La historia

Curtiss XBT2C

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Curtiss XBT2C

El Curtiss XBT2C era un torpedo y bombardero en picado de uno o dos asientos desarrollado a partir del SB2C Helldiver, pero que solo alcanzó la etapa de prototipo.

En el otoño de 1943, la Armada emitió una serie de contratos de desarrollo para nuevos aviones bombardero-torpedo de un solo asiento, que debían combinar las características de los bombarderos en picado y los bombarderos torpederos existentes en un solo avión. Curtiss recibió uno de estos contratos, para el XBTC, pero la Armada le dio a este diseño una prioridad bastante baja, y el primer prototipo no voló hasta principios de 1945.

Curtiss tampoco estaba muy interesado en el nuevo diseño, ya que en agosto de 1944 presentaron una propuesta para un bombardero torpedo / picado de un solo asiento, basado en su SB2C Helldiver, para ser propulsado por el Wright R-3350 (como se usa en el Prototipo de Douglas BT2D-1). La Marina examinó esta propuesta pero la rechazó. Probablemente Curtiss ya sabía que era poco probable que el XBTC entrara en producción, ya que el Martin XBTM-1 (más tarde AM Mauler) realizó su vuelo inaugural el 26 de agosto de 1944 y, en general, se lo consideró un diseño más avanzado.

Curtiss no abandonó la idea y, a principios de 1945, presentó una propuesta revisada. Esta vez, la aeronave llevaría una tripulación de dos: el piloto en una cabina cubierta por un dosel de burbujas y un operador de radar dentro del fuselaje trasero. Tendría un fuselaje más largo y una cola rediseñada, pero mantendría la estructura básica de ala y fuselaje del SB2C. Esta vez, la Armada estaba interesada y emitió un contrato para diez aviones experimentales en febrero-marzo de 1945. En ese momento, el Martin XBTM ya había sido ordenado en producción y el Douglas XBT2D estaba cerca de realizar su vuelo inaugural. Estos se convirtieron en el avión de ataque estándar de la posguerra como el Martin AM Mauler y el Douglas AD Skyraider.

El XBT2C era un avión monomotor de aspecto bastante estándar, con alas de montaje bajo, un fuselaje simple con una sección transversal similar desde el motor hasta justo detrás de la posición de la tripulación trasera. El ala tenía un borde de ataque recto y un borde de fuga cónico. El motor tenía un ventilador de enfriamiento montado en el eje de la hélice. Tenía una bahía de armas interna y también podía llevar armas debajo de las alas.

El primero de estos diez aviones realizó su vuelo inaugural el 7 de agosto de 1945, solo seis meses después, mostrando la ventaja de utilizar la mayor cantidad posible del SB2C. Sin embargo, incluso esto fue demasiado tarde, ya que los diseños rivales de Douglas y Martin ya se habían encargado de la producción. El Douglas BT2D entró en servicio como Douglas AD Skyraider y el Martin XBTM como Martin AM Mauler. Nueve de los diez aviones se completaron (50879-50887) mientras que 50888 se canceló. Estos se convirtieron en el último avión Curtiss producido para la Marina de los EE. UU.

Motor: motor radial Wright R-3350-24
Potencia: 2500 CV
Tripulación: 2
Alcance: 47 pies 7 pulgadas
Longitud: 39 pies 2 pulgadas
Altura: 12 pies 1 pulgada
Peso vacío: 12,268 lb
Peso máximo de despegue: 19.000 libras
Velocidad máxima: 330 mph a 17,000 pies
Tasa de ascenso:
Techo de servicio: 26,300 pies
Aguante:
Alcance: 1310 millas
Armamento: dos cañones de 20 mm
Carga de bombas: una bomba de 2,000 libras o un torpedo en la bahía de bombas; dos bombas de 1,000 libras en bastidores de alas