La historia

John Bastwick

John Bastwick



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John Bastwick nació en Essex en 1593. Cuando terminó su educación en Emmanuel College, Cambridge, se licenció en médico en Padua.

Bastwick era puritano y fue encarcelado varias veces por sus controvertidos escritos. Bastwick se hizo amigo de John Lilburne, quien lo ayudó a publicar sus libros y folletos en Holanda.

En 1637, a Bastwick, Henry Burton y William Prynne les cortaron las orejas por escribir panfletos que atacaban las opiniones religiosas de William Laud, el arzobispo de Canterbury.

Bastwick fue liberado de prisión en 1640 y durante la Guerra Civil sirvió en el ejército parlamentario. Después de la guerra Bastwick, un presbiteriano, abogó por la persecución de otros grupos puritanos como los anabautistas, cuáqueros y congregacionalistas. Cuando su viejo amigo, John Lilburne, se quejó, Bastwick dispuso que lo arrestaran.

John Bastwick murió en 1654.


Ⓘ John Bastwick fue un médico puritano inglés y escritor controvertido. Nació en Writtle, Essex. Ingresó en Emmanuel College, Cambridge, el 19 de mayo de 1614, ..

John Bastwick fue un médico puritano inglés y escritor controvertido.

Nació en Writtle, Essex. Ingresó en Emmanuel College, Cambridge, el 19 de mayo de 1614, pero permaneció allí por muy poco tiempo y dejó la universidad sin título. Viajó y sirvió durante un tiempo como soldado, probablemente en el ejército holandés. Luego estudió medicina en el extranjero y obtuvo el título de médico en Padua. De regreso a Inglaterra en 1623, se estableció en Colchester, donde ejerció como médico.

Fue un estilista latino, y comenzó una carrera tan polémica con las obras latinas. En 1634 publicó en los Países Bajos dos tratados latinos anticatólicos: Elenchus Religionis Papisticae, una respuesta a un católico llamado Richard Short y Flagellum Pontificis, un argumento a favor del presbiterianismo. Este último quedó bajo el aviso de William Laud. Hizo que Bastwick compareciera ante el Tribunal de la Alta Comisión, donde fue declarado culpable de un "libelo escandaloso", fue condenado a pagar una multa de 1.000 libras esterlinas y costas, y fue encarcelado en la prisión Gatehouse hasta que se retractara. En 1636 Bastwick publicó Πράξεις τῶν επισκόπων, sive Apologeticus ad Praesules Anglicanos, escrito en Gatehouse contra la corte de la alta comisión.

En 1637 publicó en inglés las cuatro partes de su Letanie del Dr. John Bastwicke, en las que se denunciaba a los obispos como enemigos de Dios y cola de La Bestia. Para esta publicación fue citado ante la Cámara Estelar. La solicitud de una obra en inglés provino del editor John Wharton. La Letanie fue impresa por una imprenta holandesa para John Lilburne, que había sido llevado a la Gatehouse en 1636 por el pañero Thomas Hewson y el ministro Edmund Rosier. Lilburne estaba terminando su aprendizaje con Hewson y pasó de contrabando el texto al extranjero, pero fue traicionado por su asistente en la importación de Letanie, John Chilliburne, que trabajaba para Wharton. En ese momento Bastwick se sentía bastante cómodo en prisión, vivía con su esposa y su familia y se quejaba de que comía carne asada solo una vez a la semana.

Se iniciaron procedimientos similares contra William Prynne por su Histrio-Mastix y contra Henry Burton por sermones "sediciosos". La voluminosa defensa de Bastwicks, que también se publicó, agravó su caso. Fue declarado culpable y, junto con el otro, condenado a perder las orejas en la picota, a pagar una multa de 5.000 libras esterlinas y a ser condenado a cadena perpetua.

Posteriormente Bastwick fue trasladado a Star Castle, Isles of Scilly. Desde allí, en noviembre de 1640, fue liberado por orden del Parlamento Largo y en diciembre entró triunfante en Londres. El 2 de marzo de 1641 se ordenó que se le indemnizara el importe de las multas impuestas. En 1642, cuando estalló la Primera Guerra Civil Inglesa, Bastwick era capitán de las bandas formadas de Leicester y el 22 de julio fue hecho prisionero por los realistas en Leicester, y enviado prisionero a York.

Pronto en libertad de nuevo, publicó en 1643 una Declaración demostrando. que todos los malignos, ya sean prelados, & ampc., son enemigos de Dios y de la iglesia. El éxito parlamentario en la guerra trajo hacia 1645 una nueva relación entre los presbiterianos y otros grupos protestantes, clasificados como independientes, como los cuáqueros y congregacionalistas emergentes. Bastwick con Prynne era un hombre de línea dura en el lado presbiteriano. Burton quería un enfoque menos severo, y para entonces Lilburne era un independiente muy popular, comenzando a fundar los Levellers.

Bastwick con el coronel Edward King dispuso que Lilburne fuera arrestado el 19 de julio de 1645 por las palabras que había dicho contra el presidente de la Cámara de los Comunes: estuvo detenido hasta octubre. En 1648 Bastwick publicó dos tratados amargos contra los independientes y en defensa de sí mismo contra Lilburne.

Bastwick murió en 1654. Richard Smith, en su obituario, menciona el 6 de octubre de 1654 como fecha de su entierro.


John Bastwick

John Bastwick (1593-1654) fue un médico puritano inglés y escritor controvertido.

Nació en Writtle, Essex. Ingresó en Emmanuel College, Cambridge, el 19 de mayo de 1614, pero permaneció allí por muy poco tiempo y dejó la universidad sin título. [1] Viajó y sirvió durante un tiempo como soldado, probablemente en el ejército holandés. Luego estudió medicina en el extranjero y obtuvo el título de médico en Padua. De regreso a Inglaterra en 1623, se estableció en Colchester, donde ejerció como médico. [2]

Fue un estilista latino, y comenzó una carrera tan polémica con las obras latinas. En 1634 publicó en los Países Bajos dos tratados latinos anticatólicos: Elenchus Religionis Papisticae, una respuesta a un católico llamado Richard Short y Flagellum Pontificis, un argumento a favor del presbiterianismo. Este último quedó bajo el aviso de William Laud. Hizo que Bastwick compareciera ante el Tribunal de la Alta Comisión, donde fue declarado culpable de un "libelo escandaloso", fue condenado a pagar una multa de 1.000 libras esterlinas y costas, y fue encarcelado en la prisión Gatehouse hasta que se retractara. En 1636 Bastwick publicó Πράξεις τῶν επισκόπων, sive Apologeticus ad Praesules Anglicanos, escrito en Gatehouse contra el tribunal de la alta comisión.

En 1637 produjo en inglés las cuatro partes de su Letanie del Dr. John Bastwicke, en el que se denunciaba a los obispos como enemigos de Dios y cola de La Bestia. Para esta publicación fue citado ante la Cámara Estelar. La solicitud de una obra en inglés provino del editor John Wharton. los Letanie fue impreso por una imprenta holandesa para John Lilburne, que había sido llevado a Gatehouse en 1636 por el pañero Thomas Hewson y el ministro Edmund Rosier. Lilburne acababa de terminar su aprendizaje con Hewson y pasó de contrabando el texto al extranjero, pero su asistente lo traicionó al importar el texto. Letanie, John Chilliburne, que trabajó para Wharton. En ese momento Bastwick se sentía bastante cómodo en prisión, vivía con su esposa y su familia y se quejaba de que comía carne asada solo una vez a la semana. [2] [3]

Se iniciaron procedimientos similares contra William Prynne por su Histrio-Mastixya Henry Burton por los sermones "sediciosos". La voluminosa defensa de Bastwick, que también se publicó, agravó su caso. Fue declarado culpable y, junto con el otro, condenado a perder las orejas en la picota, a pagar una multa de 5.000 libras esterlinas y a ser condenado a cadena perpetua. [2]

Posteriormente Bastwick fue trasladado a Star Castle, Isles of Scilly. Desde allí, en noviembre de 1640, fue liberado por orden del Parlamento Largo y en diciembre entró triunfante en Londres. Se le ordenó reparar el monto de las multas impuestas (2 de marzo de 1641). En 1642, cuando estalló la Primera Guerra Civil Inglesa, Bastwick era capitán de las bandas formadas de Leicester, y el 22 de julio fue hecho prisionero por los realistas en Leicester y enviado prisionero a York. [2]

Bastwick con el coronel Edward King dispuso que Lilburne fuera arrestado el 19 de julio de 1645 por las palabras que había dicho contra el presidente de la Cámara de los Comunes: estuvo detenido hasta octubre. [5] En 1648 Bastwick publicó dos tratados amargos contra los independientes y en defensa de sí mismo contra Lilburne.

Bastwick murió en 1654. Richard Smith, en su "Obituario", menciona el 6 de octubre de 1654 como fecha de su entierro. [2]


Hizo a las primeras excepciones que le propuso otro porteador, en contra de algunas expresiones de su Letany, con sus razones para la impresión de la misma. Todo listo como más artículos superaddicionales sobre superaddicionales, contra los prelatos. Esto sigue a Letany como una cuarta parte.

Esta edición fue publicada en 1637 por Impreso [por Willem Christiaens] en [Leiden].

Notas de la edición

El título corriente dice: La cuarta parte, de Letany of Iohn Bastwick, Doctor of Phisick.

Reproducción del original en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge.

Disponible electrónicamente como parte de los libros de Early English en línea.

Microfilm. Ann Arbor, Michigan: UMI, 1956. 1 rollo de microfilm de 35 mm. (Libros en inglés antiguo, 1475-1640 653: 02).

Serie de libros en inglés temprano, 1475-1640 - 653: 2. Género Obras tempranas hasta 1800. Otros títulos Letanía., Cuarta parte, de la Letany de John Bastwick, Doctor en Phisick., Cuarta parte, de la Letany de John Bastwick, Doctor en Phisick.


Contenido

John Lilburne era hijo de Richard Lilburne, un terrateniente de fincas en Thickley Punchardon y en otras partes del condado de Durham. [3] Probablemente nació en Sunderland, [4] pero se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, existe cierta controversia sobre si nació en 1613, 1614 o 1615. Su padre, Richard Lilburne, fue el último hombre en Inglaterra para insistir en que se le debería permitir resolver una disputa legal con un juicio por combate. [5] El hermano mayor de John, Robert Lilburne, también se convirtió más tarde en activo en la causa parlamentaria, pero parece no haber compartido las creencias del nivelador de John. Según él mismo, Lilburne recibió los primeros diez años de su educación en Newcastle, casi con certeza en la Royal Free Grammar School. [6] También tuvo algunos estudios en Bishop Auckland. [7]

En la década de 1630, fue aprendiz de John Hewson, [8] quien le presentó al médico puritano John Bastwick, un activo panfletista contra el episcopado que fue procesado por el arzobispo William Laud. La conexión de Lilburne con Bastwick, cuya "Letanía" participó en la imprenta, lo obligó a huir a Holanda. [7]

A su regreso de Holanda, Lilburne fue arrestado (11 de diciembre de 1637) por imprimir y distribuir libros sin licencia, [7] particularmente el de William Prynne. Noticias de Ipswich, que no tenían licencia de Stationers 'Company. En ese momento, todas las imprentas y publicaciones debían tener licencia y los editores estaban sujetos al Tribunal de la Alta Comisión. [9]

Tras su arresto por información de un informante de la empresa de papelería, Lilburne fue llevado ante el Tribunal de Star Chamber. En lugar de ser acusado de un delito, se le preguntó cómo se declaró culpable. En sus exámenes se negó a prestar el juramento conocido como de oficio juramento (sobre la base de que no estaba obligado a incriminarse a sí mismo) y, por lo tanto, cuestionó el procedimiento habitual del tribunal. [10] Como persistió en su contumacia, fue sentenciado el 13 de febrero de 1638 a una multa de 500 libras esterlinas, azotado, ridiculizado y encarcelado hasta que obedeciera. [11]

El 18 de abril de 1638, Lilburne fue azotado con un látigo de tres puntas en la espalda desnuda, mientras lo arrastraban con las manos atadas a la parte trasera de un carro de bueyes desde la prisión Fleet hasta la picota en Westminster. Luego se vio obligado a agacharse en la picota, donde aún logró hacer campaña contra sus censores mientras distribuía más literatura sin licencia a la multitud. [7] Luego fue amordazado. Finalmente, lo llevaron de nuevo al tribunal y lo volvieron a encarcelar. Durante su encarcelamiento en Fleet fue tratado con crueldad. [12] Mientras estaba en prisión, sin embargo, logró escribir e imprimir en 1638 un relato de su propio castigo con el estilo El trabajo de la bestia, y en 1639 una disculpa titulada Sal de ella, mi gente por la separación de la Iglesia de Inglaterra. [7]

Tras su liberación, Lilburne se casó con Elizabeth Dewell (la hija de un comerciante de Londres) en septiembre de 1641. La agitación de Lilburne continuó: el mismo año dirigió un grupo de ciudadanos armados contra un grupo de oficiales realistas, que se retiraron.

Fue el primero de una larga serie de juicios que duraron toda su vida por lo que John Lilburne llamó sus "derechos de nacimiento libre", incluido el derecho a escuchar la acusación, el derecho a enfrentar a los acusadores y el derecho a evitar la autoincriminación. [13] Como resultado de estos ensayos, un número creciente de seguidores comenzaron a llamarlo "Freeborn John" e incluso obtuvieron una medalla en su honor a tal efecto. Este es el juicio que ha sido citado por juristas y académicos constitucionales en los Estados Unidos de América como uno de los fundamentos históricos de la Quinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. También se cita dentro de la opinión mayoritaria de 1966 de Miranda contra Arizona por la Corte Suprema de Estados Unidos.

En la Primera Guerra Civil Inglesa se alistó como capitán en el regimiento de infantería de Lord Brooke en el ejército parlamentario comandado por el Conde de Essex y luchó en la Batalla de Edgehill. Fue miembro de la guarnición del Parlamento en Brentford contra el príncipe Rupert durante la batalla de Brentford que tuvo lugar el 12 de noviembre de 1642 cuando los realistas avanzaban hacia Londres y, después de intentar escapar saltando en el Támesis, fue llevado como prisionero a Oxford. . Los realistas planearon juzgar a Lilburne, como el primer Roundhead prominente capturado en la guerra, por alta traición. Pero cuando el Parlamento amenazó con ejecutar a los prisioneros realistas en represalia (ver la Declaración de Lex Talionis), Lilburne fue cambiada por un oficial realista.

Luego se unió a la Asociación Oriental bajo el mando del conde de Manchester como voluntario en el sitio de Lincoln, y el 7 de octubre de 1643 fue comisionado como mayor en el regimiento de infantería del coronel King. El 16 de mayo de 1644 fue transferido a los propios dragones de Manchester con el rango de teniente coronel. [14] Se hizo amigo de Oliver Cromwell, que era el segundo al mando, apoyándolo en sus disputas con Manchester. Luchó con distinción en la batalla de Marston Moor en 1644. Poco después pidió permiso para atacar la fortaleza realista en el castillo de Tickhill, porque había oído que estaba dispuesto a rendirse. Manchester se negó, calificándolo de loco. Tomando eso como un sí, fue y tomó el castillo sin disparar un solo tiro.

En abril de 1645, Lilburne renunció al ejército, porque se negó a firmar la Liga y el Pacto Solemne Presbiteriano, con el argumento de que el pacto privaba de la libertad de religión a quienes pudieran jurarlo, es decir, a los miembros del ejército parlamentario. Lilburne argumentó que había estado luchando por esta Libertad, entre otros. Este fue prácticamente un tratado entre Inglaterra y Escocia para la preservación de la religión reformada en Escocia, la reforma de la religión en Inglaterra e Irlanda "según la palabra de Dios y el ejemplo de las mejores iglesias reformadas", y la "extirpación del papado [y] prelado ". Los escoceses, sostuvo, eran libres de creer como les pareciera conveniente, pero no de obligar a nadie a la misma fe si no la compartían.

El historiador C.H. Firth opinó que Lilburne se había ganado una gran reputación por su valentía y parece haber sido un buen oficial, pero su carrera militar fue desafortunada. Pasó unos seis meses en prisión en Oxford, fue saqueado de todo lo que tenía en el relevo de Rupert de Newark (22 de marzo de 1644), recibió un disparo en el brazo al tomar Walton Hall, cerca de Wakefield (3 de junio de 1644), y recibió muy poca paga. Sus atrasos cuando dejó el servicio ascendían a £ 880. [15] También logró pelear, primero con el coronel King y luego con el conde de Manchester, a quienes consideraba tibios, incapaces y traidores. Hizo todo lo posible para que King fuera destituido, y fue uno de los autores del cargo de alta traición en su contra, que fue presentado a la Cámara de los Comunes por parte del comité de Lincoln en agosto de 1644. [16] La disputa con Manchester se debió a que Lilburne convocó y capturó el castillo de Tickhill en contra de las órdenes de Manchester, y Lilburne fue uno de los testigos de Cromwell en su cargo contra Manchester. [17]

Además de las peleas que tuvo con los oficiales del ejército, Lilburne pronto se enfrentó a una pelea con William Prynne. El 7 de enero de 1645 dirigió una carta a Prynne, atacando la intolerancia de los presbiterianos y reclamando libertad de conciencia y libertad de expresión para los independientes, [18] Prynne, amargamente indignado, consiguió un voto de los Comunes convocando a Lilburne ante el comité. para exámenes (17 de enero de 1645). Cuando apareció (17 de mayo de 1645), el comité lo despidió con una amonestación. [19] Una segunda vez (18 de junio de 1645) Prynne hizo que Lilburne fuera llevado ante el mismo comité, acusado de publicar panfletos sin licencia, pero nuevamente fue despedido sin castigo. Prynne expresó su malicia en un par de folletos: Un nuevo descubrimiento del prodigioso vagabundeo: estrellas y tizones, y El mentiroso confundido, a lo que Lilburne respondió en Inocencia y verdad justificadas (1645). El Dr. John Bastwick tuvo una participación menor en la misma controversia. [14]

John Lilburne comenzó entonces en serio su campaña de agitación por los derechos de los nacidos libres, los derechos con los que nacen todos los ingleses, que son diferentes de los privilegios otorgados por un monarca o un gobierno. También abogó por el sufragio extendido, la igualdad ante la ley y la tolerancia religiosa. Sus enemigos lo tildaron de nivelador, pero Lilburne respondió que era un "supuesto nivelador". Para él era una etiqueta peyorativa que no le gustaba. Llamó a sus seguidores "Agitadores". Se temía que los "niveladores" quisieran nivelar los derechos de propiedad, pero Lilburne quería nivelar los derechos humanos básicos a los que llamó "derechos de los nacidos libres".

Al mismo tiempo que John Lilburne iniciaba su campaña, otro grupo liderado por Gerrard Winstanley se estilizaba Verdaderos niveladores (que se conoció como Diggers), defendía la igualdad en la propiedad y los derechos políticos.

Lilburne fue encarcelado de julio a octubre de 1645 por denunciar a los miembros del Parlamento que vivían cómodamente mientras los soldados rasos luchaban y morían por la causa parlamentaria. Fue mientras estaba encarcelado que escribió su tratado, Justificación de la primogenitura de Inglaterra.

En julio de 1646, fue encarcelado en la Torre de Londres por denunciar a su antiguo comandante, el Conde de Manchester, como traidor y simpatizante realista. Fue la campaña para liberarlo de la prisión lo que generó el partido político llamado Levellers. Lilburne los llamó "Niveladores llamados"porque se veía a sí mismo como un agitador por los derechos de los nacidos libres.

Los Levellers tenían un gran número de seguidores en el New Model Army con quienes su trabajo fue influyente. Cuando el ejército celebró los Debates de Putney [20] entre el 28 de octubre y el 11 de noviembre de 1647, el debate se centró en un panfleto influenciado por los escritos de John Lilburne llamado Un Acuerdo de los Pueblos para una paz firme y presente sobre la base del derecho común. [21]

Lilburne jugó un papel decisivo en la redacción de dos ediciones más de este famoso documento. El segundo, Un Acuerdo del Pueblo de Inglaterra, y los lugares con él incorporados, para una paz segura y presente, sobre la base del derecho común, la libertad y la seguridad.[22] se presentó al Parlamento el 11 de septiembre de 1648 después de acumular signatarios, entre ellos aproximadamente un tercio de todos los londinenses. [ cita necesaria ]

Tras la derrota de los realistas y la abolición de la monarquía y la Cámara de los Lores, Inglaterra se convirtió en estado libre asociado en 1649 con el regicidio de Carlos I.Fue mientras estaba en la Torre de Londres cuando John Lilburne, William Walwyn, Thomas Prince y Richard Overton escribió la tercera edición de Un acuerdo del pueblo libre de Inglaterra. Ofrecido como ofrenda de paz a esta nación angustiada. [23] Esperaban que este documento se firmara como un referéndum para que se convirtiera en una constitución escrita para la Commonwealth de Inglaterra. El difunto juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Hugo Black, quien a menudo citaba las obras de John Lilburne en sus opiniones, escribió en un artículo para Encyclopædia Britannica que creía que el trabajo constitucional de John Lilburne de 1649 era la base de los derechos básicos contenidos en la Constitución y la Declaración de Derechos de los Estados Unidos.

Cuando Hugh Peters visitó a John Lilburne en la Torre el 25 de mayo de 1649, Lilburne le dijo que hubiera preferido pasar siete años bajo el gobierno del difunto rey que uno bajo el régimen actual, y que, en su opinión, si el régimen actual seguía siendo tan tiránico como así fue, entonces la gente estaría preparada para luchar por el "Príncipe Carlos". [24] Tres meses después en Clamor de los aprendices de los soldados Lilburne afirmó que los aprendices y los soldados lucharon por mantener la constitución fundamental de la Commonwealth y los derechos del pueblo en sus parlamentos regulando la Corona y no contra la persona del Rey. [25]

Después de la reunión de Broadway de enero de 1648, hubo rumores de que los niveladores estaban conspirando con los realistas para derrocar la nueva república. [26] Durante el motín de Oxford, esto se confirmó cuando el Parlamento recibió una carta de un prisionero realista en la Torre de Londres a Lord Cottington, un asesor en el exilio de Carlos II en Francia, que sugería que los realistas deberían financiar a los niveladores, como método por el cual Carlos podría ser restaurado al trono. Armado con esta evidencia, el parlamento publicó una larga declaración contra los Levellers y aprobó una moción para juzgar a Lilburne por alta traición, utilizando un tribunal similar al que había juzgado a Carlos I. Como en el juicio del Rey, la sentencia sería dictada por comisionados designados. (cuarenta para el juicio de Lilburne), pero a diferencia del caso del Rey (que no tenía pares), un jurado de 12 decidiría la culpabilidad o inocencia de Lilburne. [27] El juicio tuvo lugar en el London Guildhall. [28] Comenzó el 24 de octubre de 1649 y duró dos días. Cuando el jurado lo declaró inocente, el público gritó su aprobación con tanta fuerza y ​​durante tanto tiempo que pasó otra media hora antes de que se pudiera cerrar formalmente el proceso. [29]

Lilburne no fue liberado de inmediato y estuvo detenido durante dos semanas más antes de que la presión de la población y algunos amigos en el Parlamento finalmente aseguraran su liberación. [30] Aunque algunos miembros del parlamento estaban molestos por la liberación de Lilburne, el parlamento había logrado reprimir la disidencia abierta de los niveladores. Los Levellers renunciaron a todos los intentos de despertar al país y al ejército para que se rebelaran abiertamente y comenzaron a conspirar ineficazmente en secreto. [30]

En lo que respecta a la política, Lilburne permaneció en silencio durante los dos años siguientes. Fue elegido el 21 de diciembre de 1649 concejal común de la ciudad de Londres, pero el día 26 su elección fue declarada nula por el Parlamento, aunque había prestado el juramento requerido para ser fiel a la Commonwealth. [31] Sin embargo, no se demostró ninguna disposición para procesarlo. El 22 de diciembre de 1648 había obtenido una ordenanza que le concedía 3.000 libras esterlinas, en compensación por sus sufrimientos de la Cámara de la Estrella, el dinero se hizo pagadero de las propiedades confiscadas de varios realistas en el condado de Durham. Como esta fuente había resultado insuficiente, Lilburne, con la ayuda de Marten y Cromwell, obtuvo otra ordenanza (30 de julio de 1650), cobrando el resto de la suma en tierras capitulares confiscadas, y así se convirtió en propietaria de algunas de las tierras de Durham. capítulo. [32]

Desde 1644, cuando el monopolio de los comerciantes aventureros le impidió entrar en el comercio de telas, Lilburne había abogado por la liberación del comercio de las restricciones impuestas por las empresas autorizadas y los monopolistas. [33] Ahora tomó el caso de los fabricantes de jabón y escribió peticiones para ellos exigiendo la abolición del impuesto especial sobre el jabón, y aparentemente se convirtió él mismo en un fabricante de jabón. [34] Los inquilinos de la mansión de Epworth se consideraban perjudicados por los recintos que habían tenido lugar bajo los planes para drenar Hatfield Chase y la isla de Axholme. Lilburne asumió su causa, asistido por su amigo John Wildman, y encabezó un motín (19 de octubre de 1650), mediante el cual los plebeyos buscaron apoderarse de las tierras en disputa. Su celo no fue del todo desinteresado, ya que tendría dos mil acres para él y Wildman si los demandantes tenían éxito. [35] John Morris, alias Poyntz, se quejó de haber sido estafado de algunas propiedades por enemigos potentes, con la ayuda de John Browne, difunto secretario de la Cámara de los Lores. Lilburne, que se había esforzado en nombre de Morris desde 1648, ahora retomó activamente su causa. [36]

Mucho más graves en sus consecuencias fue la adopción de Lilburne de la pelea de su tío, George Lilburne, con Sir Arthur Hesilrige. En 1649, Lilburne había publicado un ataque violento contra Hesilrige, a quien acusó de obstruir el pago del dinero otorgado por la ordenanza parlamentaria del 28 de diciembre de 1648. [37] La ​​disputa de George Lilburne con Hesilrige fue causada por una disputa sobre la posesión de ciertas minas de carbón en Durham — también originalmente propiedad de delincuentes monárquicos — de las que Hesilrige lo había expulsado en 1649. En 1651, el comité de capitalización de las propiedades de los delincuentes había confirmado la decisión de Hesilrige. John Lilburne intervino con un violento ataque contra Hesilrige y el comité, calificándolos de "hombres injustos e indignos, aptos para ser expulsados ​​de toda la sociedad humana y que merecen algo peor que ser ahorcados". [38] Luego se unió a Josiah Primat, la persona de quien George Lilburne afirmó que había comprado las minas de carbón, y presentó al parlamento, el 23 de diciembre de 1651, una petición que repite y especifica los cargos contra Hesilrige. Acto seguido, el Parlamento designó un comité de cincuenta miembros para examinar a los testigos y los documentos que informaron el 16 de enero de 1652 que la petición era "falsa, maliciosa y escandalosa". [39] Lilburne fue condenado a pagar una multa de £ 3.000 al estado, daños y perjuicios de £ 2.000 a Hesilrige y £ 500 cada uno a cuatro miembros del Comité de agravios con delincuentes.

Además, John Lilburne fue condenado a ser desterrado de por vida, y el 30 de enero de 1652 se aprobó una ley del Parlamento a tal efecto [40].

Exilio en los Países Bajos Editar

Lilburne pasó su exilio en los Países Bajos en Brujas y en otros lugares, donde publicó una reivindicación de sí mismo y un ataque al gobierno. [41] En su hostilidad hacia los líderes del ejército, Lilburne a menudo había contrastado desfavorablemente a los gobernadores actuales con Carlos I. Ahora frecuentaba la sociedad de caballeros notables, como los lores Hopton, Colepeper y Percy. Si se le proporcionaban diez mil libras, se comprometía a derrocar a Cromwell, el Parlamento y el Consejo de Estado en un plazo de seis meses. "No sé", se le oyó decir, "por qué no debería estar de acuerdo con Cromwell, ya que una vez tuve un poder tan grande como él, y también mayor, y soy tan buen caballero". Pero con la excepción del duque de Buckingham, ninguno de los realistas confiaba en él. [42]

La noticia de la expulsión de Rump en abril de 1653 excitó las esperanzas de Lilburne de regresar a Inglaterra. Contando con la apacible disposición de Cromwell, le solicitó audazmente un pase para regresar a Inglaterra y, cuando no le fue concedido, vino sin uno el 14 de junio. El gobierno lo arrestó de inmediato y lo alojó en Newgate, de donde siguió importunando a Cromwell para que lo protegiera y prometiendo vivir tranquilamente si podía permanecer en Inglaterra. [43] Su juicio comenzó en Old Bailey el 13 de julio y concluyó con su absolución el 20 de agosto. Como de costumbre, Lilburne se opuso a cada paso con la mayor pertinacia. "Realizó la gran hazaña que nadie más logró, de extorsionar al tribunal una copia de su acusación, para poder presentarla ante un abogado y ser instruido en cuanto a las objeciones que podría presentar en su contra". [44] Durante todo el juicio, la simpatía popular estuvo de su lado. Las peticiones en su favor fueron presentadas al parlamento, tan enérgicas que los peticionarios fueron encarcelados. Las multitudes acudieron en masa para verlo intentar las amenazas de rescate se pronunciaron libremente y se circularon boletos con la leyenda:

¿Y qué, entonces el honesto John Lilburne morirá?

Trescientas mil sabrán la razón. [45]

El gobierno llenó Londres de tropas, pero a pesar de sus oficiales, los soldados gritaron y tocaron las trompetas cuando se enteraron de que Lilburne había sido absuelta. [46] Tal fue su popularidad que se acuñaron dos medallas para celebrar su absolución. [47] El gobierno, sin embargo, se negó a dejar Lilburne en libertad. Los miembros del jurado fueron convocados ante el Consejo de Estado, y se ordenó al Consejo de Estado que asegurara Lilburne. El 28 de agosto fue trasladado de la prisión de Newgate a la Torre de Londres, y el parlamento ordenó al teniente de la Torre que se negara a obedecer cualquier recurso de hábeas corpus. [48] ​​El 16 de marzo de 1654, el Consejo ordenó que fuera trasladado al castillo de Mount Orgueil, Jersey. [49] El coronel Robert Gibbon, el gobernador, se quejó de que causaba más problemas que diez caballeros. [50]

El Protector le ofreció a Lilburne su libertad si se negaba a actuar contra el gobierno, pero él respondió que no reconocería ningún camino para su libertad sino el camino de la ley. [51] La salud de Lilburne se vio afectada por su confinamiento, y en 1654 se informó y describió su muerte. [52] Su esposa y su padre solicitaron su liberación, y en octubre de 1655 fue devuelto a Inglaterra y alojado en el castillo de Dover. [53]

En 1656, se le permitió salir del castillo de Dover durante el día para visitar a su esposa e hijos, que se habían establecido en Dover. Fue aquí donde Lilburne conoció a Luke Howard, un cuáquero cuya serenidad lo impresionó y comenzó el proceso de su propia conversión. Lilburne se declaró convertido a los principios de los cuáqueros y anunció su conversión en una carta a su esposa. [54] El general Fleetwood mostró una copia de esta carta al Protector, quien al principio se inclinó a considerarla simplemente como un dispositivo político para escapar del encarcelamiento. Cuando Cromwell se convenció de que Lilburne realmente tenía la intención de vivir en paz, lo dejó en libertad condicional y, al parecer, continuó hasta su muerte con la pensión de 40s. una semana le permitió para su manutención durante su encarcelamiento. [55] Más tarde se le permitió permanecer alejado de la prisión durante varios días seguidos y se dedicó a visitar congregaciones cuáqueras en Kent. [54]

En el verano de 1657, mientras visitaba a su esposa, que esperaba a su décimo hijo, [56] Lilburne murió en Eltham el 29 de agosto de 1657 y fue enterrado en Moorfields, "en el nuevo cementerio contiguo a Bedlam". [57]

El 21 de enero de 1659, Elizabeth Lilburne solicitó a Richard Cromwell la condonación de la multa impuesta a su marido por la ley del 30 de enero de 1652, y su solicitud fue concedida. El Parlamento, en una petición similar, recomendó la derogación de la ley, y la recomendación fue aprobada por el restaurado Parlamento Largo el 15 de agosto de 1659 [58].

Lilburne se casó con Elizabeth, hija de Henry Dewell. Durante su encarcelamiento en 1649 perdió a dos hijos, pero una hija y otros niños le sobrevivieron. [59]

Charles Harding Firth writing in the Dictionary of National Biography considered Lilburne's political importance easy to explain: In a revolution where others argued about the respective rights of King and Parliament, he spoke always of the rights of the people. His dauntless courage and his powers of speech made him the idol of the people. With Coke's "Institutes" in his hand he was willing to tackle any tribunal. He was ready to assail any abuse at any cost to himself, but his passionate egotism made him a dangerous champion, and he continually sacrificed public causes to personal resentments. It would be unjust to deny that he had a real sympathy with sufferers from oppression or misfortune even when he was himself an exile he could interest himself in the distresses of English prisoners of war, and exert the remains of his influence to get them relieved. [60] In his controversies he was credulous, careless about the truth of his charges, and insatiably vindictive. He attacked in turn all constituted authorities—lords, commons, council of state, and council of officers—and quarrelsome though he was, it is fair to note that he never fell out with his closer comrades, Walwyn and Overton. [61] A life of Lilburne published in 1657 supplies this epitaph:

There are the following contemporary portraits of Lilburne: [63]

  1. an oval, by G. Glover, prefixed to 'The Christian Man's Trial.' 1641.
  2. the same portrait republished in 1646, with prison bars across the face to represent Lilburne's imprisonment.
  3. a full-length representing Lilburne' pleading at the bar with Coke's 'Institutes' in his hand prefixed to 'The Trial of Lieut.-col. John Lilburne, by Theodorus Varax,' 1649.

A bibliographical list of Lilburne's pamphlets compiled by Edward Peacock is printed in Notas y consultas for 1898. Most of them contain autobiographical matter. [63]

Lilburne was portrayed by Tom Goodman-Hill in the 2008 television drama The Devil's Whore. In this fictional work, Lilburne is shown to have died in prison while being visited by his wife, Elizabeth. He was also played by Michael Pennington in the 1981 television play A Last Visitor for Mr. Hugh Peter, and by Gerald Kyd in the 2012 premiere of the play 55 Days.

Lt-Colonel John Lilburne has a regiment in his honour in the Sealed Knot Society (which re-enacts historical battles).

In 1997 the singer-songwriter Rev Hammer released a concept album Called "Freeborn John" [64] telling John Lilburne's story. The album featured musical and vocal contributions from Maddy Prior, Rose Kemp, Eddi Reader, Rory McLeod, members of The Levellers,and Justin Sullivan alongside other members of New Model Army.

The Citizens in Charge Foundation, honours a person or organization every month who stands up for initiative & referendum rights in the US.


William Prynne

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William Prynne, (born 1600, Swainswick, Somerset, Eng.—died Oct. 24, 1669, London), English Puritan pamphleteer whose persecution by the government of King Charles I (reigned 1625–49) intensified the antagonisms between the king and Parliament in the years preceding the English Civil Wars (1642–51).

Though trained as a lawyer, Prynne began to publish Puritan tracts in 1627. Soon he was attacking the ceremonialism of the Anglican church and the alleged frivolous pastimes of his age. In his famous book Histrio Mastix: The Players Scourge, or, Actors tragoedie (1633), he tried to prove that stage plays provoked public immorality. Many believed his vigorous denunciation of actresses was directed at Charles I’s theatrically inclined wife, and the powerful Anglican William Laud (archbishop of Canterbury 1633–45) had him committed to prison in February 1633 a year later Prynne was sentenced to life imprisonment and his ears were partially cut off. Nevertheless, from his cell he issued anonymous pamphlets attacking Laud and other Anglican prelates, resulting in further punishments: the stumps of his ears were shorn (1637) and his cheeks were branded with the letters S.L., meaning “seditious libeler”—though he preferred “Stigmata Laudis” (“the marks of Laud”).

Freed from prison by the Long Parliament in November 1640, Prynne devoted himself to bringing about the conviction and execution (January 1645) of Archbishop Laud. Then, as the Parliamentarians fragmented into Presbyterian (moderate Puritan) and Independent (radical Puritan) camps, Prynne wrote pamphlets attacking both factions and calling for a national Puritan church controlled by the king. This attack led to his expulsion from Parliament by the Independents in 1648, and from June 1650 to February 1653 he was imprisoned for refusing to pay taxes to the Commonwealth government, which he deemed unconstitutional and morally lax. As a member of the Convention Parliament of 1660, he supported the restoration of King Charles II to the throne Charles rewarded him with the office of Keeper of the Records in the Tower of London in 1661. Prynne spent the last nine years of his life writing histories that contain valuable compilations of official documents.


Reformers and Babylon : English Apocalyptic Visions from the Reformation to the Eve of the Civil War

Starting in the 1530s with John Bale, English reformers found in the apocalyptic mysteries of the Book of Revelation a framework for reinterpreting the history of Christianity and explaining the break from the Roman Catholic Church. Identifying the papacy with antichrist and the Roman Catholic Church with Babylon, they pictured the reformation as a departure from the false church that derived its jurisdiction from the devil. Those who took the initiative in throwing off the Roman yoke acted as instruments of God in the cosmic warfare against the power of evil that raged in the latter days of the world. The reformation ushered in the beginning of the end as prophesied by St. John.

Reformers and Babylon examines the English apocalyptic tradition as developed in the works of religious thinkers both within and without the Established Church and distinguishes the various streams into which the tradition split. By the middle of Elizabeth's reign the mainstream apocalyptic interpretation was widely accepted within the Church of England. Under Charles I, however, it also provided a vocabulary of attack for critics of the Established Church. Using the same weapons that their ancestors had used to justify the reformation in the first place, reformers like John Bastwick, Henry Burton, William Prynne, and John Lilburne attacked the Church of England's growing sympathies with Romish ways and eventually prepared parliamentarians to take up arms against the royalist forces whom they saw as the forces of antichrist.

Scholars of sixteenth- and seventeenth-century intellectual history will welcome this closely reasoned study of the background of religious dissent which underlay the politics of the time.


John Lilburne

John Lilburne was one of the most prominent Levellers. The Levellers campaigned for a radical shake-up of England’s political system and Lilburne was the movement’s most famous member. To his supporters, John Lilburne was ‘Free-born John’.

John Lilburne was born in 1615. His family were reasonably well off and were from the lesser gentry. In 1630, Lilburne was sent to London were he was apprenticed to a clothier. In the capital, Lilburne quickly became enthused with Puritanism. In 16136, he met John Bastwick at the prison where Bastwick was serving a sentence for his attacks on the bishops. Lilburne worked on getting copies of Bastwick’s scurrilous ‘Letany’ printed in Holland before being smuggled into England. In 1638, he was caught by the authorities and tried by the Star Chamber. Lilburne effectively refused to recognise the court and even refused to take the oath. He defended himself with vigour and used cutting humour aimed at the court to get his point across. Such an approach won him a great deal of support from those who watched from the public gallery and his reputation in London quickly spread. However, this did not get him off the charges and he was sentenced to be whipped and pilloried and fined £500. He was also sentenced to prison until he would give a promise of conforming to the law – which he did in 1640.

Lilburne was only released in 1640 when the Long Parliament sat and Oliver Cromwell petitioned for his release. In poor health from his time in the Fleet Prison, Lilburne used his release to write pamphlets about his trial and Puritanism.

In 1641 and 1642, Lilburne took to the streets of London to celebrate the Bill of Attainder issued against Thomas Wentworth, Earl of Strafford.

When the civil war broke out Lilburne went to fight for Parliament. He was given a commission in Lord Brooke’s regiment of infantry and held the rank of captain. He fought at the Battle of Edgehill and Brentford. At Brentford, he was taken prisoner and sent to Oxford. After an exchange of prisoners, Lilburne was released and joined the Eastern Association where he was a lieutenant colonel in charge of dragoons. Serving under the Earl of Manchester, Lilburne fought at the Battle of Marston Moor. He left the army in 1645.

Lilburne then became involved with a group of men who became known as the Levellers – though this was not a name that they gave to themselves. As a leading light of the Levellers, Lilburne showed his true colours. He did not just want the end of monarchical power to be simply replaced with Parliamentary power. Lilburne wanted a fundamental reform of the whole way England and Wales were governed. In every sense he was a radical. At a time when women played a very secondary part in society and no part in politics, Lilburne saw no reason why they should not speak out about what they saw as their future role in England and Wales – though he was less clear on what he actually thought should happen to their position in society. Lilburne also wanted politicians far more responsive and responsible to those they represented. With his past experiences with ‘Letany’ in mind, he was also a champion of freedom of conscience and freedom of the press.

Such views brought him into conflict with Parliament and he was sent to Newgate Prison for two months in 1645. By taking on the system, he attracted a great deal of support from the general public in London. He defended both his approach and his views by using the Magna Carta and other constitutional documents to support his views. Lilburne continued to write pamphlets and in 1645 he produced ‘England’s Birthright Justified’, which denounced tithes, monopolies and excise duty at the same time as demanding freedom of speech, annual Parliaments and a rule of law. This pamphlet was to form the basis of the Levellers programme – though Lilburne was by no means a political organiser and it was more adopted by others than foist onto the movement by Lilburne.

Lilburne continued to take on what he considered to be bastions of privilege and power. In 1646, he was brought before the House of Lords on a charge of libelling the Earl of Manchester. Lilburne refused to kneel before the assembled Lords and put his fingers in his ears when they started to question him. He was duly sent to the Tower of London. In February 1647 he managed to persuade the House of Commons to question him in committee. But he insisted that this was done in front of the public.

It was at this time that Lilburne realised that his views were finding support among the rank and file in the army. The army already faced a problem over the government’s failure to pay soldiers and Lilburne hooked into this. He wrote to Oliver Cromwell that he and the army were being led by two “earthworms” – the less than flattering reference to Sir Henry Vane and Oliver St. John. It is known that Lilburne was in touch with the Agitators in the army but when the army entered London in August 1647, they did not release him from the Tower. As a result, Lilburne did not take part in the Putney debates. Lilburne was only released in August 1648 once victory in the Second Civil War had been effectively assured.

He opposed the trial and execution of Charles I, as he did not believe that either would better life for the everyday person. His stance on what happened after the Second Civil War was also bound to bring him into conflict with leaders of the Republic. He believed that England was replacing one form of tyranny with another – the army commanders led by Cromwell. A pamphlet titled ‘England’s New Chains’ was a blunt appraisal of how he viewed England’s future.

In March 1649, Lilburne was arrested again and sent to the Tower. The very-short lived Leveller mutiny at Burford led to Cromwell sending a special force of soldiers loyal to the army to the Tower to guard Lilburne and ensure that he did not escape.

In August 1649, Lilburne was put on trial for high treason after the publication of his pamphlet ‘An Impeachment of High Treason’, which was a bitter attack on Cromwell and other army leaders. However, a jury found him not guilty – much to the delight of Londoners.

This was to all intents the end of his ‘career’ as a radical spokesman for the Common Man. He became a soap-boiler and Cromwell arranged for him to get land in Durham – many miles away from London. He helped to defend others who were on trial. But while engaged in one such case, he libelled Sir Arthur Hasilrige, a leading Parliamentarian. Parliament banished him in December 1651 and in the following year he went to Amsterdam and then to Bruges. Here he held court with banished Royalists.

In 1653, he returned to England without permission and was once again arrested. He was put on trial but again acquitted by a jury. His victory provoked an outpouring of support among Londoners and this so alarmed Parliament that they did not release him. Lilburne was instead sent to a remote fortress – Mount Orgueil in Jersey. Here he had no opportunity to stir up the crowds.

In 1655, Lilburne was brought back to Dover Castle but was a broken man. The government felt sufficiently comfortable to release him on parole a good deal.


It's worth knowing that.

Laud and Charles tried to increase the power of the church in England and Scotland. They also wanted everyone to worship in the same way. Both of these things alarmed many Protestants, particularly the hard-line Protestants known as Puritans. On the other hand, many approved of Laud’s policies. They just disliked the way he clamped down on free speech and treated his critics badly.

Both England and Scotland split from the Roman Catholic Church in the 1500s and became Protestant. In the 1600s the Protestants were still very suspicious of any changes to their church in case the Protestant Church became too much like the Catholic Church.


John Lilburne, Oaths and the Cruel Trilemma

Imagine a court that could force you to incriminate yourself.  It might go about its work like this: you are made to stand before a judge who refuses to give you any details about the charge laid against you.  You are forced to take an oath before your God to answer truthfully any questions that might be put to you – questions on any topic at all.  And you are warned that refusing to answer these questions for any reason will be viewed as contempt of court, for which you may be imprisoned, lashed or tortured as it please the judge.  Welcome to what has been called the cruel trilemma. You have three options.  You may lie (i.e. violate your oath and thereby sacrifice your soul), you may accept brutal punishment for your refusal to obey the court or, finally, you may incriminate yourself and suffer whatever may be in store for you as a result of a conviction.

This scenario was a feature of criminal procedure in England in the first half of the seventeenth century.  The oath in question was the famous Star-Chamber Oath, also known as the Ex officio Oath, which was used especially in ecclesiastical courts for trying dissenting pastors for their illegal religious activities.  The court counted on the power of an oath before God to manipulate its prisoners’ conscience and thereby coerce them into giving a truthful account of their illicit opinions and activities.  Since these were pious men, the calculation generally held true.  The practice came to an end only under the assault of one of the most important political agitators and pamphleteers of the era of the English Civil War, John Lilburne.

Freeborn John can be seen holding his volume of Coke’s Institutes in this engraving published with the record of his 1649 trial.

John Lilburne (1615-1657), or as he was sometimes called, Freeborn John, was one of the most troublesome men of his century.  An opponent of the English crown, he would eventually become an opponent of Parliament as well.  A staunch ally of Cromwell during the Civil War, he dropped Cromwell when he realized that his radical ambitions were not going to be fulfilled under the Commonwealth.   His activism and outspoken opposition to authorities led him to spend most of his adult years either imprisoned or banished from England.  Lilburne was a Leveller, part of a political movement that advanced popular sovereignty at the expense of the royal prerogative, religious liberty and equality under the law.

His fame arose as a result of circumstances surrounding his arrest and imprisonment in December of 1637 for disseminating literature that was not licensed by the Stationers’ Company.  The Stationers’ Company was a body which held the monopoly over publishing in England and which regulated the book trade.  It was empowered to enforce censorship by seizing books that were not licensed and by delivering their distributors to ecclesiastical courts for correction.  Lilburne had fled to Holland in 1636 with a manuscript of the subversive Letanie of Dr. John Bastwicke, a treatise in which Lilburne’s friend and mentor, the Puritan John Bastwick, made the unsubtle point that the Bishops of the Church of England were the servants of Satan.  Shortly afterward, printed copies of the work could be found circulating in London.  Memory of his involvement with Bastwick lingered, so that when Lilburne returned to England in late 1638, he found himself promptly betrayed to the authorities by an agent of the Stationers’ Company.  He was arrested and interrogated before the Star Chamber, ostensibly for any involvement he might have had in the production and distribution of Bastwick’s book.  A record of the trial, penned by Lilburne himself, can be found in Howell’s State Trials (3 How. St. Tr. 1315 (1637)).

A page from Earl Warren’s draft of the Miranda Decision citing Lilburne’s historical influence (Courtesy of the Manuscript Division of the Library of Congress)

The court subjected Lilburne to the Ex officio oath, as was customary for crimes of this kind.  Lilburne, however, refused to cooperate.  In a long and defiant interview, he claimed that the Ex officio oath was illegal and that he could not understand how he could be bound to answer questions unrelated to his imprisonment.  The court, he said, was fishing around for extra material with which to condemn him.  “I am unwilling to answer any impertinent questions, for fear that with my answer, I may do myself hurt.  This is not the way to get to Liberty.”  He refused to participate in the court’s effort to build a case against him, agreeing only to relate directly to questions about whether or not he printed, imported or distributed prohibited books.  He was happy to make statements affirming his innocence, but averred that he would respond to any question that seemed to broaden the inquiry by silence.  He said, “I know it is warrantable by the law of God, and I think by the law of the land, that I may stand on my just defence, and not answer your interrogatories, and that my accusers ought to be brought face to face, to justify what they accuse me of.”  Lilburne’s argument depended in this trial on an appeal to the law of God, but in time, his critique of criminal procedure would develop into the contention that freedom from compulsory self-incrimination is one of the basic liberties of the English constitution, handed down from antiquity and enshrined in Magna Carta.

His performance at trial did not help his immediate cause.  The court fined him for contempt in the amount of 򣔀.  He was sentenced to be whipped, pilloried and imprisoned.  The lashing took place on April 18, 1638 along the way from Fleet Prison to Palace Yard.  Lilburne was tied to the back of an oxcart and stripped to the waist, sometimes crawling and sometimes being dragged in the dust behind the cart as an executioner lashed him with a three-thonged whip as many as 200 times.  On arriving in the palace yard, he was pilloried, but he would not surrender.  He lectured the crowd that had gathered on the Christian view of physical suffering, on the subject’s right to refuse to incriminate himself and of course on his innocence.  He was then gagged, after which he stamped his feet in protest until he was taken out of the pillories and imprisoned.  Details of these events are recorded in Lilburne’s report in Howell’s Trials.

Lilburne would quickly produce pamphlets describing these experiences, including A Worke of the Beast (1638), driving home his contention that Englishmen are born with liberties, among these are the presumption of innocence and the freedom from coerced self-incrimination.  Over the next three years, as English politics took a sharp turn toward Civil War, Parliament renewed its interest in Lilburne’s case, resolving to free him from imprisonment and to pay him reparations for what he had suffered. (3 How. St. Tr. 1315 (1637)) In 1641, the Star Chamber was abolished partly as response to the mistreatment of John Lilburne and other similar cases of excessive severity.

Earl Warren, December 4, 1953 (Courtesy of the Prints and Photographs Division of the Library of Congress)

John Lilburne is chiefly remembered as one of the earliest English libertarians, but here and there his legacy emerges to remind us how a single day in April, 1638 can still inform constitutional developments centuries later and an ocean away from Fleet Street.  Chief Justice Earl Warren was reflecting on those events when, writing for the majority in Miranda v. Arizona,򠎄 U.S. 436 (1966), he cited John Lilburne as the critical figure in the rise of the modern protection against self-incrimination.

“We sometimes forget how long it has taken to establish the privilege against self-incrimination… the critical historical event shedding light on its origins and evolution was the trial of one John Lilburn, a vocal anti-Stuart Leveller, who was made to take the Star Chamber Oath in 1637. The oath would have bound him to answer to all questions posed to him on any subject. The Trial of John Lilburn and John Wharton, 3 How. St. Tr. 1315 (1637). He resisted the oath and declaimed the proceedings, stating:

“Another fundamental right I then contended for, was, that no man’s conscience ought to be racked by oaths imposed, to answer to questions concerning himself in matters criminal, or pretended to be so.” Haller & Davies, The Leveller Tracts 1647-1653, p. 454 (1944).” Miranda v. Arizona, 384 U.S. 436, 459 (1966).

Magna Carta will celebrate its 800th birthday in 2015. Look for more news and blog posts on the heritage of English Liberties and Anglo-American Constitutionalism here on In Custodia Legis in the coming months.

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