La historia

Batalla de Trafalgar, 21 de octubre de 1805

Batalla de Trafalgar, 21 de octubre de 1805



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La batalla de Trafalgar

El planLas flotasManiobras finalesLa vela hacia el peligroBatalla unidaLínea de CollingwoodLínea de NelsonEl ataque de Dumanoir¡Victoria! La muerte de nelsonLa tormentaLa última escaramuzaLas secuelasLibros con Amazon

El plan

El plan de Nelson se expresó en un memorando secreto escrito el 9 de octubre. En el fondo estaba el deseo de aniquilar las flotas francesa y española. Las batallas navales del siglo XVIII se habían convertido en asuntos muy formales. Las dos flotas formaron sus respectivas "líneas de batalla" (por lo tanto, "barco de línea" para cualquier buque de guerra lo suficientemente poderoso como para participar en una batalla). Estas dos líneas luego tomaron posiciones una frente a la otra y se dispararon hasta que un lado se vio obligado a huir o rendirse. Estas batallas tendían a ser indecisas: tomó tiempo formar las dos líneas, lo que limitaba el tiempo que quedaba para infligir daño al enemigo, y los duelos resultantes entre pares de barcos tendían a dejar a ambos lados gravemente dañados. Esta forma "lineal" de batalla había ido decayendo a lo largo de las guerras revolucionarias. En Cape St. Vincent, la primera gran batalla de Nelson, la línea nunca se había formado. El Nilo y Copenhague, sus dos primeras victorias personales, se habían luchado contra flotas enemigas ancladas.

La línea de batalla tenía la ventaja de que todos conocían su papel en la batalla. Años de desarrollo habían resuelto toda incertidumbre; todos los capitanes de todas las flotas de Europa sabían lo que se esperaba en cualquier momento de tal batalla. Nelson creó esa certeza de una manera diferente. Las reuniones periódicas con sus capitanes en las que se discutieron sus planes significaron que los capitanes de Nelson también entendieron lo que se esperaba de ellos. Se han hecho muchos intentos para convertir el plan de Nelson en Trafalgar en una doctrina estratégica, pero eso es perder el punto. Lo que Nelson quería era una flota comandada por capitanes que supieran qué hacer para llevar el ataque al enemigo. Sus tres batallas al mando fueron todas diferentes. En el Nilo se aprovechó de la mala posición francesa. En Copenhague se basó en la velocidad de disparo y la calidad general de los barcos británicos para abrumar a los daneses. En Trafalgar, su principal objetivo era evitar que los españoles y franceses escaparan de la destrucción.

El 'toque Nelson', como él mismo describió su plan, fue muy simple. La flota se dividiría en tres líneas. El primero, que contenía a los mejores marineros de la flota, se quedaría a barlovento de la batalla, esperando el momento correcto para unirse. El resto de la flota, dividida en dos líneas, se dividiría en la flota combinada desde el lado, uno línea un tercio del camino hacia abajo de la flota enemiga, los otros dos tercios hacia abajo. Esto cortaría la flota enemiga en tres partes. El viento impediría que los barcos de la furgoneta enemiga participaran en la batalla, al menos durante algún tiempo. Nelson esperaba romper la línea enemiga, permitiendo un combate cuerpo a cuerpo general, con barcos británicos a ambos lados de la línea. En el evento, su flota no era lo suficientemente grande como para permitirle formar la primera línea, pero por lo demás se siguió el esquema general del plan.

Nelson podía asumir con seguridad que en una pelea general, cualquier barco británico era superior a un barco francés o español. Cada batalla naval importante de los últimos quince años había proporcionado más evidencia de esa creencia. La artillería británica fue superior. Los marineros británicos tenían mucha más experiencia que sus equivalentes franceses o españoles, que habían pasado demasiado tiempo bloqueados en el puerto. Para empeorar las cosas, los franceses habían adoptado la táctica de disparar contra los aparejos de sus enemigos. El objetivo era paralizar sus naves, impidiéndoles maniobrar. Mientras que el fuego francés a menudo causaba un gran daño a los mástiles y aparejos de los barcos británicos, los barcos de la Royal Navy concentraban su fuego en los cascos de sus objetivos. Esto causó muchas más bajas, además de infligir daños a las armas. El resultado de esto fue que a medida que se desarrollaba una batalla, los barcos británicos podían quedarse inmóviles, pero aún podían disparar. los Victoria en Trafalgar lo demuestra bien. Sufrió 57 muertos y 102 heridos, el mayor número de muertos de cualquier barco británico durante la batalla, pero de esas 159 bajas, solo dos estaban en la cubierta inferior. Los franceses, por el contrario, todavía tendrían sus mástiles intactos, pero podrían estar demasiado escasos de marineros para tripularlos. La mayoría de los barcos franceses que se rindieron se vieron obligados a hacerlo debido a las crecientes bajas. La única ventaja de la táctica francesa llegó al final de la batalla, donde los barcos franceses gravemente dañados a menudo pudieron escapar de sus victoriosos pero derrotados oponentes británicos.

Las flotas

Ambas flotas que lucharon en Trafalgar fueron agrupadas de una serie de escuadrones diferentes. La flota combinada contenía elementos de cinco escuadrones diferentes. Once habían acompañado a Villeneuve desde Toulon. De los siete barcos que se le unieron en Cádiz en abril de 1805, sólo dos llegaron a Trafalgar. Dos de la escuadra de Rochefort se unieron a él en Martinica en junio. Trece, el mayor contingente, procedían de la escuadra que había sido bloqueada en Ferrol, relevada por Villeneuve en agosto. Finalmente, seis más se unieron a la flota en Cádiz en octubre. A primera vista, la naturaleza fragmentada de la flota combinada parecería contar en su contra, pero la flota británica no era mucho mejor.

La flota de Nelson estaba formada por dos componentes principales. Los primeros en llegar a Cádiz fueron ocho barcos del escuadrón volante, comandados por el vicealmirante Collingwood. Luego vino el escuadrón del vicealmirante Calder de 18 barcos, 12 de los cuales lucharon en Trafalgar. Nelson llegó con tres, y otros cinco se unieron a la flota en dribs y monótonos en las dos semanas previas a la batalla.

La flota aliada tenía la misma ventaja en número de cañones que en número de barcos: 2626 cañones y 33 barcos contra 2148 cañones y 27 barcos, en ambos casos una ventaja del 22%. Donde los británicos tenían una ventaja era en los barcos más grandes. A pesar de la presencia de dos gigantes españoles, los británicos tenían cuatro 98 y tres 100 contra un 130, dos 112 y un 100 en la flota aliada. Poco menos de uno de cada cinco de los cañones aliados estaba en los barcos más grandes, en comparación con uno de cada tres en los barcos británicos.

Maniobras finales

Nelson siempre prefirió un bloqueo distante. En lugar de tener sus barcos de línea visibles desde el puerto enemigo, su flota principal frente a Cádiz estaba muy por encima del horizonte. El contacto con la flota enemiga fue mantenido por las fragatas, quienes formaron una línea que unía la fragata con vista al puerto con la flota de bloqueo. Nelson podía contar con recibir noticias de cualquier actividad enemiga en unas horas; en esta ocasión, la noticia tardó dos horas y media en llegarle.

Esto puede parecer un retraso muy arriesgado, pero una flota de veleros no podría salir fácilmente del puerto. Villeneuve emitió su orden de zarpar el 18 de octubre. Los primeros elementos de la flota comenzaron a moverse a la mañana siguiente. A las seis de la mañana empezaban a zarpar ya las ocho empezaron a moverse. La noticia llegó a Nelson a las nueve y media. Inmediatamente dio órdenes para que la flota se moviera para bloquear el estrecho de Gibraltar. El 19 fue un día de vientos suaves: solo doce barcos de la flota combinada pudieron salir de Cádiz ese día. Al día siguiente, el tiempo se había vuelto amargo. La flota británica pasó el día en el estrecho con un tiempo tormentoso, sin noticias de la flota combinada hasta la tarde, cuando la tormenta se despejó y llegó la noticia de que la flota enemiga ya estaba completamente fuera de Cádiz y se hacía a la mar. Solo una mala suerte evitaría que Nelson y su flota finalmente obtuvieran la batalla que habían estado esperando durante tanto tiempo.

Trafalgar se puede describir de manera muy simple o detallada. Aquí haremos las dos. Un resumen simple de la batalla es que Nelson formó su flota en dos columnas, organizadas en el orden en que la flota había estado navegando. Estas dos columnas atacaron a la Flota Combinada desde el costado. Los vientos suaves favorecieron a Nelson, dando a su flota un poco más de avance que los franceses y españoles, que al no poder entrar en el Mediterráneo intentaban regresar a Cádiz. Las dos líneas británicas atacaron la flota combinada entre la doce y la una. Los primeros diez barcos españoles y franceses fueron sacados de la batalla por el plan de Nelson y los vientos suaves, dejando 23 flotas francesas y españolas para enfrentarse a 27 británicos. A medida que los barcos británicos entraban en batalla lentamente en uno o en dos, se produjo un tumulto general. Una vez que esto sucedió, el resultado de la batalla nunca estuvo en duda. Después de aproximadamente dos horas de duros combates, los barcos franceses y españoles comenzaron a rendirse. Al final del día, se habían capturado diecisiete barcos y la flota combinada había sido destruida. La única mancha del día fue la muerte de Nelson, herido de muerte muy temprano en la batalla (aunque sobrevivió hasta que terminó la mayor parte de la lucha).

Eso proporciona un breve resumen de la batalla, pero, por supuesto, se puede decir mucho más. Antes de comenzar nuestro relato más detallado, hay dos cosas que debemos recordar. Primero, la batalla pronto se convirtió en un cuerpo a cuerpo en el que los detalles exactos de quién hizo qué y cuándo son menos importantes que los resultados generales. En segundo lugar, es imposible estar seguro del momento exacto de la mayoría de los eventos. Los distintos registros de barcos dan diferentes tiempos para cada evento en la batalla, y los espacios entre eventos no son consistentes. Esto no es sorprendente, los registros se escribieron durante el fragor de la batalla, pero hace que el trabajo del historiador sea mucho más difícil. No obstante, se puede producir un relato bastante coherente de la batalla.

La flota combinada estaba finalmente en orden a las tres de la tarde del 20 de octubre. Al principio navegaron hacia el oeste, antes de girar al sureste hacia el estrecho de Gibraltar y Nelson. Para entonces, una de las fragatas de Villeneuve ya había avistado la flota británica, y esto fue confirmado a las 7.30 por uno de sus barcos más rápidos de la línea. Para evitar un encuentro nocturno, Villeneuve volvió ahora hacia el noroeste. Poco después, Nelson giró hacia el suroeste, para evitar ser arrastrado por el estrecho. Durante algunas horas las dos flotas se fueron separando, pero a las cuatro de la madrugada del día 21, Nelson volvió a navegar de norte a este mientras Villeneuve se dirigía hacia el estrecho. El resultado de esto fue que al amanecer las dos flotas estaban al oeste del Cabo Trafalgar: la flota combinada intentaba navegar hacia el sur para rodear el Cabo, con los británicos a unas diez millas al oeste y navegando directamente hacia ellos.

La mañana del 21 vio vientos muy suaves. En su curso original, los barcos de las flotas combinadas estaban en peligro de encontrarse en una persecución a través del estrecho de Gibraltar, con Nelson acercándose por detrás y más barcos británicos saliendo de Gibraltar. En consecuencia, en algún momento entre las 7.15 y las 8.30, Villeneuve ordenó a su flota girar simultáneamente y regresar a Cádiz. No se trataba de un intento de evitar la batalla: Villeneuve había reconocido que la batalla era inevitable en este punto. Su objetivo era evitar que su flota se partiera por la mitad, y también evitar el aislamiento de Cádiz. Fue criticado por esto en ese momento: el comandante de lo que ahora era el último barco de la Flota Combinada, el comodoro Churruca, le dijo a su segundo al mando que la flota estaba condenada. La maniobra tardó al menos dos horas en realizarse, y no se completó hasta las diez, e invirtió el orden de batalla. Sin embargo, los movimientos nocturnos de la flota habían destruido en gran medida los restos del plan de navegación original, por lo que probablemente esto no era tan importante. Incluso puede haber reducido la destrucción después de la batalla, cuando un número significativo de supervivientes pudo regresar cojeando a Cádiz.

La vela hacia el peligro

Independientemente de lo que logró la movida de Villeneuve, tuvo un impacto en Nelson y sus planes. Ahora estaba convencido de que la flota combinada intentaba huir y estaba decidido a evitarlo. En consecuencia, se ordenó a varios barcos de la flota británica que "zarparan todas las velas posibles con seguridad en el mástil", antes de que esta orden se generalizara. Esta orden fue malinterpretada en muchos barcos como significando que había comenzado una persecución. Sin embargo, el nivel de confusión en las líneas británicas a veces se ha exagerado: cuando finalmente comenzó la batalla, fueron los almirantes al mando de las dos líneas quienes entraron en combate primero.

No debemos obsesionarnos con la idea de que las dos columnas de la flota británica sean formaciones ordenadas. Una vez que se inició el ataque, las naves más lentas comenzaron a quedarse atrás, y algunas de las más lentas entraron en batalla al menos tres horas después de las más rápidas. Esto incluye el Britania, uno de los barcos más grandes y lentos de la flota, comandado por el Contralmirante el Conde de Northesk. Nelson es a veces criticado por un plan que aparentemente desperdició la potencia de fuego de algunos de sus barcos más pesados, pero si toda la flota hubiera navegado a la velocidad del Britania¡Es posible que la flota combinada se haya escapado a Cádiz!

Tampoco debemos esperar que las dos columnas formen líneas ordenadas. Cada barco estaba destinado a encontrar su propio lugar en la línea enemiga, lo que implica que las dos columnas se desplegarían a medida que se acercaran a la línea enemiga. Los barcos más lentos también pudieron observar la batalla a medida que se acercaban, y dentro de los límites ingresaron al cuerpo a cuerpo donde se los necesitaba. El objetivo de Nelson siempre fue aplastar la flota enemiga. Si la forma de hacerlo fue un ataque impetuoso, eso fue lo que hizo Nelson. Esperar a que la flota se formara en una formación más ordenada iba en contra de todo lo que Nelson defendía en la batalla. También hay que recordar que durante la mañana Nelson había sido consciente de que se avecinaba un clima más fuerte. Dio una orden general a la flota de anclar al final de la batalla, con la expectativa de que hubiera un vendaval al anochecer, y en esto estaba en lo cierto. El plan de Nelson era obligar a la flota combinada a luchar, para que pudiera ser derrotada por completo, y esto es exactamente lo que tenía que hacer.

El resto de la mañana pasó con una tensión creciente. Las dos columnas comenzaron a tomar su forma final cuando los barcos se establecieron aproximadamente en el orden de velocidad de navegación. Nelson apuntaba al Bucentaura, El buque insignia de Villeneuve. Collingwood originalmente tenía como objetivo cruzar frente al duodécimo barco desde la retaguardia enemiga, pero justo delante de este estaba el Santa Ana, un 112 de tres pisos y buque insignia del Almirante Alava, por lo que optó por cruzar la línea enemiga hasta la popa del Santa Ana. Un efecto de esto fue que una vez que se inició la batalla, solo cinco barcos enemigos separaron las dos líneas británicas.

Cuando las flotas se cerraron, Nelson envió sus últimas señales. Entre ellos estaba el famoso "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber". Esto se cambió de "Inglaterra confía ..." por consejo del teniente de señal, porque "espera" tomaría menos tiempo para indicar que "confía". La señal no fue bien recibida por todos. En la mayoría de los barcos fue recibido con vítores, pero algunos se sintieron ofendidos por la idea de que hubiera alguna duda de que cumplirían con su deber. Nelson siguió la famosa señal con una de "Acción cerrada". Finalmente, hizo una señal final, ordenando a la flota que fondeara al final de la batalla.

Cuando las dos columnas británicas comenzaron a acercarse a la flota aliada, los barcos líderes fueron atacados. Collingwood parece haber escapado relativamente a la ligera en esta etapa, su rápida velocidad significa que solo estuvo expuesto al fuego enemigo durante los últimos diez minutos de la aproximación. Nelson en el Victoria no tuvo tanta suerte. Su velocidad comenzó a disminuir a medida que se acercaba a la flota aliada, y el Victoria fue sometida a unos cuarenta minutos de fuego cada vez más intenso antes de llegar a la línea enemiga. Durante los últimos veinte minutos del acercamiento, algunos de los Victoria Los cañones de avanzada pudieron dirigir un fuego limitado hacia la línea enemiga, pero fue solo cuando cruzó la línea enemiga que pudo contraatacar correctamente. Entre las víctimas se encontraba el secretario de Nelson, el señor Scott, ¡mientras que una bala de cañón pasó entre Nelson y el capitán Hardy!

Batalla unida

El éxito del plan de Nelson significa que nuestro relato del tumulto general se puede dividir en tres partes. Primero será la línea de Collingwood, que golpeó la línea algún tiempo antes que la de Nelson, y pronto se enfrentó a toda la retaguardia enemiga. La segunda fue la línea de Nelson. Esto afectó a la flota combinada justo delante del centro y se encontró con una concentración de algunos de los barcos franceses y españoles más fuertes, incluido el Santissima Trinidad, entonces el buque de guerra más grande del mundo. Finalmente, los primeros diez barcos de la flota combinada habían quedado aislados por el ataque británico. Los vientos suaves hicieron muy difícil para estos barcos jugar un papel en la parte decisiva de la batalla. Finalmente, alrededor de las tres, finalmente pudieron hacer un intento de jugar un papel en la batalla, aunque no impresionante.

Cualquier intento de dar un relato minuto a minuto del tumulto será frustrado. Los registros de los barcos dan varios tiempos incluso para los eventos más importantes y, lo que es más frustrante, diferentes espacios entre ellos. Esta cuenta intentará seguir las acciones de los barcos clave en el lado británico.

Línea de Collingwood

Soberano real.Collingwood’s Soberano real fue el primer barco británico en batalla. Recientemente había tenido un nuevo fondo de cobre, que había aumentado su velocidad de navegación, por lo que llegó a la línea aliada al mediodía, al menos diez minutos antes del próximo barco. Collingwood había visto que su objetivo original era solo un dos pisos, pero un poco más adelante estaba el Santa Ana, el buque insignia del almirante Alava, por lo que Collingwood entró en la línea detrás de ella, y por delante del Forgueux. La práctica británica de disparar al casco de sus enemigos ahora pagaba dividendos. La primera andanada británica desactivó a 400 tripulantes y 14 cañones en el Santa Ana, reduciendo inmediatamente su potencia de fuego. Esto fue una suerte para el Soberano real, ya que pronto se encontró siendo atacada por cinco barcos, un duelo a corta distancia con el Santa Ana y batallas más lejanas con Forgueux, San-Leandro, San-Justo y Indomable. Estos otros barcos se vieron arrastrados lentamente a duelos con otros barcos británicos. los Santa Ana permaneció empatado en duelo con el Soberano real hasta que a las 2.15, con el Almirante Alava gravemente herido y la tripulación masivamente mermada, el Santa Ana rendido. los Soberano real ahora estaba inmovilizado y no participó más en la lucha.

Belleisle. En segundo lugar en el tumulto fue el Belleisle. Ella entró en la línea cerca de la Soberano real, obligando al Indomable de distancia y la participación de la Forgueux. Pronto se encontró muy comprometida: siete barcos aliados diferentes la atacaron en algún momento durante la lucha. Al puerto, el Forgueux fue expulsado, solo para ser reemplazado por el Achille y luego el Aigle. los San-Juan-Nepomuceno posición mantenida a estribor. Como era de esperar, el Belleisle sufrió las segundas pérdidas más importantes en el lado británico: 126 muertos y heridos, además de perder los tres mástiles, dejándola poco más que un casco. A pesar de esto, se llevó la primera rendición del día: el español Argonauta.

Marte. En tercer lugar, el Marte fue rastrillado por cuatro barcos separados en el camino, antes de entablar una estrecha relación con el Plutón. Su capitán, George Duff, fue asesinado por fuego de cañón durante el duelo con el Plutón, al final del cual el Marte estaba a la deriva. A pesar de sufrir 300 bajas, el Plutón finalmente pudo escapar.

Tonnant. los Tonnant entró en la línea cerca de la Marte, atrayendo a dos de sus enemigos. Uno, el español Monarca, quedó tan gravemente dañada en la andanada inicial que intentó rendirse, pero como nadie pudo aceptar la rendición, ¡comenzó a luchar de nuevo! Mientras tanto, el Tonnant estaba comprometido en un duelo muy reñido con el Algesiras, el buque insignia del almirante Magón. Los dos barcos se juntaron y los franceses intentaron abordar el Tonnant, aunque solo un hombre llegó a su cubierta. Tijeras en el aparejo del Algesiras había causado estragos en la cubierta del Tonnant, pero su fuego se detuvo cuando el barco fue derribado por daños debajo de la cubierta. Ahora los británicos abordaron el Algesiras. En este punto, el almirante Magon estaba muerto y el barco se rindió aproximadamente a las dos y cuarto. Mientras tanto, en el lado de babor Tonnant estaba disparando al San-Jaun-Nepomuceno, quien también pronto se rindió, aunque a la Acorazado en lugar del Tonnant, cuyo único bote restante tuvo que dar la vuelta cuando fue atacado.

Belerofonte. los Belerofonte, o "Billy Ruffian", como la llamaba su tripulación, era uno de los barcos más comprometidos. Ella entró en el tumulto alrededor de las doce y media, entre las Monarca y el Aigle, que hizo dos intentos de abordar. También fue atacada en varias ocasiones por los Montañez, los Swiftsure y el Bahama. La explosión de una granada casi detonó el depósito de pólvora. El Capitán Cooke murió en la lucha. Finalmente, el peso del fuego obligó a Monarca rendirse (alrededor de las dos en punto).

Coloso. los Coloso y el Achille cruzó la línea alrededor de la una en punto. los Coloso asumió el Swiftsure y el Bahama, los cuales se rindieron alrededor de las tres en punto.

Achille. los Achille movido para ayudar al Belleisle. Después de un par de encuentros de mirada, se instaló en un duelo de media hora con el Berwick, que terminó alrededor de las cuatro en punto.

Venganza. La buena navegación movió el Venganza en el orden de batalla. Entró en el tumulto alrededor de las doce y media, donde se enfrentó al San Ildefonso, y luego el Achille, dos de cuyos mástiles quitó. los Venganza luego tuvo un encuentro serio con el almirante Gravina Príncipe de Asturias. Después de una serie de andanadas golpearon el Venganza, Gravina intentó abordar, pero su grupo de abordaje fue visto a tiempo y recibió un disparo de metralla de las carronadas, un arma mortal de corto alcance que dispersó al grupo de abordaje e infligió fuertes pérdidas. los Venganza más tarde jugó un papel en repeler el contraataque de Dumanoir.

Desafío. los Desafío entró en el combate cuerpo a cuerpo alrededor de la una y cuarto, y después de un breve estallido en Gravina, se convirtió en el sexto barco en luchar contra el Aigle. A pesar de las grandes pérdidas, la tripulación del Aigle Seguía luchando, incluso repeliendo a un grupo de abordaje británico que había retenido las cubiertas de popa y cuarto de baño durante veinticinco minutos. Tomó otra media hora de bombardeo antes de que el Aigle finalmente se rindió (a las cuatro en punto), habiendo sufrido cerca de trescientas bajas.

Acorazado. Aunque no es un buen marinero, el Acorazado entró en la batalla alrededor de la una y media. Primero se comprometió con el almirante Gravina Príncipe de Asturias, quien luego fue para intentar evitar la fuga a Cádiz. En el intervalo, tuvo un duelo de diez minutos con el San Juan de Nepomunceno que terminó con la rendición del español. Su intento de obstaculizar la fuga del almirante Gravina fue frustrado por su lenta velocidad de navegación.

Swiftsure. Los barcos hacia la parte trasera de la línea de Collingwood no entraron en la batalla hasta pasadas las tres de la tarde. los Swiftsure entró en el tumulto alrededor de las tres y media, acudiendo en ayuda de los Belleisle, para entonces incapaz de maniobrar en una posición para disparar en el Achille, su oponente en ese momento.

Polifemo. los Polifemo nunca se acercó a ningún barco aliado, sino que participó en una serie de duelos y persecuciones de largo alcance, sufriendo las segundas cifras más bajas de bajas (después de la Príncipe)

Trueno. Uno de los varios barcos para participar con el Principe de Austurias, llegando al buque insignia español sobre las tres y diez. Ella tambin contrat el San-Idelfonso, quien luego se rindió a la Defensa

Defensa. Otro participante tardío en el tumulto, el Defensa primero se encontró frente a la Berwick, antes de pasar al San Ildefonso, quien se rindió a ella alrededor de las cuatro y cuarto.

Príncipe. El arma 98 Príncipe era otro pobre marinero. Ella estaba aún más discapacitada por el daño a una de sus velas justo antes de que avistaran al enemigo. No entró en la batalla hasta las cuatro en punto, cuando se enfrentó brevemente al almirante Gravina. Príncipe de Asturias antes de que ella se moviera para involucrar a los ya dañados Achille. Ella puso el Achille en llamas con dos grandes andanadas, antes de rescatar a 140 de su tripulación del agua después de que abandonaron su barco en llamas. Aproximadamente a las cinco y media, el Achille explotó, marcando el final efectivo de la batalla. Mientras tanto, el Príncipe había pasado a tomar la rendición de la Santissima Trinidad, ya derrotado por otros barcos y esperando un barco adecuado al que rendirse. los Príncipe fue el único barco británico que no sufrió bajas durante la batalla.

Línea de Nelson

VictoriaLa batalla se había estado librando durante una hora antes de que Victoria se convirtió en el primer barco de la línea de Nelson en entrar en el combate cuerpo a cuerpo. Como el barco en el frente de la línea, el Victoria había sufrido una cantidad significativa de daños en el camino, incluida la pérdida de su rueda. Su objetivo inicial fue el Santissima Trinidad. Durante la hora que transcurrió entre que Collingwood entrara en combate y Nelson se uniera a él, se desarrolló una brecha significativa frente al Santissima Trinidad, pero a estas alturas Nelson tenía un nuevo objetivo: el almirante Villeneuve en el Bucentaura. Alrededor de Villeneuve había un grupo de los barcos aliados más poderosos, y la decisión de Nelson de atacar aquí probablemente se debió a su deseo de aniquilar a la flota enemiga. Si se pudiera sacar a Villeneuve de la pelea, entonces esa aniquilación estaría un paso más cerca. Victoria acercamiento la colocó entre el Bucentaura y el Redoutable, y frente a la andanada de los franceses Neptuno. Mientras pasaba por detrás del Bucentaura, los Victoria pudo disparar cada uno de sus cañones de babor a la popa del desventurado francés. Esta andanada escalonada devastó el buque insignia francés y la dejó relativamente indefensa ante el resto de la flota británica. A su vez, el Victoria no pudo evitar una andanada del Neptuno, pero una vez más el hábito francés de apuntar alto significó que el Victoria la capacidad de seguir luchando estaba relativamente intacta. Ella se bajó de un costado contra el Santissima Trinidad y por el otro lado uno contra el Redoutable, antes de encontrarse con ella.

los Redoutable era probablemente el barco mejor preparado de la flota aliada. Su capitán, Jean Jacques Etienne Lucas, tenía una mala opinión de la artillería de la flota aliada y era muy consciente de que no tendrían oportunidad de mejorarla mediante la práctica. En cambio, se concentró en la mosquetería y las tácticas de abordaje, con la esperanza de acercarse lo suficiente a su enemigo para abordarla. Ahora el Victoria había navegado exactamente a la posición en la que la quería. Lucas ordenó a sus cañones de cubierta inferior que dejaran de disparar para liberar a más hombres para el asalto que esperaba lanzar. Su aparejo estaba lleno de tiradores, e incluso había logrado introducir algunos pequeños morteros en el aparejo. El fuego del Redoutable casi despejó las cubiertas superiores del Victoria, y también reclamó a la víctima más famosa de la batalla. Aproximadamente a la una y veinticinco, el almirante Nelson fue alcanzado por una bala de mosquete disparada desde el Redoutable's aparejo. La herida no fue inmediatamente fatal, de hecho Nelson sobrevivió casi hasta el final de la batalla, pero fue claramente mortal. Nelson fue llevado bajo cubierta, donde permaneció durante algunas horas. Mientras tanto, Lucas decidió hacer un intento de embarque de todo corazón. En consecuencia, reunió a tantos hombres como pudo en cubierta, listos para intentar cruzar al Victoria. Sin embargo, los dos barcos no estaban perfectamente alineados para el abordaje, y solo una pequeña parte de los cinco lograron cruzar. Fueron derribados por el Victoria infantería de marina. Cualquier peligro adicional de embarque se terminó casi de inmediato. los Temerario ahora ponte en posición para disparar una andanada al Redoutable que devastó al grupo de abordaje (ver más abajo).

los Victoria estaba ahora completamente inmovilizada, tanto por el gran daño que había recibido, como porque todavía estaba firmemente unida a la Redoutable. Su papel activo en la batalla había terminado, aunque pudo disparar algunos tiros al contraataque de Dumanoir. Ella efectivamente había eliminado al buque insignia francés de la batalla, antes de enfrentarse al mejor barco de la flota aliada. A pesar de esto, Nelson es a veces atacado por ignorar la brecha en la flota aliada y permitir que su nave insignia sea absorbida por combates cuerpo a cuerpo. Esto quizás sea para perder el sentido del plan de Nelson en Trafalgar, que era hacer exactamente eso: colocar tantos de sus barcos al lado de los barcos enemigos como fuera posible y confiar en la artillería británica superior para ganar el día. Esto es lo que hizo su flota, y esto es exactamente lo que ganó la batalla.

Temerario. los Temerario entró en la batalla justo detrás del Victoria. Ella también disparó contra el Santissima Trinidad, antes de acudir en ayuda del Victoria. Ella disparó una andanada al Redoutable que hirió a 200 hombres, incluido el capitán Lucas, y puso fin a cualquier peligro de que el Victoria sería abordado. A estas alturas, el Temerario estaba en gran parte fuera de control, y cuando se desvió hacia el Redoutable, ella también estaba estancada. El sándwich de tres barcos, pronto ganó un cuarto, el francés Fougueux, que había cruzado la brecha de la batalla de Collingwood para ayudar al buque insignia. Viendo el Temerario aparentemente lisiado y vulnerable, el Fougueux intentó ponerse en posición para abordarla, pero aún podía disparar una andanada completa, y cuando el Fougueux estaba a quemarropa, el Temerario disparó una andanada devastadora en el barco francés, dejándolo tan gravemente dañado que sólo diez minutos después de que los dos barcos entraron en contacto, un grupo de abordaje del Temerario pudo tomar el control de ella. los Fougueux se rindió a las dos y diez, y el Redoutable diez minutos tarde. Como el Victoria, los Temerario La batalla había terminado efectivamente, aunque también pudo disparar contra el escuadrón de Dumanoir, ya que brevemente amenazó con un contraataque.

Neptuno. los Neptuno era uno de los tres grandes tripulantes a la cabeza de la línea de Nelson. Ella también disparó contra el Bucentaura, antes de continuar con la participación masiva Santissima Trinidad. Durante algún tiempo pudo disparar a la popa del español sin sufrir ningún contrafuego. los Santissima Trinidad perdió dos de sus mástiles antes de las dos, y el tercero no mucho más tarde. En este punto, intentó rendirse a la Neptuno, pero el Neptuno estaba demasiado ocupado ayudando a defenderse del contraataque de Dumanoir. los Santissima Trinidad reanudó la batalla por un corto tiempo, aunque ya estaba casi lisiada, antes de que finalmente se rindiera a la Príncipe.

Leviatán. los Leviatán solo estuvo ligeramente involucrado en la primera parte de la batalla. Ella jugó un papel en la defensa del contraataque de Dumanoir, antes de comprometerse con el San-Augustino, a quien capturó a través del abordaje después de veinte minutos.

Conquistador. Otro barco que no participó en un duelo importante. los Conquistador fue uno de los muchos barcos que dispararon al Bucentaura, y hacia las dos en punto fue el capitán James Atcherly de sus marines quien aceptó su rendición, y con ella la del almirante Villenueve. Para cuando Atcherly hubo asegurado su premio, el Conquistador había pasado a buscar otros enemigos. Esta vez fue el Santissima Trinidad que recibió su fuego, aunque esta vez otro barco iba a tomar la rendición. Finalmente, el Conquistador fue uno de los barcos que se volvió para enfrentar el contraataque de Dumanoir, y lo disuadió de acudir en ayuda de los heridos. Santissima Trinidad

Britania. los Britania era el barco más antiguo de la flota británica, tres años mayor que el Victoria, y también uno de los más lentos. Ella era el buque insignia del contraalmirante el conde de Northesk, que estaba decidido a al menos llegar a la línea de batalla. Finalmente, dos horas después de la Victoria, los Britania finalmente llegó a la línea enemiga, lo que quedaba de ella, donde participó en el tumulto general.

Ajax. Aunque el Ajax, entró en la batalla sólo diez minutos después de la Victoria, ella no participó en ningún duelo importante, y era otro barco cuyo papel era disparar contra el cuerpo a cuerpo general, aunque sí jugó un papel en detener el contraataque del Intrepide.

Agamennon. los Agamennon Tenía muchos recuerdos felices para Nelson, quien había sido su capitán desde 1793 hasta 1796. Su capitán, Edward Berry, había sido el capitán de bandera de Nelson en la batalla del Nilo. A pesar de su impresionante historial, la Agamennon fue uno de varios barcos en la línea de Nelson que no encontró un oponente directo. Like the other ships around her, she did play her part in the general melee.

Orión. los Orión was not engaged until two, an hour after the Victoria. Unlike the ships around her, she played a role in two major incidents. Seeing that there was still some fierce fighting in Collingwood’s battle, she had crossed the gap between the two battles, where she fired a devastating broadside into the Swiftsure, who soon after surrendered to the Coloso. Later, having returned to Nelson’s battle, she was in the right place to help stop the counterattack of the Intrepide, one of the ships cut off at the front of the allied fleet, and who had attempted to come to the aid of Admiral Villeneuve. After a fight of about an hour, the Intrepide surrendered to the Orión

Minotauro. los Minotauro never got closely engaged in the main battle, but that meant that she was undamaged when Dumanoir’s counter attack developed (see below).

Espartano . los Espartano has a very similar time to the Minotauro, again being undamaged when Dumanoir reappeared. Together, they played an important role in protecting the damaged ships at the centre of the line.

África . los África had the most unusual battle. She had missed a turn in the night, and when contact was made with the allied fleet she found herself isolated directly in the path of the entire enemy fleet. As a 64 gun ship, she was one of the smallest ships of the line at Trafalgar, but her captain, Henry Digby, was not discouraged. Nelson signalled to him to make all available sail, presumably expecting that Digby would return to the fleet. Instead, he dumped any spare stores, and sailed directly down the line of Spanish and French ships, firing at each of them from the Neptuno at the very front of the line, to the Santisima Trinidad, a ship with twice as many guns as the África. los Santisima Trinidad was already in a duel with a British three-decker, the Neptuno. At about two, the Santisima Trinidad lost her masts. Digby sent a boat to take her surrender, but Admiral Cisneros in the < i>Santisima Trinidad was not ready to surrender to such a minnow (shortly after refusing to surrender to the África, he attempted to surrender to the Neptuno, but that ship was too busy to take the surrender, and so it fell to the Prince to take the surrender of the largest ship then afloat, a good hour and a half later). los África still had a role to play in repelling Dumanior’s counter attack (see below).

Dumanoir’s Attack

Ten ships – six French and four Spanish – had been cut off by Nelson’s attack. Amongst them was Rear-Admiral Dumanoir, who was ordered to return to battle. However, the wind was against them. Even turning around was difficult, and it was not until about half past two that they were ready to attempt to intervene, by which point seven allied ships had already surrendered. Handled better, Dumanoir’s counter attack could have been very dangerous, especially for the badly damaged ships that had engaged first.

Dumanoir decided to sail down the weather side, looking for a chance to intervene. Four of the other ships followed him. Of the other five, one, the Intrepide, sailed straight into the melee around the Bucentaura, but was cut off by the África, before being forced to surrender by the Ajax y el Orión. The other four attempted to sail down the lee side of the battle where they hoped to help Admiral Gravina.

It was Dumanoir’s weather side attack that caused the most concern, coming close to the Victoria, Temeraire y Royal Sovereign. Once again, the French tactic of concentrating fire into the rigging was shown to be flawed. Although all three ships had been heavily engaged almost from the start, all three were still capable of a dangerous broadside. los Royal Sovereign was too immobilised to be able to take part, but both the Victoria y el Temeraire were able to get in some solid blows.

What really doomed Dumanoir’s attack was that several British ships had been very lightly engaged so far in the main battle. los Espartano y Minotauro had still not reached the line, and were able to cut across the front of the Dumanoir’s squadron and place themselves in front of the Victoria. Abandoning this part of the battle, Dumanoir moved on to see if he could assist Gravina, but Collingwood spotted this move, and he had enough spare ships by this time to form a line of battle six ships strong. At the same time, Admiral Gravina had decided that there was no point fighting on, and could be seen leaving the battle, followed by most of the remaining ships capable of flight. Seeing that all was lost, Dumanoir decided not to sacrifice his ships, and fled to the south.

Not all of his ships were able to escape with him. los Neptuno, had been cut off. While the rest of Dumanoir’s force escaped, she found herself in a close fight with the Espartano y Minotauro, and by a quarter past five was forced to surrender.

French writers have been very harsh on Dumanoir. While his conduct does not look impressive, there was probably very little he could have done. The four ships that sailed down the lee side made no impact – the wind prevented them making any real contribution. Once Dumanoir’s five ships had made contact with the British fleet, it must have become very clear that the British were not as badly mauled as he might have hoped. His five ships found themselves facing two completely fresh British ships, supported by some of the strongest ships of the line, and then by another line of six ships. For the moment, Dumanoir was able to escape the scene, but as we will see below, his escape was short-lived.

¡Victoria!

The allied fleet was now in total disarray. Of it’s six admirals, Dumanoir had escaped to the south, and four were in British hands (although two were later rescued). Admiral Gravina, on the Principe de Asturias, finally ordered the remnants of the allied fleet to rally and return to Cadiz. The British victory was complete. Of the original 33 ships, one, the Achille, had blown up. Eight French and nine Spanish ships had been captured. Eleven had limped back into Cadiz and four had escaped to the south. The allies had lost 4,500 dead, 2,400 wounded and 7,000 prisoners. In contrast, the British lost no ships, 449 dead and 1,200 wounded. Only the death of Nelson reduced the joy of victory.

The Death of Nelson

When we left Nelson, he was being taken below after having been shot at close range by a sniper in the rigging of the Redoutable. This occurred at just after half past one, while the fighting was perhaps at it’s fiercest. Nelson was immediately sure that he was mortally wounded, although he had expressed a similar certainty on previous occasions. This time, he was right. The bullet had lodged in his spine, mirroring a wound suffered some months earlier by a member of the crew. Nelson reported a lack of feeling below the wound, that he could feel a gush of blood within him, and that he had difficulty breathing. The ship’s surgeon was forced to agree with Nelson, and pronounced that there was nothing he could do.

Nelson sobrevivió el tiempo suficiente para que la victoria fuera segura. Se mantuvo en contacto con los eventos a medida que sucedían, y todavía estaba preocupado por el destino de su flota, a pesar de estar convencido de que se estaba muriendo. El capitán Hardy finalmente pudo bajar a cubierta poco después de las dos y media para la primera de las dos entrevistas con su comandante. A pesar de la opinión popular, Hardy no estuvo presente cuando Nelson murió. He was able to make a second visit to the dying Admiral, when he could report that at least twelve of the enemy had surrendered, but events forced him back onto deck while Nelson was still alive.

Nelson’s last words have often been misreported. Esto es difícil de explicar: tanto el Dr. Beatty, el cirujano, como el reverendo A. J. Scott, el capellán del barco, informan palabras similares. Aproximadamente a las cuatro y media, mientras Nelson se desvanecía rápidamente, repitió la línea "Gracias a Dios, he cumplido con mi deber" varias veces. El reverendo Scott luego informó haber escuchado a Nelson susurrar "Dios y mi país", antes de morir finalmente. Su cuerpo fue conservado en un barril de brandy y regresó a Londres, donde recibió un funeral de estado.

The Storm

Nature provided one last test for the British fleet. The storm that Nelson had predicted before the battle hit that night. Many of the British ships were in a dreadful state, some having lost all of their masts in the battle. Worse, the battle had been fought relatively close to shore, and the wind was blowing towards that shore. Nelson’s last order before the battle had been to anchor once the fighting was over, but for many ships this was no longer possible, as they had lost their anchors in the battle. Other captains decided that they need room to manoeuvre. Whatever decision each captain made, and whatever state their ships were in, the skills of the British sailors shone through again. Not one of the badly damaged British ships was lost in the storm.

The same can not be said for the surviving French and Spanish ships. The badly damaged ships were manned by small prize crews, fifty men where the ship really needed several hundred. Five of the captured ships sank, including the Redoutable y el Bucentaura. On one ship, the Algesiras, the prize crew was forced to release their prisoners, who promptly retook their ship, and were able to reach Cadiz. The prize crew were later released, a gesture that was typical of Spanish treatment of their British prisoners.

The allies made one attempt to retrieve some of the captured ships. On 23 October, Commodore Cosmao, captain of the Plutón, launched a raid from Cadiz with five ships of the line and five frigates. This raid was a disaster. los Santa Ana and with it Admiral Alava, was recaptured, as was the Spanish Neptuno, whose crew managed to retake control of their own ship. However, she was badly damaged, and despite the best efforts of both the Spanish and British sailors the ship ran aground. Of the five ships that took part in the raid, the Indomable ran ashore with the loss of nearly one thousand men. los San-Francisco-de-Asis was also lost, although most of her crew survived. Finally, the Rayo was captured by the Donegal, one of the British ships that had missed the battle.

Cosmao’s raid had a second woeful result. Convinced that Cosmao had had ten ships of the line, Collingwood decided to scuttle the most vulnerable of the prizes, including the Santissima Trinidad. In the end, only four of the captured prizes survived to reach Gibraltar.

The Last Skirmish

Two weeks later, the last intact fragments of the Combined Fleet met their doom. Dumanoir’s division, saved at Trafalgar by the success of Nelson’s plan, struggled to find safety. In the immediate aftermath of the battle, they had tried to enter the Mediterranean, presumably with Toulon as their object, but the gale had thwarted that plan, and Dumanoir’s four ships of the line turned north towards Rochefort. Unluckily for them, a detachment of the Western Squadron under Sir Richard Strachen was watching Vigo, hoping to intercept the ships left there by Villeneuve after his encounter with Calder. On the night of 2nd/3rd November, Strachen first sighted Dumanoir. Strachen had four ships of the line and four frigates, and unusually it was the frigates who played the pivotal role. Dumanoir was determined to avoid battle, and after a full day’s chase, he was still six miles ahead of Strachen’s ships of the line. However, on 4 November the frigates caught his slowest ship, and rather than abandon it, Dumanoir chose to fight. Once again, the result was a British victory. All four French ships were forced to surrender, while the British suffered very light casualties – only twenty five dead across eight ships. As a reward for his actions, Strachen was awarded the star of the Bath, and a pension of £1,000 a year (Nelson was only awarded £2,000 for his victory at the Nile!).

Las secuelas

News of the great victory reached Gibraltar first. Collingwood had sent dispatches to Britain and to Gibraltar on the 22nd. los Gibraltar Chronicle published the first news of the great victory on Thursday 24th. Tellingly, this first news report, based on the Admiral’s dispatch, contained several mistakes, but the main message was clear. The Royal Navy had won a famous victory. The French threat at sea was gone, but Nelson was dead.

It says a lot about the slow speed of communications in this period that news of Trafalgar only reached England on 5 November, the day after Strachen’s action. The schooner Pickle, commanded by Lapenotiere, an officer of French descent, had been dispatched to carry the news home. She reached Falmouth early on the fifth, and Lapenotiere was able to reach the Admiralty at one in the morning on the following day. This time Lord Barham was woken to hear the news, after which Lapenotiere was promoted to Commander.

The news of Trafalgar was greeted with mixed feelings. The sense of a great naval triumph was tempered first by the death of Nelson, and then even more by news of the Austrian surrender at Ulm two days earlier. News from the continent continued to be bad for some time to come. Napoleon went on to victory at Austerlitz, the Third Coalition collapsed as its continental members were defeated one by one, and Pitt himself was soon dead. Ironically, Nelson’s death probably helped to increase public appreciation of his victory – the hero who had died to save his country from the threat of French invasion.

Purely in terms of fleet sizes, the French eventually recovered from Trafalgar, but their navy never recovered. What little confidence remained after years of blockade and defeat was lost, and the Royal Navy did not have to fight another fleet battle during the rest of the war. Napoleon lost what little faith he had in his navy, at first refusing to believe that the combined fleet had failed to sink or capture a single British ship.

It is often claimed that Trafalgar did not save Britain from invasion, because Napoleon had already abandoned his invasion plans and instead moved his armies into central Europe, where on 20 October he forced the Austrians to surrender at Ulm. The victory at Trafalgar on the following day would thus appear to lose much of its significance. This is surely to miss a key point. While the French and Spanish fleets were intact, Napoleon could just as easily march his armies back to the French coast and renew the invasion threat. It was the destruction of the combined fleets at Trafalgar that lifted the threat of invasion. With his fleets critically weakened, Napoleon no longer had the option to threaten Britain with invasion. For the rest of the war, the British were able to concentrate on offensive operations around the edges of Napoleon’s Empire. With the ability to invade Britain removed, Napoleon was forced to adopt economic warfare – the continental system – designed to destroy British trade and thus her ability to finance the war. Attempts to enforce the continental system against British naval supremacy led to strained relations with both Spain and Russia, and indirectly to the Peninsular War, one of the main contributions to the defeat of France.

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Normally opposing fleets would form two lines and engage in a clash of broadsides until one fleet withdrew.

Instead, Nelson split his fleet in two, placing half of it under the command of his deputy, Admiral Collingwood, and sailed straight at the French and Spanish lines, aiming to cleave them in half, and avoid engaging the numerically superior fleet in a battle of attrition.

Tactical map showing Nelson’s strategy to split the French and Spanish lines. Credit: Oladelmar / Commons.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


This Day in History: Oct 21, 1805: Battle of Trafalgar

In one of the most decisive naval battles in history, a British fleet under Admiral Lord Nelson defeats a combined French and Spanish fleet at the Battle of Trafalgar, fought off the coast of Spain.

At sea, Lord Nelson and the Royal Navy consistently thwarted Napoleon Bonaparte, who led France to preeminence on the European mainland. Nelson's last and greatest victory against the French was the Battle of Trafalgar, which began after Nelson caught sight of a Franco-Spanish force of 33 ships. Preparing to engage the enemy force on October 21, Nelson divided his 27 ships into two divisions and signaled a famous message from the flagship Victoria: "England expects that every man will do his duty."

In five hours of fighting, the British devastated the enemy fleet, destroying 19 enemy ships. No British ships were lost, but 1,500 British seamen were killed or wounded in the heavy fighting. The battle raged at its fiercest around the Victoria, and a French sniper shot Nelson in the shoulder and chest. The admiral was taken below and died about 30 minutes before the end of the battle. Nelson's last words, after being informed that victory was imminent, were "Now I am satisfied. Thank God I have done my duty."

Victory at the Battle of Trafalgar ensured that Napoleon would never invade Britain. Nelson, hailed as the savior of his nation, was given a magnificent funeral in St. Paul's Cathedral in London. A column was erected to his memory in the newly named Trafalgar Square, and numerous streets were renamed in his honor.


Captain of Marines Charles William Adair - Killed at the Battle of Trafalgar - 21st October 1805

On joining HMS VICTORY Adair, Charles William. Rank: Captain Royal Marines, ship’s book number M001, age 29, nationality Irish County Antrim. Killed at Trafalgar 21st October 1805. Received a Government grant of £161-0-0 and prize money of £65-11-0. Joined Victory on the 14th April 1803 from Chatham Head Quarters. Adair was an Irishman from a family of distinguished Royal Marine officers. Father was Colonel Benjamin Adair, Royal Marines, and his uncle was Captain William Prowse, Royal Navy, who commanded the SIRIUS at Trafalgar.

A stain glass window at the Allen and Adair Memorial Hall Derrykeighan Parish Church Hall depicts the deck of Admiral Lord Nelson’s flagship, HMS Victory, on October 21st 1805, included in the heroic scene is Captain Charles Adair arms folded was killed close to Nelson.

Charles William Adair joined the Royal Marines as a 2nd Lieutenant in 1782. He was appointed to the VICTORY on her commissioning at Chatham in April 1803 in command of a detachment of 144 Royal Marines nearly all from the Chatham and Plymouth divisions. He was also at the same time Inspecting Officer for Recruiting in the Mediterranean. His three officers were 1st Lieutenant James Goodwin Peake and 2nd Lieutenants Lewis Roatley and Lewis Buckle Reeves. At Trafalgar, Adair behaved with great gallantry, and as he stood on the Gangway encouraging his men to repel boarders from the French ship REDOUTABLE which was close alongside the starboard (right hand side). He was killed by a musket ball in the back of his neck.

The pistol he carried that day resides in the Royal Marines Museum

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant-Major Robert Adair who assisted by 2 seaman carried Nelson below after being shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Royal Marines at The Battle of Trafalgar - Death of Nelson - 21st October 1805

Lord Nelson's victory over the combined fleets at Trafalgar, the most decisive sea battle in British history.

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant who carried Nelson below after being shot.

At 11:45, Nelson sent the famous flag signal, "England expects that every man will do his duty".

His Lordship came to me on the poop, and after ordering certain signals to be made, about a quarter to noon, he said, "Mr. Pasco, I wish to say to the fleet, ENGLAND CONFIDES THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY" and he added "You must be quick, for I have one more to make which is for close action." I replied, "If your Lordship will permit me to substitute ɾxpects' for ɼonfides' the signal will soon be completed, because the word ɾxpects' is in the vocabulary, and ɼonfides' must be spelt," His Lordship replied, in haste, and with seeming satisfaction, "That will do, Pasco, make it directly."

At noon, Villeneuve sent the signal "engage the enemy", and Fougueux fired her first trial shot at Royal Sovereign. Royal Sovereign had all sails out and, having recently had her bottom cleaned, outran the rest of the British fleet and broke into the Franco-Spanish line so beginning the battle.

The Victor yengaged the 74-gun Redoutable, general mêlée ensued and, during that fight, Victory locked masts with the French Redoutable. The crew of Redoutable, which included a strong infantry corps (with three captains and four lieutenants), gathered for an attempt to board and seize Victory.

Shortly after 1:00, Hardy realised that Nelson was not by his side. He turned to see Nelson kneeling on the deck, supporting himself with his hand, before falling onto his side. Hardy rushed to him, at which point Nelson smiled Hardy, I do believe they have done it at last . my backbone is shot through.

He had been hit by a marksman from the Redoutable, firing at a range of 50 feet (15 m) from the MizzenTop. The bullet had entered his left shoulder, passed through his spine at the sixth and seventh thoracic vertebrae, and lodged two inches (5 cm) below his right shoulder blade in the muscles of his back.

Nelson was carried below by Royal Marine Sergeant James Secker, who had been standing next to Nelson and caught him as he fell, and two seamen. As he was being carried down, he asked them to pause while he gave some advice to a midshipman on the handling of the tiller.

He then draped a handkerchief over his face to avoid causing alarm amongst the crew. He was taken to the surgeon William Beatty, telling him

'The Death of Nelson' 1859-64, by Daniel Maclise (1806-70)

You can do nothing for me. I have but a short time to live. My back is shot through.

Nelson was made comfortable, fanned and brought lemonade and watered wine to drink after he complained of feeling hot and thirsty. He asked several times to see Hardy, who was on deck supervising the battle, and asked Beatty to remember him to Emma, his daughter and his friends.

Hardy came below decks to see Nelson just after half-past two, and informed him that a number of enemy ships had surrendered. Nelson told him that he was sure to die, and begged him to pass his possessions to Emma.

With Nelson at this point were the chaplain Alexander Scott, the purser Walter Burke, Nelson's steward, Chevalier, and Beatty. Nelson, fearing that a gale was blowing up, instructed Hardy to be sure to anchor. After reminding him to "take care of poor Lady Hamilton", Nelson said "Kiss me, Hardy". Beatty recorded that Hardy knelt and kissed Nelson on the cheek. He then stood for a minute or two before kissing him on the forehead. Nelson asked, "Who is that?", and on hearing that it was Hardy, he replied "God bless you, Hardy."

By now very weak, Nelson continued to murmur instructions to Burke and Scott, "fan, fan . rub, rub . drink, drink." Beatty heard Nelson murmur, "Thank God I have done my duty", and when he returned, Nelson's voice had faded and his pulse was very weak.

He looked up as Beatty took his pulse, then closed his eyes. Scott, who remained by Nelson as he died, recorded his last words as "God and my country". Nelson died at half-past four, three hours after he had been shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Battle of Trafalgar, 21 October 1805 - History




Battle of Trafalgar &mdash October 21, 1805

The naval Batalla de Trafalgar era parte del Franco-British War of 1803 , which in turn was a chapter in the Napoleonic Wars .

BATTLE OF TRAFALGAR - OCTOBER 21, 1805
Click on map to enlarge and view print version
provided by National Geographic.

Who Fought the Battle of Trafalgar?

The British fought the combined forces of the French and the Spanish.

Almirante Horatio Nelson and Vice Admiral Cuthbert Collingwood led the British who fought with 27 ships. Almirante Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve led the record list of long names and 33 ships, 18 of which were French and 15 Spanish.

What Was the Outcome of the Battle of Trafalgar?

The British won but lost their hero Nelson.

The French and Spanish lost 19 ships. The British lost none.

Casualties: 6,953 for the French and Spanish 4,408 of which deaths, and 1,690 for the British 430 of which deaths.


The Channel is a mere ditch, and will be crossed
as soon as someone has the courage to attempt it.

Napoleon, November 16, 1803

After the Batalla de Trafalgar the British were top dogs at the seas of the world again.

Napoleon was eager to invade Britain but his fleet was unable to do anything because the British blocked all major European ports and kept the French ships nicely trapped at harbor.

However, some ships managed to escape in 1805 from Toulon and Cadiz. It took the British some six months to track them down but they finally managed to do so west of Cape Trafalgar, near Gibraltar.

Battle of Trafalgar Trivia

At least one woman fought at Trafalgar for the British. Su nombre era Jane Townshend. She was aboard the HMS Defiance and survived the whole ordeal.

The crew aboard Nelson's flagship, the Victoria del HMS, consisted of 820 men who represented 19 different nationalities. Captain of the vessel was Thomas Hardy.

The British fleet consisted of 33 ships. Twenty-seven of these ships were men-of-war.

The French and Spanish fleet was equipped with approx. 30,000 men.

Collingwood was aboard the HMS Royal Sovereign.


Check this info sheet on the Battle of Trafalgar (en Espa ol)


And here is the North Atlantic map for naval wars 1803 - 1805


How the Battle Happened

The British Fleet Approaches

At 6:30am, the crew of the British ships beat to quarters, preparing the gun decks for battle. As the formation approaches the Combined Fleet, between 11am and noon, Nelson sends out a signal to the entire fleet: “England expects that every man will do his duty.” Approaching from the west, with a light wind behind them, the two British Squadrons Windward and Leeward each attack a separate section of enemy ships. They have to endure heavy fire from the enemy without replying as they sail straight into the side of the Combined Fleet’s line.

Collingwood Engages Santa Anna

Vice Admiral Collingwood’s flagship Royal Sovereign receives a broadside from the French ship Fougueux, but holds fire until coming astern of the Santa Anna. A full broadside from Royal Sovereign cuts all the way down the length of the Spanish ship, killing hundreds of its crew. The guns of Royal Sovereign have been ‘double-shotted’ – each loaded with both grape shot and a ball, to cause more devastating damage upon impact.

The Leeward squadron attacks

Following their flagship, the ships of the Leeward squadron fan out to assist when Collingwood comes under extreme pressure. The Royal Sovereign manoeuvres within the Combined Fleet, firing both broadsides relentlessly.

Nelson Engages

At first feinting to take on the vanguard of the fleet at the very front, Victory suddenly changes course to break the line between Redoubtable and Bucentaure, the French flagship. Unable to find a way through the densely packed ships, Victory rams straight into Redoubtable. Now in deadly close quarters with the enemy, Nelson exchanges broadsides with Redoubtable, Bucentaure and the Spanish flagship Santisima Trinidad. The Windward squadron follows Victory’s line and also engages with broadsides.

The Temeraire Manoeuvres

Moving around Redoubtable to attack its other flank, the British ship Temeraire quickly becomes surrounded by ships firing broadsides at lethally close range. Meanwhile, the remainder of Windward squadron engages this section of the Combined Fleet, as the front section breaks off and begins to sail away.

Villeneuve Recalls His Squadron

Seeing that the front third of his fleet is sailing north, away from the battlefield, Admiral Villeneuve sends out a command to recall them. They respond, but their progress against the wind is slow.

Victory and Redoubtable Clash

The captain of Victory, Thomas Hardy, manoeuvres to engage the smaller ship Redoubtable, drawing alongside it. A fierce exchange of musket fire from the top decks of each ship begins, with experienced French musketeers finding easy targets among the British sailors, marines and officers of Victory.

Nelson is Shot

With the muskets of the Redoubtable peppering Victory’s top deck, at 1:15pm a shot strikes Nelson in the shoulder. Critically wounded, the admiral is taken below deck.

The French Counter-attack

Returning belatedly to the battle, the French lead squadron threatens to break the British attack, but a group from the Windward squadron forms up in line to divert them. The relentless broadsides smash the French ships and they are forced to change course away from the thick of the battle.

Nelson Dies

Between 4:15 and 4:30pm, Hardy goes below deck to visit Nelson and inform him of the victory. Nelson replies: “Thank God, I have done my duty,” before finally succumbing to his wound. The French ship Achilles, heavily damaged during the fighting, blows up at about 5:30pm, dramatically signalling the end of the battle.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


Read articles that feature this panel

Tiny bottle of the brandy used to preserve Admiral Nelson's body for the 44 days it took to return to land after the Battle of Trafalgar is.

This small bottle of brandy contains some of the spirit taken from the barrel used to preserve Admiral Nelson's body after he died at the.

Seaman who carried Lord Nelson to his deathbed at the Battle of Trafalgar and later inspired Dickens is remembered as his service medal goes.

James Sharman rushed to the side of the naval hero after he was shot at the Battle of Trafalgar in 1805. He helped lift and carry a fatally.

Two-tonne cannon 'fired' from Royal Navy ship during Battle of Trafalgar to go under the hammer for £12,000

The giant cannon, which weighs two tonnes and is eight-feet long is dated from 1805 - the same year as the Battle of Trafalgar - and will be.

Hole lot of history: Mast from Admiral Nelson's HMS Victory that was damaged by a cannonball before the ship led British fleet to Battle of.

The unseen mast will be shown at HMS Victory: The Nation's Flagship gallery when it reopens to the public at Portsmouth Historic Dockyard on.


File:The Battle of Trafalgar, 21 October 1805 RMG BHC0565.tiff

This is Turner’s only work by ‘royal command’ and the largest and most publicly controversial painting of his career. George IV gave him the commission late in 1822 on the advice of Sir Thomas Lawrence, President of the Royal Academy. It was to form a naval pair with Philippe-Jacques de Loutherbourg’s 1795 view of The Battle of the Glorious First of June 1794, in a patriotic post-war redecoration of the State Rooms at St James’s Palace. Lawrence and George Jones – both Turner’s friends – were also represented, the former by his portrait of King George III and the latter by paintings of Wellington’s victories at Vittoria and Waterloo.

Turner did an unusual amount of practical research for this work, which is his most complex tribute to Nelson, of whom he was a great admirer. He already had sketches of 'Victory', made on her return to England with Nelson’s body in December 1805 for his earlier 'The Battle of Trafalgar', painted in 1806-08. For this picture he borrowed a plan of the ship from the Admiralty and asked the marine artist J. C. Schetky, at Portsmouth, to make further sketches of her there. Also unusually, he did two preparatory oil studies (now in the Tate).

The finished work combines a number of incidents from different times in the action, within a more symbolic conception. Nelson’s presence, mortally wounded, is only implied in the highlighted crowd around 'Victory’s' mainmast. This powerful absence is prefigured by the smallness of Nelson’s figure, and those around him, beneath similarly towering masts, in the 1806-08 picture. The small human scale is also a response to de Loutherbourg’s painting, since both in different ways contrast a mass of vulnerable figures with the great floating fortresses in which they are contesting national dominance on a mutually hostile sea.

In 'The Harbours of England' (1856, p. 16) Ruskin grasped this elemental component when he likened the uncontrollability of the ship’s sails, as Turner shows them, to ‘as many thunderclouds’, most of 'Victory’s' falling with her foremast and at the same time as Nelson. Also symbolically, the falling mast bears his white vice-admiral’s flag, while the code flags spelling ‘d-u-t-y’ – both the last word of his famous Trafalgar signal and the last coherent thought he spoke (‘Thank God I have done my duty’) – are coming down from the mainmast.

On the right is the French 'Redoutable', from which Nelson was shot, surrendered and sinking, although she in fact went down in the storm after the battle. British seamen in the foreground boats raise a cheer, unaware of the tragedy behind in 'Victory', herself shown on an exaggerated scale as a dominating symbol of British sea power. Other men try to save friends and foes alike from a darkly heaving sea, in which a tangle of floating rigging resembles a monster’s head and a Union flag is spread out above, as if to cover the fallen. Below the surface loom fragments of Nelson’s motto, ‘Palmam qui meruit ferat’. This can translate as ‘Let him who has earned it bear the Palm’, or, in the circumstances, ‘the price of glory is death’.

That the cost is equal for the common sailor as much as the admiral is thrust into the viewer’s face by the dead seaman arching out backwards from the picture plane, in the centre, at what would have been original eye level in St James’s Palace. In imposing recession beyond 'Victory' on the left are the Spanish four-decker 'Santissima Trinidad' and the 'Bucentaure', flagship of Admiral Villeneuve, overall commander of the enemy Combined Fleet. Further left, the French 'Achille', 74 guns, is on fire with the bow of the 'Neptune' just coming into the frame. Her sister the 'Fighting Temeraire' , as Turner called her in his famous picture of 1839 is on the far right, lost in smoke apart from her white ensign.

On delivery in 1824 the painting provoked court criticism for its non-chronological approach to Nelson’s victory, and its powerful allusions to the blood price of Britain’s triumph, at Trafalgar and more generally in becoming the world’s dominant sea power. Ambassadors used to classically heroic treatments are said to have sneered at it and seamen, including Sir Thomas Hardy, 'Victory’s' captain, have always criticized it on technical grounds. Turner himself later considered the picture spoilt by the eleven unpaid days that he spent at St James’s adjusting it to the views of Admiralty men and he credited the King’s naval brother, the Duke of Clarence (William IV from 1830), with the only sensible comments, despite a sharp exchange with him at the time. While George IV, when Prince of Wales, had acquired the cooler and more conventionally theatrical de Loutherbourg in Carlton House, Turner’s fierily spectacular but ambivalent pendant proved an embarrassment at St James’s. It was also probably mismatched there – at least to the King’s polished taste – with the adjacent works by Jones and his favourite portraitist, Lawrence. In late 1829 he presented it, with the de Loutherbourg, as his final gifts to the Naval Gallery at Greenwich Hospital. It has been at Greenwich ever since, and remains to some extent a focus of recurring division between ‘sea dogs’ and art historians, admirers of Nelson and of Turner.

The Battle of Trafalgar, 21 October 1805

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