideraciones económicas, las consideraciones políticas y mucho más. Independientemente del motivo, las consecuencias del comercio y el intercambio se extendieron a estimular la innovación y la imitación a través del contacto cultural, diversas formas de interacción, la dispersión de plantas y animales e incluso el asentamiento permanente. 17 Sin embargo, es obvio que bajo el comercio y el intercambio, los bienes cambiaron de manos: de manera pacífica, enérgica, justa o de otra manera. Si bien es tentador clasificar el comercio en binarios como interno versus externo, larga distancia versus corta distancia y lujo versus necesidades, es importante notar que todas las formas de comercio estaban estrechamente entrelazadas y se transformaron entre sí, lo que a menudo provocó tal bifurcación. , fuera de la conveniencia analítica, innecesario.

A pesar de que el comercio y el intercambio fueron esenciales para la humanidad a lo largo del tiempo, la pregunta más fundamental es cómo documentamos las formas de comercio localizadas y no localizadas, particularmente para los períodos profundos en los que las fuentes históricas convencionales son limitadas y cuando es bien sabido que la cobertura arqueológica es muy pobre en muchas de las regiones de África. Esta pregunta es pertinente porque debido a la alta visibilidad de objetos como cuentas de vidrio y porcelana (que aparecieron principalmente a partir del 700 d. C. en adelante) utilizados como evidencia de comercio e intercambio en regiones como África Oriental, tradicionalmente era más fácil documentar el comercio transcontinental cuando en comparación con el comercio localizado de productos básicos como cereales y ganado. La escasa cobertura en términos de investigación arqueológica a menudo motiva el dibujo de grandes flechas a través de África, acompañado de dosis de especulación, para explicar la direccionalidad del comercio a través de vastas extensiones de tierras arqueológicamente inexploradas. En ausencia de técnicas y habilidades científicas confiables dentro de África, requeridas para reconstruir el comercio y el intercambio, los académicos africanistas a menudo se basaron en informes parciales, a menudo muy vagos e imprecisos, de comerciantes árabes semi-alfabetizados que visitaron regiones como África oriental y occidental. , particularmente para los períodos posteriores al 700 d. C. Los avances modernos en las técnicas científicas de investigación permiten ahora reconstruir, dentro de las limitaciones, el comercio de productos orgánicos e inorgánicos. 18 Un enfoque combinado de fuente y técnica, como se propugna en la siguiente sección, es la única forma útil de desarrollar una documentación matizada del comercio y el intercambio y sus consecuencias, como la movilidad, la transferencia de ideas, el intercambio de objetos y el flujo de plantas y animales. dentro, dentro y fuera de África temporal y espacialmente.

Fuentes y técnicas para documentar el comercio africano

En los últimos 10.000 años, varias comunidades africanas ubicadas en diferentes topografías (por ejemplo, el Sahara, el valle del Nilo, África oriental y meridional) participaron en relaciones comerciales e intercambiables a diversas escalas: local, regional e intercontinental, así como temporal. y espacial. 19 La comprensión de la mecánica del comercio a este nivel multiescalar requiere enfoques de fuentes combinadas y multitécnicas que otorguen un peso significativo al contexto local como un elemento fundamental para reconstruir el panorama global.

Fuentes documentales para estudiar el comercio africano de diferentes períodos de tiempo

Que muchas de las regiones de África comparten diferentes trayectorias culturales es indiscutible y, de hecho, produjo una historia muy interesante del continente y sus pueblos. Como una forma de registrar las actividades y los recuerdos diarios, la escritura en África comenzó en el antiguo Egipto (C. 3000 a. C.) y con el tiempo se extendió a Nubia. 20 A través de textos escritos, los antiguos egipcios registraron eventos que incluían el comercio dentro de Egipto y entre Egipto y las áreas circundantes, dondequiera que estuvieran los recursos. 21 Lo que hace que el antiguo Egipto y Nubia sean de un interés único es que a menudo hay imágenes como las de la Tumba de Rhekhmire (C. 1550-1298 a. C.) que no solo documentan la vida mundana de las clases privilegiadas, sino que también comentan las relaciones comerciales y de intercambio con diversas áreas. Por ejemplo, el "primer mapa conocido del mundo" (rollo de papiro de Turín), una interpretación espacial de las minas de oro en el desierto oriental alrededor de 1160 a. C. muestra la ubicación de varias minas que producían oro que se comercializaba y consumía en Egipto. 22 De sus socios comerciales africanos, como Nubia, Punt y muchos otros, el antiguo Egipto obtuvo oro, esclavos y marfil, ébano y pieles, pero no está claro qué se intercambió a cambio, pero los objetos de bronce y las cuentas de vidrio son algunas de las posibilidades. Las fuentes documentales del Antiguo Egipto no articulan claramente la mecánica del comercio dentro y fuera de su territorio ni presentan plenamente la dinámica del comercio. Sin embargo, se sabe que se utilizaron veleros a lo largo del Nilo y el Mar Rojo, y que en el comercio con Nubia y Kush se habrían utilizado burros y, posteriormente, camellos. 23

Aksum (C. 270-700 d. C.) en la actual Etiopía es otra región alfabetizada que conservó información escrita sobre el comercio y las relaciones de intercambio desde principios del primer milenio d. C. 24 Fuentes documentales insinúan que el comercio, principalmente realizado a través del puerto de Adulis, conectaba Aksum con el mundo mediterráneo, el sur de Arabia y las comunidades del subcontinente indio. Aksum exportaba marfil, caparazón de tortuga, oro y esmeraldas, e importaba seda y especias. Como ocurre con la mayoría de las fuentes documentales, se sabe muy poco sobre la mecánica de las formas de comercio localizadas, pero es posible que hubiera mercados localizados para ese comercio. La acuñación de Aksum acuñada (en orden creciente de valor) en bronce, plata y oro habría engrasado ese comercio localizado. 25

Cambiando el enfoque hacia África Occidental, desde el establecimiento y florecimiento del comercio transsahariano (más intensamente después del 700 dC), existen algunos textos literarios limitados que documentan el comercio y las relaciones de intercambio a lo largo de las rutas comerciales. 26 Los informes árabes del primer milenio d. C. son a veces vagos y, a menudo, no se basan en información de primera mano, pero mencionan lugares importantes donde se realizaba el comercio y los productos que se intercambiaban. Con la adopción gradual del Islam en África Occidental (entre 750 y 1400 d.C.), también se registraron algunos de los eventos en las cortes de los reyes y mezquitas, pero esto sucede después del siglo XIII. Relatos de eruditos musulmanes y viajeros como Ibn Battuta (C. 1304-1368) también han sido útiles para documentar el comercio transsahariano. Sabemos por fuentes documentales que Mali (C. 1200-1550) tenían rutas de caravanas bien establecidas que convergían en Niani y otros puestos comerciales que estaban bajo la protección militar del imperio. Malí intercambió esclavos, oro y nueces de cola por sal y posiblemente cobre de todo el Sahara. Junto con el comercio y el intercambio de bienes materiales, se produjo la dispersión del mande (idioma del Imperio de Malí), la tecnología y la cultura.

A medida que más y más países de África Occidental se volvieron islamizados, los eruditos islámicos locales registraron varias actividades diarias y religiosas. Esta información histórica se registra en los manuscritos de Tombuctú que se volvieron abundantes después del siglo XV d.C. 27 El historiador Levtzion se basó en gran medida en estas fuentes documentales al registrar el comercio dentro de los sucesivos estados africanos de Ghana (C. 700-1200 d.C.), Malí (C. 1200-1550) y Songhai (C. 1300-1600). 28 Un estudio detallado de los manuscritos islámicos de Jeppe y Diagne muestra que, si bien se tiene un sesgo religioso, se pueden obtener otros tipos de información útil de estos registros. 29 Las fuentes documentales identifican los principales productos básicos como el oro, las nueces de cola y los esclavos que se intercambiaron por, entre otros, sal y los diversos puestos comerciales y de preparación (por ejemplo, Gao, Tombuctú, Jenne, Koumbi Saleh) donde tuvo lugar dicho comercio. .

Con el auge del comercio atlántico (C. Siglos XV-XIX d.C.), se desarrolló más tráfico comercial entre las regiones costeras de África Occidental y Europa. Esto resultó en el asentamiento europeo en áreas como Senegal y Ghana. Los portugueses establecieron fuertes en lugares como Elmina en la actual Ghana (en 1482) para promover el comercio con las comunidades del interior. Con el inicio y la intensificación de la trata de esclavos, aparecieron más fuentes documentales en forma de diarios, informes de registros de esclavos y mucho más. Esta información ilumina las relaciones comerciales y de intercambio que tuvieron lugar y el fenómeno a menudo traumatizante en el que el comercio de productos básicos como el hierro alimentó el comercio de esclavos y la violación de las personas que producían los productos básicos. 30

Con el establecimiento del Islam en la costa del este de África, varios escritores comentaron sobre las actividades diarias en la costa e insinuaron el comercio entre la costa y el interior del sur de África. Escritores como al Masudi (C. 856–956 d.C.) comentan sobre el comercio entre África Oriental y el interior del país que se cree que es la meseta de Zimbabwe. 31 Según Masudi, el interior del país suministraba hierro, oro, marfil y posiblemente esclavos a cambio de cuentas de vidrio, cauríes y telas. En esta zona, los portugueses superaron el comercio desde finales del siglo XV en adelante y establecieron estaciones comerciales como Dambarare en el interior a principios del siglo XVI d. C. Dejaron muchas fuentes documentales que dentro de limitaciones se han utilizado para entender las relaciones comerciales con el estado de Mutapa (C. 1400-1900 d.C.) y entre los mutapa y los portugueses. 32 En el Reino de Kongo (C. 1390-1914) en la actual Angola, los portugueses también dejaron varios informes que son una importante fuente de información. En todo el continente africano, las fuentes documentales habían aumentado en frecuencia en vísperas de la colonización europea, en gran parte debido a las actividades de misioneros, viajeros y comerciantes y personal militar.

Por útiles que sean, las fuentes escritas o documentales solo proporcionan una visión parcial del pasado. Los textos escritos egipcios y las pinturas de las tumbas están sesgados a favor de las clases altas y son muy débiles en la mecánica del comercio y las actividades que involucran a las clases bajas, ya sea dentro de Egipto o entre Egipto y otras sociedades. Los textos islámicos sobre el comercio transsahariano no proporcionan información significativa sobre las actividades de los no musulmanes, mientras que algunos relatos, incluso de célebres exploradores y geógrafos como Herodoto, Ibn Battuta y al Masudi, a menudo se basaban en rumores y no en relatos de testigos presenciales. Los informes portugueses en África occidental, central, meridional y oriental también son limitados en el sentido de que, además de ser escritos por personas analfabetas o semianalfabetas, no brindan muchos detalles sobre el comercio local o los temas que no les interesan. 33 Además, los documentos escritos no existen en gran parte del continente africano, incluida África central, lo que motiva a otras fuentes de información, como los textos orales.

Fuentes orales para documentar el comercio y los intercambios africanos precoloniales

Si una de las limitaciones de las fuentes documentales sobre el comercio africano precolonial es que en su mayoría proporcionan la opinión de los observadores (y no la observada), entonces la principal ventaja de las fuentes orales es que aprovechan la perspectiva tan necesaria de los grupos observados. Muchas sociedades africanas tenían una alfabetización oral que se sustentaba a través de tradiciones transmitidas al futuro. los griots, quienes fueron historiadores oficiales de la corte y custodios de narrativas reales en África Occidental (aproximadamente desde mediados del primer milenio EC hasta el siglo XIX) y imbongis (cuentacuentos y cantantes de alabanza) entre los Zulúes históricos de Sudáfrica, son conocidos promotores de la alfabetización oral. Sin embargo, tales tradiciones oficiales estaban sesgadas a favor de las actividades de la corte y no de los eventos cotidianos y mundanos. Las fuentes orales incluyen tradiciones, mitos y leyendas que se transmitieron de boca en boca de una generación a otra. 34 A menudo, estas tradiciones se recitaban y ejecutaban repetidamente hasta el punto de que, dentro de las limitaciones, reflejaban algunas posiciones comunes.

En el área alrededor de la frontera moderna entre Camerún y Nigeria (región de Sukur), las tradiciones orales que datan del siglo XVI en adelante apuntaban a la existencia de una producción intensiva de hierro que producía anualmente 60.000 azadas para satisfacer la demanda del imperio de Bornu. Irónicamente, este comercio sostuvo incursiones de esclavos en el área de productores, creando una dinámica histórica muy complicada en la que los productores de hierro fueron encadenados y esposados ​​con su propia creación. 35 En África central, la mayor parte de lo que sabemos sobre el comercio y las relaciones de intercambio que involucran a los luba (C. 1585-1889) y Lunda (C. 1665-1887 d.C.) proviene de tradiciones orales. 36 Uno de los pilares más importantes del comercio local y exterior en estas comunidades era el cobre, cuyos lingotes a menudo eran estilísticamente específicos de un grupo. Por ejemplo, Yeke, Sanga y Luba fabricaron tipos distintivos de lingotes cuyos nombres y patrones comerciales todavía están grabados firmemente en la memoria local. 37

En el sur de Zambezia, se sabe mucho sobre las comunidades que poblaban la región definida por el Océano Índico al este, el desierto de Kalahari al oeste, el río Zambezi al norte y la cordillera de Soutpansberg al sur. Beach señala que en esta región, los hablantes de dialectos de un idioma que ahora se conoce como shona tenían una alfabetización oral bien desarrollada. 38 Utilizando conocimientos de fuentes orales recopilados de la región, Mudenge estudió el comercio dentro de Torwa-Changamire (C. 1400-1900 d.C.) y Mutapa (C. 1400-1900 d.C.) afirma y destacó que la cría de ganado y, por implicación, el comercio de ganado era una rama importante de la economía que reemplazó al comercio de oro. 39 Este sistema de comercio localizado centrado en el ganado frustró a los portugueses, que estaban interesados ​​principalmente en el oro. Por lo tanto, aunque los comerciantes de la costa del Océano Índico valoraban tanto el oro, las tradiciones locales dejan claro que esta no era la opinión de la población local.

Como fuente de información para el comercio precolonial, las fuentes orales se ven afectadas por varias limitaciones.Primero, se olvidan fácilmente. En segundo lugar, sufren de telescopia cronológica. En tercer lugar, se pueden cambiar fácilmente para adaptarse a los contextos predominantes. Cuarto, la mayoría de las tradiciones orales tienden a favorecer a las dominantes, aunque un trabajo histórico cuidadoso puede producir tradiciones orales asociadas con la gente común. En quinto lugar, hoy en día, la utilidad de las tradiciones orales se ve disminuida por la retroalimentación que a menudo tiene lugar entre lo oral y lo escrito. Lo que era oral ahora está escrito y lo que está escrito ahora está en la mente de la gente creando una red complicada que es difícil de desenredar. Sin embargo, cualesquiera que sean sus limitaciones, las fuentes orales son una formidable fuente de información histórica relacionada con el comercio.

Lingüística histórica y documentación del comercio y el intercambio precoloniales

Las palabras y su historia, cuando se reconstruyen a través del espacio y el tiempo, son ahora una fuente clave para estudiar la historia africana y, por extensión, el comercio y el intercambio. Esto entra en el ámbito de la lingüística histórica. 40 La decodificación de la historia a partir de palabras y lenguajes procede a través de la clasificación genética del lenguaje para desarrollar un marco de cambio del lenguaje a través del tiempo. Este cambio puede estimarse que se remonta a una lengua ancestral hablada siglos, si no milenios, antes. A partir de entonces, los lingüistas implementan diferentes técnicas estadísticas (por ejemplo, lexicoestadística y glotocronología) para establecer relaciones entre idiomas, mapear cambios entre idiomas modernos y presuntos ancestros e identificar cambios en el significado de las palabras y la gramática. Utilizando la lingüística histórica, De Luna ideó el concepto de "bushcraft" mediante el cual los agricultores de Botatwe (Bantu) en el sur de África central recolectaban, entre otras cosas, alimentos, marfil, medicinas y miel del arbusto y comerciaban dentro y entre sus comunidades. 41 La reconstrucción del significado de las palabras de Botatwe abrió perspectivas sobre las redes comerciales locales y regionales que involucran cobre, hierro, miel y marfil que sugirieron que esta región era tan innovadora como regiones histórica y arqueológicamente más conocidas como el Valle de Limpopo en Sudáfrica. , noreste de Botswana y sur de Zambezia. Las técnicas de la lingüística comparada, como la glotocronología, son limitadas en el sentido de que no pueden fechar con precisión cuándo se produjeron los cambios lingüísticos. Esto hace que sea importante para los investigadores intentar combinar la imagen lingüística con el registro de material arqueológico, los relatos históricos orales y, cuando estén disponibles, las fuentes documentales. Sin embargo, la lingüística comparada es una herramienta importante para la reconstrucción histórica del comercio y el intercambio en África.

Arqueología y comercio africano precolonial

La arqueología es una fuente importante que, de múltiples formas, contribuye a nuestra comprensión del comercio africano precolonial. La mayor parte del trabajo arqueológico se ha centrado en centros comerciales y puestos de escala asociados con rutas comerciales bien conocidas (por ejemplo, Jenne, Gao y Tombuctú para el comercio transsahariano en África occidental), centros de poder que podrían tener, según el contexto, controlados y / o controlados. o comercio administrado (por ejemplo, Aksum, Kilwa, Koumbi Saleh), centros de producción asociados con bienes que fueron distribuidos (por ejemplo, Meroe en el Sudán y Bassar en Togo y Rooiberg en Sudáfrica), y la distribución de artículos comerciales específicos (por ejemplo, lingotes de cobre utilizados como moneda en África Central) en el paisaje.

Las excavaciones arqueológicas realizadas en varias regiones de África han mejorado nuestra comprensión del comercio en sociedades en diferentes niveles de organización sociopolítica. La evidencia de las regiones del Valle del Rift de Etiopía sugiere que la obsidiana se comercializaba e intercambiaba ampliamente desde la Edad de Piedra Media (C. 70.000) en adelante hasta los últimos miles de años. En lo que respecta a los cazadores y recolectores, Mitchell demostró que en los últimos 10.000 años, las comunidades residentes en el sur de África practicaron el comercio y el intercambio conocido como hxaro inicialmente entre ellos mismos y más tarde con los agricultores (desde principios del 1er milenio en adelante). 42 En Sehonghong en Lesotho, la evidencia sugiere que los cazadores-recolectores comerciaron e intercambiaron cuentas de cáscara de huevo de avestruz, pieles de animales y carne con agricultores que ocupaban las llanuras costeras de KwaZulu-Natal. Esto muestra que el comercio y el intercambio constituyen uno de los comportamientos culturales más establecidos atestiguado en el pasado africano.

Las excavaciones arqueológicas en los centros comerciales de África han mejorado enormemente nuestra comprensión del comercio y el intercambio precoloniales en África. Por ejemplo, las excavaciones en Gao (C. 750 d. C. en adelante), una ciudad comercial en el río Níger en África occidental, produjo artefactos de todo el Sahara, como cuentas de vidrio y artefactos de bronce, que atestiguan el hecho de que este lugar era un importante lugar de paso para el comercio transahariano. 43 Las excavaciones en otros centros comerciales de la misma región, como Tadmekka, en el extremo sur del desierto del Sahara en Malí, arrojaron moldes de monedas y otros objetos que demuestran la existencia del comercio y el intercambio y el uso de monedas en las ciudades comerciales islamizadas de África occidental de los siglos IX y X en adelante. 44 En el sur de África, las excavaciones arqueológicas en Chibuene (C. 700 a 1700 d.C.) en la costa del Océano Índico en Mozambique, así como en las últimas ciudades swahili como Kilwa, también han expuesto artículos comerciales como cuentas de vidrio y cerámicas importadas que tenían demanda en la costa y en el interior. Estos fueron intercambiados por marfil, oro, caparazones de tortuga y quizás esclavos. Ciudades comerciales islamizadas de África Oriental como Kilwa (C. 1100-1600 d.C.) tenía sistemas de acuñación que engrasaban el comercio y el intercambio. Estos pocos ejemplos sugieren que la arqueología de los centros comerciales conocidos es esencial para arrojar luz sobre los materiales que se comerciaron e intercambiaron en diversas direcciones en numerosas partes de África.

El trabajo arqueológico fuera de los centros comerciales también ha identificado objetos que se sabe que indican el consumo de materiales, productos e ideas que se originan en diferentes áreas. Por ejemplo, las excavaciones en Igbo Ukwu (C. 800-900 d.C.) en Nigeria produjo una cantidad significativa de perlas de vidrio que son similares a las que se usaban en regiones como el sur de África en ese momento. Además, Igbo Ukwu produjo bronces espectaculares que se produjeron con estaño y cobre de áreas muy separadas de Nigeria. Además, Igbo Ukwu produjo miles de cuentas de vidrio que se importaron del norte de África y Oriente Medio. La similitud entre las cuentas Igbo Ukwu y los tipos Zhizo en el sur de África sugiere conexiones cronológicamente superpuestas entre, por un lado, África Occidental, África del Norte y Oriente Medio y, por otra parte, África del Sur y Oriente Medio a través de África Oriental. Esto atestigua el hecho de que desde el año 700 d. C. en adelante, la mayoría de las regiones africanas estaban conectadas en red a través del sistema comercial emergente que, con el tiempo, conectó intensamente a Afro-Eurasia.

Las excavaciones de Phillipson en Aksum recuperaron material importante, como monedas, que se pueden utilizar para comprender el comercio y el intercambio en este lugar destacado. 45 Otros objetos de diversa procedencia, como marfil, caparazones de tortuga, especias y seda, articulan las conexiones de Aksum a nivel local y dentro de la región más amplia, incluido el Océano Índico, la zona del Mar Rojo, el Golfo de Omán y la Península Arábiga. En África occidental, las excavaciones en Jenne Jeno en el interior del delta del Níger descubrieron cuentas de vidrio y artículos de bronce que se originaron más al norte, lo que confirma que los habitantes de esta región participaron en el comercio transahariano. Sin embargo, las mismas excavaciones destacaron que el comercio localizado de cereales y otros recursos locales precedió al comercio transsahariano por siglos. Al trasladarse al este de África, las excavaciones en ciudades swahili como Shanga identificaron cuentas de vidrio, cerámica islámica y porcelana china que se obtuvieron a través del sistema de intercambio y comercio basado en el Océano Índico. Al trasladarse al interior, Great Zimbabwe (1000-1700 d. C.) produjo cantidades significativas de cuentas de vidrio, menos de cien fragmentos de cerámica importada y objetos de bronce, objetos de oro y lingotes de estaño, lo que sugiere que participó en el comercio local y regional. También se recuperaron del Gran Zimbabwe una moneda árabe y cerámicas importadas como las utilizadas en Kilwa en los siglos XIV y XV, lo que confirma las conexiones directas o indirectas entre estos lugares.

La investigación arqueológica en numerosas partes de África puso de manifiesto la existencia de desechos de producción a gran escala que son compatibles con la producción de productos básicos más allá de las necesidades locales. Por ejemplo, la ciudad de Meroe, que se convirtió en la capital del Reino de Kush alrededor del 591 a. C., se caracteriza por la presencia de enormes montículos de escoria, que dan fe de su condición de importante centro de producción y comercio de hierro. 46 Viajando al África occidental posterior al siglo XVI, de Barros documentó montículos de escoria muy grandes en Bassar Togo que son restos de un extenso comercio e intercambio de hierro. 47 De hecho, esta observación arqueológica de centros de producción a gran escala está respaldada por información histórica que hace un caso explícito a favor de la especialización y el comercio de metales. Otros recursos, como la sal, que se explotaron intensamente en Taghaza (Malí), se comercializaron en gran parte del norte y oeste de África y sostuvieron en parte la economía de imperios como Ghana, Malí y Songhay.

Sin embargo, algunos matices son esenciales: el estudio arqueológico de Chirikure de lugares asociados con la producción de hierro Njanja especializada históricamente conocida en el centro de Zimbabwe arrojó resultados asombrosamente contrastantes en los centros de producción. 48 Si bien las fuentes históricas asocian explícitamente a Njanja con la producción de hierro orientada al comercio y el intercambio a gran escala, 49 Chirikure no encontró ninguna evidencia de montículos de escoria a gran escala como los de África occidental en lugares históricamente asociados con la industria del hierro de Njanja. Esta diferencia no sugiere que, en comparación con África occidental, no existiera un comercio de metales a gran escala en África meridional: simplemente alude a la variabilidad en la organización de la producción. En el sur de África, la producción se concentró en pequeños centros dispersos por el paisaje, mientras que en Meroe, Bassar y otros lugares, se concentró en unas pocas áreas, de modo que los escombros podrían acumularse a grandes alturas. Por lo tanto, comprender el contexto de producción y la organización de la producción es esencial para documentar el comercio y el intercambio. 50

De hecho, en toda África, se utilizó una amplia gama de objetos a los que generalmente se hace referencia como "monedas" como medio de intercambio. Las excavaciones realizadas por de Maret y sus colegas en Sanga y otros lugares de la República Democrática del Congo identificaron diferentes tipos de lingotes de cobre que se comercializaron en amplias áreas desde el año 900 d. C. en adelante. Estos lingotes de cobre continuaron utilizándose como medio de comercio e intercambio hasta bien entrado el período histórico. Otro ejemplo de moneda es el de las manillas, que se fabricaron con bronce y latón importados de Europa y se utilizaron ampliamente en África occidental desde alrededor de 1500 en adelante. Estas monedas tenían valor de cambio y simbólico en regiones de Nigeria como Calabar. Si bien el comercio y el intercambio pueden haber sido localizados, se pueden haber empleado varios mecanismos de distribución, como el contacto directo a nivel individual o de mercado. Alternativamente, se puede haber empleado una retransmisión posterior del productor a los consumidores. Esta forma de distribución probablemente explica la presencia de porcelana china en el interior del sur de África sin que ni los chinos ni los residentes del interior del sur de África se muevan en ninguna dirección.

Al igual que con otras fuentes, la arqueología convencional que solo se enfoca en tipologías de objetos o presencia o ausencia de objetos para documentar el comercio está severamente limitada. A menudo, la mecánica del comercio entre diferentes comunidades y regiones sigue siendo especulativa porque la direccionalidad del comercio no siempre es obvia. Además, tal arqueología está restringida principalmente por la evidencia sobreviviente: se sabe históricamente que varias comunidades en África occidental, central y meridional comerciaban con productos perecederos como el grano. Pero dejando a un lado los problemas de conservación, es difícil separar granos de un mismo cultivo producidos en áreas diferentes o similares. Incluso con materiales inorgánicos, también es difícil inferir la direccionalidad del comercio. Afortunadamente, ahora existe una amplia gama de técnicas que permiten, dentro de las limitaciones, identificar la fuente de los objetos arqueológicos para determinar el comercio y el intercambio. Si bien estas técnicas están ahora disponibles en Europa y América, todavía no son fácilmente accesibles para muchos investigadores africanos. Sin embargo, las técnicas científicas por sí solas no proporcionan respuestas mágicas, solo son tan buenas como el contexto arqueológico.

Técnicas científicas para documentar el comercio africano precolonial

Ahora se encuentra disponible un gran conjunto de técnicas analíticas para satisfacer diferentes necesidades de investigación arqueológica. 51 El inventario completo de técnicas científicas que se utilizan a menudo para el estudio compositivo y elemental de materiales arqueológicos es muy extenso. Aquí, solo se discutirán algunos con fines ilustrativos únicamente. Debido a que cada técnica funciona mejor para acceder a diferentes tipos de información, la práctica más común es combinar varias técnicas.

Dos técnicas que se han utilizado con un grado notable de éxito en la documentación del comercio africano precolonial son la fluorescencia de rayos X (XRF: XRF dispersivo en longitud de onda y XRF portátil) y el ICPMS (tanto ablación con láser como en solución). Estas técnicas fueron combinadas por Robertshaw y sus colegas, quienes obtuvieron perlas de vidrio que se encuentran en diferentes partes del sur de África. 52 Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que las perlas comerciales encontradas en la región provienen de diferentes áreas, el trabajo tipológico a menudo no identificó la fuente de las perlas de vidrio utilizadas en diferentes períodos de tiempo y si dichas fuentes permanecieron constantes a lo largo del tiempo. Para obtener algunas de las perlas de vidrio, Robertshaw y sus colegas estudiaron la composición de elementos principales, secundarios y traza de las perlas de vidrio utilizadas entre 800 y 1650 d.C. y demostraron que las fuentes de materias primas utilizadas para fabricar perlas de vidrio variaban a lo largo del tiempo y eran específicas para Egipto, la Península Arábiga y la India, lo que los llevó a modelar cambios en el suministro de perlas de vidrio desde Egipto hacia el Medio Oriente y la India y el Pacífico que se correspondían con los eventos geopolíticos en estas regiones a lo largo del tiempo.

Prinsloo y Colomban utilizaron espectrometría Raman en combinación con pXRF para la procedencia del celadón encontrado en algunos de los sitios del sur de África como Mapungubwe y Great Zimbabwe. 53 Las firmas químicas resultantes les indicaron talleres en China que producían el celadón que terminaba en el sur de África. Esto expuso una red de comercio mediante la cual los productos fabricados en China terminaron a través de varias redes de distribución en la India, y desde la India hasta África oriental y África oriental hasta el interior del África meridional. Esto demuestra el poder de la química analítica para iluminar el movimiento de bienes entre los pueblos.

Las técnicas científicas también han desempeñado un papel importante en la determinación del movimiento de objetos a base de cobre entre regiones de África occidental, como la Mare de Kissi región de Burkina Faso y África occidental romana a través de lugares como Marandet en Níger. Los análisis arqueometalúrgicos se complementaron con análisis de isótopos de plomo de Mare de Kissi, lo que indica que los objetos a base de cobre de los cementerios que datan entre el siglo I a. C. y el siglo IX a. C. en esta región de África occidental se parecían mucho a los objetos a base de cobre recuperados de partes de Níger y el norte de África romana. Los datos isotópicos sugirieron que el Mare de Kissi Los objetos de cobre como esas otras partes de África occidental, como Níger, pueden haberse originado en la región mediterránea y más allá, lo que respalda un movimiento de productos básicos de norte a sur a lo largo del tiempo. 54

Negash y Shackley utilizaron técnicas de instrumentación como XRF para la procedencia geoquímica de la fuente de treinta y un herramientas de obsidiana de la Edad de Piedra Media (MSA) recuperadas del sitio arqueológico de Porc Epic situado en Dire Dawa, Etiopía. 55 Basándose en la composición elemental de artefactos y material de fuentes de obsidiana, complementada con similitudes estilísticas de las herramientas de obsidiana, Negash y Shackley concluyeron que la obsidiana se transportaba a distancias de más de 250 kilómetros de distancia, donde se usaba para fabricar herramientas. Esto implica la posible existencia del comercio y el intercambio como un componente integral del comportamiento humano moderno durante la MSA hace entre 60.000 y 78.000 años.

Si bien las técnicas científicas a menudo producen resultados excepcionalmente interesantes, su aplicación está sujeta a varias limitaciones que siempre deben tenerse en cuenta al reconstruir los patrones y la mecánica precolonial del comercio y el intercambio. El principal es que a menudo se extraen conclusiones de tamaños de muestra muy pequeños para generalizar sobre el comercio y el intercambio en áreas muy grandes, que si bien producen buenos indicadores pueden no significar mucho en la práctica. Además, debido a la escasa cobertura de la investigación arqueológica, las muestras a menudo se extraen de sitios que están bien separados geográficamente, lo que deja grandes lagunas que solo se llenan con el sentido común. Además, la resolución de las técnicas es diferente y, dados los costos asociados con el trabajo de laboratorio, solo un enfoque de fuentes combinadas parece ser el mejor camino a seguir. Por lo tanto, es prudente utilizar datos de otras fuentes (documentales, lingüísticas y orales) para compensar las limitaciones en las áreas y tamaños de las muestras.

Discusión de la literatura

Debido a las diferentes historias regionales, las fuentes y técnicas de documentación que funcionan tan bien en una región pueden no funcionar en otra. En el antiguo Egipto, Nubia y Aksum, la alfabetización escrita y los registros documentales produjeron una capa de información que es importante para comprender el comercio y el intercambio tempranos. Para regiones del continente como África Occidental, la expansión del Islam se asoció con la alfabetización islámica y un sesgo hacia actividades religiosas y no "paganas". La alfabetización oral y las fuentes orales que son el elemento básico de la reconstrucción del comercio y el intercambio en áreas sin historia documental también son de gran utilidad incluso cuando existen fuentes escritas debido a las alternativas que brindan. En algunos casos de contacto, surgieron lenguajes de “comercio e intercambio”, y estos se dispersaron en amplias áreas. Por ejemplo, los idiomas de comerciantes como mande y soninke se generalizaron en África occidental, justo cuando el árabe se abrió camino en algunas lenguas costeras de África oriental, lo que resultó en la cristalización de una identidad swahili. En África central, el botatwe, un idioma bantú, es rico en la historia del comercio y el intercambio que involucró a comunidades vecinas y muy separadas en partes de Zambia, partes de Zimbabwe y partes de Angola. 56 La arqueología (incluidas las técnicas científicas) proporciona información relacionada con escalas de tiempo recientes y profundas. Debido a su capacidad para predecir y determinar el movimiento de productos básicos a través del paisaje, las técnicas científicas son importantes para comprender la mecánica del comercio.Debido a las limitaciones de la fuente, el mejor enfoque para documentar el comercio y el intercambio precolonial en África (Figura 2) es combinar múltiples fuentes para múltiples perspectivas. Sin embargo, simplemente no es suficiente usar una fuente o técnica para probar o refutar lo que la otra sugiere dadas las diferentes fortalezas contextuales de las fuentes.

Figura 2. Este mapa muestra las rutas comerciales conocidas desde un enfoque de fuente combinada. 69 Mapa creado por el autor.

En África Occidental y Oriental, el contacto con África del Norte y el borde del Océano Índico ha expuesto estas regiones a sociedades con alfabetización escrita. En los primeros años de dicho contacto, la mayor parte de la información era imprecisa y, a veces, se basaba en relatos de terceros. 57 Con el tiempo, sin embargo, la resolución de las fuentes documentales aumentó con un contacto más directo. Después del segundo milenio d. C., los eruditos islámicos locales documentaron el comercio y otras actividades que tienen lugar en estas áreas. Por ejemplo, la leyenda de Mansa Musa, un monarca de Malí que hizo una peregrinación a La Meca con cantidades significativas de oro que se estrelló en la bolsa de valores egipcia en el siglo XIV d.C., ofrece un vistazo a la vida durante este período. Del mismo modo, los manuscritos de Tombuctú también presentan buena información sobre varias comunidades de África occidental desde el siglo XIV en adelante. 58 África oriental también tenía sus propios eruditos islámicos que registraban las actividades comerciales y de intercambio en esta área. De hecho, con la llegada de los portugueses y la intensificación de las excursiones europeas a África, se dispuso de más fuentes escritas para las regiones costeras a lo largo de los océanos Atlántico e Índico. Sin embargo, estas fuentes son a menudo muy irregulares en su cobertura y no se extienden en detalle a sectores de las comunidades como los plebeyos o los que no tienen poder político. 59 En todas estas situaciones, las excavaciones arqueológicas en lugares asociados con el comercio y el despliegue de técnicas científicas a los objetos de procedencia de las excavaciones es esencial, para complementar y tapar las lagunas en las fuentes históricas (incluidas las lingüísticas).

Además de la profundidad cronológica, la arqueología proporciona otra capa de información con potencial para documentar el comercio y el intercambio a niveles multiescalares. Estas escalas basadas en los ejemplos presentados anteriormente incluyen objetos locales que se produjeron, comercializaron e intercambiaron localmente y casos en los que los mismos productos básicos se intercambiaron por los del exterior. Esto hizo que los centros comerciales y los puestos de preparación como Adulis, Goa y Kilwa fueran confluencias de productos, personas e ideas de diversa procedencia. La introducción del Islam y la infraestructura asociada, como mezquitas y textos en África Oriental y Occidental, es un buen ejemplo de esta confluencia. Los portugueses también construyeron iglesias en Angola en Mbanza Kongo (C. 1475 en adelante) desde donde intentaron difundir el cristianismo y algunos lugareños se convirtieron. Aún en Angola, los portugueses intentaron establecer fundiciones de hierro, pero la baja calidad del producto no podía competir con el hierro producido localmente.

Sin embargo, en áreas donde hubo asentamientos permanentes de comerciantes de otras regiones como Mbanza Kongo (Angola), Dambarare (norte de Zimbabwe, C. 1600-1690), y otros en África, es importante tener cuidado antes de atribuir la presencia de todos los bienes exóticos al motivo del comercio y el intercambio. Un nuevo análisis de la frecuencia de las cerámicas importadas en los sitios comerciales portugueses en el norte de Zimbabwe y los sitios locales que se superponen cronológicamente asociados con las élites y los plebeyos expone algunas perspectivas muy refrescantes. Por ejemplo, el centro comercial afro-portugués de Dambarare (C. 1600-1690), situado en una zona rica en oro del norte de Zimbabwe, produjo más de 3.000 cerámicas importadas, mientras que se conoce un número muy alto de centros de preparación relacionados como Baranda, Angwa y Luanze. En comparación, la investigación ha identificado fragmentos mínimos de cerámica importada de las antiguas capitales de Mutapa, como Zvongombe y Kasekete, donde predomina la cerámica local. 60 Las narrativas tradicionales sobre el comercio y el intercambio en esta región a menudo categorizan la cerámica importada como objetos de élite que fueron ampliamente comercializados e intercambiados. Sin embargo, tal opinión se contradice con la muy baja aceptación de tales cerámicas importadas (en residencias de élite y plebeyos) en el norte de Zimbabwe si se considera su alta frecuencia en los centros comerciales portugueses. Una explicación más plausible es que la gran cantidad de cerámica importada en centros comerciales como Dambarare, donde residían los portugueses, estaba destinada a los propios portugueses. 61

Podemos elaborar esta observación comparándola con la frecuencia y distribución de cerámicas importadas en sitios swahili en la costa del Océano Índico. Aquí, los arqueólogos han recuperado una cantidad significativa de cerámica importada de hogares de élites swahili en ciudades como Shanga, Gedi, Kilwa y muchas otras. Por el contrario, no se recuperaron muchas cerámicas importadas de las casas de adobe y adobe donde se creía que residían los plebeyos. Por lo tanto, la baja presencia de cerámicas importadas en los sitios de élite y plebeyos del segundo milenio d. sistemas de valores.

La forma en que los lugareños del interior parecen haber evitado las cerámicas importadas en su sistema de valores en el norte de Zimbabwe enfatiza el hecho de que en cada comunidad, los materiales, los valores y las ideas pasaron por filtros culturales antes de que pudieran ser aceptados localmente. 62 Debido a esta agencia local, no todo lo del (los) otro (s) mundo (s) fue aceptado localmente. Al igual que Stahl, Prestholdt sostiene que solo se aceptaron las ideas y valores de fuera de África que se ajustaban a las lógicas culturales preexistentes, mientras que aquellos que no lo hicieron fueron rechazados. 63 Citando el ejemplo de los masai del siglo XIX, Prestholdt analiza cómo los productores estadounidenses de alambre de latón sufrieron enormes pérdidas financieras cuando ajustaron el diámetro de los calibres del alambre a espesores que no eran localmente aceptables. 64 Este rechazo local obligó a los productores de alambre estadounidenses a volver a los estándares generalmente aceptados. En otros ejemplos, los comerciantes de Delagoa Bay (actual Maputo) experimentaron pérdidas cuando trajeron el color "incorrecto" de las perlas de vidrio, mientras que el intento portugués de establecer fundiciones de hierro en Mbanza Kongo fracasó porque el producto era inferior al producto local. Estos ejemplos demuestran que las comunidades locales ejercieron una gran agencia en términos de seleccionar lo que valoraban o no valoraban en situaciones de contacto, comercio e intercambio.

Esta idea de valor también es importante en la medida en que, si bien los comerciantes del Océano Índico valoran mucho el oro, muchas comunidades del interior no lo hacen. En la mayor parte de África, el cobre y sus aleaciones, el bronce y el latón, eran más valiosos que el oro. No es sorprendente que Herbert calificara al cobre como el "oro rojo" de África. 65 El color rojo del cobre apelaba al esquema de color asociado con los antepasados ​​y, por lo tanto, hablaba de los sistemas de valores establecidos. Sin embargo, las aleaciones importadas, como el latón, se trabajaron en África occidental y meridional utilizando técnicas y métodos establecidos localmente, lo que demuestra que los lugareños solo estaban interesados ​​en los materiales y no en los conocimientos técnicos de los otros "mundos". En muchas partes de África, si el esquema de color fuera el mismo, los materiales locales e importados podrían sustituirse entre sí. Por ejemplo, las cuentas rojas indias se usaban a menudo como sustitutos del cobre debido a las similitudes en el color. Esto subraya aún más el hecho de que los objetos solo se aceptaban localmente si estaban alineados con valores y lógicas existentes.

Otra observación importante es que la mayor parte del conocimiento existente sobre comercio e intercambio está mayoritariamente sesgado a favor de las clases socialmente conspicuas, como las élites y las mercancías asociadas a ellas. Los gobernantes y las clases altas también tenían acceso a los recursos y residían en pueblos y capitales que atraen la mayor parte del trabajo arqueológico. 66 Como tal, las actividades mundanas practicadas por las clases más comunes, como el comercio local de granos y ganado, a menudo son poco investigadas y poco conocidas. Es poco probable que las técnicas isotópicas, como los análisis de estroncio de huesos de ganado, sean útiles para diferenciar el ganado comercializado de áreas con la misma geología. Sin embargo, cuando es relevante, las tradiciones orales hablan de la existencia de comercio e intercambio de animales y otros productos agrícolas. Esto nuevamente respalda la opinión de que se requieren múltiples fuentes de documentación para comprender completamente el comercio y el intercambio en el África precolonial.

Una de las suposiciones principales en los estudios del comercio precolonial en África y en otros lugares es que si uno encontrara objetos asociados estilísticamente con un área específica en otra tierra distante, esto serviría como prueba de comercio e intercambio. Tal suposición es aún más cuestionable en los casos en que existe similitud estilística de objetos en áreas con sus propias fuentes de materias primas. Por ejemplo, la presencia de lingotes distintivos en forma de cruz conocidos como cruces de Katanga se utiliza a menudo como evidencia del comercio y el intercambio entre Gran Zimbabwe y África Central. Hasta la fecha, no se ha realizado ningún trabajo geoquímico en el Gran Zimbabue y lingotes en forma de cruz similares de otras partes del país para demostrar empíricamente que efectivamente se originaron en Katanga. Este caso de lingotes de cobre en forma de cruz plantea la posibilidad de imitación: a través de diversas formas de interacción, las personas obtienen ideas sobre cómo hacer algunas cosas y hacerlas exactamente como en la zona de origen. Como tal, es posible que los cruces de Katanga en Great Zimbabwe y otras áreas conocidas productoras de cobre al sur del Zambeze, como Copper Queen, sean imitaciones resultantes del intercambio de ideas. Si bien este es un caso difícil, un desafío importante al que se enfrentan los arqueólogos es la necesidad de separar los obsequios de los artículos comerciales y las imitaciones de los artículos comerciales. La otra línea de evidencia para inferir una conexión centroafricana con el sur de Zambezia es la presencia de dobles gongs de hierro en Gran Zimbabwe. Debido a que parece no haber una industria local especializada en esos objetos en Gran Zimbabwe o en cualquier otro lugar del sur de Zambezia, es posible que en lugar de sugerir la presencia de comercio, los gongs fueron entregados a los gobernantes de Gran Zimbabwe como obsequios.

En algunos casos, también es posible que la innovación local estimule la producción local de productos básicos como los importados. Por ejemplo, los estudios de perlas de vidrio, crisoles y escorias adheridas utilizando microscopía electrónica de barrido (con un espectrómetro de dispersión de energía adjunto, SEM-EDS), XRF y EMPA (análisis de microsonda de electrones) por Lankton y sus colegas concluyeron que el Segundo milenio d.C. Los yoruba de Nigeria produjeron de forma independiente su propio vidrio, que utilizaron para hacer cuentas de vidrio. 67 La receta y composición de este tipo de vidrio es diferente a la de las regiones productoras conocidas del norte de África, Europa y Asia. La importancia de este estudio de caso es que a menudo hubo un desarrollo independiente de tecnologías comparables a las que producían objetos importados.

¿Cómo estimamos el volumen de comercio y la escala de producción en las regiones y escalas de tiempo de África? Esta pregunta es más fácil de abordar cuanto más nos acercamos al presente. Por ejemplo, en África occidental, los libros de registro de barcos del siglo XVII en adelante dan una idea de la cantidad de carga en los barcos. Sin embargo, estimar el volumen del comercio es más difícil para contextos en los que no hubo alfabetización escrita durante la mayor parte del tiempo. En África Occidental, no es fácil estimar la cantidad de oro que se exportó a través del comercio transsahariano, y lo mismo se aplica a otras regiones como el sur de Zambezia. Incluso en los casos en que se dispone de registros escritos, se desconoce la cantidad de oro importado de Nubia por Egipto. La escala del comercio dentro de África es muy difícil de estimar debido a la historia de la humanidad de aproximadamente cinco millones de años y las diferentes formas en que las diferentes sociedades organizaron su producción. Además, existe una fuerte relación entre la demografía y la escala e intensidad del comercio y el intercambio. Las regiones densamente pobladas como África occidental a menudo se caracterizan por evidencia de producción de metales a gran escala que hasta ahora no se ha recuperado de África meridional.

El punto de discusión final de la literatura se relaciona con la reconstrucción de la direccionalidad del comercio, la escala del comercio y las consecuencias del comercio. Una forma potencialmente útil de lograr esto es mapear información oral, lingüística, escrita y arqueológica para producir mapas de distribución. Por útil que sea, la información histórica oral y escrita a menudo no se refiere a objetos físicos y lugares donde ocurrieron eventos en el pasado. La experiencia arqueológica ha demostrado que no siempre es fácil encontrar lugares mencionados en fuentes orales o escritas sobre el terreno. Un ejemplo que se cita a menudo es el de la legendaria y próspera ciudad de Rhapta en África Oriental, mencionada en el Periplus del mar Erythraean. Desde tiempos inmemoriales, la búsqueda de Rhapta no ha logrado localizarlo. De manera similar, los registros escritos portugueses apuntan a la existencia de la ciudad comercial de Massapa cerca del Monte Fura (Monte Darwin) en el norte de Zimbabwe, pero la identificación del sitio real eludió a muchos historiadores e investigadores hasta que Pikirayi identificó a Baranda, que produjo cientos de cerámicas importadas y miles de cuentas de vidrio que confirman su condición de importante centro comercial. 68 Si bien el objetivo principal de la arqueología no es validar la información de fuentes históricas, es esencial combinar pistas de diferentes fuentes para desarrollar reconstrucciones matizadas del pasado. Las técnicas científicas pueden agregar otra capa de detalles finos a la mezcla.

Documentar el comercio y el intercambio precolonial en África es un esfuerzo valioso que se complica por las diferencias topográficas, culturales y cronológicas entre varias áreas. Sin embargo, solo un enfoque de fuentes combinadas y técnicas combinadas que preste la debida atención a los diferentes contextos es la mejor manera de estudiar y comprender el tema.

Fuentes primarias

Naturalmente, la amplitud del continente africano y la profundidad de su pasado dictan que para cada región y cada período del pasado, existe un número significativo de fuentes primarias disponibles. Estos incluyen sitios arqueológicos, artefactos, fuentes documentales, grabaciones de entrevistas orales, especímenes etnográficos y mucho más. Cada país africano tiene un departamento gubernamental responsable de museos, antigüedades y sitios arqueológicos (por ejemplo, el Consejo Supremo de Antigüedades en Egipto, IFAN en Senegal, Museos Nacionales de Kenia). Sin embargo, hay grandes colecciones de artefactos arqueológicos de Egipto, Etiopía, Nigeria, Malí, Zimbabwe y muchos otros países que se encuentran en museos como el Museo Británico en Londres, el Louvre en París y el Smithsonian en Washington, DC.

En lo que respecta a los archivos, cada país africano tiene archivos nacionales donde los investigadores pueden acceder a información histórica y antropológica. Fuera del continente, también hay buenos archivos en SOAS en Londres, John Hopkins en Estados Unidos y muchos otros lugares.


La ruta de la seda

Durante más de 1.500 años, la red de rutas conocida como Ruta de la Seda contribuyó al intercambio de bienes e ideas entre diversas culturas.

Estudios sociales, Civilizaciones antiguas, Historia mundial

Kharanaq, Irán

Un turista mira alrededor de la antigua ciudad de Kharanaq, Irán. Ciudades como estas jugaron un papel crucial en el funcionamiento y el éxito de la Ruta de la Seda.

La Ruta de la Seda no es una ruta real ni una ruta única. En cambio, el término se refiere a una red de rutas utilizadas por los comerciantes durante más de 1.500 años, desde que la dinastía Han de China abrió el comercio en 130 a. C. hasta 1453 E.C., cuando el Imperio Otomano cerró el comercio con Occidente. El geógrafo y viajero alemán Ferdinand von Richthofen utilizó por primera vez el término & ldquosilk road & rdquo en 1877 E.C. para describir la ruta de mercancías muy transitada entre Europa y Asia oriental. El término también sirve como metáfora del intercambio de bienes e ideas entre diversas culturas. Aunque la red comercial se conoce comúnmente como la Ruta de la Seda, algunos historiadores favorecen el término Rutas de la Seda porque refleja mejor los muchos caminos tomados por los comerciantes.

La Ruta de la Seda se extendía aproximadamente 6.437 kilómetros (4.000 millas) a través de algunos de los paisajes más formidables del mundo y rsquos, como el desierto de Gobi y las montañas del Pamir. Sin un gobierno que proporcionara mantenimiento, las carreteras generalmente estaban en malas condiciones. Los ladrones eran comunes. Para protegerse, los comerciantes se unieron en caravanas con camellos u otros animales de carga. Con el tiempo, surgieron grandes posadas llamadas caravasares para albergar a los comerciantes ambulantes. Pocas personas recorrieron toda la ruta, dando lugar a una gran cantidad de intermediarios y puestos comerciales en el camino.

Una abundancia de mercancías viajó a lo largo de la Ruta de la Seda. Los comerciantes llevaban la seda desde China a Europa, donde vestía a la realeza y a los mecenas adinerados. Otros productos favoritos de Asia incluyen el jade y otras piedras preciosas, porcelana, té y especias. A cambio, caballos, cristalería, textiles y productos manufacturados viajaban hacia el este.

Uno de los viajeros más famosos de la Ruta de la Seda fue Marco Polo (1254 d.C. & ndash1324 d.C.). Nacido en una familia de comerciantes adinerados en Venecia, Italia, Marco viajó con su padre a China (entonces Cathay) cuando solo tenía 17 años. Viajaron durante más de tres años antes de llegar al palacio de Kublai Khan & rsquos en Xanadu en 1275 E.C. Marco permaneció en la corte de Khan & rsquos y fue enviado en misiones a partes de Asia nunca antes visitadas por europeos. A su regreso, Marco Polo escribió sobre sus aventuras, lo que lo hizo famoso y las rutas que recorrió.

Es difícil exagerar la importancia de la Ruta de la Seda en la historia. La religión y las ideas se difunden a lo largo de la Ruta de la Seda con la misma fluidez que las mercancías. Los pueblos a lo largo de la ruta se convirtieron en ciudades multiculturales. El intercambio de información dio lugar a nuevas tecnologías e innovaciones que cambiarían el mundo. Los caballos introducidos en China contribuyeron al poder del Imperio mongol, mientras que la pólvora de China cambió la naturaleza misma de la guerra en Europa y más allá. Las enfermedades también viajaban a lo largo de la Ruta de la Seda. Algunas investigaciones sugieren que la Peste Negra, que devastó Europa a fines de la década de 1340 E.C., probablemente se extendió desde Asia a lo largo de la Ruta de la Seda. La Era de la Exploración dio lugar a rutas más rápidas entre Oriente y Occidente, pero partes de la Ruta de la Seda continuaron siendo vías críticas entre diversas culturas. Hoy en día, partes de la Ruta de la Seda están incluidas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO y rsquos.

Un turista mira alrededor de la antigua ciudad de Kharanaq, Irán. Ciudades como estas jugaron un papel crucial en el funcionamiento y el éxito de la Ruta de la Seda.


La vida en Tombuctú: cómo la antigua ciudad de oro se está convirtiendo lentamente en polvo

Una vez que fue un centro del comercio árabe-africano, Tombuctú es ahora una ciudad al borde, con el desierto invadiendo, los suministros de agua desapareciendo y los combatientes rebeldes amenazando con nuevos ataques. Un informe especial de Alex Duval Smith. Fotografías de Sean Smith

Modificado por última vez el lun 3 feb 2020 12.57 GMT

H amoudi “Jagger” Baby ha cortado las yugulares durante 30 años. Mientras se pone en cuclillas sobre una duna de arena, esperando el próximo trabajo, parece ajeno al animado scrum detrás del árbol espinoso. A diez metros de distancia, una docena de adolescentes están tirando a un animal al suelo.

El matadero de 45 años viste una camiseta azul salpicada de sangre. Todos dicen que recibió su apodo porque baila como un Rolling Stone. Su espada ha sido remodelada después de afilarla. Su mango está impregnado de sangre.

Alguien llama "¡Jagger!", Y la multitud forma un pasaje humano hacia la matanza. Las pezuñas del camello están atadas. El animal calla todo el mundo. Jagger se levanta, murmura "Allahu Akbar" y lanza dos golpes del cuchillo a su cuello.

La sangre brota del animal tembloroso y se posa como un lago carmesí sobre la arena pálida. Ahora Jagger tiene algo que decir. “No estamos orgullosos de matar un camello y éste era joven. Pero no hay suficiente ganado en esta época del año, debido a la [falta de] lluvia. Antes había pastoreo todo el año. Hasta la sequía de 1973, incluso había árboles aquí ”, dice, indicando las dunas calvas que invaden los límites del norte de la ciudad.

Tombuctú, ciudad de oro, antiguo centro de aprendizaje, se está convirtiendo lentamente en polvo. El desierto del Sahara está sofocando la vida, pero los residentes saben que la culpa no es solo de las fuerzas naturales. Tombuctú se tambalea al borde de la existencia también debido al abandono humano, la guerra y la codicia. El subdesarrollo y la corrupción son co-conspiradores de la desertificación. La ciudad no solo está guarnecida físicamente, también está lijada mentalmente.

En una época anterior y más rica, los visitantes que se acercaban a la ciudad en camello después de una travesía por el desierto de un mes eran recibidos por árboles de mango que daban frutos dorados. Una red de canales refrescaba el aire. Los manuscritos del siglo XVI describen una península mágica donde árabes y africanos intercambiaban sal por oro. Una combinación de asombro y riqueza construyó mezquitas fabulosas y vitalidad intelectual. En el siglo XIX, los exploradores europeos murieron tratando de llegar hasta aquí. Tombuctú se alojó en el imaginario colectivo como un lugar tan extraordinario que podría no existir en absoluto.

En estos días, los visitantes llegan en su mayoría desde el sur. Guarnecida en territorio rebelde desde que fue tomada y ocupada en 2012-13 por secesionistas e islamistas vinculados a Al-Qaida, la ciudad se encuentra a 600 millas al noreste de la capital de Malí, Bamako. Un barco fluvial del Níger opera durante los tres meses navegables del año. Se aconseja a los periodistas que viajen con las Naciones Unidas en su vuelo diario a la ciudad. No hay aviones abiertos al público de Malí.

El matadero al aire libre de Tombuctú en las afueras de la ciudad. Fotografía: Sean Smith / Guardian

Tombuctú es una ciudad de color beige. La arena de las calles es sólo un tono más pálida que la arcilla del banco que recubre las paredes. La paleta monocromática se ve interrumpida por salpicaduras de verde pálido, de las diminutas hojas de los árboles espinosos, y manchas de azul cielo, cuando las fuerzas de paz de la ONU con casco pasan en sus vehículos. Hay 1.200 asignados solo para Tombuctú, para una población que ahora se estima en menos de 15.000.

La denominación de Tombuctú como ciudad se siente dudosa. Sean Smith, el fotógrafo de The Guardian, es el único huésped que se aloja en el hotel La Colombe de la ciudad. Por la noche, incluso el gerente se va a casa, dejándolo solo. Sin embargo, los libros de historia dicen que Tombuctú contaba con 25.000 estudiantes en su apogeo, habiendo establecido una de las primeras universidades del mundo en el siglo XII.

Músicos y bailarines ensayan en Tombuctú. Una vez que fue un lugar bullicioso, la ciudad ahora es mayormente silenciosa. Fotografía: Sean Smith / Guardian

En estos días, la ciudad está en silencio, como si la arena y el calor seco (las temperaturas suben incómodamente hasta los 40 durante el verano) amortiguan el sonido. Y es lento: no hay semáforos y apenas hay coches. Esta es una ciudad en burros: el transporte público está limitado a media docena de antiguos Land Rover que giran torcidamente en sus distancias entre ejes hacia y desde el río Níger, una docena de millas al sur. El canal que nace allí proporcionó agua durante todo el año por última vez en 1955.

La gente de Tombuctú se adapta o se va. A medida que el canal se secaba y los vientos de lluvia traían cada vez más polvo, el padre de Mahamane Alphady, "o podría haber sido mi abuelo", cavó un hoyo. También lo hicieron todos los demás jardineros del mercado, creando decenas de cráteres que se alimentaban de las aguas de escorrentía del canal. Las verduras crecían en sus paredes. Pero cada año tenían que profundizar más. En 1973, su padre se rindió.

Los hombres recogen agua de uno de los pocos pozos de agua que quedan en Tombuctú. Fotografía: Sean Smith / Guardian

“Me dijo que consiguiera un trabajo en el ayuntamiento”, dice Mahamane, de 51 años. “Trabajé como limpiador de calles. El nuestro fue el último hoyo en funcionar y nunca pensamos que volvería a ver agua ".

Hoy, sin embargo, el pozo Alphady en el extremo occidental de la ciudad tiene agua en el fondo nuevamente. El jardín hundido vallado está produciendo "cacahuetes, patatas, mijo, sandías, menta, tomates, todo lo que queramos, de verdad". Su esposa vende los productos en el mercado y sus nueve hijos tienen una dieta saludable.

Pero la buena fortuna de los Alphady es solo un respiro. Su pozo está cerca de un hotel que fue comprado por el difunto líder libio, Muammar Gaddafi, hace 10 años. Carecía de una fuente de agua. Así que en 2006, Gaddafi envió equipos de movimiento de tierras y excavó el canal de Tombuctú hasta el río Níger. "Gaddafi trajo las aves de regreso a Tombuctú", dice Mahamane, resplandeciente. “Pude volver al trabajo que se supone que debo hacer. He podido enviar a mis hijos a la escuela, para darles una vida diferente que anhelar ”.

Sin embargo, el historiador local Salem Ould Elhadje, autor de dos libros sobre Tombuctú, quita el brillo a la historia. “Gaddafi llevó agua a la ciudad durante un año más o menos. Pero ahora, y durante casi tres meses del año después de las inundaciones del Níger, el canal es un cuenco arenoso con una sucesión de esclusas inoperantes. Otros intentos de revertir los efectos de la desertificación también han fracasado. Se plantaron palizadas y árboles alrededor del aeropuerto en la década de 1990. Pero durante la crisis, los cortaron para hacer leña ”.

“La crisis” es lo que los malienses llaman el golpe militar de marzo de 2012 que fue seguido por la toma del norte del país por parte de los rebeldes. Los fundamentalistas islámicos hicieron cumplir la ley Sharia y destruyeron algunos de los antiguos mausoleos y manuscritos de Tombuctú. En enero de 2013, la ex potencia colonial Francia intervino militarmente. La ONU siguió con 10,000 soldados y policías. Pero aún no se ha firmado un acuerdo de paz para el norte de Mali.

Vida en el desierto

Haoussa Tandina no quiere hablar conmigo sobre el cambio climático. "Es la voluntad de Dios", se encoge de hombros. “Somos gente del desierto que sabemos adaptarse. Nos gusta el calor. En el sur hay humedad, mosquitos y enfermedades ”.

Haoussa, de 35 años, es el sostén de su familia. Su esposo Oumar “Jex”, de 50 años, perdió su trabajo como limpiador de hoteles cuando los terroristas reemplazaron a los turistas. La pareja tiene cinco hijos. Con la ayuda de Tata, de 17 años, Haoussa llena y anuda bolsas transparentes del tamaño de una pinta con el único grifo de la casa. Ella está haciendo hielo. Es uno de sus muchos negocios. Vender telas y ropa son otros.

Haoussa Tandina (centro), que fabrica y vende hielo a Sidi Maiga (derecha). Fotografía: Sean Smith / Guardian

En este momento, el centro de la ciudad alrededor de su casa adosada de arenisca de dos pisos y dos pisos del siglo XIV parece seguro. Pero Haoussa dice que los rebeldes todavía están en la ciudad - inactivos - y están activos a su alrededor y que los puntos de control que bloquean el tráfico dentro y fuera de la ciudad entre las 6.30 pm y las 7 am cada noche son insuficientes.

El 30 de junio, cuando Haoussa regresó por última vez de Bamako con acciones para vender, unos bandidos detuvieron su autobús a mitad de camino de su casa. “Eran alrededor de las 8 pm. Hubo fuego de ametralladora. Bloquearon la carretera con un camión: todos afuera, en el suelo, boca abajo, con las manos en la espalda. Se llevaron todas mis acciones, mi teléfono, algunos collares de plata que había comprado. El valor fue de 190.000 francos [CFA] (£ 230) ".

Durante la ocupación, desde abril de 2012 hasta enero de 2013, Haoussa había huido al sur, uniéndose al éxodo de miles de personas de Tombuctú. “Al principio, los ocupantes no parecían tan malos”, recuerda. “Trajeron la ley y el orden. Solo le cortaron la mano a un hombre, por sospecha de robo, y consiguieron que todos dejaran de beber y obedecieran las calles de un solo sentido. Hizo un cambio. Estamos tan cansados ​​de la corrupción y el favoritismo de las autoridades.

Un niño recita un pasaje del Corán escrito en una tablilla de madera en la escuela de la mezquita. Fotografía: Sean Smith / Guardian

“Entonces, un día, uno de ellos entró aquí con su arma. Acusó a Tata de estar mal vestido. Trató de agarrarla, llevarla a la prisión donde sabíamos que azotaban a las niñas y las violaban. Esa noche partimos hacia Ségou. Acumulé muchas deudas mientras estábamos fuera ".

El comprador de hielo Sidi Maiga, de 19 años, viene a llamar. Va de casa en casa en su motocicleta, comprando trozos de hielo por 25 francos (tres peniques) cada uno. Una vez completamente cargado, cabalga hacia el sur hasta el río y vende el hielo en bolsas por 50 francos a pescadores y mujeres del mercado. En la escala de cosas de Tombuctú, donde una barra de pan cuesta 150 francos, el agua del grifo congelada es una fuente de ingresos. Rechaza algunas de las bolsas de Haoussa porque "no están lo suficientemente congeladas".

Ella culpa a la paraestatal Eléctricité du Mali. “El EDM nos engañó. Tombuctú es el único lugar de Mali donde impusieron los medidores prepagos. En todos los demás lugares fue voluntario. Con el nuevo sistema, solo nos dieron 5 amperios cada uno. Ahora nuestros congeladores están teniendo problemas y han subido el precio ".

Una patrulla de la ONU a Korioumé. Aunque siempre a algunas millas del Níger, gran parte del comercio de Tombuctú se ha realizado históricamente utilizando el río. Fotografía: Sean Smith / Guardian

Las instituciones estatales, la junta de electricidad, los bancos y el poder judicial se consideran extensiones de un estado centralizado que ha descuidado a Tombuctú desde la independencia de Malí en 1960. Ha sido tal la falta de interés de la capital que no existe ningún estudio geológico que pueda mostrar las perspectivas de las aguas subterráneas de la ciudad.

Llegar al río Níger exige un slalom de 30 minutos alrededor de 12 millas de baches en el único tramo de alquitrán en una región más grande que Francia. La carretera pasa por el aeropuerto, que fue atacado por tres cohetes de 122 mm solo unos días antes. Pero los comerciantes que recorren la ruta en los inestables Land Rover no están desconcertados: “Quieren asustar a la ONU ya los franceses. Quieren cortar Tombuctú para poder mantener el control de la economía ".

“Árabes, tuaregs, grupos armados… tal vez el MNLA [Mouvement National pour la Libération de l’Azawad], tal vez uno de los otros como Ansar Dine o Aqim (Al-Qaida en el Magreb Islámico). Trabajan para los cárteles. No están de acuerdo políticamente, pero cuando se trata de contrabando de alimentos, armas, humanos y cocaína, todos los grupos trabajan juntos ”.

El asentamiento de Toya se encuentra en la siguiente bahía a lo largo del río Níger desde Korioumé. En el mercado de Toya, los cigarrillos American Legend de Argelia se venden junto con pescado fresco y seco, y productos auxiliares como el suplemento nutricional a base de soja y maní Plumpy Nut. Fotografía: Sean Smith / Guardian

De hecho, el pueblo tuareg ha sido efectivamente depurado étnicamente de Tombuctú y de otras partes de Malí. Alrededor de 130.000 son refugiados en Níger, Burkina Faso y Mauritania, acusados ​​por la mayoría de la población negra de Malí de colaborar con el secesionista MNLA. Temen la tortura, los asesinatos por venganza y el arresto por parte del ejército de Malí. Se han documentado decenas de casos, pero el gobierno de Bamako no ha hecho nada para llevar a los perpetradores ante la justicia.

El camino hacia el río se adentra en un fresco callejón de eucaliptos, plantado hace una década para frenar la desertificación. Detrás de los árboles larguiruchos, los campos de arroz esperan ser inundados tan pronto como el Níger lo obligue. “Los cultivadores de arroz estaban felices cuando los yihadistas estaban aquí. Regalaron todo el fertilizante y combustible que los funcionarios habían acumulado para sus compinches ”.

En el mapa, los mercados ribereños de Toya y Korioumé aparecen separados de Tombuctú. De hecho, se han convertido en parte integral de la economía de la ciudad a medida que el canal se secó. Aquí es donde el pescado y la mayoría de las frutas y verduras frescas se llevan a tierra, y donde Tombuctú comercia hacia el sur. Los puestos venden bloques de sal traídos 400 millas en camión desde Taoudenni en el Sahara, producto de una era anterior de cambio climático, cuando el mar se había retirado. También hay mantas, colchones, alfombras y gasa de algodón, traídos de contrabando desde Mauritania. La leche en polvo, la harina, las galletas y la pasta de Argelia se venden a precios inmejorables: un paquete de espaguetis cuesta sólo 300 francos. Las personas que dirigen esta economía paralela mantienen a la población repleta.

Gente cercana al pueblo de Toya. Fotografía: Sean Smith / Guardian

Hay otros alimentos que no deberían estar aquí: una bombona de 20 litros de aceite de cocina del Programa Mundial de Alimentos cuesta 12.500 francos. "No estoy contento con eso", dice Mohamed Maouloud "Bouna" Sidi Mohamed, quien proviene de una dinastía familiar de comerciantes árabes. “Al vender productos de ayuda, los comerciantes están subcotizando nuestro petróleo de Mauritania. No puedo bajar de los 13.500 francos debido a mis gastos generales ".

La familia de Bouna maneja tres camiones de 10 toneladas que viajan en un triángulo gigantesco que abarca Argelia, Tombuctú y Mauritania. Admite transportar telas, mantas, diésel argelino de contrabando y cigarrillos, y los actuales congeladores argelinos Eniem más vendidos, vendidos en Tombuctú por 165.000 francos. El viaje es de noche, cuando la arena es dura, y los conductores navegan por las estrellas. Se repostan en barriles escondidos en el suelo. Conducir hasta el sur de Argelia lleva ocho días, de ida.

Bouna dice que el tráfico de migrantes africanos a Europa y el contrabando de cocaína sudamericana lo realizan "otras personas". Pero el joven de 23 años sí da detalles de los “peajes” que deben pagarse: “Aquí es el salvaje oeste. La corrupción es total. Ya sean bandidos armados, alcaldes, jefes o gendarmes uniformados, militares o de aduanas, todo el mundo recibe dinero en efectivo. Malí no tiene autoridad sobre su propio territorio, por lo que no es sorprendente que otros se hayan mudado ”.

Los niños con cuernos juegan una especie de "truco o trato" durante la primera fase del Ramadán. Fotografía: Sean Smith / Guardian

Hallé Ousman, que ha sido alcalde de Tombuctú durante ocho años, dice que apenas recibe ayuda de Bamako. “Sobrevivimos principalmente gracias a unos pocos donantes internacionales y cuatro de nuestras ciudades gemelas: Hay-on-Wye, Saintes (Francia), Tempe (Arizona) y Chemnitz (Alemania).

“El problema en este país es que no confiamos el uno en el otro. Tenemos que sentarnos y hablar, todos: de todos los colores, de todas las personas, sedentarios y nómadas ”, dice la mujer de 62 años.

Entonces, ¿por qué no inicia el proceso?

"Yo he tratado. Pero el caos del norte de Mali se adapta a algunas personas muy influyentes. Junto a ellos, soy un alcalde muy pequeño ".

Ousman espera una carretera asfaltada a Bamako, “para conectarnos con el sur para que la gente de Tombuctú pueda consumir azúcar de Malí”. El plan existe, la Unión Europea ha prometido los fondos. Pero es demasiado peligroso para que comiencen las obras viales. El alcalde también sueña con los turistas y el regreso del festival anual de música que durante una década hasta 2011, cuando un visitante fue asesinado y tres más fueron secuestrados, proporcionó a su ciudad una economía local.

La mezquita Djinguereber de Tombuctú se construyó casi en su totalidad con barro de banco. Fotografía: Sean Smith / Guardian

Y Tombuctú tiene una carta de triunfo. Sus tres sílabas son capaces de inspirar a personas influyentes en lugares lejanos. Entre nuestros compañeros de viaje en el avión de la ONU de regreso a Bamako se encuentra un equipo del Instituto Cultural de Google, "anfitrión de los tesoros del mundo en línea". Están acompañados por un impresionario musical y Cynthia Schneider: una ex diplomática de los Estados Unidos que ahora trota por el mundo con su Iniciativa Renacentista de Tombuctú, que busca restaurar la ciudad como “un faro de tolerancia, sabiduría e innovación, las características distintivas de su edad de oro ”.

Tombuctú pierde poder y desaparece lentamente. Ha sufrido los efectos de la desertificación durante más de medio siglo. Si alguna vez hubo una oportunidad de traer de vuelta los árboles de mango con motas doradas, se la perdió. En lugar de un canal reluciente, la mala gobernanza y la corrupción corren por las venas de esta una vez gran ciudad.

La idea de la salvación en forma de un buggy de Google que toma fotografías para recorridos virtuales puede parecer extraña. Pero Tombuctú debe volver a aparecer en el mapa de una forma u otra, o arriesgarse a convertirse finalmente en ese lugar mítico que su nombre ha representado durante mucho tiempo.


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