Geografía

Historia americana


Cuando murió en 1506, Cristóbal Colón estaba convencido de que después de cruzar el Atlántico había llegado a las Indias.

Sin embargo, los científicos europeos de la época no tenían dudas de que el territorio descubierto constituía un continente desconocido y extraordinariamente complejo.

Corresponde al cosmógrafo alemán Martin Waldseemüller bautizar las nuevas tierras bajo el nombre de América, en honor del navegante italiano Amerigo Vespucci (Amerigo Vespucci), cuyas cuentas fueron las primeras en afirmar la existencia del "Nuevo Mundo".


Amerigo Vespucci

Según las estimaciones, Estados Unidos comenzó a poblarse entre 20,000 y 35,000 años atrás (aunque algunos investigadores proponen cincuenta mil años), cuando la disminución del nivel del mar, causada por la última glaciación, hizo posible la comunicación terrestre entre Asia y el Nuevo Mundo. al otro lado del estrecho de Bering.

La evolución cultural del hombre prehistórico estadounidense se aceleró entre 5000 y 4000 a. C., con el comienzo de un proceso de revolución neolítica en algunas partes de México, América Central y Perú.

Para el año 3000 AC, las técnicas agrícolas (riego, fertilización y cultivo en terrazas) ya se habían consolidado, mientras que las artes de la alfarería y la fabricación de telas alcanzaron un alto grado de perfección. La creciente complejidad de la organización social y económica ha llevado a la formación de centros urbanos con poder político centralizado. Así, entre 1500 y 1200 a. C., varias civilizaciones comenzaron a seguir en el valle de México, América Central y los Andes.

En México, se desarrollaron las culturas olmeca (1150-800 a. C.), Teotihuacán (400 a. C.-650 a. C.), tolteca (siglos X al XII) y azteca (siglos XIV al XVI). La civilización maya evolucionó desde el 500 a. C. en el sur de México, Yucatán, Guatemala y El Salvador, con distintas etapas culturales, cuyo apogeo fue entre el siglo III a. C. y principios del siglo X de la era cristiana. En la región andina florecieron las culturas de Chavín y Paracas (1000-200 a. C.), Nazca y Moche (400-200 a. C.), Tiahuanaco y Huari (600-800 a. C.), Chimú (siglos XIV y XV) y el Imperio Inca. (Siglos XV y XVI).

En el resto del continente, los diversos pueblos amerindios permanecieron en etapas culturales muy tardías. Las actividades de caza y recolección continuaron en muchas regiones hasta el descubrimiento; pero algunas formas incipientes de agricultura ya habían comenzado a desarrollarse, especialmente en las áreas cercanas a las grandes civilizaciones.

Las civilizaciones americanas conocían el calendario, las formas pictográficas e ideográficas de escritura, y alcanzaron un alto nivel de perfección en las artes de la arquitectura, la escultura y la cerámica. Sin embargo, no desarrollaron la metalurgia del hierro ni lograron inventos y técnicas importantes como la rueda, la rueda del alfarero, el arco y la bóveda (en arquitectura) y el vidrio.

La llegada de Cristóbal Colón representó el descubrimiento de un vasto territorio previamente desconocido para los habitantes del Viejo Mundo. Los españoles, "propietarios", junto con los portugueses, de las tierras recién descubiertas, emprendieron la conquista de las zonas civilizadas de México y Perú (Hernán Cortés y Francisco Pizarro, respectivamente), y comenzaron la colonización de toda América Central. Antillas Mayores, Venezuela, Colombia, los Andes y el Río de la Plata.


Cristóbal Colón

La introducción del cristianismo y la lengua castellana, y la fusión y asimilación de las civilizaciones indígenas con la cultura hispana fueron la contraparte de los abusos y la explotación a los que fueron sometidos los indios americanos. Los portugueses, que llegaron al Nuevo Mundo en 1500, con la expedición de Pedro Álvares Cabral, establecieron su dominio colonial en las costas de Brasil, que era su territorio en virtud del Tratado de Tordesillas.

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