Geografía

América Central


Pertenece al continente americano, que también está formado por América del Sur y América del Norte.

América Central es un istmo, que se limita al sur con Colombia, al norte con la Península de Yucatán en México, al oeste con el Océano Pacífico y al este con el Mar Caribe (Océano Atlántico).

Tiene una longitud de 523.000 km.2 y comprende siete países: Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.


También hay países insulares en el Mar Caribe: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Cuba, República Dominicana, Granada, Haití, Jamaica, Puerto Rico, Dominica, Santa Lucía, San Cristóbal y San Vicente.

Alivio

América Central tiene un relieve montañoso y tiene una de las regiones con el mayor número de volcanes activos.

El relieve avanza sobre la estrecha región costera del Océano Pacífico hasta la cima de las montañas y desciende gradualmente hacia una amplia región que se extiende a lo largo del Mar Caribe. Los océanos Atlántico y Pacífico están unidos a través del Canal de Panamá.

Hidrografía

La hidrografía de América Central consta de tres grandes lagos: Nicaragua, Managua y Gatún.

Los ríos más largos de América Central desembocan en el Caribe, mientras que los ríos más pequeños desembocan en el Océano Pacífico.

Clima

América Central tiene tres zonas climáticas distintas a la llamada "tierra cálida", que comprende regiones a nivel del mar hasta una altitud de 910 m; la "tierra templada", que abarca regiones de 915 ma 1.830 m; y la "tierra fría", que comprende regiones de hasta aproximadamente 3.050 m. Las costas del Caribe tienen un régimen de precipitaciones muy diferente al de la costa del Pacífico.

Las laderas de la costa del Pacífico están secas debido al aire frío constante causado por la corriente fría de California, lo que hace que sea imposible absorber el vapor de agua, lo que reduce la posibilidad de precipitación. Sin embargo, el agua templada en el Mar Caribe permite que el aire absorbe humedad, que es transportada por los vientos predominantes del este.

Fauna y flora

América Central tiene características similares a América del Sur y del Norte. Las costas del Caribe y el Pacífico tienen tierras bajas de selva tropical similares a las selvas tropicales de América del Sur.

Sin embargo, la vegetación es similar a la de América del Norte, con altitudes entre 1.000 my 1.600 m, con bosques de pinos y robles.

Ya en Costa Rica, a 3.100 m, crecen arbustos similares a los de los Andes. En cuanto a la fauna, es más similar a la de América del Sur que a la de América del Norte.

Composición étnica

La mayoría de la población de América Central es de origen mixto o indígena. La población negra o mulata es predominante en la costa caribeña. En Belice, al menos la mitad de la población es de origen africano.

En general, los pueblos indígenas están menos presentes en el sur de Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Idioma

El idioma oficial en América Central es el español, excepto Belice, donde se habla inglés. La mayoría de los pueblos indígenas usan su propio idioma. En las islas del Caribe, además de los dialectos locales, prevalecen el inglés y el español.