La historia

Matthew Ridgway

Matthew Ridgway



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Matthew Ridgway, hijo del coronel Thomas Ridgway, un oficial de artillería, nació en Virginia, Estados Unidos el 3 de marzo de 1895. Asistió a la Academia Militar de West Point y se graduó en 1917 (56/139) y fue comisionado como segundo teniente. en el ejército de los Estados Unidos.

En 1918 regresó a West Point como instructor de español. Después de completar el curso de oficiales en la Escuela de Infantería de Fort Benning, recibió el mando del 15º de Infantería en China. A esto le siguió un destino en Nicaragua, donde ayudó a supervisar las elecciones libres en 1927.

Considerado un experto en asuntos exteriores, Ridgway formó parte de una comisión que se pronunció sobre Bolivia y Paraguay antes de convertirse en asesor militar del Gobernador General de Filipinas en 1930. También asistió a la Escuela de Comando y Estado Mayor en Fort Leavenworth en Kansas ( 1935-37).

El general George Marshall quedó impresionado con Ridgway y lo llevó a Brasil en una misión especial y poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial fue enviado a la División de Planes de Guerra en Washington.

En agosto de 1942, Ridgway fue ascendido a general de brigada y se le dio el mando de la 82 División de Infantería, una de las dos divisiones de paracaídas del Ejército. En la primavera de 1943, Ridgway ayudó a planificar la operación aerotransportada que formaba parte de la invasión de Sicilia que comenzó el 10 de julio de 1943. Esta fue la primera vez en la historia que el ejército de los Estados Unidos utilizó paracaidistas en la batalla.

Ridgeway también fue responsable de planificar la operación aerotransportada durante los aterrizajes del Día D el 6 de junio de 1944. Esta vez Ridgeway saltó con sus tropas. La 82 luchó durante 33 días para avanzar a St-Sauveur-le-Vicomte.

En septiembre de 1944, Ridgway tomó el mando del 18. ° Cuerpo Aerotransportado. Dirigió sus tropas durante la invasión de Renania y Ardenas-Alsacia y el 2 de mayo sus tropas se unieron al Ejército Rojo en el Báltico. El 4 de junio de 1945 fue ascendido a teniente general.

Después de la guerra, Ridgway fue Comandante en Jefe del Comando del Caribe (1948-49) antes de convertirse en Jefe de Estado Mayor de Joe L. Collins. En 1950 se le dio el mando del 8º Ejército en Corea. Lanzó la contraofensiva el 25 de enero de 1951 y cuando el general Douglas MacArthur fue llamado a filas en abril, fue ascendido a general y se convirtió en comandante en jefe del Comando del Lejano Oriente.

Ridgway reemplazó al general Dwight D. Eisenhower como comandante supremo aliado de Europa el 30 de mayo de 1952. Su decisión de rodearse de personal estadounidense molestó a otros líderes militares europeos y fue devuelto a los Estados Unidos en julio de 1953 para reemplazar al general Joe L. Collins como jefe de personal del ejército de los Estados Unidos.

Después de retirarse del ejército de los Estados Unidos en junio de 1955, publicó su autobiografía, Las memorias de Matthew B. Ridgway (1956). Matthew Ridgway murió en marzo de 1993.

Tuve suerte. No había viento y bajé derecho, a un bonito y suave campo de hierba. Reconocí a la tenue luz de la luna la silueta voluminosa de una vaca. Podría haberla besado. La presencia de una vaca significaba que el campo no estaba minado.

El 23 de diciembre, el general Walker murió en un extraño accidente de jeep. Fue una gran pérdida personal para mí. Había sido "Johnny" Walker quien había mantenido la línea, con coraje y brillante mando, en el fondo de Corea, hasta que pudimos salvarlo cortando las líneas enemigas en Inchon. Había sido Walker quien, incluso en las horas más oscuras, siempre había irradiado una alegre confianza y una firme determinación.

Fue un momento difícil para cambiar de comandante de campo, pero adquirí uno de los mejores en el general Matthew Ridgway. Un líder experimentado con cualidades agresivas y de combate, tomó el mando del Octavo Ejército en su posición cerca del paralelo 38. Después de inspeccionar su nuevo mando, sintió que podía rechazar cualquier intento enemigo de desalojarlo. El día de Año Nuevo, sin embargo, los Rojos lanzaron una ofensiva general con tremenda fuerza, haciendo penetraciones de hasta 12 millas. Obligó al Octavo Ejército a retirarse más. Para el 4 de enero, el enemigo había recapturado Seúl, y para el 7 de enero, el Octavo Ejército se había retirado a nuevas posiciones aproximadamente a 70 millas al sur del paralelo 38.

En su autobiografía, Ridgway recuerda una reunión de 1950 en la que el Estado Mayor Conjunto se preguntaba qué podían hacer para contener al general Douglas MacArthur de su vertiginosa caída hacia la frontera china y el desastre en Corea. Los jefes ya podían mirar el mapa y reconocer que MacArthur había dispuesto a sus tropas como para un desfile, dividido sus columnas y dejado entre ellos la montaña donde los enemigos podían reunirse en paz y esperar la oportunidad más segura para la guerra. Los jefes habían pasado las horas luchando sin poder hacer nada entre su asombro por un comandante que había estado cabalgando con la Caballería cuando estaban en mono y la conciencia de su locura terminal. Ridgway era entonces solo subjefe de personal y tenía prohibido hablar en compañía de sus superiores. La crisis lo obligó a romper por fin las leyes del silencio. "Nos lo debemos a nosotros mismos", dijo, para llamar a MacArthur para que se detuviera; y debe hacerse ahora porque incluso mañana podría ser demasiado tarde. Los jefes sufrieron el impacto de esta violación de la costumbre del Viejo Ejército y continuaron sentados inertes hasta que sucedió lo que sabían que podría suceder y demasiado pronto.

Después de la reunión, el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea Hoyt Vandenberg lo felicitó por su valentía. Su respuesta no fue agradecimiento por el cumplido, sino renovados impulsos de que se frenara a MacArthur. "Oh, de qué sirve", respondió Vandenberg. "Él no escuchará". Y, a partir de entonces, por supuesto, le correspondería a Ridgway restaurar la ruina de la campaña coreana.

El general Ridgway llegó a París el 27 de mayo de 1952 y sustituyó a Elsenhower el 30 de mayo. Era un excelente general en el campo de batalla y lo había hecho magníficamente con el Octavo Ejército de los EE. UU. En Corea en el momento más crítico. Lo conocía bien; había servido a mis órdenes como comandante de división y de cuerpo en la campaña en el noroeste de Europa desde Normandía hasta Berlín. Sabía que no era el hombre adecuado para suceder a Elsenhower y me opuse al nombramiento, tanto de los miembros del Consejo de la OTAN como de los Jefes de Estado Mayor británicos.

Quería que Al Gruenther sucediera a Elsenhower; también lo hicieron la mayoría de los demás. Pero los jefes de personal británicos dijeron que Gruenther nunca había mandado nada en su vida y pidieron a Ridgway. Los jefes de personal de Estados Unidos estuvieron de acuerdo. Ridgway no encajaba en la configuración; sus méritos como un excelente comandante del campo de batalla se desperdiciaron en un papel que no se ajustaba a su temperamento. Se rodeó de un equipo personal totalmente estadounidense; teníamos la sensación de que había demasiado "Solo ojos de los Estados Unidos" en la sede. La moral empezó a decaer. El espíritu cruzado desapareció. Tenía la sensación, difícil de describir, de una máquina que se apagaba.

Protesté públicamente por la adopción del ejército voluntario, ahora un fracaso demostrado y quizás un desastre. Deploré públicamente el desmantelamiento del Servicio Selectivo y la admisión de mujeres en nuestras academias de servicio. Cada una de esas acciones se perfila ahora como potencialmente perjudicial para el espíritu y la eficacia de nuestras fuerzas armadas: un golpe a la disciplina, sin el cual ninguna unidad militar merece su mantenimiento.


Ridgway, Matthew Bunker

(B. 3 de marzo de 1895 en Fort Monroe, Virginia D. 26 de julio de 1993 en Pittsburgh, Pensilvania), oficial del ejército de los EE. UU. Que se desempeñó como comandante de la 82.a División Aerotransportada y del 18. ° Cuerpo Aerotransportado en la Segunda Guerra Mundial, comandante de las fuerzas de las Naciones Unidas en la Guerra de Corea y jefe de personal de las Naciones Unidas Ejército de los Estados.

Ridgway era hijo de un oficial de artillería del ejército, Thomas Ridgway, natural de Staten Island, Nueva York, y Ruth Starbuck Bunker, de Garden City, Long Island, Nueva York. Tenía una hermana. En 1901, después de que su padre regresara de una gira por China, la familia se mudó de Long Island a una serie de puestos en el ejército, incluidos Fort Walla Walla, Washington y Fort Snelling, Minnesota.

Entre 1907 y 1912, el joven Matt Ridgway asistió a escuelas en Carolina del Norte, Virginia y Boston. Fue admitido en West Point el 14 de junio de 1913. Se graduó aproximadamente a la mitad de su clase de 139 en mayo de 1917. Después de graduarse, fue enviado a Eagle Pass, Texas, en la frontera con México, donde comandó una compañía de infantería.

Poco antes de su graduación en West Point, se casó con la primera de tres esposas, Julia Caroline Blount, con quien tuvo dos hijas. El 16 de junio de 1930, la pareja se divorció y posteriormente Ridgway perdió el contacto con sus hijas. Unos días después de que el divorcio fuera definitivo, el joven oficial se casó con Margaret ("Peggy") Wilson Dabney. En 1936 adoptó a la hija de Peggy. Peggy se divorció de él en junio de 1947. En diciembre de 1947 se casó con Mary Princess ("Penny") Anthony, descendiente de Susan B. Anthony, a quien Ridgway admiraba por su amor por el aire libre y la vida agotadora. Su hijo nació en 1949. Fue atropellado por un tren y murió durante un transporte en canoa a la edad de veintiún años.

En septiembre de 1918, el ejército ordenó a Ridgway que se trasladara a West Point, donde se desempeñó como instructor de español hasta 1925. El nuevo superintendente de la academia, el general Douglas Mac-Arthur, lo nombró director de atletismo. Esta posición prominente lo ayudó a obtener asignaciones principales en la escuela de infantería de Fort Benning en Georgia, y de allí al Decimoquinto Regimiento de Infantería en Tianjin, China.

Después de China, Ridgway reanudó el servicio de tropas con el Noveno Regimiento de Infantería en San Antonio, Texas, donde el comandante de la brigada, el general de división Frank R. McCoy, se fijó en él y lo invitó a una misión política militar de alto nivel para conducir y supervisar elecciones. en Nicaragua. El español fluido de Ridgway lo convirtió en una opción obvia y aprovechó la oportunidad de ir a Centroamérica, a pesar de que tuvo que abandonar sus planes de probar para el pentatlón olímpico de 1928.

Cuando regresó de Nicaragua, Ridgway tomó el nuevo curso de infantería muy revisado en Fort Benning, terminando primero en su clase. Ocupó una variedad de asignaciones de personal, escuela y político-militares durante la década de 1930, y se graduó de la Escuela de Comando y Estado Mayor en Fort Leavenworth, Kansas, en 1935, y de la Escuela de Guerra del Ejército en 1937. Estas asignaciones escolares lo colocaron en línea para el generalship si llegara la guerra. En 1939, acompañó al general George C. Marshall en una importante misión militar a Brasil, y Marshall pronto lo nombró oficial de oficina del ejército para América Latina.

A pesar de algunos trabajos de capa y espada en América Latina, detestaba el trabajo de escritorio. A fines de enero de 1942, el general Marshall lo asignó como asistente del comandante de división del general Omar Bradley para la 82a División, una posición que llevaba consigo la primera estrella de Ridgway. En siete meses más obtendría el mando de la famosa 82 División y, con ella, su segunda estrella. En veinticinco meses, había pasado de mayor a mayor general.

Poco después de que Ridgway tomara el mando del Ochenta y dos, el equipo se convirtió en una división aerotransportada, lo que requirió que Ridgway entrenara a sus hombres en una tecnología completamente nueva que el ejército nunca antes había usado en combate. El 82 Airborne luchó valientemente bajo el mando de Ridgway en las grandes operaciones aéreas durante las invasiones de Sicilia y Normandía. El 6 de junio de 1944 (día D), Ridgway se convirtió en el primer general mayor aliado en suelo francés, el único en caer en paracaídas. Pero el cuerpo aéreo tendía a dispersar las tropas cuando las dejaba caer en ambas operaciones, por lo que los soldados estaban insuficientemente concentrados para llevar a cabo sus misiones sin sufrir grandes bajas.

A Ridgway se le dio el mando del Decimoctavo Cuerpo Aerotransportado en reconocimiento a sus victorias en combate contra adversidades significativas y a pesar de los serios obstáculos tecnológicos durante la campaña de Normandía. Pero Ridgway aún tenía que demostrar su valía en el alto mando: a fines de 1944, el comandante supremo general Dwight D. Eisenhower lo calificó como treinta y uno de sus treinta y dos comandantes de cuerpo. Eisenhower reevaluó su opinión sobre Ridgway después de la Batalla de las Ardenas, escribiendo al general Marshall a principios de 1945 que Ridgway era uno de los tres principales comandantes de cuerpo en el teatro europeo.

Ridgway comandó varias operaciones más exitosas en la guerra contra Alemania, incluida la Operación VARSITY, una caída en el otro lado del río Rin y la envoltura del río Ruhr, en la que sus fuerzas tomaron 317.000 prisioneros alemanes. Al final de la guerra, logró que el Decimoctavo Cuerpo Aerotransportado "se lanzara al Báltico" desde el centro de Alemania, un tour de force logístico diseñado para aislar al Ejército Rojo de Dinamarca. Durante esa operación, ganó un Oak Leaf Cluster al Silver Star por aventurarse en un puente sobre el río Elba que estaba bajo fuego de los 88 alemanes, para alentar a los ingenieros a terminar el puente en un tiempo récord (había sido galardonado la Estrella de Plata por su valentía en la invasión aerotransportada de Holanda en septiembre de 1944). Fue ascendido a teniente general el 4 de junio de 1945.

La vida de posguerra ofreció una rica sucesión de puestos entre 1945 y 1950: comandante de las fuerzas estadounidenses en el Mediterráneo, representante del Ejército de los Estados Unidos ante el Comité de Estado Mayor de las Naciones Unidas, representante ante la Junta Interamericana de Defensa y comandante en jefe, teatro del Caribe. Como subjefe de personal para la administración, se convirtió en el hombre clave del Pentágono en la Guerra de Corea.

El 22 de diciembre de 1950, el general Walton H. Walker, comandante del Octavo Ejército de los Estados Unidos en Corea, murió en un accidente automovilístico. Ridgway corrió de Washington a Corea para asumir el mando. Muchos observadores expertos creían que fuerzas chinas superiores pronto empujarían a las fuerzas de la ONU fuera de la península de Corea. En cambio, Ridgway reorganizó la retirada potencialmente desastrosa del Octavo Ejército y avanzó hacia el norte (más o menos) hasta la actual frontera entre las Coreas, una hazaña que fue descrita por el jefe de estado mayor del ejército, el general Maxwell Taylor, como "el mejor ejemplo de liderazgo militar en este país". siglo." Poco después de que el presidente Harry S. Truman despidiera a Douglas MacArthur por insubordinación como comandante en jefe de Far East, en abril de 1951, le dio el puesto a Ridgway. El nombramiento supuso un ascenso a general pleno el 11 de mayo de 1951.

Ridgway tuvo menos éxito en los trabajos políticos militares que ocupó en la década de 1950, especialmente en su gestión de las conversaciones de tregua de Corea. Pero el presidente Truman, ansioso por mantener el prestigio que el general Eisenhower había traído al mando de las fuerzas de la OTAN en Europa, nombró al general Ridgway para ese puesto crítico en 1952.

Eisenhower había presionado contra el nombramiento porque sentía que Ridgway carecía de sensibilidad política. Como presidente, Eisenhower echó a Ridgway arriba a la oficina de jefe de estado mayor del ejército (en julio de 1953) y luego se negó a reelegirlo en 1955 después de que Ridgway se opusiera públicamente a la política de defensa "New Look" de Eisenhower, que limitaba los gastos de defensa y fortalecía la fuerza aérea. a expensas del ejército.

Los logros significativos de Ridgway como jefe de personal incluyen su firme defensa del ejército cuando fue atacado por el senador republicano Joseph McCarthy y su exitosa protesta contra la intervención estadounidense en Indochina en 1954. Se retiró del ejército como general de cuatro estrellas y como Fue el principal soldado de Estados Unidos en 1955 y trabajó hasta 1960 como director del Instituto de Investigación Industrial Mellon en Pittsburgh, uno de los predecesores de la Universidad Carnegie Mellon.

En la década de 1960 se hizo famoso por sus críticas a la decisión del presidente Lyndon B. Johnson de enviar tropas de combate a Vietnam. Más tarde fue invitado a la Casa Blanca (en marzo de 1968) como uno de los "hombres sabios" que aconsejaron a Johnson que negociara una retirada. Apoyó activamente a Ronald Reagan para la presidencia en 1980, y viajó con Reagan en su controvertido viaje al cementerio del ejército alemán en Bitburg en 1985. Ridgway murió de un paro cardíaco el 26 de julio de 1993 en Pittsburgh, Pensilvania, a la edad de noventa años. ocho y fue enterrado con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington en Arlington, Virginia.

Aunque no era un político militar fuerte, Ridgway era un excelente comandante porque combinaba una valentía personal impresionante con una habilidad de gestión y logística. Fue un excelente jefe de personal debido a su reconocimiento de las limitaciones del poder estadounidense. Cuando la administración de Eisenhower dejó en claro que los gastos militares serían limitados, Ridgway entendió que tales límites al poder militar estadounidense dictaban que se evitaban los compromisos con guerras terrestres a gran escala. Ridgway es recordado como un gran comandante por la guerra en Indochina que trató de prevenir, tanto como por las batallas que ganó en Europa y Corea.


Matthew Ridgway:

¿Cómo calificamos a los viejos tetas de hierro? Personalmente, creo que su presentación por sí solo de Douglas MacArthur como un idiota y hace que una guerra nuclear en Corea sea innecesaria, además de su capacidad para conducir la guerra mientras está en desacuerdo con un civil de una manera profesional que se adapta a un hombre que está en una profesión en lugar de un prima donna hijo varón por sí mismo lo califica muy bien. La habilidad con la que primero detuvo la ofensiva china y luego reanudó la ofensiva de la ONU y estableció los límites actuales de las dos Coreas, en mi humilde opinión, está muy subestimada. ¡El truco es que estaba usando el mismo ejército que Douglas MacArthur dijo que era incapaz de luchar sin un bombardeo masivo de saturación nuclear de China para hacerlo!

Como jefe de la OTAN, se merece mucho crédito por establecer la nueva alianza sobre una base firme para la Guerra que nunca fue, y como Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. También entendió algo que la gente en la era del poder aéreo estratégico nunca realmente aceptado: el poder aéreo no elimina la necesidad de tropas terrestres. Como general profesional, lo calificaría más alto que algunos de sus predecesores y ciertamente más alto que la banda de Keystone Kops que manejó mal la Guerra de Vietnam. ¿Lo que usted dice?


El hombre que salvó a Corea

SI PIDAS A UN GRUPO DE AMERICANOS PROMEDIOS que nombren al mayor general estadounidense del siglo XX, la mayoría nominaría a Dwight Eisenhower, el maestro político que organizó la invasión aliada de Europa, oa Douglas MacArthur, un líder en ambas guerras mundiales, oa George C. Marshall, el arquitecto de la victoria en la Segunda Guerra Mundial. John J. Pershing y George S. Patton también obtendrían un buen número de votos. Pero si le hace esa pregunta a los soldados profesionales, un número sorprendente de ellos responderá: & # 8220Ridgway. & # 8221

Cuando emiten este juicio, no están pensando en el general que se destacó como comandante de división y comandante de cuerpo de ejército en la Segunda Guerra Mundial. Muchos otros hombres se distinguieron en esos roles. Los soldados recuerdan al general que recuperó a un Octavo Ejército vencido al borde de la derrota en Corea en 1951.

HIJO DE UN WEST POINTER que se retiró como coronel de artillería, Matthew Bunker Ridgway se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1917. Incluso allí, aunque su historial académico era mediocre, estaba pensando en cómo llegar a ser general. Un rasgo que decidió cultivar fue la capacidad de recordar nombres. En su primer año de clase, pudo identificar a todo el cuerpo estudiantil de 750 hombres.

Para su consternación, en lugar de ser enviado a combatir en Francia, a Ridgway se le ordenó enseñar español en West Point, una tarea que estaba seguro significaba la sentencia de muerte de su carrera militar. (Al final resultó que, probablemente fue el primero de muchos ejemplos de la suerte de Ridgway como Eisenhower y Omar Bradley, escapó de la mentalidad de trinchera que la experiencia de la Primera Guerra Mundial infligió a demasiados oficiales). un puñado de oficiales que dominaban la segunda lengua del hemisferio occidental. Permaneció en West Point durante seis años, en el transcurso de los cuales conoció a su controvertido joven superintendente, el general de brigada Douglas MacArthur, que intentaba en vano impedir que la academia se preparara para la guerra de 1812.

En las décadas de 1920 y & # 821730, las habilidades de Ridgway como escritor y lingüista le trajeron más asignaciones de personal de las que profesaba desear: el liderazgo de la tropa era la experiencia que contaba en la escala de ascenso. Pero la pasión de Ridgway por la excelencia y el compromiso con el ejército atrajeron la atención de varias personas, en particular la de una estrella en ascenso en la generación que le precedió, George Marshall. Ridgway sirvió a las órdenes de Marshall en la 15ª Infantería en China a mediados de la década de 1930 y estaba en su estado mayor en Washington cuando Pearl Harbor sumió a la nación en la Segunda Guerra Mundial.

A medida que el ejército se expandió geométricamente en el próximo año, Ridgway adquirió dos estrellas y el mando de la 82 División. Cuando Marshall decidió convertirlo en un atuendo aerotransportado, Ridgway se puso un paracaídas y saltó de un avión por primera vez en su vida. Al regresar a su división, informó alegremente que no hubo nada en la transición a paracaidista. Acalló mucha aprensión en la división, aunque confesó en privado a algunos amigos que & # 8220n nothing & # 8221 era como saltar de la parte superior de un tren de carga en movimiento a una carretera dura.

Cayeron en Sicilia durante la noche del 9 de julio de 1943, los paracaidistas de Ridgway y # 8217 sobrevivieron a una serie de problemas. Los artilleros de la Armada derribaron veinte de sus aviones cuando cruzaban el Mediterráneo desde el norte de África. En la oscuridad, sus confusos pilotos los esparcieron por toda la isla. Sin embargo, rescataron la invasión evitando que la división panzer de Hermann Göring atacara la frágil cabeza de playa y arrojara al mar a los primeros invasores de Hitler & # 8217s Fortress Europe.

En esta campaña, Ridgway mostró muchos rasgos que se convirtieron en sellos distintivos de su generalidad. Marcó un puesto de mando en la zona trasera. Los comandantes de batallón e incluso de compañía nunca supieron cuándo encontrarían a Ridgway a sus codos, instándolos a avanzar, exigiendo saber por qué estaban haciendo esto y no aquello. Sus llamadas cercanas con fuego enemigo de pequeño y gran calibre adquirieron rápidamente proporciones legendarias. Incluso Patton, que no tuvo reparos en seguir adelante, le ordenó a Ridgway que dejara de intentar ser el hombre clave de la 82ª División. Ridgway prácticamente ignoró la orden, llamándola & # 8220 un cumplido & # 8221.

DE PATTON, RIDGWAY ADQUIRIÓ OTRO HÁBITO DE MANDO: la práctica de detenerse para decirles a los rangos inferiores —policías militares, ingenieros que construyen puentes— que estaban haciendo un buen trabajo. Señaló la forma notable en que esto podría energizar a todo un batallón, incluso a un regimiento. Al mismo tiempo, Ridgway mostró una disposición despiadada para relevar a cualquier oficial que no cumpliera con sus estándares extremadamente altos de desempeño en el campo de batalla. Celeridad y agresividad era lo que quería. Si una fuerza enemiga aparecía en el frente de una unidad, quería un despliegue inmediato para los ataques de flanco. No toleraba a los comandantes que se sentaban y meditaban las cosas durante una o dos horas.

En el fragor de la batalla, Ridgway también reveló una capacidad inigualable para burlarse del enemigo. Una de sus acrobacias favoritas era pararse en medio de una carretera bajo un intenso fuego de artillería y orinar para demostrar su desprecio por la precisión alemana. Los ayudantes y compañeros generales le rogaron repetidamente que abandonara esta bravuconería. Él los ignoró.

La experiencia de Ridgway # 8217 como comandante aerotransportado estimuló la evolución de otro rasgo que lo hizo casi único entre los soldados estadounidenses: la disposición a cuestionar, incluso desafiar, las políticas de sus superiores. Después del problema de la caída de Sicilia, Eisenhower y otros generales concluyeron que las operaciones aerotransportadas del tamaño de una división no eran prácticas. Ridgway luchó ferozmente para mantener la integridad de su división. Al ganar ese argumento, se encontró paradójicamente amenazado por la conclusión generalizada de que el asalto aéreo podría resolver problemas con una facilidad milagrosa.

El general Harold Alexander, el comandante británico de la invasión aliada de Italia, decidió que los paracaidistas de Ridgway # 8217 eran un instrumento dado por Dios para interrumpir los planes de defensa alemanes. Alejandro ordenó a la 82a Aerotransportada que saltara al norte de Roma, se apoderara de la ciudad y la mantuviera mientras el ejército principal partía de la cabeza de playa de Salerno para unirse a ellos. Ridgway estaba consternado. Sus hombres tendrían que volar sin escolta (Roma estaba más allá del alcance de los cazas aliados), arriesgándose a ser aniquilados antes de llegar al objetivo.

Había al menos seis divisiones alemanas de élite cerca de la ciudad, listas y dispuestas a destrozar a la relativamente pequeña 82a Aerotransportada. Una división aerotransportada en este punto de la guerra tenía solo 8,000 hombres. Su arma más pesada era un obús de 75 paquetes, & # 8220a peashooter, & # 8221 en palabras de Ridgway & # 8217s, contra tanques. Para comida, municiones, combustible, transporte, los estadounidenses dependían de los italianos, que planeaban traicionar a los alemanes y abandonar la guerra.

Ridgway realizó una entrevista con el general Alexander, quien escuchó sus dudas y las descartó con aire despreocupado. & # 8220Don & # 8217t piense de nuevo en esto, Ridgway. El contacto con su división se hará en tres días, como máximo cinco, & # 8221, dijo.

RIDGWAY ESTABA EN UN CUANDARIO. No podía desobedecer las órdenes directas de su superior sin destruir su carrera. Le dijo a su división que se preparara para la caída, pero se negó a abandonar su oposición, a pesar de que el plan contaba con el entusiasta respaldo de Dwight Eisenhower, quien estaba negociando con los italianos desde su cuartel general en Argel. Eisenhower vio a los paracaidistas como una garantía de que los estadounidenses podrían proteger a los italianos de las represalias alemanas.

Ridgway discutió el dilema con el general de brigada Maxwell Taylor, su oficial de artillería, quien se ofreció como voluntario para ir a Roma de incógnito y conversar con los italianos en el terreno. Ridgway aceptó esta oferta al general Walter Bedell Smith, jefe de personal estadounidense de Alexander, junto con argumentos más enérgicos en contra de la operación.

Smith persuadió a Alexander para que aprobara la misión de Taylor. Taylor y un oficial del cuerpo aéreo viajaron a Roma disfrazados de airrnen capturados y se reunieron con el mariscal de campo Pietro Badoglio, el primer ministro interino, que estaba a cargo de las negociaciones. Mientras tanto, los planes para el lanzamiento se llevaron a cabo en una docena de aeródromos en Sicilia. Si Taylor encontraba que los italianos eran incapaces de cumplir sus promesas de apoyo, debía enviar un mensaje de radio con la palabra clave inofensiva.

En Roma, Taylor conoció a Badoglio y quedó consternado por lo que escuchó. Los alemanes eran sabios con el plan de los italianos y habían reforzado sus divisiones alrededor de Roma. Solo la 3.ª División de Granaderos Panzer contaba ahora con 24.000 hombres y 200 tanques, suficiente potencia de fuego para aniquilar dos veces a la 82.a División Aerotransportada. Un Taylor frenético envió tres mensajes separados por diferentes canales para detener la operación, pero la noticia no llegó a la 82 hasta que sesenta y dos aviones cargados de paracaidistas estaban en las pistas calentando sus motores. Ridgway se sentó con su jefe de personal, compartió una botella de whisky y lloró de alivio.

Años más tarde, mirando hacia atrás, Ridgway declaró que cuando llegara el momento de conocer a su creador, su mayor fuente de orgullo no serían sus logros en la batalla, sino su decisión de oponerse a la caída de Roma. También le gustaba señalar que el ejército aliado tardó siete meses en llegar a la Ciudad Eterna.

Arriesgando repetidamente su carrera de esta manera sin precedentes, Ridgway estaba tratando de forjar un tipo diferente de liderazgo de batalla. Había estudiado las espantosas matanzas de la Primera Guerra Mundial y estaba decidido a que nunca volvieran a ocurrir. Creía que la misma dignidad que se atribuye a la misión dada a un solo soldado que a los deberes del comandante general. . . . Todas las vidas son iguales en el campo de batalla, y un fusilero muerto es una pérdida tan grande a los ojos de Dios como un general muerto. & # 8221

EN LA INVASIÓN DE NORMANDIA, RIDGWAY NO TENÍA DIFICULTAD para aceptar la tarea 82 y # 8217. Una vez más, sus hombres tuvieron que superar un lanzamiento aéreo mal administrado en el que los paracaidistas se ahogaron en el mar y en pantanos y perdieron el 60 por ciento de su equipo. Ridgway se encontró solo en un campo oscuro como boca de lobo. Se consoló pensando que & # 8220 al menos si no había amigos visibles, tampoco enemigos. & # 8221 A diez millas de distancia, su segundo al mando, James Gavin, se hizo cargo de la mayor parte de los combates durante los siguientes veinte. -cuatro horas. Los paracaidistas capturaron solo uno de sus objetivos asignados, pero fue uno crucial, la ciudad de Sainte-Mére-Eglise, que impidió que los blindados alemanes atacaran la playa de Utah. Ridgway recibió una tercera estrella y el mando del XVIII Cuerpo Aerotransportado.

En ese momento, inspiró una lealtad apasionada en los hombres que lo rodeaban. A menudo salía de formas extrañas. Un día estaba visitando a un oficial de estado mayor herido en un puesto de socorro. Un paracaidista en la camilla junto a él dijo: & # 8220 ¿Aún asoma el cuello, eh, general? & # 8221 Ridgway nunca olvidó el comentario.

Para él, representaba el afecto que un soldado de combate siente por otro.

Menos conocido que sus logros del Día D fue el papel de Ridgway en la Batalla de las Ardenas. Cuando los alemanes se estrellaron contra las Ardenas a fines de diciembre de 1944, dirigiendo divisiones estadounidenses a lo largo de un frente de 75 millas, el cuerpo aerotransportado de Ridgway y # 8217 se convirtió nuevamente en una brigada de bomberos. Los & # 8220 bastardos luchadores de Bastogne & # 8221 —el 101º Aerotransportado dirigido por el general de brigada Anthony McAuliffe— obtuvieron la mayor parte de la publicidad por frustrar la arremetida alemana hacia Amberes. Pero muchos historiadores dan crédito a la defensa de Ridgway del cruce de carreteras clave de Saint-Vith como una contribución mucho más significativa a la victoria.

Ridgway adquirió una marca comercial visual, una granada de mano unida a su arnés de hombro de paracaidista & # 8217 en un lado y un botiquín de primeros auxilios, a menudo confundido con otra granada, en la otra correa. Insistió en que ambos eran para uso práctico, no para un efecto pintoresco como las pistolas con mango de perla de Patton & # 8217. En su jeep también llevaba un viejo rifle Springfield .30-06, cargado con cartuchos perforantes. Un día a pie en lo profundo del bosque de las Ardenas, tratando de encontrar un batallón CP, llevaba el arma cuando escuchó un & # 8220 tremendo estruendo & # 8221. A través de los árboles vio lo que parecía un tanque ligero con una gran esvástica en su lado. Disparó cinco tiros rápidos al símbolo nazi y se arrastró boca abajo a través de la nieve. El vehículo resultó ser un cañón autopropulsado. En su interior, los paracaidistas que respondieron a los disparos encontraron a cinco alemanes muertos.

ESTE FUE EL HOMBRE, ahora en el Pentágono, como subjefe de personal para administración y entrenamiento, a quien el ejército eligió para rescatar la situación en Corea cuando los chinos invadieron el río Yalu a principios de diciembre de 1950 y enviaron a EUSAK (el Octavo Ejército de EE. UU. en Corea) tambaleándose en una retirada precipitada. Para coronar el desorden, se produjo la muerte del comandante de campo, el regordete mayor general Walton (& # 8220Johnnie & # 8221) Walker, en un accidente de jeep. La primera parada de Ridgway & # 8217 fue Tokio, donde fue informado por el comandante supremo, Douglas MacArthur. Después de escuchar un resumen pesimista de la situación, Ridgway preguntó: & # 8220 General, si llego allí y encuentro que la situación lo justifica, ¿tengo su permiso para atacar? & # 8221

& # 8220 El Octavo Ejército es tuyo, Matt, & # 8221 MacArthur respondió. & # 8220Haz lo que creas mejor. & # 8221

MacArthur le estaba dando a Ridgway la libertad y la responsabilidad que nunca le había dado a Walker. La razón pronto fue obvia: MacArthur estaba tratando de distanciarse de un desastre que se avecinaba. La moral en el Octavo Ejército se había deteriorado de forma alarmante mientras se retiraban ante los chinos que se acercaban. & # 8220Bugout fiebre & # 8221 era endémica. A las pocas horas de llegar para tomar el mando, Ridgway abandonó sus esperanzas de una ofensiva inmediata. Su primer trabajo fue restaurar la voluntad de luchar de este ejército derrotado.

Lo hizo con increíble brío y energía. Se puso el arnés del paracaídas con su granada de mano y su botiquín de primeros auxilios y recorrió el frente durante tres días en un jeep abierto en medio de un frío glacial. & # 8220 Me aferré a la idea pasada de moda de que ayudaba a los espíritus de los hombres a ver al Viejo allí arriba en la nieve y el aguanieve. . . compartiendo la misma existencia fría y miserable que tuvieron que soportar, & # 8221, dijo. Pero Ridgway admitió que hasta que un comandante de buen corazón desenterró una gorra forrada de pelo y guantes calientes para él, estuvo a punto de congelarse.

Dondequiera que iba, Ridgway ejercitaba su fabulosa memoria para las caras. En ese momento, podía reconocer a unos 5.000 hombres de un vistazo. Deslumbró a los sargentos y parlamentarios viejos en caminos solitarios al recordar no solo sus nombres, sino también dónde se habían conocido y lo que se habían dicho.

Pero este truco no fue suficiente para revivir a EUSAK. En todas partes, Ridgway encontró a los hombres insensibles, reacios a responder a sus preguntas, incluso a ventilar sus quejas. El derrotismo se extendió desde los soldados rasos a los sargentos hasta llegar a los generales. Estaba particularmente consternado por la atmósfera en el puesto de mando principal del Octavo Ejército en Taegu. Allí estaban hablando de retirarse de Corea, planeando frenéticamente cómo evitar Dunkerque.

En sus primeras 48 horas, Ridgway se había reunido con todos sus comandantes de cuerpo y división estadounidenses y con todos menos uno de los comandantes de división de la República de Corea. Les dijo, como les había dicho a los empleados en Taegu, que no tenía ningún plan para evacuar Corea. Reiteró lo que le había dicho al presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee, en su reunión: & # 8220I & # 8217ve vine para quedarme. & # 8221 Pero las palabras no pudieron restaurar el valor de muchos altos comandantes. La reacción de Ridgway # 8217 a este derrotismo fue drástica: cablegrafió al Pentágono que quería relevar a casi todos los comandantes de división y comandantes de artillería en EUSAK. También proporcionó a sus jefes una lista de los generales combatientes más jóvenes que quería reemplazar a los perdedores. Esta demanda causó palpitaciones políticas en Washington, donde la creciente disputa de MacArthur con la política del presidente Harry Truman se estaba convirtiendo en una pesadilla. Ridgway finalmente se deshizo de sus perdedores, pero no con un feroz barrido. Los generales ineficaces fueron enviados a casa individualmente durante los siguientes meses como parte de una & # 8220 política de rotación & # 8221.

Mientras tanto, en un tratamiento de choque quizás calculado, Ridgway visitó el I Cuerpo y le pidió al G-3 que le informara sobre sus planes de batalla. El oficial describió planes para retirarse a & # 8220 posiciones sucesivas. & # 8221

& # 8220 ¿Cuáles son tus planes de ataque? & # 8221 Ridgway gruñó. El oficial se tambaleó. & # 8220Señor, nos retiramos. & # 8221 No había planes de ataque. & # 8220Colonel, se siente aliviado, & # 8221 Ridgway dijo.

Así escuchó la historia el Octavo Ejército. En realidad, Ridgway ordenó al oficial al mando del G-3 & # 8217 que lo relevase, lo que probablemente intensificó el efecto de choque en el cuerpo. Muchos oficiales sintieron, tal vez con algo de justicia, que Ridgway fue brutalmente injusto con el G-3, que solo estaba cumpliendo las órdenes del comandante del cuerpo # 8217. Pero obviamente Ridgway sintió que la crisis justificaba la brutalidad.

En cuanto a los rangos inferiores, Ridgway tomó medidas inmediatas para satisfacer algunas de sus quejas. Se exigió con urgencia ropa más abrigada a los Estados Unidos. El material de oficina para escribir cartas a casa ya los amigos heridos se envió al frente, y se agregaron bistec y pollo al menú, con una feroz insistencia en que las comidas se sirvieran calientes.

A los comandantes de regimiento, división y cuerpo se les dijo en un lenguaje que Ridgway admitió que era & # 8220 a menudo descortés & # 8221 que era hora de abandonar las comodidades y deshacerse de su timidez para salir de las carreteras y entrar en las colinas, donde el enemigo estaba manteniendo las alturas. suelo. Una y otra vez, Ridgway repitió el antiguo lema del ejército & # 8220 ¡Encuéntrelos! ¡Arreglalos! ¡Lucha contra ellos! ¡Acaba con ellos! & # 8221

Mientras cruzaba el frente en una avioneta o un helicóptero, Ridgway estudió el terreno debajo de él. Estaba convencido de que era inminente una ofensa comunista masiva. No solo quería contenerlo, quería infligir el máximo castigo al enemigo. Sabía que por el momento tendría que ceder algo de terreno, pero quería que el precio fuera alto. Al sur del río Han, asignó al general de brigada Garrison Davidson, un ingeniero talentoso, para que se hiciera cargo de varios miles de trabajadores coreanos y creara una & # 8220zona defensiva profunda & # 8221 con un sistema de trincheras, alambre de púas y posiciones de artillería.

RIDGWAY TAMBIÉN PREDICÓ DEFENSA EN PROFUNDIDAD a los comandantes de su división y regimiento en las líneas que mantenían al norte de los Han. Aunque carecían de la mano de obra para detener los ataques nocturnos chinos, dijo que si se abrochaban los botones, unidad por unidad, por la noche y contraatacaban enérgicamente con blindados y equipos de infantería durante el día, el ejército de la ONU podía infligir un severo castigo a cualquiera que hubiera venido. a través de los huecos en su línea. Al mismo tiempo, Ridgway ordenó que no se abandonara ninguna unidad si se cortaba. Debía ser & # 8220 peleado & # 8221 y rescatado a menos que un & # 8220 comandante principal & # 8221 después de & # 8220 evaluación personal & # 8221 al estilo Ridgway —desde el frente— decidiera que su relevo costaría tantos o más hombres.

Finalmente, en esta carrera contra la inminente ofensiva china, Ridgway intentó llenar otro vacío en el espíritu de sus hombres. Sabía que se estaban preguntando, & # 8220 ¿Qué demonios estamos haciendo aquí en este lugar olvidado por Dios? & # 8221 Una noche se sentó en su escritorio en su habitación en Seúl y trató de responder esa pregunta.

Sus primeras razones fueron militares: tenían órdenes de luchar del presidente de los Estados Unidos y defendían la libertad de Corea del Sur.Pero los problemas reales eran más profundos: si el poder de la civilización occidental, como Dios le ha permitido florecer en nuestras amadas tierras, desafiará y derrotará al comunismo, ya sea el gobierno de los hombres que disparan a sus prisioneros, esclavizan a sus ciudadanos y se burlan de los dignidad del hombre, desplazará el gobierno de aquellos para quienes el individuo y sus derechos individuales son sagrados. & # 8221 En ese contexto, escribió Ridgway, & # 8220, los sacrificios que hemos hecho, y los que todavía apoyaremos, no se ofrecen indirectamente para otros, pero en nuestra propia defensa directa. & # 8221

En la víspera de Año Nuevo y # 8217, los chinos y los norcoreanos atacaron con furia total. El Octavo Ejército, escribió Ridgway, "los estaba matando por miles", pero seguían llegando. Hicieron enormes agujeros en el centro de la línea de batalla de Ridgway y # 8217, donde las divisiones de la República de Corea se rompieron y corrieron. Ridgway no se sorprendió: después de conocer a sus generales, sabía que la mayoría tenía poco más que la experiencia o pericia de un comandante de compañía. Pocos ejércitos existentes habían recibido una paliza peor que la República de Corea en los primeros seis meses de la guerra.

El 2 de enero era evidente que el Octavo Arrny tendría que trasladarse al sur del río Han y abandonar Seúl. Al salir de su cuartel general, Ridgway sacó de su bolso musette un par de pantalones de pijama de franela a rayas & # 8220 divididos irreparablemente en la región superior posterior & # 8221. Los clavó en la pared, el asiento desgastado ondeando. Sobre ellos, en letras mayúsculas, dejó un mensaje:

AL COMANDANTE GENERAL
FUERZAS COMUNISTAS CHINAS
CON LOS ELEGANTES DE
EL GENERAL COMANDANTE
OCTAVO EJÉRCITO

La historia se extendió por las filas con un efecto predecible.

El Octavo Ejército retrocedió quince millas al sur del Han hasta la línea defensiva preparada por el general Davidson y sus trabajadores coreanos. Se retiraron, en palabras de Ridgway & # 8217, & # 8220 como un ejército de combate, no como una turba corriendo. & # 8221 Trajeron consigo todo su equipo y, lo más importante, su orgullo. Se instalaron en las elaboradas defensas y esperaron a que los chinos volvieran a intentarlo. Los comunistas golpeados optaron por reagruparse. Ridgway decidió que era hora de levantarse de la cancha con sus propios golpes dominicales.

Estableció su puesto de mando avanzado en un acantilado desnudo en Yoju, aproximadamente a un tercio del camino a través de la península, equidistante de los cuarteles generales del I Cuerpo y del X Cuerpo. Durante las primeras semanas, operó posiblemente con el personal más pequeño de cualquier comandante estadounidense de un ejército importante. Aunque la fuerza de EUSAK & # 8217 de 350.000 hombres fue de hecho el ejército de campaña más grande jamás dirigido por un general estadounidense, el personal de Ridgway & # 8217 estaba formado por solo seis personas: dos ayudantes, uno de ordenanza, un conductor de su jeep y un conductor y operador de radio. para la radio jeep que lo seguía a todas partes. Vivía en dos carpas, colocadas de punta a punta para crear una especie de apartamento de dos habitaciones y calentadas por una pequeña estufa de gasolina. Aislado de las formalidades sociales y militares del PC principal en Taegu, Ridgway tuvo tiempo para & # 8220 concentración ininterrumpida & # 8221 en su contraofensiva.

Cerca había una pista de aterrizaje toscamente nivelada de la que despegó repetidamente para estudiar el terreno frente a él. Combinó este reconocimiento personal con un estudio intensivo de los mapas en relieve proporcionados por el activo invaluable del Mapa del Ejército. & # 8221 Pronto su increíble memoria había absorbido el terreno de todo el frente, y & # 8220 cada camino, cada pista de carro, cada hm, cada arroyo. , cada cresta en esa área. . esperábamos controlar. . . se volvió tan familiar para mí como. mi propio patio trasero, & # 8221, escribió más tarde. Cuando ordenó un avance en un sector, sabía exactamente lo que podría implicar para sus soldados de infantería.

EL 25 DE ENERO, CON UNA TRUENOSA ERUPCIÓN DE ARTILLERÍA MASIVA, el Octavo Ejército pasó al ataque en la Operación Thunderbolt. El objetivo era el río Han, que haría insostenible el control del enemigo sobre Seúl. La ofensiva fue una serie de avances cuidadosamente planificados a las & # 8220 líneas de fase & # 8221 designadas, más allá de cada una de las cuales nadie avanzó hasta que todas las unidades asignadas lo alcanzaron. Una y otra vez, Ridgway enfatizó la importancia de tener una buena coordinación, infligir el máximo castigo y mantener intactas las unidades principales. Lo llamó & # 8220buen juego de pies combinado con potencia de fuego. & # 8221 Los hombres en las filas lo llamaron & # 8220 la picadora de carne & # 8221.

Para los observadores iracundos de la prensa, el desempeño del ejército fue milagroso. Rene Cutforth de la BBC escribió: & # 8220 Exactamente cómo y por qué se transformó el nuevo ejército & # 8230 de una turba de pechos desanimados & # 8230 a una fuerza resistente y resistente es todavía un tema de especulación y debate. & # 8221 Un corresponsal de Time estuvo más cerca de explicar Eso: & # 8220Los muchachos no están & # 8217t allá arriba luchando por la democracia ahora. Están luchando porque el líder del pelotón los dirige y el líder del pelotón está luchando por el mando, y así sucesivamente hasta la cima. & # 8221

Para el 10 de febrero, el Octavo Ejército tenía su flanco izquierdo anclado en el Han y había capturado Inchon y el aeródromo Kimpo de Seúl. Después de luchar contra un feroz contraataque chino en el cumpleaños de Lincoln, Ridgway lanzó ofensivas desde su centro y flanco derecho con igual éxito. En uno de ellos, se utilizaron paracaidistas para atrapar a un gran número de chinos entre ellos y una columna blindada. Ridgway estuvo tentado de saltar con ellos, pero se dio cuenta de que sería & # 8220 una maldita tontería & # 8221 que lo hiciera un comandante del ejército. En cambio, aterrizó en una carretera en su avioneta aproximadamente media hora después de que los paracaidistas golpearan el suelo.

Los M-1 ladraban a su alrededor. En un momento, un chino muerto bajó rodando por una colina y colgó de un banco sobre la cabeza de Ridgway. Su piloto, un ex soldado de infantería, sacó una carabina del avión y se unió al tiroteo. Ridgway se quedó en el camino, sintiendo & # 8220 ese levantamiento de los ánimos, esa repentina aceleración de la respiración y la repentina agudización de todos los sentidos que le llega a un hombre en medio de la batalla. & # 8221 Ninguna de sus hazañas en Corea es mejor demuestra por qué fue capaz de comunicar un feroz apetito por el combate a sus hombres.

Otro incidente dramatizó la simpatía instintiva de Ridgway por el soldado más humilde de sus filas. A principios de marzo, estaba en la ladera de una colina viendo a un batallón de la 1.ª División de Infantería de Marina avanzar para un ataque. En la fila había un chico demacrado con una radio pesada a la espalda. Seguía tropezando con un cordón de zapato desatado. & # 8220 Oye, ¿qué tal si uno de ustedes, hijos de puta, me ata el zapato? & # 8221, les gritó a sus amigos. Ridgway se deslizó por la orilla nevada, aterrizó a sus pies y ató los cordones.

Cincuenta y cuatro días después de que Ridgway asumiera el mando, el Octavo Ejército había empujado a los comunistas a través del paralelo 38, la línea que dividía Corea del Norte y Corea del Sur, infligiendo enormes pérdidas con cada milla que avanzaban. El enemigo tambaleante comenzó a rendirse por cientos. Seúl fue reconquistada el 14 de marzo, una derrota simbólica de tremendas proporciones para las ambiciones políticas comunistas. Ridgway estaba ahora & # 8220 sumamente confiado & # 8221 que sus hombres podían tomar & # 8220 cualquier objetivo & # 8221 que se les asignara. & # 8220La bandera estadounidense nunca sobrevoló una fuerza de combate más orgullosa, más fuerte, más enérgica y más competente que el Octavo Ejército mientras se dirigía hacia el norte más allá del paralelo & # 8221, declaró. Pero estuvo de acuerdo con la decisión del presidente Truman de detenerse en el paralelo y buscar una tregua negociada.

En Tokio, su superior inmediato, el general Douglas MacArthur, no estuvo de acuerdo y dejó que su opinión resonara en los medios de comunicación. El 11 de abril, Ridgway estaba al frente en una tormenta de nieve supervisando los planes finales para un ataque al bastión chino de Chörwön, cuando un corresponsal dijo: & # 8220Bueno, general, creo que las felicitaciones están en orden & # 8221. Así fue como se enteró. que Truman había despedido a MacArthur y le había dado a Ridgway su trabajo como comandante supremo en el Lejano Oriente y como procónsul de Estados Unidos en Japón.

Ridgway fue reemplazado como comandante del Octavo Ejército por el teniente general James Van Fleet, quien continuó la política de Ridgway de usar potencia de fuego coordinada, rodando con contragolpes comunistas, causando el máximo de bajas. Las conversaciones de paz y, en ocasiones, las amargas luchas se prolongaron durante otros veintiocho meses, pero nunca hubo ninguna duda de que EUSAK estaba en Corea para quedarse. Ridgway y Van Fleet convirtieron al Ejército de la República de Corea en una fuerza formidable durante estos meses. También integraron con éxito tropas blancas y negras en EUSAK.

Más tarde, Ridgway trató de combinar su & # 8220profundo respeto & # 8221 por Douglas MacArthur y su convicción de que el presidente Truman había hecho lo correcto para aliviarlo. Ridgway sostuvo que MacArthur tenía todo el derecho a hacer oír sus opiniones en Washington, pero no a estar en desacuerdo públicamente con la decisión del presidente de librar una guerra limitada en Corea. Ridgway, con su profunda preocupación por el soldado individual, aceptó el concepto de guerra limitada librada por objetivos claramente definidos como la única doctrina sensata en la era nuclear.

Después de dejar el Lejano Oriente, Ridgway se convertiría en jefe de la OTAN en Europa y presidente del Estado Mayor Conjunto bajo la presidencia de Eisenhower. Irónicamente, al final de su carrera se encontraría en una posición MacArthuresca. El secretario de Defensa Charles E. (& # 8220Engine Charlie & # 8221) Wilson había persuadido a Ike de recortar el presupuesto de defensa, y el 76 por ciento de los recortes recaía sobre el ejército. Wilson se aferró a la política exterior del secretario de Estado John Foster Dulles, que se basó en la amenaza de represalias nucleares masivas para intimidar a los comunistas. Wilson pensó que podría sacar más provecho del dinero dando casi la mitad de los fondos del presupuesto a la fuerza aérea.

Ridgway se negó a estar de acuerdo con Eisenhower. En su testimonio ante el Congreso, estuvo en total desacuerdo con la política de la administración. Insistió en que era importante que Estados Unidos pudiera librar guerras limitadas, sin armas nucleares. Dijo que la represalia masiva era & # 8220repugnante de los ideales de una nación cristiana & # 8221 e incompatible con el objetivo básico de los Estados Unidos, & # 8220 una paz justa y duradera & # 8221.

EISENHOWER estaba furioso, pero RIDGWAY se mantuvo firme, y de hecho procedió a adoptar otra postura que enfureció a los principales miembros de la administración. A principios de 1954, el ejército francés estaba al borde del colapso en Vietnam. El secretario de Estado Dulles y otras voces influyentes querían que Estados Unidos interviniera para rescatar la situación. Alarmado, Ridgway envió un equipo de expertos del ejército a Vietnam para evaluar la situación. Regresaron con información desalentadora.

Vietnam, informaron, no era un lugar prometedor para librar una guerra moderna. No tenía casi nada que un ejército moderno necesitaba: buenas carreteras, instalaciones portuarias, aeródromos, vías férreas. Todo tendría que construirse desde cero. Además, la población nativa era políticamente poco confiable y el terreno selvático estaba hecho a la medida para la guerra de guerrillas. Los expertos estimaron que para ganar la guerra, Estados Unidos tendría que enviar más tropas de las que había enviado a Corea.

Ridgway envió el informe a través de canales a Eisenhower. Unos días después, le dijeron que pidiera a uno de sus empleados que le diera al presidente una sesión informativa de logística sobre Vietnam. Ridgway se lo dio él mismo. Eisenhower escuchó impasible y sólo hizo algunas preguntas, pero para Ridgway estaba claro que entendía todas las implicaciones. Con mínima fanfarria, el presidente falló en contra de la intervención.

Por razones que todavía desconciertan a los historiadores, nadie en la administración Kennedy mostró el menor interés en el informe Ridgway, ni siquiera el secretario de estado de Kennedy, Dean Rusk, quien como subsecretario de estado para asuntos del Lejano Oriente en 1950-51 sabía y admiré lo que Ridgway había logrado en Corea. Cuando Ridgway dejó el cargo, Rusk le escribió una carta exagerada diciéndole que había & # 8220 salvado a su país de la humillación de la derrota a través de la pérdida de la moral en los lugares altos. & # 8221

El informe sobre Vietnam fue casi el último acto de la larga carrera de Ridgway como soldado estadounidense. Decidido a encontrar un jugador de equipo, Eisenhower no lo invitó a pasar un segundo mandato como jefe de gabinete, como era costumbre. Tampoco le ofrecieron otro trabajo en otro lugar. Aunque Ridgway se retiró oficialmente, los expertos de Washington entendieron claramente su partida como la más rara de las cosas en el ejército de los EE. UU., Una renuncia en protesta.

Después de dejar el ejército en 1955, Ridgway se convirtió en presidente y director ejecutivo del Instituto Mellon de Investigación Industrial, en Pittsburgh. Se retiró de este puesto en 1960 y ha seguido viviendo en un suburbio de Pittsburgh. En el momento de escribir este artículo, tiene 97 años. [Nota del editor: Ridgway murió a los 98 años el 26 de julio de 1993.]

Cuando Ridgway dejaba Japón para convertirse en comandante de la OTAN, le dijo a James Michener: "No puedo suscribirme a la idea de que el pensamiento civil per se sea más válido que el pensamiento militar". Sin abandonar su tradicional obediencia a sus superiores civiles, Ridgway insistió en su derecho a ser un hombre pensante y un soldado, el mismo soldado que respondió a sus superiores militares cuando pensó que sus planes probablemente conducirían al & # 8220necesario sacrificio de vidas invaluables & # 8221.

David Halberstam se encuentra entre los que creen que la negativa de Ridgway a aceptar la intervención en Vietnam fue su mejor momento. Halberstam lo llamó el & # 8220 un héroe & # 8221 de su libro sobre nuestra participación en Vietnam, El mejor y el más brillante. Pero para el estudiante de historia militar, el Ridgway of Korea se eleva más alto. Su logro demostró que la doctrina de la guerra limitada puede funcionar, siempre que quienes la combatan sean dirigidos por alguien que sepa cómo encender su orgullo y confianza como soldados. El renacimiento de Ridgway & # 8217 del Octavo Ejército es materia de leyendas, un paradigma de la generalidad estadounidense. Omar Bradley lo expresó mejor: & # 8220Su liderazgo brillante e inquebrantable [cambió] el rumbo de la batalla como ningún otro general & # 8217 en nuestra historia militar. & # 8221 No mucho después de la llegada de Ridgway & # 8217 a Corea, uno de los rangos más bajos resumió el nuevo espíritu de EUSAK & # 8217 con una broma: & # 8220 De ahora en adelante & # 8217s un camino correcto, un camino incorrecto y un Ridgway. & # 8221 MHQ

THOMAS FLEMING es historiador, novelista y editor colaborador de MHQ. Actualmente está trabajando en una novela sobre la resistencia alemana a Hitler.

Este artículo apareció originalmente en la edición de invierno de 1993 (Vol.5, No. 2) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: El hombre que salvó a Corea.

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General Matthew Bunker Ridgway

Matthew Bunker Ridgway nació en Fort Monroe, Virginia, el 3 de marzo de 1895. Se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1917 y fue nombrado segundo teniente. Ascendido a primer teniente y luego a capitán temporal, Ridgway fue asignado como comandante de compañía de la 3.ª Infantería. De 1918 a 1924, enseñó español en West Point. En 1919, fue nombrado capitán permanente. Sirvió con el 15 ° de Infantería en China y el 9 ° de Infantería en Texas de 1925 a 1927. Ridgway luego sirvió en la Comisión Electoral Americana en Nicaragua y en la Comisión de Investigación y Reconciliación Bolivia-Paraguay hasta 1929.

En 1930, se casó con Margaret Wilcox durante los siguientes dos años y sirvió con la 33ª Infantería en la Zona del Canal de Panamá. En 1932, fue ascendido a comandante. En 1935, se graduó de la Escuela de Comando y Estado Mayor en Fort Leavenworth, y en 1937, de la Escuela de Guerra del Ejército.

De 1939 a 1942, Ridgway sirvió en la División de Planes de Guerra del Estado Mayor. En 1940, fue nombrado teniente coronel temporal. Durante 1941 y 1942, fue ascendido a los rangos temporales de coronel, general de brigada y general de división. Ridgway dirigió la 82 División Aerotransportada en Sicilia, Italia y Francia hasta 1944 y luego comandó el XVIII Cuerpo Aerotransportado en Europa hasta 1945. En 1945, fue ascendido a teniente general temporal.

Después de la guerra, Ridgway se desempeñó como comandante del Teatro de Operaciones del Mediterráneo y comandante supremo aliado adjunto en la región. Se casó con Mary Anthony en 1947. De 1946 a 1948, Ridgway fue el representante de Estados Unidos ante el Comité de Estado Mayor de las Naciones Unidas y presidente de la Junta Interamericana de Defensa.

Ridgway dirigió el Octavo Ejército en Corea desde 1950 hasta 1951 cuando el presidente Truman relevó al general MacArthur del mando en Corea, Ridgway se convirtió en el Comandante Supremo Aliado en el Lejano Oriente. Fue ascendido a general en 1951. De 1952 a 1953, fue Comandante Supremo Aliado en Europa. Luego se desempeñó como Jefe de Estado Mayor del Ejército del 16 de agosto de 1953 al 30 de junio de 1955. Como Jefe de Estado Mayor, Ridgway se ocupó de la desmovilización de posguerra, el entrenamiento del ejército de Corea del Sur, el fortalecimiento de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y las crisis en Formosa e Indochina. Ridgway se retiró del servicio activo en 1955. Murió el 26 de julio de 1993 en Pittsburgh, Pennsylvania.


Matthew Ridgway cambia el rumbo

La última vez que dejamos el ejército de los EE. UU. En Corea, estaba en ruinas. La entrada repentina e inesperada de los chinos en la guerra había destruido los planes de guerra de Estados Unidos y la República de Corea, y también había destruido a los ejércitos de Estados Unidos y la República de Corea.

En ese momento de la guerra, nadie esperaba que el ejército de la República de Corea se enfrentara al PVA (el Ejército Voluntario del Pueblo Chino), pero lo que horrorizó a los planificadores estadounidenses fue el pésimo desempeño del Octavo Ejército de los Estados Unidos. La constante interferencia del general MacArthur (desde la seguridad de Japón) había enfurecido al comandante del Octavo Ejército, el teniente general Walton Walker, y había interferido con la capacidad de Walker para controlar y motivar a sus hombres.

Los soldados del Octavo Ejército no estaban acostumbrados a las tácticas de guerra chinas: ataques nocturnos en los que las posiciones estadounidenses fueron rodeadas silenciosamente y luego atacadas por números muy superiores, con los atacantes haciendo sonar fuertes gongs y trompetas para desorientar a las tropas estadounidenses mientras cargaban en ondas suicidas. Los soldados estadounidenses tampoco estaban preparados o equipados para el terrible invierno coreano. El Octavo Ejército se retiró al sur, a menudo en completo desorden.

La moral de Estados Unidos se desplomó aún más cuando, justo antes de Navidad, el general Walker murió en un extraño accidente automovilístico. Como se señaló la semana pasada, Mao creía que se había ganado la guerra y lo único que quedaba era empujar al desanimado Octavo Ejército al mar. Pero la muerte del general Walker había abierto la puerta para que el general Matthew Ridgway asumiera el mando, lo que hizo con un celo notable.

Ridgway era un oficial legendario que había luchado con distinción en la Segunda Guerra Mundial. Había comandado la 82.a División Aerotransportada en Normandía y había dirigido el XVIII Cuerpo Aerotransportado en la Batalla de las Ardenas, entre otros actos heroicos.

Y a diferencia de prácticamente todos los demás comandantes superiores del ejército de los EE. UU., MacArthur no se dejó intimidar por Ridgway. Este último, al darse cuenta de a qué se enfrentaba, le dio a Ridgway una mano libre en Corea.

Cuando Ridgway llegó al país para tomar el mando, las fuerzas estadounidenses todavía estaban en retirada. Pero Ridgway no estaba interesado en las retiradas, y ni siquiera estaba interesado en tratar de mantener la línea contra los ataques masivos chinos. Ridgway estaba interesado en atacar.

Y eso es exactamente lo que hizo. El carismático general comenzó de inmediato a devolver al Octavo Ejército a su forma, y ​​una valiente posición tomada en Chipyong-ni por las fuerzas estadounidenses y francesas, derrotando a un ejército chino mucho más grande que los había rodeado, dio a los Estados Unidos un gran impulso moral.

Con su mojo firmemente en su lugar, el Octavo Ejército atacó el norte, sin dar respiro a los cansados ​​chinos. Los problemas climáticos ralentizaron el ataque, pero aun así los chinos se vieron obligados a retroceder: la primera vez desde que los chinos entraron en la guerra se encontraron en retirada.

Tan pronto como se completó este ataque, Ridgway montó un segundo ataque, este lo suficientemente exitoso como para que Seúl fuera recapturada en marzo (la ciudad había cambiado de manos cuatro veces) y las fuerzas estadounidenses se acercaron y cruzaron el paralelo 38 mientras los chinos continuaban su retirada.

Pero a estas alturas el presidente Truman ya había tenido suficiente. Envasó a MacArthur y, utilizando el éxito estadounidense en el campo de batalla como palanca, abrió las negociaciones. Esas conversaciones eventualmente llevaron a una tregua, pero no a un tratado de paz. Estados Unidos y los norcoreanos todavía están técnicamente en guerra 65 años después.

La Guerra de Corea fue una de las más horribles de la historia, dada su geografía y duración limitadas. Más de 36.000 soldados estadounidenses murieron, 160.000 soldados surcoreanos murieron, 590.000 soldados enemigos murieron y aproximadamente tres millones de civiles murieron. Durante algunas ofensivas chinas, murieron más de tres veces más soldados chinos que los estadounidenses perdidos durante toda la guerra.

¿Qué habría pensado Sun Tzu de esta debacle? Echemos un vistazo a "El arte de la guerra" y veamos si Corea podría haber sido mejor administrada. Primero, asumiremos que el presidente Truman había puesto a Sun, no a MacArthur, al mando militar de Corea en 1945.

"Aquel que conoce al enemigo y se conoce a sí mismo no correrá peligro en cien batallas". —Sun Tzu, "El arte de la guerra", capítulo 3

Como se señaló la semana pasada, los líderes civiles y militares estadounidenses entraron en el fiasco coreano sin conocer ni a sus enemigos ni a sus aliados. Los estadounidenses subestimaron enormemente las capacidades militares de Corea del Norte y asumieron erróneamente que la prioridad del ejército de la República de Corea era sofocar las insurrecciones en lugar de prepararse para una guerra convencional.

El general Sun, en cambio, habría utilizado los años entre 1945 y 1950 para reforzar el entrenamiento y el armamento del ejército de la República de Corea para manejar una posible invasión desde el norte. En lugar de colocar solo unos pocos cientos de asesores militares estadounidenses en Corea del Sur, habría trasladado al menos varias divisiones a Corea desde Japón para actuar como serios cables trampa.

Sun también se habría preocupado lo suficiente por una invasión de Corea del Norte como para haber lanzado iniciativas diplomáticas para hacer que tal acción sea menos probable, o al menos retrasarla hasta que el Sur sea lo suficientemente fuerte como para valerse por sí mismo.

Es cierto, por supuesto, que Syngman Rhee se habría opuesto violentamente a todas estas acciones. ¿Y qué? Los estadounidenses tomaron el látigo en Corea y Sun lo habría usado. Si Rhee quería enfrentarse a los norcoreanos y chinos por su cuenta, por supuesto, podía hacerlo.

Estas acciones por sí solas podrían haber evitado por completo la guerra en la península de Corea. Sin duda, Kim Il-sung habría intentado obtener el respaldo chino y soviético para una invasión, pero con un poderoso ejército de la República de Corea en el sur y una gran potencia de fuego estadounidense que los respalda, es poco probable que Mao o Stalin se hubieran arriesgado a una guerra en Corea.

Pero incluso si Truman hubiera tenido el mal juicio de dejar a MacArthur a cargo hasta que el Norte invadiera, aún no habría sido demasiado tarde para entregarle el asunto a Sun, como veremos la semana que viene.


-> Ridgway, Matthew B. (Matthew Bunker), 1895-1993

El general Matthew Bunker Ridgway (3 de marzo de 1895-26 de julio de 1993) fue un oficial superior del ejército de los Estados Unidos, que se desempeñó como Comandante Supremo Aliado en Europa (1952-1953) y el 19 ° Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos (1953). –1955). Luchó con distinción durante la Segunda Guerra Mundial, donde fue Comandante General de la 82 División Aerotransportada, dirigiéndola en acción en Sicilia, Italia y Normandía, antes de tomar el mando del recién formado XVIII Cuerpo Aerotransportado en agosto de 1944. puesto hasta el final de la guerra, al mando del cuerpo en la Batalla de las Ardenas, la Operación Varsity y la invasión aliada occidental de Alemania.

Ridgway ocupó varios comandos importantes después de la Segunda Guerra Mundial y fue más famoso por resucitar el esfuerzo de guerra de las Naciones Unidas (ONU) durante la Guerra de Corea. Varios historiadores le han dado crédito a Ridgway por darle la vuelta a la guerra a favor del lado de la ONU. Su larga carrera militar fue reconocida por la concesión de la Medalla Presidencial de la Libertad el 12 de mayo de 1986 por el presidente Ronald Reagan, quien afirmó que: "Los héroes vienen cuando se necesitan, los grandes hombres dan un paso adelante cuando el coraje parece escasear".


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Héroe: Cómo ayudó el general Matthew B. Ridgway a salvar a Corea del Sur

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Sirena aullando, el jeep que impulsaba al teniente general Walton H. Walker se dirigió hacia el norte desde el puesto de mando táctico de Walker en Seúl. Desde que asumió el mando de todas las fuerzas terrestres estadounidenses en Corea el 13 de julio, había estado en movimiento sin descanso. Ahora era dos días antes de la Navidad de 1950. "Verlo de pie en su jeep, con su casco de acero brillante con las tres estrellas en la parte delantera y sosteniendo la barra de apoyo especial, con el pecho inflado" se había convertido en algo común, escribió el historiador Clay Blair. .

Con Walker en el jeep estaba su ayudante, el teniente coronel Layton C. Tynor, quien se sentó a su lado más su conductor, el sargento mayor. George Belton y su guardaespaldas, el sargento Francis S. Reenan, que estaban al frente.

La venerada brigada de la Commonwealth de Corea del Sur había ganado recientemente una mención presidencial de la República de Corea y "Johnnie" Walker tenía prisa por llegar al frente en Uijongbu. Aunque había cumplido 61 años menos de tres semanas antes, el protegido franco y agresivo de Patton no mostró signos de desaceleración. La continua avalancha de tropas chinas en la península de Corea desde Manchuria le preocupaba, pero también fortalecía su determinación. Al igual que Patton, Walker prosperó en el campo de batalla. “Mi papá era un líder de primera línea”, dijo su hijo, el capitán Sam Walker, un comandante de compañía condecorado enviado a Corea al comienzo de la guerra. "No mandó desde la retaguardia. Los periódicos siempre informaron que conducía demasiado rápido y volaba demasiado bajo en un avión de observación ligero. Creo que la gente de Washington pensó que le iba a pasar algo allí ".

"Diez minutos después de dejarnos, estaba muerto".

La mañana del 23 de diciembre fue típica de Corea en el invierno: brumosa y miserablemente fría. Aproximadamente a la mitad del viaje, el jeep de Walker se detuvo brevemente en el puesto de mando de la 24ª División para conversar con el mayor general Bill Kean, el comandante de división y el asistente del comandante de división Brig. Garrison H. Davidson. Davidson recordó el breve encuentro con Walker el resto de su vida, porque "diez minutos después de dejarnos estaba muerto".

Momentos después de reanudar el viaje hacia el norte, el jeep de Walker se topó con un gran convoy. Cuando salió para rebasar a dos vehículos que se detuvieron en la carretera estrecha, un camión militar surcoreano se desvió repentinamente hacia el carril en dirección sur y chocó contra el jeep. Se volcó, arrojando a sus cuatro ocupantes a una zanja. Walker, herido de muerte, no sobrevivió al breve viaje al 8055th MASH, un hospital militar cercano. En cuestión de minutos, llamaron a su hijo, Sam, pero no había nada que pudiera hacer. "Entré en una tienda de campaña donde yacía su cuerpo y vi que lo habían aplastado". El capitán Sam Walker perdió a un padre y el ejército perdió a un general talentoso.

La noticia de la muerte de Walker llegó rápidamente al general Douglas MacArthur en su cuartel general en Tokio. Elogió el "brillante mando de Walker" y señaló que "fue un momento difícil para cambiar de comandante de campo". De hecho, fue un momento difícil. El tiempo empeoraba, los chinos cruzaban la frontera de Manchuria en masa y cruzaban el paralelo 38 hacia Corea del Sur, y el Octavo Ejército, que ya estaba en desorden, de repente se perdió a su comandante general. ¿Quién querría tomar el mando en un momento tan incómodo y difícil?

MacArthur tenía la respuesta: el teniente general Matthew B. Ridgway. Un paracaidista curtido en la batalla, comandó la élite 82a Aerotransportada el día D y terminó la guerra con tres estrellas. En ese momento estaba sirviendo en el estado mayor del ejército en Washington.

Al día siguiente, MacArthur llamó por teléfono al general J. Lawton Collins, jefe de estado mayor del ejército de los Estados Unidos, pidiendo que Matt Ridgway fuera enviado a Corea de inmediato como reemplazo de Walker. Collins estuvo de acuerdo y llamó a Ridgway a la casa de un amigo donde estaba cenando en Nochebuena. Ridgway compartió la noticia con su esposa y amigos, terminó la comida, hizo las maletas y, a primera hora de la mañana siguiente, el día de Navidad, se dirigía a Tokio. Su avión aterrizó poco antes de la medianoche.

Matthew Ridgway, un West Pointer de 55 años, era un líder de combate resistente y muy respetado, un líder instintivo de hombres que aprendieron el oficio del mando a una edad temprana. Un amigo de toda la vida, el coronel Red Reeder, conoció a Ridgway en 1913, el verano en que Matt comenzó su año de plebe en la academia. Young Red era seis años menor que él. “Él decía, hoy correremos carreras, o buscaremos almejas, o pescaremos platijas, o dispararemos rifles .22”, recordó Reeder. “Nos intrigó y nos guió. Dio un tremendo ejemplo. Realmente era un líder natural y lo ha sido desde la niñez ”.

“Sabía que probablemente 900 de ellos en total. Podría llamarlos por su nombre "

El estilo de liderazgo de Ridgway fue directo y personal. Una vez dijo que toda su ambición era prepararse para liderar con éxito las tropas en combate desde el día en que tuvo su primera compañía en Texas en 1917. “Mi preocupación eran mis hombres”, dijo. "Hasta 300 hombres en esa empresa, pero en el transcurso de un par de semanas más o menos podría [llamar] a todos los hombres en las filas por su nombre".

Años más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, este estilo personal de liderazgo se había perfeccionado con precisión. Al principio estuvo al mando de tres regimientos de infantería en la 82 División de Infantería. “Conocía a cada segundo teniente, a cada oficial de infantería de esos tres regimientos por su nombre”, insistió. “Probablemente conocía a 900 de ellos en total. Podía llamarlos por su nombre, y la razón era que pasaba todas las horas del día con ellos en su entrenamiento. Cuando entramos en combate, yo tenía una relación personal tan estrecha con mis comandantes de regimiento y batallón que estuve de acuerdo en cada una de sus selecciones. No hubo ningún desacuerdo en un solo caso ”.

Matt Ridgway, un disciplinario de sentido común, se basó en su capacidad para liderar con un ejemplo sin pretensiones. Le disgustaba mucho lo que él llamaba el "elemento teatral" que algunos generales empleaban con ventaja. “Reconocí que un hombre como Patton, como MacArthur, era un showman”, me dijo una vez. "Si esa es tu naturaleza, está bien, pero no es parte de mi naturaleza. Nunca fui un showman y nunca tuve la intención de serlo ".

A partir de las 9:30 am del día después de Navidad, Ridgway se reunió durante varias horas con el general MacArthur en el edificio Dai-ichi en el centro de Tokio. Revisaron los planes para una retirada por etapas al área de Pusan ​​en el sur de Corea y discutieron la necesidad de una victoria militar para apuntalar los esfuerzos diplomáticos del Comando de la ONU. Ridgway describió su conversación de esa mañana como "detallada, específica, franca y de gran alcance". Se le dio "control táctico total" de la guerra en Corea y "toda la autoridad que un comandante militar podría pedir", pero sobre todo MacArthur instó a Ridgway a no subestimar a los chinos. Cuando terminaron su charla, MacArthur se estrechó la mano con firmeza y dijo: —El Octavo es tuyo, Matt. Haz lo que creas mejor ".

Al mediodía, Ridgway se dirigía al aeropuerto de Haneda y cuatro horas después su avión aterrizó en Taegu, Corea. A la mañana siguiente, temprano, salió para visitar a los comandantes de su división y cuerpo, la mayoría de los cuales conocía o con los que había servido antes. En menos de 48 horas se había reunido con todos menos uno de sus generales superiores. "Después de tener la medida de estos comandantes en sus propios campos, en su propio terreno, informé al Departamento del Ejército que necesitaba comandantes de regimiento y batallón de alto vuelo", dijo.

No hubo escape del ojo vigilante de Ridgway

Para Ridgway, no fue difícil ver dónde estaban los eslabones débiles. Creía que cuando los líderes tenían 15 años de servicio, su competencia era tan prominente como las narices de sus rostros. “Para entonces habrán aparecido las debilidades de cualquiera, debilidades de carácter, falta de fuerza, falta de poder de decisión, el hecho de que no conocen a su gente, no están cerca de sus hombres. Estas son las cosas que puedo decir cuando entro en un área de combate ".

No hubo retroceso ante la atenta mirada de Ridgway. Estaba en todas partes. Aunque reemplazar a oficiales cuestionables podría resolver algunos de los problemas de liderazgo, y el juicio de Ridgway fue rápido, había un cáncer más profundo dentro del Octavo Ejército que se convirtió en una preocupación primordial: la moral. Mientras conducía por las carreteras visitando los puestos de mando, Ridgway a menudo se detenía y hablaba con los soldados, pero rápidamente descubrió que algo no estaba allí. Ese algo fue la falta de espíritu de cuerpo, y fue omnipresente en todo el Octavo Ejército. Ridgway lo vio en los rostros de los soldados rasos, sargentos e incluso algunos tenientes. "Ese toque extra del saludo, ese tono y gesto rápido y agresivo, esa sonrisa confiada que siempre me había parecido las marcas del soldado estadounidense experimentado en la batalla, todo faltaba", dijo.

Como lo había hecho durante toda su carrera, Ridgway se dedicó a mejorar la moral de sus tropas al llegar a lo básico. “La primera tarea que me propuse fue restaurar el espíritu de lucha de las fuerzas bajo mi mando”, dijo. Los soldados tienen necesidades fundamentales que a menudo pueden ser satisfechas por un comandante que se toma el tiempo para observar y actuar. Ridgway vio que sus tropas tenían ropa inadecuada para el clima severo, y pronto comenzaron a llegar las prendas de invierno. El problema de la falta de papelería y sobres para escribir a casa se resolvió haciéndolos entregar en helicóptero a lo largo de las líneas del frente. Pronto hubo comida caliente disponible en todas partes. Algo tan simple como los guantes, que son fáciles de dejar caer en el campo de batalla, se puso a disposición de quienes los perdieron, sin hacer preguntas.


El general Ridgway sobre el combate, hombre, y los extraordinarios defectos del general MacArthur

Encuentro al general Matthew Ridgway, que comandó la 82a Aerotransportada en la Segunda Guerra Mundial y dio la vuelta a la Guerra de Corea a principios de 1951 después de que MacArthur lo arruinara, infinitamente interesante. Cuando estaba en el Instituto de Historia Militar del Ejército en Carlisle, Pensilvania, haciendo una investigación de libros el mes pasado, pasé un día leyendo sus entrevistas de historia oral, algunas de ellas corregidas por su propia mano y firmadas por él al final de la misma. tinta.

Estos son algunos de mis pasajes favoritos:

Sobre las tensiones del combate: & quot; Las mejores tropas fracasarán si la tensión es lo suficientemente grande & # 8230He comandado en la Segunda Guerra Mundial las mejores tropas que tenía Estados Unidos & # 8230 & # 8230He visto a individuos quebrantarse en la batalla, y he visto unidades que se desempeñan miserablemente. Esto último siempre se debió a un liderazgo deficiente. Pero a veces, el fracaso del individuo no se debe al liderazgo. Simplemente llega al punto en que un hombre no puede & # 8217 soportarlo más & # 8212 que & # 8217s todo & # 8230 Vi hombres en Normandía en algunos casos en los que la tensión era demasiado para ellos. Las bajas fueron muy, muy graves, los hombres caían a su alrededor y se alejaron llorando. Siempre sé amable con un hombre así. Ayúdalo a volver a la retaguardia. Nueve de cada diez veces saldrá bien. Sin embargo, a veces puede arruinarse de por vida.

Qué jefe de personal debería ser: & quot; Siempre elegí a mi jefe de personal con mucho cuidado. Un comandante y su jefe de personal deben tener doble personalidad. No debe haber secretos entre ellos. Cada uno tiene que conocer el alma del otro y tener confianza en el otro. Conocía mis políticas y todo lo demás. Estaba completamente autorizado para actuar en mi nombre ''.

Sobre la necesidad de leer la historia: “No hacemos & # 8217t enfatizar esto lo suficiente en nuestras escuelas de servicio, ni siquiera en el War College. Mi consejo para cualquier oficial joven se lee & # 8212 se lee & # 8212 se lee. Y aprenda de los éxitos de los grandes y sus fracasos. & Quot

Sobre la naturaleza del hombre: & quot; El hombre es el depredador más peligroso de la Tierra. Está criado en sus huesos. Ha tenido que luchar para ganarse la vida desde tiempos inmemoriales, y siempre lo hará. Esa es la naturaleza humana y no va a cambiar.

Por qué se niega a hablar con los soldados desde escenarios o plataformas: & quot; Siempre me disgustó estar por encima de la gente. Yo no soy mejor que ellos. En rango, sí en experiencia, sí, pero no como hombre & # 8230. Al revisar las tropas, nunca les permitiría levantar una postura de revisión. Siempre me paré allí en el campo, de seis a dos metros y medio del flanco derecho de la unidad que pasaba. Entonces pude mirar a los ojos a los hombres que pasaban. Mirarlos a los ojos te dice algo & # 8212 y también les dice algo a ellos & quot.

Sobre la naturaleza del general Douglas MacArthur: `` Todo el mundo en la vida tiene sus falibilidades y MacArthur las tenía en un grado extraordinario, lo que aparentemente ocultó al público ''.

Encuentro al general Matthew Ridgway, quien comandó la 82a Aerotransportada en la Segunda Guerra Mundial y dio la vuelta a la Guerra de Corea a principios de 1951 después de que MacArthur lo arruinara, infinitamente interesante.Cuando estaba en el Instituto de Historia Militar del Ejército en Carlisle, Pensilvania, haciendo una investigación de libros el mes pasado, pasé un día leyendo sus entrevistas de historia oral, algunas de ellas corregidas por su propia mano y firmadas por él al final de la misma. tinta.

Estos son algunos de mis pasajes favoritos:

Sobre las tensiones del combate: & quot; Las mejores tropas fracasarán si la tensión es lo suficientemente grande & # 8230He comandado en la Segunda Guerra Mundial las mejores tropas que tenía Estados Unidos & # 8230 & # 8230He visto a individuos quebrantarse en la batalla, y he visto unidades que se desempeñan miserablemente. Esto último siempre se debió a un liderazgo deficiente. Pero a veces, el fracaso del individuo no se debe al liderazgo. Simplemente llega al punto en que un hombre no puede & # 8217 soportarlo más & # 8212 que & # 8217s todo & # 8230 Vi hombres en Normandía en algunos casos en los que la tensión era demasiado para ellos. Las bajas fueron muy, muy graves, los hombres caían a su alrededor y se alejaron llorando. Siempre sé amable con un hombre así. Ayúdalo a volver a la retaguardia. Nueve de cada diez veces saldrá bien. Sin embargo, a veces puede arruinarse de por vida.

Qué jefe de personal debería ser: & quot; Siempre elegí a mi jefe de personal con mucho cuidado. Un comandante y su jefe de personal deben tener doble personalidad. No debe haber secretos entre ellos. Cada uno tiene que conocer el alma del otro y tener confianza en el otro. Conocía mis políticas y todo lo demás. Estaba completamente autorizado para actuar en mi nombre ''.

Sobre la necesidad de leer la historia: “No hacemos & # 8217t enfatizar esto lo suficiente en nuestras escuelas de servicio, ni siquiera en el War College. Mi consejo para cualquier oficial joven se lee & # 8212 se lee & # 8212 se lee. Y aprenda de los éxitos de los grandes y sus fracasos. & Quot

Sobre la naturaleza del hombre: & quot; El hombre es el depredador más peligroso de la Tierra. Está criado en sus huesos. Ha tenido que luchar para ganarse la vida desde tiempos inmemoriales, y siempre lo hará. Esa es la naturaleza humana y no va a cambiar.

Por qué se niega a hablar con los soldados desde escenarios o plataformas: & quot; Siempre me disgustó estar por encima de la gente. Yo no soy mejor que ellos. En rango, sí en experiencia, sí, pero no como hombre & # 8230. Al revisar las tropas, nunca les permitiría levantar una postura de revisión. Siempre me paré allí en el campo, de seis a dos metros y medio del flanco derecho de la unidad que pasaba. Entonces pude mirar a los ojos a los hombres que pasaban. Mirarlos a los ojos te dice algo & # 8212 y también les dice algo a ellos & quot.

Sobre la naturaleza del general Douglas MacArthur: `` Todo el mundo en la vida tiene sus falibilidades y MacArthur las tenía en un grado extraordinario, lo que aparentemente ocultó al público ''.

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