La historia

Niños probando máscaras de gas para el gobierno de EE. UU.


A medida que avanzaba la Guerra Fría, el gobierno estadounidense se preocupó cada vez más por un posible ataque soviético en los EE. UU. En este metraje de principios de la década de 1960, se utiliza a los niños para probar la eficacia de las máscaras de gas.


5. El material que les dijeron que usaran no funcionó muy bien contra la gripe

Al principio, Kellogg pensó que las máscaras de gasa fallaban porque la mayoría de las personas eran idiotas, pero que las máscaras aún podían proteger al "individuo inteligente". Sin embargo, durante la pandemia de 1918, el 78% de las enfermeras de San Francisco contrajeron la gripe incluso cuando usaban mascarillas de gasa adecuadas. Después de una serie de experimentos, Kellogg concluyó que la gasa no era una barrera muy eficaz contra las gotitas respiratorias. Y para hacer de la gasa una mejor barrera, se requirieron tantas capas de tela que se volvió irrespirable.

Por qué lo haremos mejor 102 años después: Estamos en 2020. No tenemos que esperar hasta después del hecho para saber qué tejido funciona mejor. Los laboratorios están probando activamente la eficiencia de filtración de diferentes tejidos en este momento y compartiendo sus resultados con el mundo.

Entonces, resulta que nos equivocamos en algunas cosas hace 102 años, pero la historia no tiene que repetirse (al menos no de esta manera). Vamos a luchar contra una pandemia con máscaras de tela de nuevo y, con suerte, lo haremos bien esta vez.


Por qué Gran Bretaña emitió máscaras de gas en 1939

El gas jugó un papel importante en la Primera Guerra Mundial, lo que significa que en 1939 muchos hombres llevaban los horribles recuerdos de los horrores de un ataque con gas. Algunos quedaron cegados por el gas, mientras que muchos más sufrieron dificultades respiratorias a lo largo de sus vidas. El terror del gas pesaba sobre la conciencia pública, y con el advenimiento del bombardero mediano que puso a los centros de población civil en la línea de fuego, el gobierno consideró que la amenaza del gas para la población civil era severa.

El terror del gas pesaba sobre la conciencia pública, y con el advenimiento del bombardero mediano que puso a los centros de población civil en la línea de fuego, el gobierno consideró que la amenaza del gas para la población civil era severa.

Los bombardeos aéreos de centros urbanos durante la Guerra Civil española, como el bombardeo de Guernica, inmortalizado en pintura por Pablo Picasso, mostraron los peligros que los bombarderos podían representar para la población civil. Junto con la liberación de agentes químicos, la vida en Gran Bretaña podría verse gravemente alterada.

Una vista de cerca de un sonajero de advertencia de gas de madera, utilizado por las organizaciones de Defensa Civil Air Raid Wardens para alertar a los ciudadanos sobre la posibilidad de un ataque con gas. Imagen: D3938 Crown Copyright

Para prepararse para esta crisis, el gobierno británico decidió que cada hombre, mujer y niño debe tener su propio respirador, o máscara de gas, para protegerse contra tal ataque. La fabricación de estas máscaras no fue una tarea fácil: excluyendo las máscaras requeridas para las fuerzas armadas y las requeridas para servicios civiles como el ARP y el Servicio de Bomberos, el gobierno todavía necesitaba producir cerca de 38 millones de máscaras. El contrato se otorgó a una fábrica en Lancashire y la producción comenzó en serio en 1938.

. el gobierno todavía necesitaba producir cerca de 38 millones de máscaras.

Mientras se fabricaban las máscaras, el gobierno capacitaba cada vez a más miembros de las organizaciones de defensa civil en los procedimientos para hacer frente a las víctimas del gas. Air Raid Wardens llevaban viejos sonajeros de fútbol para sonar en caso de que se detectara o sospechara que había gas. Algunos baños de natación locales tenían sus vestuarios separados para hombres y mujeres incautados para instalaciones de descontaminación.

Se recomendó a los dueños de casa que cerraran sus ventanas con cinta adhesiva como una medida sellador contra el gas, mientras que las cabinas de correos y teléfonos se pintaron con pintura roja que se volvería verde al exponerse al gas. Las empresas privadas comenzaron a fabricar máscaras de gas para perros y caballos para venderlas a las familias que las querían. Se intentó fabricar máscaras menos intimidantes para niños y bebés.

. Las cabinas de correos y teléfonos se pintaron con pintura roja que se volvería verde al exponerse al gas.

Hitler no enviará ninguna advertencia. Lleva siempre tu máscara de gas

Con 1939 y el estallido de la guerra, estas máscaras se entregan al público en cajas de cartón con estrictas instrucciones de que deben ser llevadas en todo momento, sin excepción. Se impondrían multas si lo atraparan sin su respirador. Como tal, muchas personas reemplazaron sus cajas de cartón a tiempo con alternativas disponibles de forma privada, ya que las cajas de cartón emitidas por el gobierno eran propensas a desmoronarse y eran engorrosas.

A pesar de la diligente planificación del gobierno, nunca se utilizó gas contra civiles británicos.

Imagen principal: un Air Raid Warden con su casco de acero y su máscara antigás de servicio. Imagen: D4045 Crown Copyright


A-59 y A-62

Fabricante

los A-59 fue el antecesor de la A-62. El A-59 fue una prueba de Helly Hansen para probar la idea de máscaras que utilizan PVC para visores. El motivo de la prueba fue una nueva técnica de soldadura de caucho / PVC. El A-59 fue revisado por los militares y se tomó la decisión de financiar a Helly Hansen en la empresa de la máscara. La A-62 (modelo regular y para niños) y la mayoría de las otras máscaras de Helly Hansen entraron en producción completa en 1962. La familia "A" (A-59 y ambas variantes de A-62) utilizaron Lata de sardina filtros 'como se ve en la parte superior de la imagen a la derecha.

Si bien los filtros generalmente se denominan Lata de sardina filtros 'sus originales se designan como' filtros AH '. Los filtros fueron, como se indica, hechos de latas de sardina. La idea era que los filtros serían más fáciles de producir (ya que las latas ya estaban en producción) y serían más fáciles de instalar y ajustar para el profano. Los filtros venían con un pequeño trozo de cinta / banda especial, que se usaba para conectar los filtros a la máscara. El manual de instrucciones que acompaña a la máscara describe en detalle cómo utilizar la cinta. & # 160

Una familia noruega vistiendo A-62, durante los años 60.

Las máscaras noruegas A-62 / A-59 se emitieron a finales de los 50 / principios de los 60 y hasta principios de los 70. Esto se debió a la creciente amenaza de guerra nuclear entre Estados Unidos y la URSS. Por lo tanto, el gobierno noruego ordenó a Helly Hansen que fabricara alrededor de 600.000 máscaras antigás para la población civil de Noruega. Noruega quería hacer sus propias máscaras porque consideraban que las máscaras de gas de la otra nación de la OTAN eran deficientes. Se suponía que las máscaras noruegas eran 100 & # 160% seguras y selladas, y los filtros estaban diseñados para proteger contra todos los gases y polvos nucleares conocidos. Se vendieron a un precio decente para que todas las familias de Noruega pudieran proteger a su familia en caso de guerra. & # 160


Cómo se les enseñó a los niños a 'agacharse y cubrirse' durante los sustos por una bomba nuclear

A medida que se intensifican las conversaciones sobre un posible choque nuclear entre Corea del Norte y Estados Unidos, los planes de acción ante la catástrofe se están convirtiendo una vez más en un foco más importante de la vida estadounidense.

La perspectiva de que se desate una bomba sobre Estados Unidos recuerda a la década de 1950, cuando la gente se preparaba para la posibilidad de una guerra nuclear con Rusia. El miedo era tan real que la Administración Federal de Defensa Civil creó un video titulado "Agacharse y cubrirse", instruyendo a las personas a buscar refugio en caso de que una bomba atómica cayera cerca de ellos.

"Todos debemos prepararnos ahora para saber cómo salvarnos si la bomba atómica explota cerca de nosotros", dice el narrador en el video. "Todos sabemos que la bomba atómica es muy peligrosa. Si se usa contra nosotros, debemos prepararnos para ella, al igual que debemos prepararnos para muchos otros peligros que nos rodean todo el tiempo".

1 de 30 Debido al temor de que una bomba atómica posiblemente se desate en suelo estadounidense, la Administración Federal de Defensa Civil en Estados Unidos publicó un video educativo en 1951 en el que instruía a los niños a agacharse y cubrirse en caso de catástrofe. Administración Federal de Defensa Civil Mostrar más Mostrar menos

2 de 30 Debido al temor de que una bomba atómica posiblemente se desate en suelo estadounidense, la Administración Federal de Defensa Civil en Estados Unidos publicó un video educativo en 1951 en el que instruía a los niños a agacharse y cubrirse en caso de catástrofe. Administración Federal de Defensa Civil Mostrar más Mostrar menos

4 de 30 Debido al temor de que una bomba atómica posiblemente se desate en suelo estadounidense, la Administración Federal de Defensa Civil en Estados Unidos publicó un video educativo en 1951 en el que instruía a los niños a agacharse y cubrirse en caso de catástrofe. Administración Federal de Defensa Civil Mostrar más Mostrar menos

5 de 30 Debido al temor de que una bomba atómica posiblemente se desate en suelo estadounidense, la Administración Federal de Defensa Civil en Estados Unidos publicó un video educativo en 1951 en el que instruía a los niños a agacharse y cubrirse en caso de catástrofe. Administración Federal de Defensa Civil Mostrar más Mostrar menos

7 de 30 Debido al temor de que una bomba atómica posiblemente se desate en suelo estadounidense, la Administración Federal de Defensa Civil en Estados Unidos publicó un video educativo en 1951 en el que instruía a los niños a agacharse y cubrirse en caso de catástrofe. Administración Federal de Defensa Civil Mostrar más Mostrar menos

8 de 30 escolares y un maestro se asoman debajo de la mesa donde se refugiaron en una escuela de Newark, Nueva Jersey en 1952 cuando las sirenas aullaron la alerta en la primera prueba de ataque aéreo en todo el estado. Bettmann / Bettmann Archive Mostrar más Mostrar menos

10 de 30 niños de la 74th Street School de Los Ángeles participan en un simulacro de precaución contra ataques aéreos y se sientan en silencio en uno de los pasillos principales de la escuela en esta foto sin fecha. Bettmann / Bettmann Archive Mostrar más Mostrar menos

11 de 30 niños en edad escolar aprenden a protegerse en caso de ataque nuclear practicando un simulacro de agacharse y cubrirse en el aula de su escuela en esta foto sin fecha. Bettmann / Bettmann Archive Mostrar más Mostrar menos

13 de 30 niños en edad escolar se arrodillan para practicar el simulacro de ataque aéreo 'Agacharse y cubrirse' en un aula de escuela primaria en esta foto de 1955. American Stock Archive / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

14 de 30 Un maestro en Inglaterra supervisa a los niños en su simulacro mensual de máscara de gas en 1950. A los estudiantes se les enseñó a usar máscaras de gas debido a un vertedero de gas venenoso cercano. Prensa central / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

16 de 30 Una escuela en el sur de Inglaterra realiza un simulacro de ataque aéreo en respuesta a los bombardeos alemanes en el área en esta foto sin fecha. Bettmann / Bettmann Archive Mostrar más Mostrar menos

17 de 30 escolares en Londres se prueban sus máscaras antigás durante una lección de instrucción sobre gases en 1941. Imágenes Keystone / Getty Mostrar más Mostrar menos

19 de 30 niños en edad escolar que se cubrieron debajo de sus escritorios durante un ataque aéreo en 1944 en una ciudad no especificada. Imágenes Express / Getty Mostrar más Mostrar menos

20 de 30 Un simulacro de ataque aéreo de pato y cubierta en una escuela en 1951. Archivo Bettmann / Bettmann Mostrar más Mostrar menos

Los niños en una escuela en Washington D.C. se agachan con la cabeza contra la pared durante un simulacro de alarma de ataque aéreo en 1951.

23 de 30 Un niño al que se le coloca una máscara de gas en la escuela en esta foto de 1940. Hulton Archive / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

25 de 30 Los niños usan máscaras de gas en esta foto de 1951 durante una práctica de evacuación en el Gran Londres después de que se descargó una lata de gas lacrimógeno. Imágenes Parker / Getty Mostrar más Mostrar menos

26 de 30 Los estudiantes usan máscaras de gas en esta foto de 1939. Val Doone / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

28 de 30 Niños juegan durante el recreo con máscaras antigás en una escuela de Londres en esta foto de 1941. Imágenes Keystone / Getty Mostrar más Mostrar menos

29 de 30 Niños se prueban máscaras antigás en una escuela en Inglaterra en esta foto de 1939. Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images Mostrar más Mostrar menos

El anuncio de servicio público se creó para los niños y se mostró en las escuelas públicas. Presentaba al personaje de dibujos animados Bert la tortuga, que sabía agacharse y cubrirse en caso de emergencias. El video también incluye una versión de dibujos animados de lo que podría pasarle a las casas si una bomba cae cerca.

En caso de ataque nuclear, se les indicó a los niños que se agacharan cerca de una pared y se cubrieran la cabeza y el cuello con las manos. Si estaban al aire libre, se les indicó que se cubrieran con todo lo que tuvieran, incluidos periódicos y chaquetas.

Ready.gov ya no recomienda agacharse y cubrirse en caso de una lluvia radiactiva. En cambio, el gobierno instruye a la gente a buscar un área subterránea como un sótano para mayor protección. Otras recomendaciones incluyen buscar blindajes gruesos, como concreto y ladrillos, para protección.

Para aquellos atrapados afuera, el gobierno de EE. UU. Advierte que no miren el destello o la bola de fuego, ya que pueden cegarlo. En su lugar, acuéstese en el suelo y cúbrase la cabeza. Una vez que pueda, busque refugio, incluso si está a millas de distancia de la zona cero, ya que la lluvia radiactiva puede ser transportada a cientos de millas por el viento.

Una vez que pueda, quítese la ropa para evitar que el material radiactivo se propague. Báñese con abundante agua y jabón, pero no se frote la piel. No use acondicionador porque unirá material radiactivo a su cabello, según Ready.gov.

Para obtener más información sobre qué hacer en caso de una lluvia radiactiva, visite el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental sobre cómo elaborar un plan.

Vea el anuncio de servicio público completo para pato y cubierta arriba.


Experimentos humanos: los horrores del gas mostaza

Dominio público Un escuadrón de soldados de Nueva York hace fila esperando órdenes para ingresar a la cámara de gas. Una vez dentro, el gas mostaza se rocía sobre ellos y a veces se les ordena a los hombres que se quiten las máscaras.

Es un hecho curioso que, después de los horrores de la Primera Guerra Mundial, parece que no se utilizaron armas químicas durante la Segunda Guerra Mundial. Los oficiales militares estadounidenses en la primera parte de la Segunda Guerra Mundial no sabían con certeza que ese sería el caso, por supuesto, y hasta 1943 más o menos, hubo un temor legítimo entre los líderes británicos y estadounidenses de que Alemania recurriera a las armas químicas como la marea cambió.

Ese miedo fue una gran parte de la razón por la que el Ejército de los EE. UU. Utilizó a sus propios soldados para experimentos humanos para probar los efectos del gas mostaza en hombres jóvenes por lo demás sanos.

Por supuesto, nadie en su sano juicio se ofrecería voluntario para que se les hiciera una prueba de gas mostaza. El "gas" es en realidad una resina aceitosa y pegajosa que causa quemaduras químicas en la piel expuesta y sangrado incontrolable en los pulmones cuando se inhala. Probablemente por eso el Ejército no se molestó en pedir el consentimiento de los soldados que expuso en Panamá en 1942.

Los sujetos de prueba de Wikimedia Commons Army ingresan a la cámara de gas mostaza para una prueba. Más tarde, serían tratados por quemaduras químicas en las instalaciones de la base. Después de la guerra, el VA negó regularmente sus afirmaciones debido al secreto de los experimentos.

El propósito de esta prueba era determinar qué tan bien funcionaría el gas mostaza en entornos tropicales, como las islas por las que los soldados estadounidenses pronto lucharían en el Pacífico. Quizás hasta 1.200 reclutas, probados en pequeños equipos durante varias semanas, recibieron la orden de desnudarse hasta la cintura en el exterior de una cámara de madera en los terrenos de la base, luego se enviaron al interior y se rociaron con el agente químico.

Resulta que el gas mostaza funciona muy bien en el calor tropical. Según un sobreviviente, todos los hombres comenzaron a retorcerse y a gritar de dolor cuando el químico les quemó la piel. Algunos golpearon las paredes y exigieron que los dejaran salir, aunque las puertas estaban cerradas y solo se abrieron cuando se acabó el tiempo.

Aunque los hombres fueron tratados inmediatamente después de los experimentos, fueron amenazados con prisión militar si alguna vez revelaban lo que les había sucedido a alguien, incluidos sus propios médicos más adelante en la vida.

Cuando finalmente estalló la historia en 1993, más de 50 años después de las pruebas, solo se pudo localizar a unos pocos supervivientes para obtener una indemnización. El Pentágono todavía está "buscando" oficialmente supervivientes de las pruebas, el más joven de los cuales tendría ahora 93 años.


¿Sabías que Walt Disney diseñó la máscara de gas más extraña del mundo?


Walt Disney, en el centro, muestra el diseño propuesto por su estudio de la máscara de gas de Mickey Mouse en enero de 1942 al Coronel George Fisher, a la izquierda, jefe de la División de Defensa Civil, Walt Disney, al centro, y al Mayor General William Porter, a la derecha, jefe del Servicio de Guerra Química. (Cortesía del Museo del Cuerpo Químico del Ejército de los EE. UU., Fort Leonard Wood, Missouri / Cortesía del Museo del Cuerpo de Químicos del Ejército de los EE. UU., Ft. Leonard Wood, MO)

Cuando nuestra nación entró en la Segunda Guerra Mundial, me inscribí como estudiante de primer grado en la escuela primaria John Eaton en el distrito. Durante los primeros meses de 1942, creo recordar que el personal de la escuela me entregó una máscara de gas. Sin embargo, fue [por] muy poco tiempo. ¿Puedes ayudarme a aclarar esto, hace más de 70 años?

En enero de 1942, Walt Disney vino a Washington y se reunió con oficiales de defensa civil y guerra química. Disney quería comprobar el progreso de una máscara de gas que había diseñado. Con grandes ojos de cristal, hocico y orejas grandes y redondas, la máscara tenía la forma del personaje característico de Disney: Mickey Mouse. Estaba destinado a calmar a los niños aterrorizados.

Una máscara de gas en versión de producción diseñada por Walt Disney para parecerse a Mickey Mouse. La máscara de producción fue fabricada por Sun Rubber Co. (Cortesía del Museo del Cuerpo Químico del Ejército de los Estados Unidos, Fort Leonard Wood, Missouri).

Con el tiempo se produjeron alrededor de 1,000 respiradores de Mickey Mouse, pero la máscara de gas civil, para niños o adultos, no fue realmente una presencia notable en el frente interno durante la Segunda Guerra Mundial.

Las cosas eran diferentes en Inglaterra. En enero de 1943, un reportero del Washington Post entrevistó Santosh Mahindra, hija del jefe de la Misión de Abastecimiento de la India. Había llegado recientemente a Washington procedente de Londres, donde había estado varada desde el comienzo de la guerra.

La señorita Mahindra tenía su propia pregunta candente para el reportero: "¿Pero no todos ustedes tienen que usar máscaras de gas aquí?" ella preguntó.

Ese fue ciertamente el caso en Londres, donde a todos los niños se les proporcionó un respirador, que se transportaba en una caja de cartón con una cuerda colgada del hombro.

Por supuesto, hubo una diferencia entre las dos capitales. Uno estaba a solo millas del enemigo y había sido bombardeado en numerosas ocasiones. El otro no lo estaba y no lo hizo.

Aun así, dos semanas después del ataque japonés a Pearl Harbor, el alcalde de Nueva York Fiorello LaGuardia, director de la Oficina de Defensa Civil, había propuesto que el gobierno ordenara 50 millones de máscaras de gas. The Post explicó: “Las máscaras costarían $ 3,75 cada una y se entregarían en cinco tamaños: una para bebés, una para niños de 2 a 3 años, una para niños más grandes, otra para adultos pequeños y la 'máscara universal para adultos'. "

La máscara de gas para no combatientes M1-1, infantil, fue la primera máscara de tamaño infantil que entró en producción. (Cortesía del Museo del Cuerpo Químico del Ejército de los EE. UU., Fort Leonard Wood, Missouri)

Incluso 50 millones no serían suficientes para equipar a todos los ciudadanos con un respirador. En cambio, explicó LaGuardia, se emitirían solo para personas que viven en áreas costeras que son propensas a ataques.

En el transcurso del año siguiente, las estimaciones del número de máscaras de gas necesarias se revisaron continuamente a la baja. En abril de 1942, Coronel Lemuel Bolles, el director de defensa del distrito, explicó que la política era entregar equipos (botiquines de primeros auxilios, linternas, brazaletes, silbatos) solo a los guardias antiaéreos locales. Con el tiempo también conseguirían cascos de acero y máscaras antigás.

Para el primer aniversario del ataque a Pearl Harbor, se habían enviado 300.000 máscaras de gas a todo el país, asignadas sobre la base de la vulnerabilidad de un área.

Esto no sugiere que los niños de DC no estuvieran expuestos a la guerra. Se animó a los jóvenes a recorrer sus casas en busca de chatarra para donar. Se observó que un neumático podría hacer 12 máscaras de gas. Un funcionario dijo: "Se sentirán orgullosos de que están haciendo el papel de voluntarios detrás de las líneas y que están ayudando a derrotar a los enemigos de nuestro país".

En mayo de 1942, Uline Arena se llenó de equipo militar para un mitin de patrulla de seguridad escolar. El punto culminante llegó al final de la noche, cuando 4000 jóvenes corrieron “hacia el piso de la arena, treparon sobre el equipo, tocaron bocinas de jeeps, dispararon rifles, ametralladoras y otra artillería ligera, se pusieron cascos y máscaras de gas, y Jugó a la guerra hasta que un clarín tocó los toques a las 10:45 ”.

Un año después, las familias se reunieron en el estadio Griffith para un ataque aéreo simulado. Un bombardero solitario fue identificado por los reflectores, y los edificios simulados en el campo volaron por el aire. Cuando "gas!" gritó, guardias antiaéreos atados con sus máscaras.

La multitud aplaudió cuando el locutor dijo: “Si te mancha la ropa con gas, quítate la ropa. No hay falsa modestia con el gas mostaza ”.

Resultó que no había gas mostaza, ni en Washington ni en Londres. ¿Por qué? ¿Por qué los alemanes, o los aliados, para el caso, no usaron gas venenoso en la Segunda Guerra Mundial? El consenso parece ser que los líderes militares de ambos lados no pensaron que sería efectivo. Los explosivos fueron mucho más útiles para destruir la infraestructura y aterrorizar a la población civil.

Entonces, para resumir: Answer Man cree que definitivamente habrías visto una máscara de gas a principios de 1942. Incluso podrías tener Probado una máscara de gas. Pero no está tan seguro de que hubieras estado emitido uno.

Cada vez más ciudadanos de Washington que piensan bien están subiendo a bordo del Elvis Express, apoyando la idea de que el cachorro de panda gigante del Zoológico Nacional debería llevar el nombre del Rey del Rock and Roll.

Como punster del distrito Phil Frankenfeld dice, "El nuevo panda en el Zoológico Nacional debería llamarse Elvis porque es el papel del Rey de Rock Creek".


Las trágicas secuelas de los experimentos con gas mostaza en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército de los Estados Unidos llevó a cabo experimentos secretos con armas químicas en aproximadamente 4.000 soldados estadounidenses. Aunque el programa fue "desclasificado" en 1993, una investigación en curso de Caitlin Dickerson de NPR ha revelado que el Departamento de Asuntos de Veteranos solo localizó y ofreció compensación a 610 víctimas.

Ahora, & # 160NPR & # 160 había publicado su propia base de datos completa y de búsqueda de los 3.900 veteranos que estuvieron expuestos al gas mostaza y otras armas químicas, & # 160, en un intento de & # 160 rastrear a los sobrevivientes no compensados ​​y sus familias.

Aunque las armas químicas se han utilizado en la guerra durante al menos 1.700 años, el gas mostaza es un invento moderno. Primero entró en producción a gran escala durante la Primera Guerra Mundial. Dependiendo de cómo se despliegue el arma, puede causar irritación intensa de la piel, ampollas grandes llenas de líquido, sangrado y ampollas en el sistema respiratorio. Las quemaduras graves por el agente mostaza son fatales, y quienes se recuperan "enfrentan problemas respiratorios crónicos" y tienen un mayor riesgo de cáncer.

En su informe de NPR en junio pasado, Dickerson explicó el alcance del problema:

Todos los experimentos de la Segunda Guerra Mundial con gas mostaza se realizaron en secreto y no se registraron en los registros militares oficiales de los sujetos. La mayoría no tiene pruebas de lo que pasaron. No recibieron atención médica de seguimiento ni control de ningún tipo. Y juraron guardar secreto sobre las pruebas bajo amenaza de baja deshonrosa y tiempo en prisión militar, dejando a algunos incapaces de recibir el tratamiento médico adecuado para sus heridas, porque no pudieron decirle a los médicos lo que les sucedió.

"Se sentía como si estuvieras en llamas", le dijo Rollins Edwards, ahora de 93 años. Como soldado del ejército, Edwards estuvo expuesto a agentes químicos mientras estaba dentro de una cámara de gas de madera. "Los muchachos empezaron a gritar y gritar e intentar escapar. Y luego algunos de los muchachos se desmayaron. Y finalmente abrieron la puerta y nos dejaron salir, y los muchachos estaban simplemente, estaban en mal estado", dijo.

Los experimentos de la Segunda Guerra Mundial, que se llevaron a cabo en Panamá, estaban destinados a determinar cómo se comportaban las armas químicas en los climas de las islas tropicales. El ejército estaba buscando al "soldado químico ideal" para resistir posibles ataques, según la historiadora médica Susan Smith. Los experimentos a menudo se basaban en la raza. & # 160Las tropas negras y puertorriqueñas fueron expuestas específicamente & # 160 para ver cómo reaccionaba su piel. "Dijeron que nos estaban haciendo pruebas para ver qué efecto tendrían estos gases en las pieles negras", le dice Edwards a Dickerson. Los estadounidenses de origen japonés también fueron probados como representantes de las tropas japonesas.

Aunque las pruebas en sí son impactantes e indignantes, el seguimiento de los experimentos, o la falta de ellos, fue lo que en última instancia, provocó que los legisladores exigieran una restitución para los veteranos y sus familias. El VA ha reconocido que los veteranos lesionados merecen beneficios. , y la investigación de NPR tiene como objetivo encontrar más víctimas elegibles con su base de datos, que enumera los nombres, las últimas residencias conocidas, las fechas de nacimiento, los alistamientos y las ramas militares donde sirvieron los veteranos. & # 160

Esos veteranos sufrieron problemas de la piel, problemas respiratorios y cáncer durante décadas & # 8212 y ahora, algunos no confían en el VA. Cuando Dickerson entrevistó a Harry Bollinger, un recluta de la Marina que participó en las pruebas de gas mostaza, explicó cómo el VA se negó a reconocer su participación en los experimentos, citando regulaciones y falta de registros. Después de años de cartas de rechazo, cuando la agencia finalmente reconoció que estaba expuesto al gas mostaza, ya no quiso volver por sus beneficios. "Ya estaba disgustado", le dice Bollinger a Dickerson. "¿De qué sirve?" & # 160

Sobre Marissa Fessenden

Marissa Fessenden es una escritora científica y artista independiente que aprecia las cosas pequeñas y los espacios abiertos.


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El ejército de los Estados Unidos emitió máscaras de gas durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de los temores de un ataque con gas enemigo en la patria de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, el único uso de armas químicas en los EE. UU. Fue el resultado de las pruebas realizadas en los EE. UU. A miembros del servicio & # 8220voluntarios & # 8221. Foto del ejército de EE. UU.

La exposición a sustancias químicas nocivas se ha asociado durante mucho tiempo con la guerra moderna. Durante el siglo pasado, la Primera Guerra Mundial fue notable por los ataques con gas mostaza décadas más tarde, la Guerra de Vietnam se vinculó con el Agente Naranja. En la Primera Guerra Mundial, se utilizaron productos químicos mortales como agentes de destrucción. Vietnam y el Agente Naranja # 8217 tuvieron efectos no deseados a largo plazo, algunos de los cuales no fueron menos mortales.

El manto de ocultación sobre la exposición al gas mostaza experimentado por los militares de la Segunda Guerra Mundial continuó durante décadas.

En contraste, la Segunda Guerra Mundial se considera una guerra libre de tales tácticas. Rara vez se utilizaron sustancias químicas en el campo de batalla. Sin embargo, lo que se desconoce principalmente es la magnitud de la exposición de los soldados estadounidenses al gas mostaza, una exposición creada por su propio gobierno. Estados Unidos fabricaba y almacenaba armas químicas para su posible uso contra el enemigo. Sin embargo, solo ocurrieron incidentes aislados de uso por parte de Alemania y Japón. En secreto, se realizaron experimentos con gas mostaza en militares estadounidenses. El Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) señaló en su sitio web que los soldados y marineros "voluntarios" participaron en los experimentos del Departamento de Guerra durante la guerra. Los experimentos tenían el propósito de probar ropa, ungüentos para la piel y otros aparatos de protección para determinar su eficacia en el caso de ataques enemigos con gas mostaza. Más de 60.000 militares se vieron afectados, algunos de forma grave.

Una vista cercana del sargento. Loel Putnam con máscara de gas y casco permeable de tela protectora en una demostración de descontaminación de guerra química en Fort Bliss, Texas, el 7 de septiembre de 1944. Se llevaron a cabo experimentos con gas mostaza en militares estadounidenses para probar el equipo de protección. Foto del ejército de EE. UU.

El Programa Nacional de Toxicología de Salud y Servicios Humanos ha descrito tres tipos de experimentos con gas mostaza en el ejército en la Segunda Guerra Mundial: pruebas de parche o gota en la piel, pruebas de cámara cerrada y pruebas de campo abierto. La mayor cantidad de exposición del sistema de cuerpo completo ocurrió en la cámara y en las pruebas de campo. Equipados con ropa protectora, los participantes fueron colocados en una cámara de gas durante una hora o más hasta que ocurrió la penetración de la ropa. Esta penetración a menudo resultó en quemaduras químicas de moderadas a severas. El protocolo para las pruebas de campo consistió en colocar a los hombres en espacios abiertos que se saturaron con gas mostaza. Algunos llevaban ropa y aparatos de protección, pero otros quedaron expuestos. La experimentación tuvo lugar en numerosos sitios en todo Estados Unidos. Se realizaron diversas pruebas en arsenales y bases (Edgewood Arsenal, Maryland, Camp Sibert, Alabama, Bushnell Field, Florida, Dugway Proving Ground, Utah), el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC y algunas universidades, incluida la Universidad. de Chicago. Se realizó una prueba de campo abierto con puertorriqueños fuera de los Estados Unidos, en la remota Isla San José, Zona del Canal de Panamá.

Se reclutó a miembros del servicio afroamericanos y japoneses-estadounidenses para determinar si los efectos del gas mostaza en la piel eran diferentes para esos grupos.

Después de años de ignorar a los veteranos que habían participado en estos experimentos, el gobierno finalmente emitió una directiva en la década de 1990 para que el Instituto de Medicina investigara el impacto a largo plazo de estos experimentos en los veteranos. Se determinó que no existía una base de datos central de participantes. Era imposible conocer las identidades de muchos de los hombres, ya que el mantenimiento de registros era irregular y variaba mucho según el sitio de prueba. Esta investigación también descubrió la falta de políticas para las pruebas en sujetos humanos y encontró que el propósito de algunos de los experimentos era descubrir si existían distinciones raciales en reacción al gas mostaza. La mayoría de los evaluados eran caucásicos porque la mayoría de los militares eran caucásicos. Sin embargo, se reclutaron miembros del servicio militar afroamericanos y japoneses-estadounidenses para determinar si los efectos del gas mostaza en la piel eran diferentes para esos grupos.

Un marinero de la Marina de los EE. UU. En la Estación Aérea Naval de Corpus Christi usa ropa protectora y una máscara de gas diseñada para su uso en la guerra química, Corpus Christi, Texas, agosto de 1942. Los efectos a largo plazo de la exposición al gas mostaza solo comenzaron a investigarse en la década de 1990 . Foto de la Biblioteca del Congreso

El único caso de bajas en zonas de guerra por gas mostaza ocurrió en Bari, Italia. Bari era una ciudad portuaria que fue atacada por aviones alemanes el 2 de diciembre de 1943. Varios barcos estadounidenses fueron hundidos durante la incursión, incluido el John Harvey. No se supo, excepto posiblemente por el capitán y la tripulación del John Harvey, que este barco llevaba 2.000 bombas mostaza M41-A1 de 100 libras. Durante el ataque, toda la tripulación del John Harvey fue asesinado. Los supervivientes de otros barcos que se hundieron se lanzaron a una infusión tóxica de petróleo y gas mostaza y quedaron cubiertos con la sustancia. La confusión reinaba en el puerto. Ceguera, problemas respiratorios y quemaduras en la piel abrumaron a los sobrevivientes. Además, una nube venenosa se cernía sobre la ciudad. La causa de estos múltiples problemas de salud no se entendió durante unos días debido al secreto sobre la presencia de gas mostaza en un barco estadounidense. El silencio costó vidas. Entre los miembros de la marina mercante y militares en Bari, hubo 628 bajas relacionadas con la exposición al gas mostaza. El caos de la guerra impidió un recuento preciso de las víctimas civiles relacionadas con la exposición al gas mostaza, especialmente porque muchos civiles huyeron de la ciudad después del ataque aéreo. Este incidente no se informó ampliamente, a pesar de que finalmente se envió un equipo militar a la ciudad para tratar a los sobrevivientes. El primer ministro británico, Winston Churchill, insistió especialmente en que el incidente permaneciera en secreto por temor a un golpe de propaganda alemán. No hubo seguimiento médico ni de los militares ni de los civiles afectados.

It is possible that scores of World War II veterans with health issues, including emphysema, respiratory cancers, and leukemia, which are related to mustard gas exposure, never realized the connection and kept their vow of secrecy until the end of their lives.

The cloak of concealment about the mustard gas exposure experienced by World War II servicemen continued for decades. During the 1990s, Congress and the VA at last began to investigate the long term impact of exposure on veteran volunteers. The designation of “volunteer” was a misnomer. De acuerdo con la Oxford Textbook of Clinical Research Ethics, many men were ordered to participate in these mustard gas activities. The Department of War did not classify the tests as human experiments therefore consent was not necessary and many men were directly ordered to participate. After the issuance of a Congressional directive, and the Institute of Medicine’s report, the VA made a desultory attempt to contact exposed veterans through public service announcements and veteran magazine notices. Many names were unknown because of lack of sufficient records, but the VA did not even attempt to individually find those veterans whose identities were known. The VA received about 2,000 claims, with 193 ultimately receiving benefits. It is possible that scores of World War II veterans with health issues, including emphysema, respiratory cancers, and leukemia, which are related to mustard gas exposure, never realized the connection and kept their vow of secrecy until the end of their lives.


Gas masks in World War One

Gas masks used in World War One were made as a result of poison gas attacks that took the Allies in the trenches on the Western Front by surprise. Early gas masks were crude as would be expected as no-one had thought that poison gas would ever be used in warfare as the mere thought seemed too shocking.

One of the first British gas masks was the British Hypo helmet seen below.

This crude mask gave some protection but its eye-piece proved to be very weak and easy to break – thus making the protective value of the hypo helmet null and void. The mask gave protection by being dipped in anti-gas chemicals. These were:

Though it was crude, the hypo helmet was a sign to British troops in the trenches that something was being done to help them during a gas attack and that they were not being left out for slaughter. As the months passed and the use of poison gas occurred more frequently, more sophisticated masks were developed and introduced.

The British small box respirator was first introduced to British soldiers in April 1916 – a few months before the Battle of the Somme. By January 1917, it had become the standard issue gas mask for all British soldiers. By now, the mask had an appearance on what we would assume a gas mask to have and its value can be seen in the number of fatalities the British suffered as a result of poison gas – 8,100 – far fewer than the total British deaths of the first day of the Somme.

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