La historia

Zhou Bronce Animal parecido al tapir



Características técnicas

En todas las culturas, el bronce fue el primer metal de aleación que se utilizó para todo tipo de artículos necesarios para la vida diaria, como rejas de arado, yugos, teteras, cuchillos, pulseras, pendientes, ejes de carros, etc. El punto de fusión del cobre sin alear es un poco más bajo que el del bronce, pero no es capaz de soportar requisitos estrictos. Solo aleándolo con al menos un 5 por ciento de estaño, el metal tiene la durabilidad necesaria. En China, los hallazgos de bronce más antiguos tienen 3200 años.


Bronces de la dinastía Zhou

Los bronces rituales de los primeros Zhou occidentales continuaron la tradición tardía de Anyang (安陽), muchos fueron hechos por los mismos artesanos y por sus descendientes. Incluso en el período predinástico de Zhou, sin embargo, habían aparecido nuevas criaturas en los bronces, en particular un pájaro extravagante de cola larga que puede haber tenido un significado totémico para los gobernantes de Zhou, y las bridas habían comenzado a ser grandes y puntiagudas. Además, a fines del siglo IX a.C., ciertas formas Shang como el gu (觚) y el gong (觥) ya no se estaban haciendo, y el taotie (饕餮) y otros zoomorfos Shang se habían dividido y luego se habían disuelto en volutas o patrones de meandros ondulantes que rodean toda la embarcación, con poca intención simbólica aparente.



Desde el comienzo del gobierno de Zhou, los barcos llegaron a servir cada vez más como vehículos para inscripciones que se lanzaron para registrar eventos e informarlos a los espíritus ancestrales. Un ejemplo sobresaliente, excavado cerca de Xi'an en 1976, fue dedicado por un funcionario de Zhou que aparentemente había adivinado la fecha del exitoso asalto al Shang y luego usó el dinero de su recompensa para fundir la vasija de bronce. A finales de la época de Zhou, una inscripción larga podría tener más de 400 caracteres. El más largo descubierto hasta ahora está en el Caldero del Duque Mao (毛公鼎), que tiene 499 caracteres.



Los bronces del período Zhou oriental, después del 771 a. C., muestran signos de un renacimiento gradual en el oficio y mucha variación regional, que parece cada vez más compleja a medida que se desenterran más sitios de Zhou oriental. A menudo adornados con asas modeladas audazmente en forma de cabezas de animales, los bronces de los siglos VIII y VII a. C. son toscos y de forma vigorosa. Se han encontrado vasijas típicas de esta fase en un cementerio del pequeño estado feudal de Guo (虢) en la provincia de Henan. Las vasijas de Xinzheng (新鄭) en Henan (siglos VIII-VI a. C.) revelan un cambio adicional hacia formas más elegantes, a menudo decoradas con un patrón de serpientes entrelazadas en toda su extensión. rematado con una tapa abocinada de pétalos.



La tendencia estética hacia la elaboración recibió un estímulo adicional con la introducción del método de producción a la cera perdida (失 蠟 法) (a fines del siglo VII a. C.), lo que llevó rápidamente a experimentos celosos en el diseño de calados que son impresionantes técnicamente, aunque a menudo pesados ​​en apariencia y efecto chillón. El estilo de los bronces encontrados en Liyu (李 峪) en Shanxi (hacia los siglos VI-V aC) es mucho más simple, más compacto y unificado, la decoración entrelazada y en espiral está al ras de la superficie. A partir de entonces, hasta el final de la dinastía, el estilo de bronce se volvió cada vez más refinado: la decoración se redujo a un contorno más simple, y el entrelazado del estilo Xinzheng dio paso al fino "patrón de coma" en forma de gancho de las vasijas de la V y Siglos IV a.C. En ese momento, la decoración de bronce había caído bajo la influencia de los patrones textiles y la técnica, en particular el bordado, así como de la decoración de laca, lo que sugiere el declive de la primacía del medio de bronce. Los bronces decorados de esta manera se han encontrado principalmente en el valle del río Huai.


En la dinastía Zhou, surgieron campanas de bronce. Quizás la clase más antigua es una pequeña campana llamada abadejo (鈴), pero el más conocido es sin duda el zhong (鐘), una campana suspendida sin badajo. Los zhong se lanzaron en conjuntos de ocho o más para formar una escala musical, y probablemente se tocaron en compañía de instrumentos de cuerda y viento. La sección es una elipse aplanada, y en cada lado del cuerpo aparecen 18 picos romos, o bajos, dispuestos en tres filas dobles de tres. Estos a menudo muestran marcas de limado, y se ha sugerido que eran dispositivos mediante los cuales la campana podía ajustarse al tono requerido eliminando pequeñas cantidades de metal. El espécimen más antiguo recuperado en una excavación cerrada es uno de Pudu Cun, que data del siglo IX a. C.

El mejor ejemplo descubierto hasta ahora es un conjunto orquestal de 64 campanas, probablemente producido en Chu (楚) y desenterrado en 1978 de una tumba real del estado Zeng (曾), en Leigudun (擂鼓 墩) cerca de Sui Xian (隨 縣) en la provincia de Hubei. Las campanas estaban montadas sobre perchas de madera sostenidas por estatuillas humanas de bronce. Se clasifican en tamaño (de aproximadamente 20 a 150 cm [8 a 60 pulgadas] de altura) y tono (que cubren cinco octavas), y cada uno es capaz de producir dos tonos no relacionados según el lugar donde se golpee. Las inscripciones con incrustaciones de oro en cada campana presentan información valiosa sobre los primeros términos musicales y la interpretación, mientras que una campana número 65 con fondo plano llamado bo (镈) está dedicado por inscripción del rey de Chu al marqués Yi de Zeng (Zeng Hou Yi, 曾侯乙), el fallecido, y lleva una fecha equivalente al 433 a. C.


Los espejos de bronce también se usaron en la dinastía Zhou, no solo como artículos de tocador sino también como objetos funerarios, de acuerdo con la creencia de que un espejo era en sí mismo una fuente de luz y podía iluminar la eterna oscuridad de la tumba. También se pensó en un espejo como una ayuda simbólica para el autoconocimiento. Los espejos chinos antiguos eran generalmente discos de bronce pulidos en la cara y decorados en la parte posterior, con un asa de bucle central o un jefe perforado para sostener una borla. Los primeros eran pequeños y se usaban en el cinturón, luego se hicieron más grandes y, a menudo, se colocaban en un soporte. Los espejos, sin embargo, no se utilizaron ampliamente hasta los siglos IV y III a. C. El actual Changsha de la provincia de Hunan, que estaba en el estado de Chu, era un centro para la fabricación de espejos Zhou tardíos, cuyos diseños consisten principalmente en rombos en zigzag, pétalos de cuatro hojas, vieiras, un símbolo en forma de gancho que se asemeja al carácter de " montaña ”(shan, 山), y algunas veces figuras de animales superpuestas en un patrón denso de ganchos y volutas. Estos espejos suelen ser delgados y la ejecución es refinada y elegante.


Contenido

Los recipientes rituales de bronce guang de la China primitiva se usaban principalmente para albergar y servir vino durante los rituales de adoración a los antepasados ​​en los que los vapores del vino debían ser consumidos por los espíritus difuntos y los contenidos físicos reales debían ser disfrutados por los vivos. [1] Este uso, para almacenamiento y servicio, se sugiere a través de la forma del recipiente. Por lo general, está sostenido por un pie de forma ovalada (sostenido más raramente por cuatro patas), mientras que el bronce en sí toma la forma de varios animales y criaturas fantásticas metamorfoseadas. [2] Cada guang también tiene un cuello y una cabeza, que sirven como canal de vertido del vino. Una tapa acompaña al recipiente para completar el formulario. Según Robert Bagley, esta tapa es la principal idiosincrasia, o característica, del guang, ya que es donde a menudo tiene lugar el mayor relieve y decoración. [3] Si bien esta decoración es significativa en el significado detrás de estas obras, la ornamentación de animales y criaturas fantásticas no tiene un propósito exacto para los bronces, y aún se deja a la interpretación.

Los vasos de bronce de Guang se utilizaron no solo en vida para honrar al difunto, sino también en ocasiones colocados con el difunto en su tumba. Debido a esto, los vasos rituales no solo son apotropaicos sino también útiles para los vivos. Ambos son elementos que funcionan todos los días, pero también objetos que sirven para propósitos religiosos y espirituales.

El Guang se distingue por su tapa y asa zoomórficos, y su base de un pie. [4] La figura de un animal en la parte delantera de la tapa es a menudo un tigre o un dragón, mientras que el mango esculpido varía en decoración desde criaturas fantásticas como dragones hasta animales reales como carneros, elefantes y picos de pájaros. [5] Algunas tapas de guang también representan animales, típicamente pájaros, en la parte trasera del recipiente mirando hacia el mango o en transición hacia él. Los animales de la tapa y el asa se presentan "redondos". [6]

La superficie de la vasija está decorada en relieve bajo a medio. Este relieve puede representar los cuerpos pertenecientes a criaturas representados en la tapa u otras figuras de animales completas. No es raro que un animal haga la transición directamente a otro. [7] Las secciones inferiores del guang también se dividen a menudo en registros y cuadrantes por bridas. [8] Este reborde puede ser el divisor central de un taotie, un motivo de criatura similar a una máscara con cuernos curvos y dos cuerpos de dragón que se extienden a sus lados. [9] Otros adornos de superficie incluyen formas geométricas de fondo como la espiral cuadrada, la lei-wen. Estos se usaron tanto para llenar el espacio vacío entre imágenes más representativas y, a veces, como detalles más pequeños en esas imágenes. [10]

Dinastía Shang (c. 1600-1046 a. C.)

El guang, uno de los muchos tipos de vasijas de bronce rituales chinas, llega tarde al mundo de las vasijas de bronce y dura muy poco tiempo. El relato más antiguo de vasijas guang data de finales de la dinastía Shang, durante el período Anyang, que abarca desde c. 1300-1046 a. C. Estos recipientes eran distintos de otros objetos de guang en la historia china temprana debido a su decoración. En la dinastía Shang, el guang presentaba ornamentos que no se habían desarrollado completamente. En un guang de finales del siglo XII a principios del siglo XI, la decoración falta en el registro inferior, pero es más innovadora en el diseño de la tapa y los registros superiores. [11] En la vasija Qi Guang de aproximadamente el mismo período de tiempo, la decoración ha sido compartimentada y unificada en estilo, que utiliza motivos convencionales de aves, dragones y otras imágenes de animales.

Dinastía Zhou Occidental (c. 1045-771 a. C.)

La dinastía Zhou occidental es el período final en el que se sabe que se fabricaron vasijas guang, debido en gran parte a la Revolución Ritual que se produjo a finales de la dinastía Zhou Occidental, lo que finalmente redujo la cantidad de vasijas de vino que se fabricaban. Antes de esta desaparición, el guang vio cambios en la forma, como el reemplazo del pie ovular por cuatro patas. [12] La decoración también se vuelve más refinada, pero sigue utilizando imágenes animales y fantásticas.

Los primeros vasos de bronce chinos se fundieron mediante el proceso de moldeo por pieza. Este proceso involucró al artista que formaba el molde en piezas de arcilla, luego las conectaba para hacer una forma de vasija general. Con este método, la decoración de la superficie de un recipiente tenía que incidirse en la arcilla al revés y en negativo. Esto significa que las imágenes que se elevarían en la superficie del metal tendrían que convertirse en depresiones en el molde de arcilla. Luego, el vacío dentro del molde se llena con metal fundido, creando el positivo. Por el contrario, el proceso de fundición a la cera perdida permite a un artesano crear un modelo de cera del objeto deseado. El metal fundido ocupa el lugar de la cera cuando se moldea. [13] Con frecuencia, en el vaciado de vasijas grandes era necesario vaciar la parte principal, incluirla en la construcción de otro molde y luego fundir protuberancias, como el mango del guang, en esa pieza. [8]

Desde finales de Shang hasta principios de la dinastía Zhou, el número de caracteres por inscripción aumentó en estas vasijas de bronce. Estas inscripciones registraban eventos muy importantes (como sacrificios), obsequios de un rey a sus funcionarios, elogios a los antepasados, [14] registros de intercambio / venta de tierras y matrimonios políticos para fortalecer las relaciones. [15]

Después de la "Revolución Ritual", algunas de las vasijas de vino dejaron de utilizarse en la dinastía Zhou Occidental. La vasija Guang solo fue popular desde finales de Shang hasta principios de la dinastía Zhou occidental. [dieciséis]


Arquitectura

La arquitectura de Zhou se puede dividir en dos tipos, a saber, el estilo Zhou original utilizado en su tierra natal en la llanura de Zhouyuan alrededor de Baoji, Fufeng y Qishan, y el otro estilo que se encuentra en el área "metropolitana" de Feng y Hao cerca de Xi. 'un. La palabra jing 京 "elevado, grande" es de origen Zhou y era su palabra para residencia o asentamiento donde los Shang habían usado la palabra yi 邑 (Wu 1994: 196).

Los cimientos de los edificios excavados en Fengchu, distrito de Fufeng, podrían haber sido parte del primer asentamiento de los Zhou. No se han encontrado rastros de una ciudad o murallas. El complejo del templo o palacio de Fengchu se erigió sobre una plataforma de tierra machacada y tiene una dimensión de 45 × 32 m. El complejo consta de un salón principal (qiantang 前 堂, 17 × 6m), dos pasillos traseros más pequeños, un patio grande antes y uno más pequeño detrás del salón principal, y una construcción de entrada separada por una puerta. El complejo corresponde así al modelo de la tradición siheyuan 四合院, un patio rodeado por cuatro lados, con los edificios principales ubicados frente a la entrada. Los dos patios de Fengchu fueron deshidratados por canales de tubos de barro. Antes de la puerta de entrada, un muro protegía el complejo de la influencia de los malos espíritus.

No muy lejos, se descubrió un complejo de 15 edificios en Zhaochen. Se pueden fechar en dos períodos. El edificio 3 mide 24 × 15 m de ancho. Su interior estaba dividido en varios compartimentos de "habitaciones".

La característica más destacada de estos edificios en contraste con los edificios del período Shang es el uso de tejas para cubrir los techos. Las baldosas se sostuvieron en varias formas, una de casi medio tubo (tongwa 筒瓦), el segundo tipo solo ligeramente doblado (banwa 板瓦), y el tercer tipo a ras de los aleros (banwadang 半 瓦當). Los azulejos estaban decorados con patrones de cuerdas. Algunas de las tejas aparentemente se pudieron sujetar una contra la otra, mientras que un tipo más simple simplemente se pegó en el techo de marga con la ayuda de clavos (vadear 瓦 釘) o en forma de anillo (wahuan 瓦 環) protuberancias (197). Algunas baldosas eran bastante grandes, con una dimensión de 45 × 30 cm (Wu 1994: 199).

Los muros de los edificios de Fengchu y Zhaochen eran de dos tipos, a saber, muros de tierra estampada y otros de adobe (tupi 土 坏). La tierra estampada se creó uniendo cinco manipulaciones (hangchui 夯 錘). Aparte de los pilares que sostienen el centro de la construcción del techo, algunos edificios tenían pilares para llevar aleros colgantes (qingyanzhu 擎 檐柱) (Wu 1994: 197).

El suelo de algunos edificios se decoró con guijarros de diferentes colores, con el fin de dar a los habitantes, huéspedes o usuarios una impresión de belleza. En los edificios de Zhaochen, se encontró jade blanco tallado que podría haber sido utilizado como decoración de paredes. Las conchas de almejas también se utilizaron como decoración, y algunas de ellas se grabaron en discos (bengpao) o incluso decorado con zoomorfos taotie o con patrones geométricos. Otros se mantuvieron en escuadra y se organizaron en patrones decorativos (Wu 1994: 198).

La región metropolitana de las residencias Feng y Hao en las orillas occidental y oriental del río Feng fue el centro político del primer imperio Zhou. Se encontraron muchos restos arqueológicos en los pueblos de los alrededores, pero no hay nada como un gran palacio central o una muralla de la ciudad. Cualquier descripción de la residencia real como se encuentra en el texto. Kaogongji es, por tanto, una imagen algo idealizada. Esto también es cierto para las descripciones de la capital real que se encuentran en el texto historiográfico. Chunqiu-Zuozhuan 春秋 左傳 o el ritual clásico Liji. Se habla de un palacio con cinco puertas y tres grandes salones. los Liji habla de ciertas partes del palacio a las que solo se les permitió entrar al rey y a los señores regionales pasando la Puerta de la Terraza (taimen 臺 門). Los colores decorativos estaban reservados para ciertos rangos: rojo para el rey, negro para los gobernantes regionales, verde para los Grandes Maestros y amarillo para los militares. Hasta ahora no se han encontrado pruebas de tales declaraciones.

Al oeste del río Feng 灃, en las aldeas de Mawangcun 馬王村 y Keshengzhuang 客 省 莊, se encontraron varios edificios con cimientos de tierra machacada, entre ellos un gran edificio de 61 × 35 m. Las viviendas de los plebeyos eran semisubterráneas. En Liulihe, al suroeste de Beijing, se encontró la ciudad capital de los gobernantes regionales del estado de Yan. El muro alrededor del asentamiento tenía 800 × 300 m de largo y estaba formado por tierra machacada con un ancho de 10 m. Fuera de la pared había un foso. Si bien en el interior de la ciudad se descubrieron varios edificios con cimientos de tierra machacada, las tumbas se ubicaron en el exterior, entre ellas las de algunos marqueses de Yan que incluían hermosas vasijas de bronce.

En el sur de China, la gente solía construir palafitos (ganlanshi jianzhu 干 欄 式 建築), como se puede ver en el sitio de Maojiazui 毛 家嘴 en Jichun 蘄 春, Hubei. Una casa con un diámetro de c. 20 m estaba de pie sobre 109 pilotes, mientras que el borde exterior estaba rodeado por tablas de madera (Wu 1994: 200).


Vaso ritual chino Zhou

  1. Vasija china de bronce utilizada para hacer ofrendas rituales a los antepasados. © Fideicomisarios del Museo Británico
  2. Un mensaje inscrito en el interior del recipiente describe un ataque a los gobernantes anteriores. © Fideicomisarios del Museo Británico
  3. Mapa que muestra dónde se encontró este objeto. © Fideicomisarios del Museo Británico

Este recipiente ritual se utilizó para ofrecer comida a los antepasados. Este ejemplo está decorado con grandes cabezas de animales con colmillos que se tragan pájaros. Los sacrificios a los antepasados ​​aseguraron la supervivencia y el éxito de quienes los realizaron. El respeto por los antepasados ​​ha sido una parte central de la vida china durante miles de años. Este recipiente se fabricó mediante sofisticadas técnicas de trabajo en bronce que no se emplearon en Oriente Medio o Europa hasta mucho después.

¿Cuál es el legado de la dinastía Zhou en China?

Una inscripción dentro del recipiente describe un ataque del rey Zhou a la dinastía que derrocaron: los Shang. Muchas de las instituciones importantes de China se establecieron durante el período Zhou. Lo más importante es el mandato del cielo: la noción de que el cielo bendice la autoridad de un gobernante justo. Un gobernante incompetente podría ser desplazado por el pueblo con el favor de los dioses. Esto se convertiría en un aspecto central de la política china.

La dinastía china Zhou a menudo se refería a su predecesor, los Shang, como alcohólicos

Vasijas de bronce chino

Estos bronces que llamamos vasijas rituales se utilizaron durante mucho tiempo, desde alrededor del 1300 a. C. hasta al menos el 300 a. C. Todos los vasos rituales fueron hechos para dar comida y vino a los muertos.

Las primeras dinastías de China, los Shang y los Zhou, fabricaron una gran cantidad de recipientes de bronce fino para la comida, el alcohol y el agua, y los utilizaron en una gran ceremonia, a veces una vez a la semana, tal vez una vez cada 10 días. La creencia es que si la comida, el vino o el alcohol se preparan adecuadamente, los muertos los recibirán y los nutrirán y los muertos, los antepasados, cuidarán de sus descendientes a cambio de este alimento.

Casi todas las vasijas de bronce que vemos hoy fueron enterradas en tumbas o en tesoros. Eran posesiones preciadas para usar en la vida. No fueron hechos principalmente para el entierro, pero cuando murió una figura importante de la élite, se creía que continuaría ofreciendo ceremonias de comida y vino a sus antepasados ​​en la otra vida, de hecho, los entretendría en banquetes. También fueron enterrados en grandes hordas cuando el estado enfrentó un gran peligro. Un miembro de la familia real puede poseer hasta 200.

Las vasijas de bronce más famosas son las que datan desde principios de la dinastía Shang hasta principios de la dinastía Zhou: 300 o 400 años. Estos están hechos de formas muy exquisitas, a menudo bastante puntiagudas, con una decoración muy fina que hoy difícilmente podemos replicar. Todos están fundidos, es decir, se hacen utilizando secciones de molde y vertiendo metal caliente en ellos y luego quitando los moldes de arcilla. Y es asombroso lo detallada que es la decoración.

En algún momento alrededor del 850 a. C., la dinastía Zhou, que entonces estaba en el poder, se enfrentó a algunas dificultades considerables, políticas, quizás dinásticas. Y de repente, vemos en los bronces que hacen, que se ha producido un gran cambio religioso. Atrás quedaron las formas puntiagudas muy finas con la decoración detallada, en cambio los bronces son mucho más grandes. Tienen contornos y patrones de ondas muy suaves, o más bien, patrones abstractos que no son en absoluto tan delicados como los anteriores.

Tenemos recipientes de comida más repetitivos y muchos menos recipientes para el alcohol. Eso significa que la coreografía ha cambiado. Entonces, cuando se ha producido un cambio de este tipo en el ritual, tenemos que inferir que se tomó alguna regla, alguna decisión en la corte de la dinastía Zhou para hacer este cambio, y luego ordenaron que se usara un conjunto completamente nuevo de vasijas para todos. sobre el gran estado que gobernaban.

Estos bronces que llamamos vasijas rituales se utilizaron durante mucho tiempo, desde alrededor del 1300 a. C. hasta al menos el 300 a. C. Todos los vasos rituales fueron hechos para dar comida y vino a los muertos.

Las primeras dinastías de China, Shang y Zhou, fabricaron una gran cantidad de recipientes de bronce fino para alimentos, alcohol y agua, y los utilizaron en una gran ceremonia, a veces una vez a la semana, tal vez una vez cada 10 días. La creencia es que si la comida, el vino o el alcohol se preparan adecuadamente, los muertos los recibirán y los nutrirán y los muertos, los antepasados, cuidarán de sus descendientes a cambio de este alimento.

Casi todas las vasijas de bronce que vemos hoy fueron enterradas en tumbas o en tesoros. Eran posesiones preciadas para usar en la vida. No fueron hechos principalmente para el entierro, pero cuando una figura importante de la élite moría, se creía que continuaría ofreciendo ceremonias de comida y vino a sus antepasados ​​en el más allá, de hecho, los entretendría en banquetes. También fueron enterrados en grandes hordas cuando el estado enfrentó un gran peligro. Un miembro de la familia real puede poseer hasta 200.

Las vasijas de bronce más famosas son las que datan desde principios de la dinastía Shang hasta principios de la dinastía Zhou: 300 o 400 años. Estos están hechos de formas muy exquisitas, a menudo bastante puntiagudas, con una decoración muy fina que hoy difícilmente podemos replicar. Todos están fundidos, es decir, se hacen utilizando secciones de molde y vertiendo metal caliente en ellos y luego quitando los moldes de arcilla. Y es asombroso lo detallada que es la decoración.

En algún momento alrededor del 850 a. C., la dinastía Zhou, que entonces estaba en el poder, se enfrentó a algunas dificultades considerables, políticas, quizás dinásticas. Y de repente, vemos en los bronces que hacen, que se ha producido un gran cambio religioso. Atrás quedaron las formas puntiagudas muy finas con la decoración detallada, en cambio los bronces son mucho más grandes. Tienen contornos y patrones de ondas muy suaves, o más bien, patrones abstractos que no son en absoluto tan delicados como los anteriores.

Tenemos recipientes de comida más repetitivos y muchos menos recipientes para el alcohol. Eso significa que la coreografía ha cambiado. Entonces, cuando se ha producido un cambio de este tipo en el ritual, tenemos que inferir que se tomó alguna regla, alguna decisión en la corte de la dinastía Zhou para hacer este cambio, y luego ordenaron que se usara un conjunto completamente nuevo de vasijas para todos. sobre el gran estado que gobernaban.


Bronce bajo la dinastía Zhou

El arte de la dinastía Zhou se caracterizó por la introducción del hierro y el refinamiento de los elaborados trabajos en bronce.

Objetivos de aprendizaje

Discutir los avances y adaptaciones culturales de la dinastía Zhou, incluidos el bronce y los artículos de hierro.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • La dinastía Zhou (1046-256 a. C.) fue una dinastía china que siguió a la dinastía Shang y precedió a la dinastía Qin.
  • Aunque el hierro se introdujo en China durante la dinastía Zhou, este período produjo lo que muchos consideran el cenit de los artículos de bronce chinos.
  • El trabajo de bronce de Zhou tomó prestado en gran medida de la dinastía Shang anterior, como lo demuestra la práctica de fundir inscripciones en vasijas de bronce y el diseño de las propias vasijas.
  • Muchos bronces grandes llevan inscripciones de fundición. Estos comprenden la mayor parte de la escritura china primitiva sobreviviente y han ayudado a historiadores y arqueólogos a reconstruir la historia de China.
  • Los artefactos de bronce chinos son generalmente utilitarios, como puntas de lanza y otras herramientas o armas, o ceremoniales / rituales, como versiones más elaboradas de vasijas cotidianas en materiales preciosos.

Términos clave

  • taotie: Un motivo común en los vasos de bronce rituales chinos de las dinastías Shang y Zhou. El diseño generalmente consiste en una máscara zoomorfa frontal, bilateralmente simétrica con un par de ojos levantados y sin área de la mandíbula inferior.
  • Huesos de oráculo: Trozos de concha o hueso, normalmente de escápulas de buey o plastrones de tortuga, utilizados para la escapulimancia, una forma de adivinación, en la antigua China, principalmente durante la última dinastía Shang.

La dinastía Zhou (1046-256 a. C.) fue una dinastía china que siguió a la dinastía Shang y precedió a la dinastía Qin. Aunque la dinastía Zhou duró más que cualquier otra dinastía en la historia de China, el control político y militar real de China por parte de la familia Ji duró solo hasta el 771 a. C., un período conocido como el Zhou Occidental. Aunque el hierro se introdujo en China durante la dinastía Zhou, este período produjo lo que muchos consideran el cenit de los artículos de bronce chinos.

Influencias culturales

El registro arqueológico sugiere que los Zhou eran oportunistas culturales. Se apresuraron a adoptar la cultura material de los Shang, tal vez como una forma de establecer su legitimidad. El arte de Zhou también tomó prestado mucho del Shang, ilustrado por la fundición de inscripciones en vasijas de bronce y el diseño de las propias vasijas.

Inscripciones de bronce

Muchos bronces grandes llevan inscripciones de fundición. Estos comprenden la mayor parte de la escritura china primitiva sobreviviente y han ayudado a historiadores y arqueólogos a reconstruir la historia de China, especialmente durante la dinastía Zhou. Los bronces de la dinastía Zhou occidental documentan grandes porciones de la historia que no se encuentran en los textos supervivientes de la época, y el bronce fundido le da al registro una permanencia que no disfrutan los manuscritos. Estas inscripciones comúnmente se subdividen en cuatro partes: una referencia a la fecha y el lugar, el nombre del evento conmemorado, la lista de obsequios entregados al artesano a cambio del bronce y una dedicatoria. Estos puntos de referencia han permitido a los historiadores ubicar la mayoría de las embarcaciones dentro de un cierto período de tiempo del período de Zhou occidental y rastrear la evolución de las embarcaciones y los eventos que registran.

Usos y tipos de bronce

Los artefactos de bronce chinos son generalmente utilitarios, como puntas de lanza y otras herramientas o armas, o ceremoniales / rituales, como versiones más elaboradas en materiales preciosos de vasijas cotidianas. La mayoría de los artefactos de bronce antiguos chinos supervivientes son formas rituales en lugar de equivalentes prácticos. Armas como dagas y hachas tenían un significado de sacrificio, que simbolizaba el poder celestial del gobernante. Las fuertes asociaciones religiosas de los objetos de bronce llevaron al desarrollo de un gran número de tipos y formas de vasijas, que se consideraron clásicas y totémicas y se copiaron en otros períodos del arte chino, a menudo en otros medios como la porcelana.

Espada de bronce de la dinastía Zhou: Una espada de bronce de Eastern-Zhou excavada en Changsa, provincia de Hunan.

Ejemplos de vasijas de bronce rituales incluyen los numerosos grandes trípodes de sacrificio conocidos como golpes y otras formas distintas como interfaz gráfica de usuario y zun. Dings son calderos chinos antiguos prehistóricos, que se colocan sobre patas con una tapa y dos asas enfrentadas. Son uno de los bronces rituales chinos más importantes y generalmente se fabricaban en dos formas: vasijas redondas con tres patas y vasijas rectangulares con cuatro, este último a menudo llamado desvanecimiento. Fueron utilizados para cocinar, almacenar y ofrecer rituales a los dioses o antepasados. Gui son vasijas de bronce ritual chino antiguas en forma de cuenco que se utilizan para contener ofrendas de comida y para tumbas ancestrales. Zun son vasos de vino y de sacrificio que se caracterizan por una forma cilíndrica alta sin asas ni patas y una boca ligeramente más ancha que el cuerpo. A finales de la dinastía Zhōu, este tipo de vasija se volvió extremadamente elaborada, a menudo tomando la forma de animales y abandonando la forma tradicional.

Bronce Zhou: Un recipiente gui de bronce de Western Zhou, c. 1000 AC.

Los libros rituales de China durante la dinastía Zhou describen a quién se le permitió usar qué tipo de vasijas de sacrificio. El rey de Zhou, por ejemplo, usó 9 dings y 8 vasijas gui, un duque podía usar 7 dings y 6 guis, un barón podía usar 5 dings y 3 guis y un noble podía usar 3 dings y 2 guis. Los bronces rituales chinos identificados que sobrevivieron a la dinastía Zhou tienden a estar muy decorados, a menudo con la taotie motivo con caras de animales muy estilizadas que incluyen demonios, animales simbólicos y símbolos abstractos.


Historia

Los Zhou coexistieron con la dinastía Shang (c. 1600-1046 a. C.) durante muchos años, y vivieron al oeste del territorio Shang en lo que hoy es la provincia de Shaanxi. En varias ocasiones fueron un estado afluente amistoso de los Shang, alternativamente en guerra con ellos. Una de las casas gobernantes de Zhou ideó un plan para conquistar Shang, y se libró una batalla decisiva, probablemente a mediados del siglo XI a. C. Sin embargo, estalló una rebelión antes de que los Zhou pudieran consolidar todo el territorio Shang. La lucha continuó durante tres años antes de que la rebelión fuera sofocada, y finalmente los Zhou solidificaron su reinado sobre toda China. Se creó una serie de estados feudales dentro del imperio para mantener el orden y el dominio del emperador sobre la tierra. La capital original de Zhou se encontraba cerca de la actual Xi’an en Shaanxi, en el río Wei, sobre su confluencia con el Huang He (río Amarillo). Para apoyar al imperio en el este y a sus leales gobernantes feudales, se construyó una capital oriental en Luoyang, en el medio del Huang He.

La estabilidad de ese arreglo duró unos 200 años antes de que comenzara a colapsar con los crecientes intereses locales de los 20 o más señores feudales. En el siglo VIII a. C., el sistema político, que había consistido esencialmente en una red de familias extensas, comenzó a debilitarse seriamente. Con el declive del poder del rey feudal, el poder de facto fluctuó entre varios de los jefes feudales, ya que fueron capaces de convertirse en señores supremos.

El período anterior al 771 a. C. generalmente se conoce como la dinastía Xi (occidental) Zhou, y el de 770 se conoce como la dinastía Dong (oriental) Zhou. El propio Dong Zhou a menudo se subdivide en el período de primavera y otoño (Chunqiu) (770-476 a. los pequeños estados se consolidaron en varias unidades más grandes, que lucharon entre sí por el dominio. Finalmente, uno de esos pequeños reinos, Qin (del que deriva el nombre de la China moderna), logró conquistar el resto de los estados y establecer la dinastía Qin (221-207 a. C.).


Bronces de la dinastía Zhou

Los bronces rituales de los primeros Zhou occidentales continuaron la tradición tardía de Anyang (安陽), muchos fueron hechos por los mismos artesanos y por sus descendientes. Incluso en el período predinástico de Zhou, sin embargo, habían aparecido nuevas criaturas en los bronces, en particular un pájaro extravagante de cola larga que puede haber tenido un significado totémico para los gobernantes de Zhou, y las bridas habían comenzado a ser grandes y puntiagudas. Además, a fines del siglo IX a.C., ciertas formas Shang, como el Gu (觚) y gong (觥) ya no se estaban haciendo, y el taotie (饕餮) y otros zoomorfos Shang se habían dividido y luego se habían disuelto en volutas o patrones de meandros ondulados que rodeaban toda la embarcación, con poca intención simbólica aparente.

Desde el comienzo del gobierno de Zhou, los barcos llegaron a servir cada vez más como vehículos para inscripciones que se lanzaron para registrar eventos e informarlos a los espíritus ancestrales. Un ejemplo sobresaliente, excavado cerca de Xi'an en 1976, fue dedicado por un funcionario de Zhou que aparentemente había adivinado la fecha del exitoso asalto al Shang y luego usó el dinero de su recompensa para fundir la vasija de bronce. A finales de la época de Zhou, una inscripción larga podría tener más de 400 caracteres. El más largo descubierto hasta ahora está en el Caldero del Duque Mao (毛公鼎), que tiene 499 caracteres.

Los bronces del período Zhou oriental, después del 771 a. C., muestran signos de un renacimiento gradual en la artesanía y mucha variación regional, que parece cada vez más compleja a medida que se desenterran más sitios de Zhou oriental. A menudo adornados con asas modeladas audazmente en forma de cabezas de animales, los bronces de los siglos VIII y VII a. C. son toscos y de forma vigorosa. Se han encontrado vasijas típicas de esta fase en un cementerio del pequeño estado feudal de Guo (虢) en la provincia de Henan. Las vasijas de Xinzheng (新鄭) en Henan (siglos VIII-VI a. C.) revelan un cambio adicional hacia formas más elegantes, a menudo decoradas con un patrón de serpientes entrelazadas en toda su extensión. rematado con una tapa abocinada de pétalos.

La tendencia estética hacia la elaboración recibió un estímulo adicional con la introducción del método de producción a la cera perdida (失 蠟 法) (a finales del siglo VII a. C.), que condujo rápidamente a experimentos celosos en el diseño de calados que son impresionantes técnicamente, aunque a menudo pesados ​​en apariencia y efecto chillón. The style of bronzes found at Liyu (李峪) in Shanxi (c. 6th–5th century BC) is much simpler, more compact, and unified the interlaced and spiral decoration is flush with the surface. Thereafter, until the end of the dynasty, the bronze style became increasingly refined: the decoration was confined within a simpler contour, and the interlacing of the Xinzheng style gave way to the fine, hooked “comma pattern” of the vessels of the 5th and 4th centuries BC. By this time, bronze decor had come under the influence of textile patterns and technique, particularly embroidery, as well as of lacquer decor, suggesting the bronze medium’s decline from primacy. Bronzes decorated in this manner have been found chiefly in the Huai River valley.

In the Zhou Dynasty, bronze bells emerged. Perhaps the oldest class is a small clappered bell called ling (鈴), but the best known is certainly the zhong (鐘), a suspended, clapperless bell. Zhong were cast in sets of eight or more to form a musical scale, and they were probably played in the company of string and wind instruments. The section is a flattened ellipse, and on each side of the body appear 18 blunt spikes, or basses, arranged in three double rows of three. These often show marks of filing, and it has been suggested that they were devices whereby the bell could be tuned to the requisite pitch by removing small quantities of the metal. The oldest specimen recovered in a closed excavation is one from Pudu Cun, dating from the 9th century BC.

The finest example discovered so far is an orchestral set of 64 bells, probably produced in Chu (楚) and unearthed in 1978 from a royal tomb of the Zeng (曾) state, at Leigudun (擂鼓墩) near Sui Xian (隨縣) in Hubei Province. The bells were mounted on wooden racks supported by bronze human figurines. They are graded in size (from about 20 to 150 cm [8 to 60 inches] in height) and tone (covering five octaves), and each is capable of producing two unrelated tones according to where it is struck. Gold-inlaid inscriptions on each bell present valuable information regarding early musical terms and performance, while a 65th bell with flat bottom called bo (镈) is dedicated by inscription from the king of Chu to Marquis Yi of Zeng (Zeng Hou Yi, 曾侯乙), the deceased, and bears a date equivalent to 433 BC.


Zhou Bronze Tapir-Like Animal - History

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While retaining their significance as symbols of power, the bronze vessels changed in form, purpose, and decorative style during each succeeding dynasty. The Shang are reputed to have made much use of wine in their rituals, and they had many wine vessels created. The Zhou, who felt that overindulgence in wine offended Heaven, made fewer wine vessels and produced new types of food cauldrons and containers.

The decorations on vessels from the Shang seem rich with meaning, yet they resist our attempts to identify their inspiration or meaning. Often the emphasis is on a protruding eye, which seems to animate the vessel. The most frequently used decoration is the "animal mask," which actually is composed of two creatures shown head-to-head in profile. Each contributes an eye, an ear or horn, and a jaw to the frontal presentation of a mysterious, awe-inspiring "animal." In succeeding ages, this powerful form became increasingly abstract, sometimes dissolving into elaborate ornamentation. Gradually the religious significance of bronze artifacts decreased, and they were used as symbols of personal wealth and prestige--as homage to the living. By 210 BC, bronze craftsmanship was turned to making luxury items in complex shapes that were inlaid with silver and gold.

A second great art form of Bronze Age China was that of carved jade, which actually was shaped by the use of abrasives, the pieces being sawed, drilled, and then laboriously ground down. Jade was already a valuable substance at the begining of the Bronze Age, reserved for purely ceremonial functions in rituals and burials, as sacrificial gifts to spirits for as funerary offerings. Later pieces, which were made into jewelry, ceremonial plaques, or even human or animal figurines, continued to possess almost magical properties when used in rituals or as tomb furnishings.

The bronze and jade pieces from ancient China have been preserved because they were buried, sometimes in storage pits, but more often in tombs. During the Shang dynasty (1600-1100 BC), members of the royalty were buried not only with their bronzes, ceramics, weapons, and amulets, but also with their servants, bodyguard, horses, chariot, and charioteer. Fu Hao, the wife of a Shang king, who led armies in battle and represented him on state occasions, was buried with more than two hundred bronze pieces, sixteen sacrificial victims, and six dogs. In the succeeding Zhou and Han dynasties, burials continued to be sumptuous, but human sacrifice seems to have been rarely practiced. Instead, figurines of wood or clay--representations of the human retinue--were buried with the dead

Los impresionantes bronces de la República Popular China representan los descubrimientos más brillantes realizados en la arqueología reciente de la Edad del Bronce china. In many instances, they confirm the truth of ancient legends, as they shed light on a civilization long eclipsed and obscure. Their discovery is a great contribution to Western understanding of the splendor and greatness of ancient Chinese civilization.

Chronology of Bronze Age China

Dinastía Xia 21st century 16th century BC
Period of Erlitou culture 19th century-16th century BC
Dinastía Shang 16th century-11th century BC
Period of Erligang culture
(Zhengzhou phase) 16th century-14th century BC
Period of Yinxu culture
(Anyang phase) 13th century-11th century BC
Zhou dynasty 11th century-256 BC
Western Zhou 11th century-771 BC
Eastern Zhou 770-256 BC
Spring and Autumn period 475-221 BC
Warring States period 475-221 BC
Dinastía Qin 221-206 BC
Han dynasty 206 BC--AD 220

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