La historia

Campo de batalla de Isandlwana


El campo de batalla de Isandlwana en Sudáfrica fue el sitio de la batalla de Isandlwana durante las guerras anglo-zulúes. Las guerras anglo-zulúes fueron en parte un intento de los británicos de reprimir al ejército zulú para allanar el camino para la creación de una Confederación de Sudáfrica que unió a todas las entidades coloniales en una sola unidad.

El 22 de enero de 1879, el mismo día de su éxito en la batalla de Rorke's Drift, el ejército británico sufrió una gran derrota en el campo de batalla de Isandlwana. Alrededor de 1.750 británicos estaban acampando en Isandlwana en ese momento o habían llegado como refuerzos cuando fueron asediados por aproximadamente 20.000 guerreros zulúes. Los zulúes capturaron el campamento y mataron a casi todos los soldados, lo que resultó en una derrota decisiva y humillante para los británicos.

Se cree que Lord Chelmsford, que lideraba a los británicos en la región, hizo todo lo posible para encubrir la derrota. También se vio ensombrecido por la victoria en la Batalla de Rorke's Drift.

Hoy, monumentos y marcadores muestran los puntos en el campo de batalla de Isandlwana donde cayeron los soldados británicos. También hay un pequeño museo Isandlwana Battlefield en el centro de visitantes. Una visita al campo de batalla de Isandlwana suele ir acompañada de una visita al cercano Rorke's Drift, sobre todo porque los dos están conectados por carretera.

Isandlwana Battlefield también figura como una de nuestras principales atracciones para visitantes en Sudáfrica.


La guerra anglo-zulú de 1879 La deriva de Isandlwana y Rorke

Nota de los redactores: Sr. G.A. Chadwick es miembro del Patronato del Museo Nacional de Historia Militar de Sudáfrica, Johannesburgo y del Museo Voortrekker, Pietermaritzburg y miembro del Consejo de Monumentos Nacionales.

Introducción general
Desde tiempos muy tempranos, el área alrededor de Rorke's Drift e Isandlwana ha jugado un papel importante en los eventos históricos, principalmente como resultado de una combinación de factores geográficos. El nombre 'Rorke's Drift' implica una deriva natural que está formada por un afloramiento rocoso que permite vadear el río Buffalo a pie si no está en crecida. A esta característica se suma el hecho de que el río entra en un desfiladero a unos cuatro kilómetros por debajo de la deriva y aguas abajo de este punto no se encuentra ningún cruce fácil hasta después de su confluencia con el río Tugela, cuando este último se vuelve fácilmente vadeable cerca de su desembocadura. La deriva ofrece una ruta fácil desde la meseta norte de Natal hasta el corazón de Zululand, pasando cerca de las montañas Isandlwana y Siphezi, desde donde varias otras rutas conducen a Makosini y la llanura de Ulundi. Las pruebas de la importancia prehistórica del sitio se pueden ver en las pinturas rupestres en las laderas del noreste de la colina Shiyane, mientras que muchos de los primeros viajeros cruzaron cerca o en Rorke's Drift.

La deriva recibió su nombre moderno cuando James Rorke adquirió la granja en 1849 y se estableció como agricultor y comerciante cerca del cruce del río Buffalo, que formaba el límite entre la colonia de Natal y Zululand. También se convirtió en miembro de una unidad colonial de voluntarios, la Guardia Fronteriza de Buffalo. Rorke construyó una casa y más tarde un gran almacén a aproximadamente un kilómetro de la deriva en las laderas norte de la colina Shiyane, que domina la topografía en las inmediaciones. Como era su costumbre, los zulúes locales entre los que era bien conocido adjuntaban su nombre al área en la que vivía, que se conoció como Kwajimu o "el lugar de Jim". Rorke murió en 1875 y la finca fue adquirida por la Misión Sueca. El área pasó a llamarse Oskarberg en honor al entonces rey de Suecia. Los edificios se convirtieron para uso de misiones y en el momento del estallido de la guerra estaba a cargo el reverendo Otto Witt.

El plan británico para la invasión de Zululand (ver mapa A)

Mapa A - El plan británico para la invasión de Zululandia

No es necesario discutir las causas de la guerra anglo-zulú, pero debe recordarse que cuando las relaciones entre Gran Bretaña y los zulúes se tensaron durante la segunda mitad de 1878, Lord Chelmsford, K.C.B., el teniente. El general al mando de las Fuerzas Británicas en Sudáfrica, trasladó su cuartel general de la Colonia del Cabo a Pietermaritzburg, la capital de Natal, mientras se tomaban medidas para fortalecer las fuerzas británicas allí, incluido el traslado de ambos batallones del Regimiento 24 desde la frontera oriental. En total, estaban disponibles ocho batallones de tropas británicas regulares, apoyados por varias baterías de Artillería Real y complementados por voluntarios coloniales montados, así como negros reclutados en Natal, estos últimos para formar lo que se conoció como el Contingente Nativo de Natal.

Cuando pareció que las hostilidades eran una clara probabilidad, se preparó un plan general para la invasión de Zululandia y se tomaron medidas para posicionar a las tropas con el fin de ponerlo en acción. El objetivo principal era ocupar el kraal real zulú en Ulundi avanzando sobre él desde tres direcciones, en una operación similar a la táctica zulú de atacar desde tres lados por medio de la fuerza principal o cofre en el centro y cuernos extendidos izquierdo y derecho. en cada lado. Columna Número I comandada por el Coronel C.K. Pearson debía cruzar la parte baja del río Tugela y avanzar hacia Ulundi por Eshowe. La fuerza principal, la Columna Número III, avanzó desde Pietermaritzburg a través de Greytown hasta Helpmekaar. Desde aquí debía entrar en Zululand en Rorke's Drift y moverse hacia el este hasta el kraal real. Es la suerte de esta columna lo que nos preocupa. La columna izquierda o número IV, comandada por el coronel Brevet Sir H. Evelyn Wood, V.C., C.B. se concentró en Utrecht con el objetivo de llegar a Ulundi desde el noroeste. Además, dos fuerzas menores custodiaban las fronteras, la Columna Número II en Krantzkop, bajo el mando de Brevet Col A.W. Durnford para evitar que los Zulus crucen las derivaciones de Tugela y la Columna Número V en Luneberg para salvaguardar el Transvaal, que había sido anexado por los británicos en 1877.

Se emitió un ultimátum a los zulúes en la deriva sobre el bajo Tugela el 11 de diciembre de 1878 pero, como no se había recibido respuesta después de que habían expirado veinte días, se otorgó una concesión hasta el 11 de enero de 1879, después de lo cual se consideró que existía un estado de guerra. .

La composición y movimientos de la columna número III
La Columna fue comandada por Brevet Col R.T. Glynn, C.B. del 24th Foot. Fue apoyado por varios oficiales de estado mayor, a saber, el teniente N.J.A. Coghill, oficial ordenanza Mayor C.F. Clery, oficial de personal principal Capitán A.C. Gardner, deberes generales Capitán E. Essex, Comisario auxiliar de transporte, W.A. Dunne Paymaster Elliot y Cirujano Major P. Shepherd.

La batería 'N' de la 5a Brigada de Artillería Real fue comandada por el teniente coronel A. Harness de Brevet, mientras que el capitán W.P. Jones estaba a cargo del No.5 Coy de los Royal Engineers, pero se destacó antes de que la columna entrara en Zululand. Los batallones 1 y 2 del 24th Foot, comandados por Brevet Lieut-Col H.B. Pulleine y Brevet Lieut-Col H.J. Degacher respectivamente formaron el núcleo de la columna. Las tropas montadas estaban compuestas por Infantería Montada del Escuadrón No. 1, comandada por el Teniente Coronel J.C. Russell, la Policía Montada de Natal bajo el mando del Mayor J.G. Dartnell, los Natal Carbineers liderados por el Capitán T. Shepstone y los Newcastle Mounted Rifles al mando del Capitán R. Bradstreet, mientras que el Capitán Smith encabezó la Guardia Fronteriza de Buffalo. Además, estaba el 3er Regimiento del Contingente Nativo de Natal comandado por el Comandante R. de la T. Lonsdale, con el Teniente H.C. Harford como su oficial de personal. El regimiento estaba formado por dos batallones, el primero comandado por el comandante G. Hamilton-Browne y el segundo por el comandante A.W. Cobre. La Compañía Número I del Cuerpo de Pioneros Nativos de Natal estaba al mando del Capitán J. Nolan. La columna estuvo acompañada por el teniente general Lord Chelmsford y su personal, en particular el subsecretario militar Brevet, teniente coronel N.J. Crealock y sus ayudantes de campo, el mayor Brevet M.E.W. Gosset y el teniente A.B. Milne, R.N. La fuerza de esta columna se da en los registros oficiales como 20 miembros del personal, 132 artillería real (seis cañones de 7 libras y dos depresiones de cohetes), 1275 de infantería, 320 de caballería, 2566 contingente nativo de Natal, es decir, un total de 4313 potencial combatientes. Para el transporte y suministro de servicios a esta gran fuerza se contó con 220 carros, 82 carros, 1 507 bueyes, 49 caballos (excluidos los de la caballería) y 67 mulas controladas por 346 conductores, conductores y voorlopers. En total, 4 659 oficiales y hombres. Como se puede imaginar, este cuerpo diverso de tropas se movía muy lentamente.

La carretera de Pietermaritzburg a Greytown estaba en buen estado, pero entre Greytown y Helpmekaar era poco más que una pista que necesitaba mucha atención, mientras que los ponts tenían que colocarse en los ríos Mooi y Tugela en los lugares conocidos hoy como Keate's Drift y Ferry de Tugela. A principios de enero de 1879, Lord Chelmsford estableció su cuartel general en Helpmekaar, donde estaba acampada parte de la Columna Número III. El resto ya se había trasladado a un campamento en el lado norte del Shiyane (Oskarberg). Para el 9 de enero, la columna se había concentrado en Rorke's Drift, dejando una guarnición comandada por el mayor H. Spalding en el puesto fortificado de Helpmekaar, mientras algunos elementos aún avanzaban por la carretera de Greytown. El 10 de enero se emitieron órdenes para que las tropas cruzaran el río y comenzaran la invasión de Zululandia al día siguiente.

El avance a Isandlwana (ver Mapa B)

Mapa B - Movimientos británicos y zulúes del 10 al 21 de enero de 1879

El 11 de enero amaneció un día sombrío con lloviznas a primera hora de la mañana pero a pesar de ello la travesía se inició a las 04h30. Los hombres a caballo y el contingente nativo de Natal cruzaron por el vado mientras la infantería era transportada en los pontones que se habían preparado. El cruce fue cubierto por la artillería montada en una loma en la que más tarde se erigió Fort Melvill y una pantalla de caballería en el lado de Zululand, pero no se encontró oposición. Sin embargo, algunos miembros del Contingente Nativo de Natal se ahogaron en el río que fluía con fuerza. A las 06h30, todas las tropas habían cruzado el río y el resto del día se dedicó a establecer un campamento y trasladar los carros, las provisiones y el equipo. Lord Chelmsford partió en dirección norte para consultar con el coronel Wood, que había cruzado el río Blood y había acampado cerca de Kop de Bemba y, cuando Chelmsford regresó, tuvo una entrevista con el coronel Durnford, que había cruzado a caballo frente a Krantzkop.

Debido al obstáculo que suponía el amplio lecho arenoso del río Batshe y las crestas rocosas más allá, era evidente que se tendría que hacer una pista antes de que la columna pudiera avanzar, pero el kraal de Sihayo, situado en el valle de Batshe, amenazaba el flanco izquierdo. . Aunque Sihayo y su hijo Mehlokazulu estaban en Ulundi, sus acciones habían sido una de las causas aparentes de la guerra y Chelmsford decidió atacar su kraal. A principios del 12 de enero, la fuerza de ataque, que consistía en la caballería explorando al frente, el Contingente Nativo de Natal con el 1. ° Batallón a la cabeza y cuatro compañías del 1. ° / 24 ° en apoyo, se movió a través del Batshe para atacar un desfiladero rocoso en el que los hombres de Sihayo habían se retiraron, conduciendo su ganado delante de ellos. El contingente de nativos de Natal se mostró reacio a enfrentarse a los zulúes, algunos de los cuales iban armados con rifles. También se arrojaron piedras sobre los atacantes. Después de una acción brusca, los Zulus se retiraron, habiendo perdido 30 muertos y 4 heridos, mientras que 10 fueron capturados. En el lado británico, dos miembros del Contingente Nativo de Natal murieron y doce resultaron heridos, mientras que un oficial y dos N.C.O.s habían resultado heridos. Estos últimos fueron llevados de regreso al hospital en Rorke's Drift junto con dos Zulus gravemente heridos. El teniente Coghill se cayó de su caballo y se torció la rodilla en un intento de atrapar una gallina, pero pudo permanecer con la columna.

Dos días después, cuatro compañías del 2º / 24º, el 1º / 3º Contingente Nativo de Natal y los Pioneros se trasladaron al valle de Batshe para preparar un camino para el avance. El 15 de enero, el teniente coronel Russell llevó a cabo un reconocimiento hasta la colina Ispezi, mientras que el 17, Chelmsford cabalgó hasta Isandlwana, que había seleccionado como lugar para su próximo campamento. A menudo se le ha criticado por esta elección, pero debe tenerse en cuenta que es el único sitio en las inmediaciones que ofrece estacionamiento y lugares para acampar para una gran fuerza, mientras que la maleza para los incendios era bastante fácil de obtener. El sitio domina un buen campo de tiro con una colina empinada en la parte trasera y, aunque está dominado por colinas al norte, estas están demasiado lejos para ser significativas para las armas utilizadas en ese momento. Las tropas avanzaron el día 20, pero a pesar de los esfuerzos de los constructores de carreteras, todos los vagones no pudieron pasar. Sin embargo, por la tarde el campamento se había colocado en el lado este de Isandlwana como se muestra en el Mapa C. Al sur hay una eminencia más baja dividida de Isandlwana por un cuello y que más tarde se conoció como Black's Koppie. Se observará en el mapa B que el campamento miraba hacia el este sobre el amplio valle del río Nxobongo, delimitado al sur por las montañas Malakatha y Hlazakazi, al este con las montañas Magogo, * Silutshana y Siphezi, mientras que al norte un meseta baja, a menudo erróneamente referida como la meseta de Nqutu a unos dos kilómetros del campamento, oscurece el valle de Ngwebeni y la verdadera cresta de Nqutu detrás de él. Un pequeño kop cónico se encuentra a unos dos kilómetros al este de Isandlwana. Es interesante observar que incluso desde la cima de Isandlwana no se puede obtener una vista de esta meseta baja, mientras que desde las crestas en las que se colocaron las vedettes, la vista es insatisfactoria.

[* Nota: La referencia que se hace en algunos textos al Nkandhlas es confusa. Nkandhla es un lugar, no una cadena de colinas y las alturas en las que se encuentra, es decir, la extensión sur del Tala está separada del Magogo por el valle del río Nsuzi y está a unos 20 kilómetros de distancia.]

Para salvaguardar el campamento durante el día, se colocaron vedettes en tres puntos a lo largo del borde de la meseta al norte, en el kop cónico y en una colina baja al sureste, mientras que los piquetes de infantería se colocaron a unos 1500 metros al frente. y en los flancos. Cada batallón suministró una compañía para este propósito. Por la noche se retiraron las vedettes y se trazaron los puestos de avanzada para formar un círculo completo a unos 500 metros del campamento. El Contingente Nativo de Natal ocupaba un puesto de avanzada a unos 1000 metros al norte, donde un sendero bajaba desde la meseta. El 24th Foot tenía una guardia permanente en el col. Chelmsford había emitido reglamentos de campo que trataban con laagers y atrincheramientos. No se formó ningún laager, aunque se habían recibido advertencias de que esto era necesario de Paul Kruger y Paul Bester. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que muchos de los vagones se utilizaron para transportar mercancías desde Rorke's Drift durante el día y se habrían necesitado más de los 110 vagones, el número disponible, para acomodar la gran fuerza. El campamento era temporal y no debe descartarse la dificultad que se habría experimentado para formar y disolver un laager. No se cavaron zanjas, probablemente por la falta de herramientas y la dureza del sustrato de lutita. Habría sido posible construir parapetos, pero un sistema lo suficientemente largo para proteger el campamento habría tardado varios días en completarse. De hecho, una fuerza británica armada con rifles Martin-Henry y apoyada por artillería solo necesitaba formarse de cerca para repeler una fuerza muy superior armada, como lo estaban los Zulus, principalmente con assegais apuñaladores.

Chelmsford llegó al nuevo campamento al mediodía y poco después partió para examinar la fortaleza de Matyana, que se pensaba se encontraba en el valle del río Mangeni, a unos 15 kilómetros al sureste del campamento.

Mirando hacia el barranco que tiene una cascada en su cabecera y lados muy escarpados, no se podía ver ninguna fuerza zulú, pero se veían grupos de chozas y algunas mujeres. Sin embargo, cuando el general regresó al campamento a las 18.30 horas, recibió informes de que muchos zulúes se encontraban en los valles cercanos a los Kraals de Matyana y ordenó que se hiciera un reconocimiento en esta dirección al día siguiente.

El avance y disposición de las fuerzas zulúes (Ver mapas A y B)
Dado que las armas y las tácticas militares de los zulúes se analizan en otro artículo de esta revista, no es necesario volver a examinarlas, pero se debe tener en cuenta el movimiento de cerco y la limitación impuesta al guerrero zulú por el uso de un assegai apuñalador. . Cetshwayo tenía un sistema de espionaje bien desarrollado y no hay duda de que tenía un conocimiento exacto, aunque verbal, del avance de las tres columnas principales. Las columnas costeras y centrales plantearon las principales amenazas inmediatas y es de destacar que, en el caso, los zulúes se vieron obligados a librar dos acciones importantes el mismo día (22 de enero), Inyezane cerca de Eshowe e Isandlwana, lo que nos preocupa aquí. Los principales elementos del ejército que debía oponerse a la columna central se concentraron en la llanura de Ulundi y el 17 de enero se reunieron en el kraal militar de Nodwengu para recibir instrucciones del rey. Como no tenía detalles del plan británico, éstos podían ser de carácter general únicamente. El ejército debía moverse lentamente para conservar sus energías y atacar a la luz del día, probablemente debido a la dificultad de comunicación durante la noche. Se advirtió a los guerreros que no ingresaran a Natal y que mataran a los soldados que podían ser reconocidos por sus abrigos rojos.

Si uno sigue el cuidadoso recuento contemporáneo realizado por Fynney, el ejército habría totalizado 24 500, pero muchos regimientos no estaban a la altura y es probable que la cifra de 22 000 sea más precisa. Mnyamana, el líder inDuna, que tenía unos 60 años, se movió con el ejército pero no ejerció un control táctico supremo. Fuentes británicas dan a Tshingwayo, unos diez años mayor, como comandante, pero parece que compartía sus responsabilidades con el joven Mavumengwana. Dubulamanzi, el hermano del rey, también jugó un papel importante. El impi salió de Nodwengu a última hora del 17 de enero y no avanzó más allá de las orillas del río Umfolozi Blanco esa noche. En los dos días siguientes realizó marchas comparativamente cortas de unos 15 kilómetros cada una, acercándose a las cabeceras del río Umhlatuzi (véase el mapa A). Un movimiento similar aparentemente en dos líneas llevó a los zulúes a la montaña Siphezi, donde pasaron la noche en una hondonada ligeramente al norte de la misma. Para llegar a una distancia de ataque del campamento británico, ahora tenían la opción de moverse hacia el sur y luego hacia el este a través del país de Matyana o casi hacia el oeste hasta la meseta al norte de Isandlwana. Al parecer, por diferencias de opinión con Matyana y la buena posición táctica que ofrecía la meseta, se optó por esta última alternativa. En la tarde del 21 de enero, los zulúes se establecieron en el valle del arroyo Ngwebeni fuera de la vista de las vedettes, pero a solo unos ocho kilómetros del campamento. La luna nueva estaba prevista para el 22 de enero y, como se consideró desfavorable, parecería que los zulúes tenían la intención de atacar al amanecer del día siguiente. La línea de marcha había permitido conseguir víveres hasta el día 20, pero el día 21 los impi no tenían comida y al día siguiente los grupos salían del valle en busca de cereales y ganado. Parece evidente que estos alarmaron a las vedettes y atrajeron al teniente Raw a descubrir el vivac zulú.

El reconocimiento británico en fuerza (ver mapa B)
De acuerdo con las instrucciones de Chelmsford del día anterior, Lonsdale abandonó el campamento antes del amanecer con todas menos dos compañías del 3.er Regimiento, N.N.C. trabajar a través del Malakatha y girar hacia el norte para encontrarse con Dartnell en Mangeni. Dartnell siguió más tarde con 150 hombres montados procedentes de la Policía Montada de Natal, los Carabineros de Natal, los Rifles Montados de Newcastle y la Guardia de Fronteras de Buffalo. La fuerza de Dartnell cabalgó a través de la llanura hasta que estuvo bajo la ladera norte del Hlazakazi, donde se dividió en dos. Los Carbineers subieron las laderas mientras Dartnell tomó una fuerza de aproximadamente 40 a través del arroyo Mangeni. Aproximadamente a 1,5 kilómetros de su frente, vieron una fuerza de varios cientos de zulúes que se movían hacia el norte para tomar una posición en las laderas del Magogo. Dartnell se retiró a las laderas del norte del Hlazakazi donde encontró a los Carbineers. El N.N.C. escaló el Malakatha a través del valle del arroyo 'nDweni pero no encontró ningún zulú, aunque una manada de ganado fue capturada y enviada de regreso a Isandlwana escoltada por dos compañías. Después de algunas disensiones entre los oficiales, el N.N.C. se trasladó a la posición de Dartnell y se formó un vivac. El Mayor Gosset y otros oficiales de estado mayor regresaron al campamento con la solicitud de Dartnell de mantas y raciones, así como de permiso para atacar al día siguiente. Se encontraron con Chelmsford en su camino de regreso de Ispezi y las solicitudes fueron concedidas a regañadientes ya que Dartnell había excedido sus órdenes. Hacia la puesta del sol se observó que el número de zulúes en el Magoga había aumentado a unos 1 500. Dartnell envió una patrulla que estaba casi rodeada y tuvo que retirarse. Luego se envió un mensaje al campamento solicitando a varias compañías de infantería que apoyaran un ataque al día siguiente. Las mantas y las raciones llegaron muy tarde, pero fueron insuficientes para mantener al N.N.C. que había comido por última vez el día anterior. La noche era fría y las falsas alarmas provocaron dos estampidas entre los N.N.C. y cuando amaneció su moral estaba baja.

A las 08h30 el teniente E.S. Browne y un pequeño grupo de infantería montada fueron enviados desde Isandlwana para reconocer las cercanías de la colina Siphezi, más allá de la cual corría el camino hacia Ulundi. Se vieron varios grupos grandes de Zulus y se intercambiaron disparos con un grupo más pequeño, pero no había señales del impi principal. Esto es sorprendente ya que debe haber estado muy cerca y solo se puede suponer que Browne limitó su atención a las laderas suroeste. Regresó al campamento a primera hora de la tarde.

La mañana de Chelmsford había estado ocupada por una visita al hermano de Sihayo, Gamdana, que vivía al pie del Malakatha y que, tras el ataque a los kraals de su hermano, había enviado mensajes de sumisión al magistrado de Umsinga, HF Fynn, así como a la general. La aceptación de Fynn de la rendición enfureció a Chelmsford, quien cabalgó hacia el kraal de Gamdana solo para descubrir que había huido. Sin embargo, llegó al campamento después del almuerzo y prometió su sumisión. Fynn también obedeció una citación para visitar el campamento y arregló sus diferencias con el general. Posteriormente se realizó una visita a las vedettes apostadas en la meseta. Desde la primera posición, justo al norte del campamento, no se veía nada, pero al llegar al Itusi, 14 zulúes montados aparecieron a 1,5 kilómetros al noreste. Se dieron la vuelta y desaparecieron, tras lo cual Chelmsford regresó al campamento.

Lord Chelmsford divide sus fuerzas (Ver mapa C)

Mapa C - Movimientos británicos y zulúes 22 de enero de 1879

Cuando se recibió la nota final de Dartnell a la 01h30 del 22 de enero, Lord Chelmsford dio órdenes de que aproximadamente la mitad de las tropas disponibles se desplazaran en apoyo. Se desconocen los factores considerados por Chelmsford para tomar esta decisión, pero hay que tener en cuenta que una ruta utilizada por los Zulus al atacar a los Voortrekkers treinta años antes había sido por Skala semBomvu (Paso Rojo) al sur de la montaña Tala. . Si lo hubieran utilizado en esta ocasión, los habría llevado a las laderas orientales del Magogo, a unos diez kilómetros al este de la posición de Dartnell y cerca del territorio de los anti-británicos Matyana. Antes de dejar el campamento con esta fuerza, Lord Chelmsford envió órdenes al coronel Durnford, que se encontraba en Rorke's Drift, para avanzar hacia Isandlwana con todas las tropas de la Columna Número II que estaban disponibles.

A las 03h30 las tropas comenzaron la marcha, cada hombre cargando raciones cocidas para un día y 70 cartuchos de munición. Lord Chelmsford y su personal se adelantaron. El coronel Glynn comandó las tropas compuestas por cuatro cañones de Artillería Real, comandado por el teniente coronel Harness con unos 60 hombres, seis compañías y la banda del 2o / 24o pie, por un total de unos 500 hombres, tropas montadas que suman unas 122, 16 compañías de la NNC, totalizando alrededor de 1 660 y unos 90 pioneros. En total, aproximadamente 2 500 oficiales y hombres.

Chelmsford llegó a la zona de vivac alrededor de las 06:00 horas, momento en el que los zulúes que habían acampado en el Magogo se habían retirado. Los hombres montados fueron enviados en un movimiento de cerco hacia el sur mientras el N.N.C. se movió directamente por su ladera noroeste. Cuando salió el sol, los Zulus reaparecieron en la cresta, pero se retiraron nuevamente antes del avance del N.N.C. Mientras cruzaban el valle del río Nondweni para ganar las alturas del Phindo, Dartnell atacó desde el sur y mató a unos treinta de ellos. El N.N.C. atacó y representó otros cincuenta. Matyana huyó a caballo con el capitán T. Shepstone en su persecución, pero logró deslizarse de su caballo para encontrar refugio en un krantz.

La columna estaba de alguna manera en la retaguardia y Chelmsford les envió un mensaje para que avanzaran hacia las laderas norte del Magogo. En el rudo camino después de que dejaron la pista, los cañones se quedaron muy atrás y Glynn separó a dos compañías para escoltarlos. Chelmsford ahora cabalgó para unirse a la columna que pasaba entre Silutshana y Magogo, el campamento principal estaba oculto a la vista por las laderas del primero. Allí, el general se detuvo a desayunar a las 09.30 horas y, tras recibir un informe de que se había visto a Zulus a lo lejos, al noreste de Isandlwana, envió al teniente B. Milne a una colina desde la que se veía el campamento. No pudo detectar ningún Zulus, pero informó mediante la señal de la bandera que el ganado había sido conducido cerca de las tiendas. Después de una hora y media se reunió con Chelmstbrd, quien, mientras tanto, había encargado a Hamilton-Browne del I / III N.N.C. para regresar al campamento por el camino del valle de Nxobongo, limpiando a medida que avanzaba. Al mismo tiempo, se ordenó a Harness que se dirigiera a Mangeni y se movió por debajo de la cara noroeste del Magogo para alcanzarlo. El teniente coronel Russell se trasladó al noreste a través del valle de Nondweni y exploró las laderas del Ispezi, regresó por el camino hacia Isandlwana y se desmontó en la llanura a unos tres kilómetros al oeste del Silutshana. Todas las demás tropas estaban ahora en el valle de Nondweni y fueron trasladadas por las laderas meridionales del Magogo a Mangeni, que había sido elegido como sitio para el nuevo campamento. El capitán Gardner fue enviado de regreso aproximadamente a las 10.30 con una orden de que se enviaran las carpas y el equipo. Aproximadamente a las 11.45, Chelmsford avanzó por el terreno elevado hasta el lugar donde había tenido lugar la acción y luego se trasladó a Mangeni, donde señaló el nuevo campamento. Sin saberlo, Chelmsford había tomado una mala decisión. El nuevo campamento se encontraba en la vía que conducía a la sierra de Qudeni y, de haberlo ocupado, habría tenido que cruzar el Magogo y el Phindo con su desgarbada caravana para recuperar la vía que conduce a Ulundi, una tarea que habría planteado un gran problema vial. .

Alrededor del mediodía, Col Harness se detuvo en el collado entre el Hlazakazi y el Magogo y, poco después, se notó que los cañones de Isandlwana estaban disparando. Poco después de esto, se recibió un mensaje del comandante Browne que decía: "Por el amor de Dios, vengan con todos sus hombres, el campamento está rodeado y será tomado a menos que los ayuden". Maj Gosset estaba presente cuando se recibió esto y cuando Harness decidió irse para ayudar, llevó el mensaje a Chelmsford, quien ya había recibido un informe de que los Zulus estaban atacando a Isandlwana. Había galopado por las laderas de Mdutshana, un koppie cercano desde el que Isandlwana es claramente visible, sin ver nada extraño, aparentemente descartó ambos informes y envió órdenes para que Harness regresara.

A las 14.00 horas, el general partió para regresar a Isandlwana, pero no había ido muy lejos cuando se encontró con el teniente coronel Russell, quien también había recibido noticias del ataque al campamento, trasladó a sus hombres a la pista de Mangeni y fue en busca de Chelmsford. Sin embargo, no se le dio gran importancia al mensaje y el regreso al campamento continuó. Aproximadamente a las 14h30, la fiesta llegó con el 1er / 3er N.N.C. Poco después de lOhOO, esta unidad había capturado a un explorador zulú del que se supo que era inminente un ataque al campamento. El comandante Browne había enviado un mensaje y avanzó con el objetivo de reforzar a los defensores. Tras avanzar unos cinco kilómetros se vio que se había iniciado un ataque. Se envió un mensaje adicional y, como se vieron muchos zulúes, el batallón se retiró a la retaguardia izquierda. Se intentó avanzar pero los hombres no se movieron. El propio Hamilton-Browne avanzó y observó el ataque desde una distancia de unos seis kilómetros. Volviendo junto a sus hombres, envió el último mensaje desesperado y se retiró aún más a una baja altura. Cuando Chelmsford estuvo a la vista, se envió un mensaje diciendo que el campamento había sido invadido y al principio no se creyó. Poco después de esto, el grupo se encontró con el comandante Lonsdale, que había regresado al campamento durante la mañana y se había acercado lo suficiente para darse cuenta de la terrible verdad. Inmediatamente se enviaron órdenes para que el coronel Glynn marchara inmediatamente hacia Isandlwana.

Los eventos en el campamento y la fatídica batalla (Ver mapa D)

Mapa D - El campo de batalla de Isandlwana 22 de enero de 1879

Cuando Lord Chelmsford salió del campo a principios del 22 de enero, dejó al teniente coronel Pulleine a cargo de su personal (2 oficiales, un intérprete y 13 hombres), 2 cañones R.A. con 2 oficiales y 70 hombres, 3 hombres Royal Engineers, el H.Q. y 5 compañías de la 1.a / 24.a infantería (13 oficiales y unos 402 hombres), una compañía de la 2.a / 24.a infantería con 5 oficiales y 170 hombres, 6 hombres de la 90.a infantería, 5 oficiales y 110 hombres a caballo, Servicio del Ejército y Hospital Corps (1 oficial y 18 hombres), 1 ° y 2 ° / 3 ° NNC (19 oficiales, un intérprete y aproximadamente 400 hombres y el Cuerpo de Pioneros (1 oficial y 10 hombres). Esto le dio aproximadamente 750 soldados combatientes blancos y 420 N.N.C. en total 1 170.

Una vez que el general abandonó el campamento, se recuperó de la rutina normal. Las vedettes montadas cabalgaron hacia sus puestos, se relevaron los piquetes nocturnos y se prosiguió el trabajo en la carretera. Se oyeron disparos desde el este y a las 08:00, mientras la mayoría de los hombres estaban desayunando, una vedette llegó para informar de una gran fuerza de zulúes que se acercaba desde el noreste. Las tropas fueron llamadas a las armas y se reunieron frente a las tiendas con la infantería regular en columna de compañías frente al enemigo. Se trajeron las compañías de piquetes del 1 al 24, pero el N.N.C. en la escarpa al norte y la parte trasera del Conical Kop permaneció en posición. Mientras tanto, Pulleine envió un mensaje a Chelmsford. Zulus apareció en el horizonte a unos tres kilómetros al noreste y las vedettes informaron de varios grupos en el terreno elevado. Como medida de precaución, Pulleine ordenó que los bueyes de transporte fueran recogidos y atados a los yugos mientras se llamaba al grupo de trabajo en la carretera.

De acuerdo con las órdenes recibidas de Chelmsford, Durnford trasladó su fuerza desde Rorke's Drift. Llegó al campamento alrededor de las 10h00 trayendo consigo su personal, 3 comederos de baterías de cohetes comandados por Brevet Maj F.B. Russell, con 9 hombres, 5 tropas del Caballo Nativo de Natal con el Capitán W. Barton a cargo (alrededor de 259 hombres) y lst / I.N.N.C. sumando unos 240 hombres. Esto aumentó el número de N.N.C. en el campamento a aproximadamente 1000, incluido el Caballo Nativo Natal bien equipado y entrenado. Como oficial superior, el mando de las fuerzas evolucionó automáticamente en el vado de Durn, pero parece que no había diferencias de opinión serias con Pulleine sobre la disposición de las tropas y Durnford le aseguró que no interferiría ya que dejaría el campamento. Al enterarse de la fuerza de Zulus que se había visto en el frente izquierdo, Durnford decidió usar a sus propios hombres para despejar el área. El capitán G. Barton, el capitán George Shepstone con las tropas de caballos nativos de Natal lideradas por el teniente S.C. Raw y Roberts fueron enviados para expulsar al enemigo de la meseta sobre la escarpa. Para apoyarlos recogieron el N.N.C. picquet que fue reemplazado por la compañía del capitán C.W. Cavaye en el extremo occidental del acantilado. El resto de las tropas fueron despedidas, pero debían mantener su equipo encendido y cenar lo más rápido posible. Los equipos de artillería permanecieron en el arnés y el Caballo Nativo de Natal, al que ahora se unieron la batería de cohetes y la escolta, no se bajó de la silla. Durnford se reunió ahora con Pulleine para almorzar.

Mientras estaban almorzando, un piquete que Durnford había colocado en la cima de Isandlwana informó que los zulúes se estaban retirando y algunos parecían moverse hacia el este. * Se podría inferir que esta fuerza podría girar hacia el sur y atacar a Chelmsford por el flanco. Aparentemente, fue esta consideración la que hizo que Durnford avanzara hacia el este más allá del Conical Kop con dos tropas del N.N.H., la batería de cohetes y una compañía del 1er N.N.C. aproximadamente a las 11h30. Aunque había solicitado el apoyo de dos compañías de infantería, este no había sido recibido. Sin embargo, se envió un mensaje a Shepstone para que participara en un movimiento circundante.

[* Tenga en cuenta la observación anterior de que desde la cima de Isandlwana, así como desde las posiciones de las vedettes en la escarpa, la vista de la meseta es muy limitada.]

Cavaye extendió su compañía a lo largo de la cresta y envió al teniente E. Dyson unos 500 metros más a la izquierda. Las tropas de Raw se trasladaron al noreste a través de la meseta, mientras que Roberts al principio se dirigió casi hacia el norte. Los hombres de Raw se extendieron en grupos, uno de los cuales persiguió a una manada de ganado varios kilómetros por delante de ellos, pero cuando llegaron a lo alto de una colina se encontraron con el ejército zulú. Habiendo sido descubiertos, los comandantes zulúes se dieron cuenta de que una acción era inevitable. El umCijo avanzó primero, seguido por el uThulwana. Muy pronto todo el ejército avanzó en formación de combate, pero sin las típicas instrucciones preliminares que Mavumengwana y Tshingawayo intentaron en vano transmitir. El cuerno derecho se movió a lo largo del valle entre la meseta y las alturas haciendo retroceder a las tropas de Roberts y Raw a su paso y siendo atacadas por los hombres de Cavaye en su flanco. El centro se movía hacia la cresta de la meseta mientras que la izquierda fluía hacia el declive que conduce al Cónico Kop.

Shepstone galopó para advertir a Cavaye y luego fue al campamento para llevar la noticia a Pulleine. Mientras hablaba, llegó el mensaje de Chelmsford para enviar el equipaje. Pulleine escribió una nota indicando que no podía mover el campamento y dio la alarma. Eran aproximadamente las 12h00. Capitán W.E. La compañía de Mostyn fue enviada para apoyar a Cavaye, a quien se unieron Raw y Roberts. Frente a ellos, el uNokenke y el uDududu avanzaban hacia la parte trasera de Isandlwana mientras el N.N.C. estaban vacilando. Se inició un retiro y Pulleine envió a la compañía del Capitán R. Younghusband para cubrirlo. El N.N.C. Corrieron hacia el campamento en desorden, pero el resto se formó al pie del acantilado e infligió graves pérdidas a los uNokenke cuando aparecieron sobre la cresta. Parecería que en esta etapa la principal amenaza era del norte y las otras compañías bajo el mando del teniente F.P. Porteus, capitán G.V. Wardell y el teniente C.D. Pope se extendió para mirar en esa dirección. Cuando el umCijo pasó por encima de la cresta, sufrieron pérdidas considerables por el fuego dirigido desde estas posiciones.

Los movimientos de Durnford en la llanura no están del todo claros. Según algunos relatos, se encontraba a seis kilómetros del campamento cuando giró hacia la izquierda y ascendió por la escarpa, pero se recibió un mensaje de que los zulúes estaban cerca y poco después aparecieron a la vista. Se ordenó una retirada y esta se llevó a cabo de manera ordenada por tropas alternas. La batería de cohetes se había quedado atrás en el terreno difícil y había girado hacia el norte por consejo de un Carbineer. Cuando se acercó a la base del Itusi, los Zulus aparecieron sobre la cresta. Antes de que pudiera descargarse más de un cohete, fue invadido y todos menos tres de la tripulación murieron. La empresa del N.N.C. que estaba en la parte trasera de la batería regresó al campamento. Mientras tanto, Durnford había llegado al lecho del arroyo que fluye hacia el sur más allá de la cara occidental del Conical Kop, donde desplegó a sus hombres al abrigo del banco para enfrentarse al inGobamakhosi y al uMbonambi. Aquí sus hombres dieron muy buena cuenta de sí mismos y fueron reforzados por algunos de los rifles montados de Newcastle. Durnford, con los hombres de Pope detrás a la izquierda, había logrado detener el avance de la bocina izquierda, pero las municiones comenzaron a agotarse y se les dijo a los jinetes enviados de regreso a los carros del 24. ° Regimiento que fueran a los suyos que no pudieron encontrar. No hubo más alternativa que abandonar el lecho del arroyo y retirarse a la silla de montar. La derecha británica estuvo expuesta al feroz ataque de la izquierda zulú.

A medida que más zulúes y, en particular, los uVe descendían de la escarpa, los británicos parecían haber ajustado sus posiciones a las de un áspero & quotL & quot; con la compañía de Younghusband en la base de Isandlwana con Mostyn y Cavaye mirando hacia el norte a su derecha. Cerca de la posición de Cavaye hay una ligera elevación y una cresta rocosa corre hacia el sureste. Es evidente que Porteus y Wardell se colocaron en este, que tiene un buen campo de fuego hacia el este, mientras que Pope retrocedió hasta la parte inferior de esta cresta después de la retirada de Durnford. En esta etapa, los británicos estaban en una posición fuerte y los zulúes estaban sufriendo grandes pérdidas. Los observadores mencionaron el zumbido y el zumbido de los zulúes como un enorme enjambre de abejas, mientras que los zulúes de Dunas hacían todo lo posible para animar a los hombres. Se produjo un repentino cambio de suerte que dio a los zulúes la ventaja. La razón de esto ha sido objeto de acalorados debates. La opinión tradicional es que el suministro de municiones se agotó, el fuego cesó y el N.N.C. huyó, lo que permitió a los zulúes atravesar y rodear las diversas compañías. Los investigadores modernos opinan que no hubo escasez de municiones, pero que los británicos se retiraron al campamento y, mientras lo hacían, los zulúes cargaron entre ellos. Si la falta de municiones o la retirada de Durnford causaron la retirada, fue fatal. Los zulúes vieron su oportunidad y se apresuraron hacia adelante. El N.N.C. Se rompió y condujo el vuelo a Fugitive's Drift y es evidente que las compañías individuales lucharon hasta el final con sus bayonetas, rodeadas por todos lados por los Zulus. El capitán T. Shepstone fue enviado a la cara oeste de la montaña para enfrentarse al uDududu y al uNokenke, pero fue invadido. El propio Durnford reunió a un grupo de unos 70, incluidos algunos de la compañía de Pope, frente al parque de vagones. Tanto el inGobamakhasi como el uMbonambi los atacaron y Mehlakazulu describió cómo resistieron hasta que se agotaron las municiones y los zulúes incluso arrojaron a sus propios muertos sobre las bayonetas para romper la defensa. Un grupo también se reunió en la parte trasera izquierda de las tiendas lst / 24th y parece que Pope y Lt F.Godwin-Austin trató de salir disparados cuando esto fue invadido. Algunos supervivientes de las empresas se manifestaron justo en el lado occidental del cuello. La compañía de Younghusband se retiró bajo el hombro de la montaña y resistió en su borde sureste hasta el final.

Isandlwana como se ve desde las laderas de Black's Koppie mirando hacia el norte a través del col. monumentos y mojones en primer plano, cresta en la que Mostyn y Cavaye se colocaron a la derecha de la montaña.

Todo el campamento se convirtió en un escenario de confusión. Los zulúes, como era su tradición, rasgaron los cadáveres, se vistieron con uniformes y allanaron las tiendas, incluidas las medicinas que se consumían sin tener en cuenta las prescripciones de los médicos. Las bajas han sido evaluadas como: Blancos, 858, N.N.C. 471 (total 1329) y Zulus casi 3000.

El vuelo a Fugitive's Drift (Ver mapas E y F)

Mapa E: La ruta de los fugitivos y el avance zulú hacia la deriva de Rorke

Aunque los comandantes zulúes podían hacer poco para coordinar el ataque, el Cuerpo Undi y el regimiento uDloko habían sido reprimidos y, bajo el mando de Dabulamanzi, se les ordenó moverse hacia el extremo occidental de la meseta, ir detrás de Isandlwana y cortar el paso. la retirada a Rorke's Drift. Al llegar a la pista, se dispersaron por ella, pero no tomaron parte en la batalla real.

La mayor parte del N.N.C. había huido del campo en una etapa temprana, alrededor de las 12h45 o las 13h00, pero en ese momento el Cuerpo Undi ya había cruzado la pista hacia Rorke's Drift, por lo que se vieron obligados a seguir una ruta más directa hacia el río Buffalo que conducía bajo las pendientes. de Koppie de Black. Al observar esto, Dabulamanzi envió a los inDlu-yengwe a atacarlos en el flanco y, aunque muchos ya habían desechado sus armas, cintas para la cabeza o cualquier otro signo de lealtad a los británicos con la esperanza de volverse irreconocibles, la mayoría fueron descubiertos y asesinados, aunque algunos lograron escapar.

Para los blancos que huían, la ruta ofrecía muchos obstáculos. El primero fue el llamado torrente rocoso, o lecho pedregoso de un arroyo, que obstaculizaba a los caballos y causaba dolor a los cañones. Estos últimos habían atravesado el campamento pero se volcaron en la orilla del lecho del arroyo y los caballos, suspendidos por las huellas, fueron asesinados por los zulúes. Los fugitivos que negociaron esta característica se enfrentaron luego a lo que algunos relatos llamaron un & quot; casmo & quot, es decir, una donga de unos cuatro metros de profundidad y aparentemente solo vadeable cerca de su unión con el arroyo Manzimyama. Un jinete puso su caballo para saltar el abismo pero fue aplastado cuando cayó a las rocas en el fondo. El Manzimyama tiene orillas muy empinadas y un lecho rocoso. Fue descrito como un desfiladero y muchos murieron tratando de cruzarlo. Se dio un respiro al subir las laderas de la cresta de Mpete, que está coronada por un pantano donde P. Brickhill (intérprete) perdió sus anteojos, pero desde aquí el descenso al valle del río Buffalo es empinado y difícil. En el lado de Zululandia hay una pequeña zona plana donde se congregaban los fugitivos. Sin embargo, como el río corría a raudales, el cruce fue una operación peligrosa. En el punto donde los fugitivos lo alcanzaron, fluía turbulentamente pero en un curso recto. A unos 100 metros río abajo había una isla rocosa de cantos rodados entre los que hervía el agua. Debajo de este había un remolino del que varios caballos luchaban en vano por escapar, mientras que más abajo el agua rugía a través de un desfiladero lleno de rocas donde el hombre y el animal serían golpeados hasta la muerte. Después del N.N.C. Había cruzado muy pocos hombres a pie que lograron escapar del Zulus y hacia las 13h30 parecía que los inDlu-yengwe tenían el control de la ruta y los inGobamakhasi y uMbonambi habían cruzado Black's Koppie para cerrarlo desde el este. El número del N.N.C. se desconoce quién escapó, pero sobrevivieron unos 74 blancos.

El teniente Melvill, ayudante de la lst / 24th Foot, recibió instrucciones del coronel Pulleine, su oficial al mando, de rescatar el color de reina del regimiento e intentar escapar del campo de batalla de Isandlwana con él. No solo tomó el color en su estuche, sino que también llevó el palo. Al salir del campamento, se encontró con el teniente Coghill, quien se había lastimado la rodilla durante el ataque a la fortaleza de Sihayo y apenas podía caminar, pero había logrado encontrar un pony en el campo de batalla. Cuando llegaron al río Buffalo, Coghill nadó a salvo con su caballo hasta la orilla de Natal. El caballo de Melvill resbaló sobre una roca sumergida, lo arrojó al río y fue arrastrado. Mientras intentaba mantener su control sobre el color, fue lavado en aguas profundas. Coghill, al ver su difícil situación, regresó al río para ayudarlo, pero su caballo fue asesinado por una bala disparada por los Zulus que ahora habían llegado a la orilla de Zululand. Después de una lucha desesperada, los dos oficiales y el teniente W. Higginson, que en vano intentaron ayudar con el color, llegaron a la orilla de Natal. El teniente Higginson pudo escapar, pero es evidente que Melvill se negó a dejar Coghill y fueron alcanzados y asesinados justo debajo de la cresta de la cresta. Es evidente que Coghill, montado, podría haber escapado fácilmente si hubiera dejado a Melvill a su suerte, y parece que Melvill, una vez en el lado de Natal, podría haber llegado a un lugar seguro si hubiera dejado a Coghill luchando solo.

Justo encima de la cresta, el Caballo Nativo de Natal sostenía algunas monturas de repuesto. Si Melville los hubiera alcanzado, habría estado a salvo.

Los cuerpos fueron encontrados el 1 de febrero de 1879 y fueron enterrados bajo un mojón común por el Rev G Smith dos días después cuando una patrulla, compuesta por el Mayor W. Black, el Teniente H.C. Harford, el teniente Harber y otros fueron enviados a buscar los colores. Al descender del krantz que dominaba el río, erigieron un sangar para protegerse de un posible fuego zulú desde la orilla opuesta. Cerca de la orilla del río se ha descubierto una antigua fortificación, probablemente los restos de este sangar. El teniente Harber recuperó el estuche de color que vio por primera vez el teniente Harford en la curva del río, que había caído dos metros desde el día de la batalla. El poste con el color aún adherido se encontró a unos cincuenta metros río arriba en una isla rocosa y la corona a unos veinte metros de distancia.

Deriva del fugitivo, mirando hacia el norte. Zona llana a derecha, cruce de jinetes en el centro, isla rocosa, bañera de hidromasaje y desfiladero en primer plano. Shiyane en horison. Río comparativamente bajo.

El regreso de Chelmsford al campo de batalla
Después de su reunión con Lonsdale, Chelmsford formó el N.N.C. y avanzó hacia el campamento. La infantería montada avanzó para realizar un reconocimiento y regresaron con un informe de Zulus pululando entre las tiendas. Gosset llegó al nuevo campamento alrededor de las 16:00, pero eran más de las 18:00 cuando llegaron las fuerzas de Glynn. Los hombres habían estado marchando todo el día y estaban muy cansados. Formando las tropas con los cañones en el centro, la infantería regular a cada lado, un batallón de N.N.C. a cada lado y hombres montados en los flancos, Chelmsford avanzó hasta cerca del Conical Kop. Casi había caído la noche y lo único que se podía ver eran las siluetas de los carros en la silla y algunos zulúes desapareciendo por el acantilado. Se dispararon cuatro rondas contra los vagones, pero como no se observó respuesta, Maj Black llevó a tres compañías del 24 a ocupar el Koppie que ahora lleva su nombre.

Toda la fuerza se trasladó ahora al collado donde llegó a las 21h00. Obviamente, era imposible montar el campamento y los hombres tenían que dormir en el suelo dondequiera que se pudiera encontrar un espacio. Muchos se encontraron con los cuerpos de sus compañeros cuando buscaban a tientas un lugar para acostarse. Para empeorar las cosas, se podían escuchar disparos y se podía ver el resplandor de las llamas sobre la Deriva de Rorke. Antes del amanecer, la fuerza se alejó del campo ensangrentado, pero cuando se acercaron al río Batshe, los zulúes que habían atacado la deriva de Rorke emergieron de un valle a su izquierda a apenas 400 metros de distancia. No se tomó ninguna medida ya que los zulúes probablemente estaban aún más agotados que los hombres de Chelmsford, mientras que estos últimos no tenían suficiente munición para involucrarse en más hostilidades.

El entierro de los muertos y la preservación de los mojones
El campo de batalla no se volvió a visitar hasta el 17 de mayo, pero el grupo de entierro de la Guardia de Dragones pasó cuatro días allí del 21 al 24 de mayo, exactamente cuatro meses después de la batalla. Algunos cuerpos destripados se secaron, pero otros se descompusieron. Buitres, cuervos, hienas y chacales también habían atacado muchos de los cuerpos, gran cantidad de los cuales eran irreconocibles. En muchos casos, los zulúes se habían quitado las túnicas, lo que dificultaba aún más la identificación. En algunas áreas, los muertos británicos y zulúes yacían juntos y no pudo identificarse por separado. Debido a la falta de tiempo y herramientas, así como a la dureza del suelo, no se cavaron tumbas, sino que los cuerpos se juntaron en montones y se apilaron piedras sobre ellos. Esto le dio la apariencia característica del campo de batalla cubierto por mojones en lugar de tumbas con lápidas. No se sabe si los mojones fueron encalados en este momento, pero parece muy poco probable. Se sabe que se prestó atención al campo de batalla después de la anexión de Zululand y los mojones probablemente fueron blanqueados a principios del siglo XX. Más tarde se erigieron varios monumentos de regimiento.

Durante 1928, justo antes del 50 aniversario, la parte del campo de batalla donde se encontraban la mayoría de los mojones estaba vallada y los mojones fuera de este no se cuidaban con regularidad. Como resultado, los que se encontraban en las partes más remotas del campo de batalla se volvieron indistinguibles de los montones de piedras ordinarias. Durante 1958, un conservador de tumbas, en ignorancia, aplanó muchos mojones para que parecieran tumbas ordinarias. Esto expuso algunos restos. Se pidió al escritor que reconstruyera los mojones y, después de estudiar todas las fotografías antiguas disponibles y confiar en su propia memoria, se inició el trabajo. Sin embargo, muchas de las estructuras en forma de tumba hechas por el curador simplemente estaban cubiertas con piedras y son claramente reconocibles como mojones de piedra restaurados de manera incompleta. Se aprovechó la oportunidad para buscar mojones abandonados. Unos cuarenta de estos fueron encontrados, examinados cuidadosamente en busca de restos, completamente documentados, fotografiados y marcados en un plano y reconstruidos. Estos mojones incluyen los de la cresta donde estaban estacionadas las compañías británicas y a lo largo de la ruta de los fugitivos. En vista de las recientes declaraciones de que muy pocos británicos murieron en las posiciones avanzadas, es interesante notar que se encontraron botones, protectores de botas y huesos cuando se desmantelaron y documentaron los mojones abandonados. Esto, por supuesto, no es evidencia de que las bajas en estas posiciones fueran muy numerosas.

Donde cayeron Melvill y Coghill. Tumba en primer plano y cruz inscrita en canto rodado. La placa lleva una réplica del texto en la cruz. Nótese el área a nivel detrás de la cruz.

Deriva de Rorke (Ver mapas F y G)

Mapa G - La defensa de la deriva de Rorke

Después de que la principal fuerza británica se hubo trasladado a Isandlwana, la guarnición de Rorke's Drift se ocupó de la mejora de las carreteras, el mantenimiento del puente y el manejo de los suministros. Había dos edificios importantes en el sitio: la casa y la tienda. La casa de Rorke se había convertido en hospital. Tenía once habitaciones y una galería pero, como muchas casas coloniales de la época, algunas de las habitaciones no tenían comunicación interior con el resto de la casa, las puertas estaban al exterior. No todos tenían ventanas, pero las que existían eran pequeñas y estaban cerradas. Los muros exteriores eran de piedras redondas y ladrillos caseros, pero los interiores eran de adobe. El techo era de paja, por lo que era alto y empinado. La tienda construida por Rorke y convertida en capilla por los misioneros suecos, estaba construida de piedra y tenía un techo muy alto, por lo que parecía casi de dos pisos. Se utilizó como tienda de comisaría. Había un baño al oeste de la casa, una cocina y hornos al sur de la tienda, dos kraals al este y una pared de un metro de altura en el jardín, que se encontraba debajo del afloramiento rocoso de 1,5 metros de altura sobre el que se levantaban los edificios. Las tiendas de la guarnición estaban debajo del jardín, al norte.

La casa de Rorke's Drift (a la derecha) y la tienda tal como aparecía antes de la batalla. Observe a Shiyane en el fondo y los árboles y el jardín en primer plano.

En la mañana del 22 de enero, Maj H. Spalding de Helpmekaar, estaba en la deriva haciendo arreglos para hacer avanzar las tropas y le dio al Teniente J.R.M. Chard, R.E., permiso para viajar a Isandiwana con el teniente H.L. Smith-Dorrien. Al enterarse de que había zulúes al norte del campamento, Chard regresó a Rorke's Drift porque temía que la carretera pudiera verse amenazada. Llegó a las 12h00 y poco después se oyeron disparos distantes y una masa negra se movió por el collado, pero como no se recibieron mensajes, Maj Spalding regresó a Helpmekaar, dejando a Chard a cargo. Mientras estaba ocupado en el puente, los tenientes J. Vane y Adendorff llegaron a caballo trayendo noticias del desastre de Isandlwana. Vane había estado entre los fugitivos, se separó de ellos y cabalgó hacia el norte a lo largo del río durante ocho kilómetros antes de encontrarse con Adendorff, que había "escapado por la carretera", aunque nunca se ha explicado cómo fue posible. Estos dos llevaron el mensaje al teniente G. Bromhead en la estación y se marcharon.

Chard se dirigió a la estación para encontrar que Bromhead, que había recibido una nota del capitán E. Essex que contaba el desastre, había golpeado las carpas, descargado y manipulado dos vagones hasta cerca del hospital con la intención de evacuar a los enfermos a Helpmekaar. Después de consultar con el intendente (oficial interino del comisariado) JL Dalton, se decidió que cualquier evacuación sería superada por los Zulus, que un intento de mantener los ponts sería inútil y la única esperanza era fortificar la estación para la que no se habían tomado medidas defensivas. tomado. Se hizo un comienzo en una pared de sacos de harina a lo largo del saliente rocoso entre el kraal y la casa, mientras que en el lado sur la esquina de la tienda del comisariado estaba conectada a la casa por una pared similar que incorporaba los dos vagones. En el proceso, se prepararon montones de bolsas de harina (aproximadamente 100 kilogramos de peso) y cajas de galletas (aproximadamente 50 kilogramos de peso) frente a la tienda. Las paredes de los edificios tenían lagunas y las puertas y ventanas exteriores con barricadas. Sin embargo, se consideró que el perímetro era demasiado largo para ser defendido por los hombres disponibles, es decir, una compañía del 2nd / 24th Foot y una compañía del N.N.C. Como resultado, la llegada de una compañía de Durnford's Horse fue bienvenida. Fueron apostados en la deriva, y se les dijo que lo mantuvieran el mayor tiempo posible si eran atacados y que retrocedieran si era necesario. Algunos otros supervivientes pasaron a caballo, pero ninguno se quedó. A las 16h30, los Zulus fueron vistos desde la cima de Oskarberg y en ese momento la compañía del Caballo de Durnford partió, seguida por el N.N.C. y su oficial. Esto redujo drásticamente la fuerza de los defensores y los colocó en una posición precaria. Chard ahora comenzó a dividir las defensas en dos por medio de una pared de cajas de galletas, pero solo se completó parcialmente cuando llegó el ataque. En esta etapa, la fuerza de la guarnición era: Royal Engineers, Lieut Chard y un hombre de 24th Foot, Lieut Bromhead y otros 109 rangos, de los cuales 22 estaban enfermos otras unidades, 27 de los cuales 13 estaban enfermos, dando un total de 139 de los cuales 35 estaban enfermos, pero de estos últimos 15 eran pacientes ambulantes y podían ayudar, es decir, 120 para ocupar el puesto. En las habitaciones con barricadas de la casa había seis hombres sanos, cuatro pacientes que caminaban y veinte pacientes en cama.

Los uThulwana, de unos 1500 hombres, y los uDlobo, de unos 2000, se desviaron del collado de Isandlwana para dirigirse al recodo del río Buffalo, donde cruzaron formando una cadena de brazos entrelazados y avanzaron hacia Rorke's. Déjate llevar por el lado de Natal. El inDlu-yengwe que había sido dirigido por Usibebu había seguido a los fugitivos, los siguió, mató a Melvill y Coghill y se dirigió hacia el norte, quemando kraals a medida que avanzaban. Usibebu estaba herido y se había vuelto. Los dos grupos se encontraron en una pequeña loma y avanzaron contra Rorke's Drift bajo el mando de Dubulamanzi. El reverendo G. Smith, O. Witt y Pte Wall que estaban apostados en Oskarberg huyeron cuesta abajo para advertir al puesto. Witt no esperó a ver el resultado, abandonó su propiedad y se fue. El inDlu-yengwe apareció alrededor del flanco occidental del Oskarberg desplegado bajo la terraza rocosa y atacó la parte trasera del poste que sufría mucho por el fuego concentrado. Fueron seguidos por los uThulwana y los uDloke que atacaron el extremo occidental. Las pérdidas fueron cuantiosas y se retiraron en masa detrás de los árboles del jardín, desde donde se lanzó un segundo ataque furioso en el lado sur del puesto. Aquí la pelea alcanzó un clímax, los Zulus asaltaron a sus propios muertos para golpear la repisa y la pared de la bolsa de harina. Mientras esto sucedía, algunos zulúes tomaron posición en la terraza del Oskarberg y dispararon contra el poste causando algunas bajas a los británicos que sostenían el muro sur. Los soldados británicos frente al hospital fueron presionados con especial fuerza y ​​Chard los empujó hacia adentro, cerrando la brecha entre la pared frontal y el edificio con una pared corta. Los zulúes se adentraron en el espacio que había sido evacuado y amenazaron la casa que tenía habitaciones vacías en el frente pero sin aspilleras.

Durante los primeros ataques, muchos zulúes se habían posicionado contra las paredes e intentaban derribar las puertas y agarrar los rifles que sobresalían de las aspilleras. La primera puerta que se abrió fue la de la habitación del medio en la cara oeste, pero el Pte John Williams hizo un agujero en la pared mientras Pte Joseph Williams y Pte William Harrigan (que caminaba enfermo) mantenían a raya a los Zulus. Evacuaron a dos pacientes, pero dos pacientes, así como Joseph Williams y Harrigan murieron. En la habitación de la esquina suroeste, el Pte Thomas Cole sufría de claustrofobia. Cargó desde el frente de la casa y fue asesinado, dejando al Pte Henry Hook solo con los zulúes heridos en el ataque a la fortaleza de Sihayo. Mientras los zulúes golpeaban la puerta, Garfio entró solo en la habitación contigua, donde encontró a William y a los dos pacientes que entraban por la otra puerta. Ahora había dos soldados y once pacientes en la habitación. Hook sostuvo las puertas contra ataques mientras Williams cavaba un agujero en la habitación contigua donde el único ocupante era Pte John Waters, un paciente que caminaba. Nuevamente Williams hizo la excavación y Hook la defensa hasta que todos estuvieron en la habitación contigua, excepto Waters, quien se escondió en un armario y finalmente escapó. En las últimas habitaciones, el Pte Robert Jones ya había ayudado a cuatro pacientes a escapar por la ventana y cuando Hook y William trajeron a los otros pacientes, todos salieron por la ventana excepto el sargento Robert Maxfield que estaba delirando y no podía ser movido y fue asesinado por los Zulus. . Gnr Arthur Howard y Adams estaban en la habitación de la esquina noroeste, cuya puerta se abría al espacio ocupado por los Zulus. Howard cargó a través del Zulus y se escondió, pero Adams murió. Mientras se realizaba la evacuación, se encendió el techo de paja de la casa y las llamas iluminaron los alrededores dando cierta ventaja a los defensores.

Aunque la evacuación acortó el perímetro a defender, liberó a muchos zulúes del ataque a la casa para dar la vuelta al lado este.Los británicos perdieron algunas vidas llevando a los heridos a través del espacio abierto hasta detrás de la pared de la caja de galletas, pero construyeron un reducto de bolsas de comida en las que podían acomodarse los enfermos mientras brindaba un punto de vista para los fusileros. Los zulúes se concentraron en el lado este de las defensas y finalmente pudieron ocupar ambos kraals, pero a pesar de sus heroicos esfuerzos no pudieron penetrar en el último sistema defensivo. Aproximadamente a la medianoche, Chard dirigió un ataque para arrastrar el carro de agua cerca de la pared de la caja de galletas para calmar la sed de sus hombres. Después de esto, el ataque zulú disminuyó y alrededor de las 04.00 horas del 23 de enero se retiraron. A las 05h00 Chard envió patrullas pero a las 07h00 los Zulus reaparecieron en el extremo occidental del Oskarberg, se sentaron y tomaron rapé. Los hombres de Chard volvieron a ocupar sus puestos. Al cabo de un rato, los zulúes rodearon el poste y se retiraron siguiendo el camino. Habían librado una acción de lo más agotadora y excedido las órdenes del rey al entrar en Natal. Con esto en mente, ¿se puede estar de acuerdo en que la defensa de Rorke's Drift realmente salvó a Natal, aunque fue un acto heroico?

Los británicos perdieron 17 muertos, que fueron enterrados al sur del puesto, y los zulúes unos 400 o 500. Investigaciones recientes han revelado tres fosas comunes zulúes que ahora han sido debidamente marcadas. Cuando llegó la fuerza de Chelmsford, la casa se derrumbó y el material se utilizó para construir una fortificación con aspilleras de unos tres metros de altura que incorporó la tienda del comisariado. Poco después, se inició la construcción de Fort Melvill, un extenso sistema de fortificaciones con vistas a la deriva y los amarres del pont. Estuvo ocupada hasta el final de la guerra. Cuando los misioneros suecos regresaron al sitio, demolieron el fuerte cerca del almacén y construyeron una casa muy similar a la original, pero no se sabe si se encuentra en el mismo lugar. En 1882 se construyó una iglesia junto a la tienda del comisariado que desapareció. Con el desarrollo de jardines y edificios de misiones, todos los signos de la batalla se perdieron.

El camino a Isandlwana, que se encuentra en KwaZulu, está en buen estado y si desea visitar el sitio de la vista, que incluye un diorama y los monumentos, no es necesario obtener permiso. Si tiene la intención de visitar otras partes del campo de batalla donde los sitios importantes están indicados por marcadores, es necesario obtener un permiso del Magistrado en Nqutu. El Servicio del Gobierno de KwaZulu ha construido recientemente un buen camino desde Isandlwana pasando por Mangeni hasta Phindo. Con el permiso necesario, puede conducir por debajo del hombro de Hlazakazi a través del cuello donde estaba estacionada la artillería, pasar el Mdutshana desde el que Chelmsford vio Isandiwana, sobre el nuevo campamento en Mangeni y hasta el Magogo donde Dartnell estaba casi rodeado. Si lo desea, también puede visitar las cataratas de Mangeni y contemplar la fortaleza de Matyana. Si gira hacia el norte en la parte superior de Phindo, pasa el Siphezi para reunirse con la carretera Nqutu-Babanongo.

Rorke's Drift, que se encuentra en la orilla de Natal, es propiedad de la Iglesia Evangélica Luterana de África Meridional y los visitantes son bienvenidos entre las 08:00 y las 17:00 horas. Las defensas se han reconstruido parcialmente y existe un modelo del sitio para orientar a los visitantes. El camino a Fugitive's Drift también está en buen estado.


El movimiento británico

Después de escuchar a Dartnell, Chelmsford decidió actuar contra los Zulus en vigor. Al amanecer, Chelmsford condujo a 2.500 hombres y 4 cañones desde Isandlwana para localizar al ejército zulú. Aunque estaba muy superado en número, confiaba en que la potencia de fuego británica compensaría adecuadamente su falta de hombres. Para proteger el campamento en Isandlwana, Chelmsford dejó 1.300 hombres, centrados en el 1er Batallón del 24th Foot, bajo el mando del teniente coronel Henry Pulleine de Brevet. Además, ordenó al teniente coronel Anthony Durnford, con sus cinco tropas de caballería nativa y una batería de cohetes, unirse a Pulleine.

En la mañana del 22, Chelmsford comenzó a buscar en vano a los Zulus, sin darse cuenta de que se habían deslizado alrededor de su fuerza y ​​se estaban moviendo hacia Isandlwana. Alrededor de las 10:00 Durnford y sus hombres llegaron al campamento. Después de recibir informes de Zulus al este, partió con su comando para investigar. Aproximadamente a las 11:00, una patrulla dirigida por el teniente Charles Raw descubrió el cuerpo principal del ejército zulú en un pequeño valle. Descubiertos por los Zulus, los hombres de Raw comenzaron una lucha en retirada de regreso a Isandlwana. Advertido del acercamiento de los Zulus por Durnford, Pulleine comenzó a formar a sus hombres para la batalla.


Visitando a Rorke & # 8217s Drift e Isandlwana: Nuevos videos del campo de batalla

Si eres realmente un fanático de la historia militar como yo, nunca podrás ver demasiadas películas sobre la guerra anglo-zulú de 1879. Tuve la suerte de volver a visitar el área alrededor de Isandlwana y Rorke & # 8217s Drift a fines de 2019 y hacer tres más videos que creo que les resultarán interesantes.

En el primero, caminé por el viejo sendero de carromatos que Lord Chelmsford & # 8217s Central Column siguió desde Rorke & # 8217s Drift. Es una maravillosa caminata de 15 km a través de un paisaje glorioso. A veces todavía es posible ver la hendidura del antiguo sendero. Este fue uno de mis videos favoritos.

En Isandlwana, decidí agregar un elemento extra a mis videos anteriores dejando el área alrededor de la montaña y explorando hacia arriba y a lo largo de la escarpa. Fue una gran oportunidad para visitar el valle de Ngwebeni donde los Zulu Impi vivaquearon la noche antes de la batalla. También exploré & # 8220the muesca & # 8221 donde se agotó la batería del cohete, y el espolón Talehane donde las compañías Mostyn y Cavaye & # 8217s activaron por primera vez la bocina derecha Zulu.

En mi video final visité Fort Melvill & # 8211, una pequeña fortificación que se construyó con vistas a Rorke & # 8217s Drift después de la derrota en Isandlwana. Es un pequeño lugar maravilloso, de fácil acceso pero también fácil de perder. Me dijeron que de vez en cuando todavía se pueden encontrar vidrios rotos de botellas de cerveza de época alrededor de la posición.

Si su apetito por la historia militar aún no está satisfecho, suscríbase a mi boletín de noticias siguiendo este enlace y completando el breve formulario. Después de eso, recibirá su libro electrónico gratuito sobre el rifle Martini-Henry.

La portada de nuestro nuevo libro.


La batalla de Isandlwana y la guerra anglo-zulú de 1879

A las once de la mañana del 22 de enero de 1879, una tropa de exploradores británicos persiguió a un grupo de zulúes hasta el valle de Ngwebeni en Zululandia. Los exploradores se detuvieron en seco cuando vieron lo que contenía el valle. Sentados en el suelo en total silencio había 20.000 guerreros zulúes. Fue una vista asombrosa.

La batalla que siguió a este notable descubrimiento fue un desastre. No tenía la intención de ser así. Cuando al Alto Comisionado para África Austral, Sir Henry Bartle Frere, se le ocurrió la idea errónea de anexar el reino de Zululandia, amigo de los británicos, en una Confederación Sudafricana más grande por la fuerza de las armas, supuso que Zulus armado con lanzas, garrotes y escudos lo haría. no será rival para el poderoso ejército británico.

Sin molestarse en buscar el permiso del gobierno británico, Frere emitió la orden de atacar las tierras gobernadas por el rey Cetshwayo, un gobernante razonable y reflexivo que había considerado a los británicos como sus amigos hasta que Frere lo manipuló cínicamente en una posición de no poder hacerlo. aceptar las demandas irrazonables de Frere.

Cuando Cetshwayo no estuvo de acuerdo con el ultimátum de Frere de disolver su ejército, Frere aprovechó su oportunidad para invadir. El elegido para liderar la invasión fue Frederic Thesiger, el segundo barón de Chelmsford. Lord Chelmsford subestimó enormemente cuántos hombres necesitaría llevar al territorio de Cetshwayo. Chelmsford estaba tan seguro de una victoria fácil que se llevó consigo apenas 7.800 soldados. Su plan era invadir Zululandia con tres columnas de infantería, artillería y caballería nativa, con cada columna dirigiéndose a diferentes secciones de Zululandia para enfrentarse al ejército de Cetshwayo. El objetivo final era la captura de Ulundi, la capital de Cetshwayo.

La columna de invasión central estaba bajo el mando directo de Chelmsford. Salió de la estación misionera de Rorke's Drift en el territorio de Natal, controlado por los británicos, el 11 de enero, cruzando el río Buffalo hacia Zululand. Para el 20 de enero, las tres columnas habían avanzado hacia el reino sin oposición, con la columna central de Chelmsford llegando a la colina de Isandlwana, donde se tomó la fatídica decisión de acampar.

Cuando llegó el ataque, llegó rápido

Contra la política militar oficial, Chelmsford no ordenó que el campamento fuera "laagerado", la práctica de rodear los vagones de apoyo de la columna para crear un fuerte improvisado detrás del cual las tropas podrían formar una posición defensiva en caso de que ocurriera un ataque. En cambio, en la mañana del 22, Chelmsford dejó solo 1.300 soldados custodiando el campamento mientras se llevaba a un número considerable de sus hombres para atacar lo que él pensaba que era el principal ejército zulú. En realidad, el pequeño número de guerreros zulúes que los exploradores de Chelmsford habían detectado e informado al general eran una artimaña ideada por los comandantes de Cetshwayo para sacar a Chelmsford y luego atacar a sus fuerzas por la espalda con el grueso del ejército zulú principal. La artimaña funcionó, y el aristócrata demasiado confiado marchó a 2.800 soldados lejos del campamento, dividiendo sus fuerzas en dos.

Mientras Chelmsford perseguía a un ejército zulú imaginario, el real se trasladó al valle de Ngwebeni. De vuelta en el campamento británico, el teniente coronel Henry Pulleine estaba a cargo de la defensa del campamento. Pulleine era un administrador, no un soldado, y fue su inexperiencia lo que contribuyó al desastre que estaba a punto de ocurrir.

Pulleine podría haber sido reemplazado a las 10:30 de la mañana cuando el coronel Anthony Durnford llegó de Rorke’s Drift con cinco tropas de la caballería nativa de Natal y una batería de cohetes, lo que elevó la fuerza de combate del campamento a 1.700 hombres. Durnford, un soldado experimentado, era el mayor de Pulleine, y la tradición en el ejército dictaba que debería haber tomado el mando. Eligió no hacerlo, dejando a cargo a un hombre mucho menos experimentado.

Cuando llegó el ataque, llegó rápidamente. En el momento en que los exploradores británicos descubrieron el campamento de Ngwebeni, todo el ejército zulú entró en acción. El plan cambió instantáneamente de atacar la retaguardia de Chelmsford a atacar el campamento en Isandlwana. A Pulleine le llegó la noticia de que una gran fuerza zulú se acercaba rápidamente y en gran número. Cuando los guerreros comenzaron a llegar por el horizonte, comenzaron a reunirse en un "impi", la formación tradicional zulú de tres columnas de infantería que juntas representaban el pecho y los cuernos de un búfalo. La columna central de los impi se dirigió directamente al campamento, mientras que los dos "cuernos" de las columnas izquierda y derecha se desplegaron a ambos lados del campamento para rodear a los británicos.

Pulleine envió a las seis compañías del 24th Foot para atacar frontalmente a la columna central zulú. Al principio, la línea de fuego británica extendida detuvo el ataque con considerable facilidad con la ayuda de los dos cañones de montaña de la Artillería Real. El legendario rifle de retrocarga Martini-Henry era más que un rival para una fuerza de ataque armada con lanzas y garrotes, y con una velocidad de disparo de doce rondas por minuto, los experimentados soldados del 24th Foot pudieron sostener la columna central de los Impi a raya, causando numerosas bajas en el lado zulú, obligando a muchos a retirarse detrás de la colina Isandlwana para protegerse de la lluvia de proyectiles y balas.

Desafortunadamente para los soldados que mantenían la línea contra la columna central zulú, los cuernos del impi comenzaron a avanzar contra la oposición menos experimentada. Durnford, que defendía el flanco derecho británico, ya había perdido su batería de cohetes y ahora estaba derramando tropas. A diferencia de los soldados regulares del 24th Foot, las fuerzas de Durnford estaban formadas por tropas africanas que no estaban completamente armadas con rifles Martini-Henry. Solo una de cada diez tropas de base de Durnford portaba armas de fuego, e incluso entonces iban armadas con rifles de avancarga inferiores. Enfrentados a una muerte segura o una fuga, los hombres de Durnford empezaron a abandonar el campo de batalla antes de que los impi pudieran rodearlos y aislarlos por completo.

Un eclipse solar ocurrió a las 2:29 de ese día, oscureciendo el cielo durante varios minutos.


Las batallas de Isandlwana y Rorke & # 8217s Drift

La batalla de Isandlwana representa la mayor derrota de la Gran Bretaña imperial a manos de un ejército nativo. Fue una batalla que los británicos con su superior potencia de fuego deberían haber ganado fácilmente, y creo que bien entrado el fragor de la batalla todavía creían que lo harían. Sin embargo, todo el campamento fue destruido por los guerreros zulúes y ninguno sobrevivió. Más tarde, ese mismo día, un pequeño grupo de unos 150 soldados británicos debía defender la estación misionera en Rorke's Drift contra entre 3000 y 4000 guerreros zulúes en una batalla que duró casi toda la noche. Dado el pequeño número de hombres que luchan, el mayor número de cruces Victoria se otorgaron a los soldados británicos durante la batalla en Rorke's Drift por su valentía frente al enemigo que en cualquier otra batalla.

Los monumentos Isandlwana Zulu.

Estas batallas son materia de leyenda militar. Sin embargo, más que la historia, lo que se destaca son las historias de actos individuales de coraje y valentía frente a la muerte de hombres de ambos lados. No puede evitar conmoverse al escuchar historias de hombres como Mkhosana kaMvundlana del Clan Biyela que reunió a los impi zulúes cuando se estaban marchitando bajo el fuego de los rifles británicos, o el coronel Anthony Durnford, que estuvo con sus hombres, luchando hasta el final. Dé un paseo por el edificio del hospital en el lugar de la batalla de Rorke’s Drift y piense en el soldado John Williams (VC) que cavó a través de las paredes divisorias con sus propias manos para salvarse a sí mismo, a once pacientes del hospital y a otros soldados defensores de la persecución zulú.

Recorrido por el campo de batalla de Rorke & # 8217s Drift.


Itinerario

Día 1 - Salida

Vuelo nocturno de Londres Heathrow a Johannesburgo.

Día 2 y ndash Durban

Llegada al aeropuerto internacional de Johnannesburg y traslado a nuestro vuelo interno a Durban. Este día es una ligera introducción a la guerra en los distritos costeros: visitamos el sitio de Fort Pearson, un gran terraplén construido por los británicos en un acantilado para dominar el cruce del río Thukela. Este fue el ancla de las operaciones británicas en el área en 1879, pero también ofrece una vista impresionante de la campiña que se libró en dos batallas zulúes anteriores. Debajo de Fort Pearson está la arboleda donde una vez estuvo el 'Ultimatum Tree', el árbol bajo el cual los representantes británicos presentaron un ultimátum a los Zulus que resultó en la invasión. Pasaremos la noche en Prince & rsquos Grant en la costa del Océano Índico, con tiempo para una breve reflexión sobre la llegada de los primeros aventureros británicos que llegaron a la zona en 1824.

Día 3 y ndash Los campos de batalla de Gingindlovu y Nyezane

Hoy veremos las operaciones del flanco derecho del coronel Pearson (columna costera). Seguiremos la línea de su avance hacia la antigua estación misionera de Eshowe, deteniéndonos para explorar las dos batallas que enmarcaron su campaña (Nyezane y Gingindlovu). Observaremos los restos de la misión Eshowe, donde Pearson estuvo aislado durante tres meses en 1879, y visitaremos el conmovedor cementerio cercano. Almuerzo en el museo y complejo histórico de Fort Nongqayi. Pasaremos la noche en Shakaland, que originalmente se construyó como un plató para la serie de televisión de 1985 'Shaka Zulu', que ofrece una excelente oportunidad para comprender algo de la cultura tradicional zulú, probar la comida zulú y ver algunos bailes zulúes realmente emocionantes.

Día 4 - Shakaland

Nos adentramos en algunas de las partes más remotas del país zulú para visitar la tumba del rey Cetshwayo (a quien la invasión británica depuso) y para obtener una descripción general del último gran levantamiento zulú, la Rebelión de 1906, gran parte de la cual ocurrió en las cercanías. de la tumba. Regresamos a Shakaland para almorzar, y por la tarde se nos presenta la cultura y las costumbres del pueblo zulú y nos quedamos una segunda noche.

Día 5 - Ulundi, la batalla final de la Guerra Zulú

Dejamos la zona de Eshowe y nos dirigimos hacia Ulundi y el antiguo corazón zulú. Aquí exploramos el museo y recreamos parcialmente la granja real del rey Cetshwayo en oNdini, y visitamos el campo de batalla de Ulundi, sitio de la batalla final de la guerra. Almuerzo tipo picnic antes de continuar hacia Ithala Game Reserve, Louwsburg, donde nos quedaremos 4 noches.

Día 6 - Ntombe Spruit

Desde Ithala nos dirigimos al campo de batalla poco conocido de Ntombe, donde, en marzo de 1879, un convoy del 80º Regimiento fue atacado y arrollado. Si el estado del río lo permite, atravesamos el arroyo y exploramos ambos lados. Luego, en nuestro camino de regreso a Ithala, retomamos la historia de la columna del Coronel Wood & rsquos (flanco izquierdo) y nos detenemos para escuchar una visión general de la confusión y la tragedia en la montaña de Hlobane. la segunda mayor derrota zulú de la guerra.

Día 7 y montaña ndash Hlobane

Si está lo suficientemente en forma y el clima lo permite, caminaremos por las laderas de la montaña Hlobane y exploraremos la mayor parte de la cumbre plana que podamos (tenga en cuenta que esto es potencialmente una caminata rígida y las pistas se están deteriorando) para escuchar cómo un británico La incursión montada se llevó a cabo con grandes pérdidas. Visitaremos las tumbas del capitán Campbell y el intérprete civil Lloyd, dos de los ayudantes de Wood que murieron en la batalla y cuyos restos yacen en lo alto de la ladera. Para los menos aventureros que no les gusta la caminata, hay agradables paseos por Ithala. campamento y tiempo para relajarse. Un safari está disponible por la tarde en medio de vistas espectaculares. El parque tiene elefantes, rinocerontes, jirafas y antílopes, ¡aunque no podemos garantizar lo que puede ver!

Día 8 - Khambula

Dedicamos este día a explorar el campo de batalla de Khambula, el punto de inflexión de la guerra. Aquí, los mismos regimientos zulúes que habían triunfado antes en la guerra de Isandlwana, y que se sintieron alentados por el éxito zulú en Hlobane el día anterior, atacaron el campamento fortificado del coronel Wood en Khambula. Durante más de cuatro horas asaltaron repetidamente las posiciones británicas, llegando a unos pocos metros de romper las defensas; caminaremos sobre el campo de batalla, evaluando la batalla desde diferentes puntos de vista. Regrese a Ithala para nuestra última noche en la reserva de caza.

Día 9 & ndashBlood River & amp Prince Imperial

Viajamos por el campo de batalla Voortrekker Blood River, donde los bóers derrotaron a los zulúes en 1838, y que cuenta con un monumento verdaderamente espectacular, al solitario monumento que conmemora el lugar donde el príncipe Luis Napoleón, el príncipe imperial de Francia, el último legítimo heredero del trono de Bonaparte - murió en una escaramuza. Luego, al área de Isandlwana / Rorkes Drift para una estadía de 4 noches en el Isandlwana Lodge maravillosamente ubicado, con vista al campo de batalla.

Días 10 - Batalla de Isandlwana

El primero de dos días explorando en detalle la dramática campaña de Isandlwana. Conduciremos hacia el valle de Ngwebeni, donde el ejército zulú vivaqueó antes de la batalla, y donde fueron descubiertos por una patrulla británica. Luego consideraremos la batalla desde el montículo de mando donde los generales zulúes dirigían sus fuerzas. De ahí iremos al propio campo de batalla.Exploraremos los monumentos y escucharemos la historia de los combates desde la perspectiva británica; luego caminaremos hacia las líneas de fuego británicas y bajaremos hasta la donga defendida por el coronel Durnford.

Día 11 - Batalla de Isandlwana

Para aquellos de ustedes que están en forma y dispuestos, caminaremos tanto como sea posible por el sendero de los 'fugitivos', explorando las muchas tumbas británicas que se encuentran detrás de iSandlwana, en el camino a Rorke's Drift (aquellos que lo prefieran pueden pasar la mañana libre en el presentar). Después del almuerzo, conduciremos hacia el lado del río Natal para visitar las tumbas de Lts. Melvill y Coghill, que murieron intentando salvar el color de la reina del 24 ° Regimiento (NB, esto está disponible tanto para aquellos que han hecho la caminata como para aquellos que decidieron no hacerlo). También nos dirigiremos a las colinas donde Lord Chelmsford pasó el día de la batalla, lejos del campamento, y escucharemos la historia de su regreso.

Día 12 - Rorke & rsquos Drift

Un día completo en el famoso campo de batalla de Rorke's Drift, ¡y hay mucho que ver! Comenzamos en el cruce del río Mzinyathi (Buffalo), donde comenzó la invasión británica en este frente, y luego visitamos la estación de la misión para la charla culminante de Ian sobre la gira, la historia de la batalla. Se ganaron no menos de 11 Victoria Crosses en la acción, y fue el tema de la famosa película de 1964, 'Zulu'. ¡Habrá muchas oportunidades para discutir el mito y las realidades de la historia! Después del almuerzo, habrá tiempo para explorar el museo del lugar y pasear por el campo de batalla a su gusto.

Día 13 y ndash Johannesburgo

Nuestro último día: regresamos en autobús a Johannesburgo con el almuerzo en ruta. Vuelo de regreso durante la noche a Londres.

Día 14 y llegada ndash

Llegada por la mañana temprano a Londres Heathrow.


El campo de batalla de Isandlwana: un recorrido en video

En este video, Christian Parkinson ofrece un recorrido por el campo de batalla de Isandlwana, lugar de una de las peores y más conocidas derrotas del ejército británico.

  • El video comienza dando los antecedentes de la columna central de Lord Chelmsford.
  • Discute el teniente coronel Henry Pulleine, quien comandó el campamento durante la batalla.
  • Luego, la película da un relato cronológico de la batalla desde temprano en la mañana hasta el final del día.
  • Una mirada detallada a los movimientos de Durnford y sus Basothos.
  • Una explicación de dónde estaba cada unidad británica en la línea de fuego.
  • Una mirada de cerca a algunos de los monumentos y montículos de piedra que marcan las fosas comunes británicas.
  • El último stand de Youghusband & # 8217s company.
  • Una exploración de la cueva donde el último superviviente de la compañía de Younghusband & # 8217 supuestamente mantuvo a raya a los Zulus durante algún tiempo.

Desafortunadamente, en esta ocasión no pude caminar por el sendero de los Fugitivos, pero espero hacerlo en el futuro.

Compartir este:

Como esto:

Relacionado


ARTÍCULOS RELACIONADOS

Además de Rorke's Drift, el álbum de Lt Chard contiene vistas de las secuelas de la debacle británica en el campamento de Isandlwana a seis millas de distancia, poco antes de la batalla más famosa.

Después de que 20.000 zulúes sorprendieron al campamento británico, matando a cientos de tropas, algunos de los guerreros africanos avanzaron hacia Rorke's Drift, donde Chard y sus hombres comenzaron a levantar barricadas.

Algunos de los zulúes tenían mosquetes y rifles, pero estaban mal entrenados y la mayoría de ellos estaban equipados solo con escudos y lanzas, lo que significaba que los defensores británicos podían luchar contra ellos.

Mientras los combates duraban 12 horas, los oficiales británicos mataron a tiros a algunos de los zulúes y rechazaron a otros que habían subido a la guarnición. Al final de la batalla, 400 zulúes y 17 británicos habían muerto.

La batalla se convirtió en el tema del folclore y de la posterior película de Hollywood, pero pasaron otros seis largos meses de lucha antes de que terminara la guerra anglo-zulú.

Isandlwana: las secuelas de la batalla que tuvo lugar horas antes de Rorke's Drift y tuvo un resultado muy diferente, con más de 20.000 zulúes invadiendo el campamento británico en Isandlwana, matando a la mayoría de las 1.700 tropas británicas allí. Miles de Zulus luego continuaron hasta Rorke's Drift, donde la guarnición británica tuvo más éxito defendiéndolos.

Fort Pearson: Días antes de la Deriva de Rorke, aquí fue donde las fuerzas británicas cruzaron el río Tugela para invadir Zululand en enero de 1879, después de la expiración de un 'ultimátum' británico que exigía que los zulúes desmantelaran su fuerza militar. Los historiadores militares británicos lo llaman una `` propuesta cínica ideada únicamente para ser rechazada '' para que Gran Bretaña pudiera cimentar su control sobre Sudáfrica.

Guerreros zulúes: un grupo de nativos se encuentra en la ladera de una colina con vistas a parte de Zululandia, el territorio que fue invadido en lo que se convirtió en la guerra anglo-zulú. Con la guerra que se avecina desde hace algún tiempo antes de la invasión británica, los Zulus ya habían obtenido algunas armas modernas, incluidos mosquetes y rifles, pero la mayoría de ellos no estaban entrenados en cómo usarlos.

Reunión: Un jefe zulú a caballo habla con el diplomático británico John Dunn mientras dos guerreros zulúes con rifles lo miran. Dunn actuó como intermediario entre las fuerzas británicas y el gobernante zulú Cetewayo, llegando incluso a convertirse en gobernante de parte del reino zulú, aunque más tarde se puso del lado de Gran Bretaña durante la guerra. También se cree que tomó decenas de esposas zulúes.

Campamento: hombres y animales británicos en Fort Pearson, que fue construido por el río Tugela en lo que era uno de los tres puntos principales de entrada a Zululand. El coronel Charles Pearson condujo una columna de 5.000 hombres, 384 carretas de bueyes y casi 3.400 bueyes sobre el río en un proceso que tomó varios días antes de que toda la fuerza británica estuviera finalmente en el lado zulú del agua.

La colección de fotos de Chard también incluye varias fotos de nativos zulúes, incluido un jefe a caballo hablando con el diplomático John Dunn, observado por dos guerreros armados con rifles.

En la parte posterior del álbum se encuentran las fotos de Chard del castillo de Balmoral, donde fue invitado por la reina Victoria al regresar a Gran Bretaña para recibir una bienvenida de héroe.

El álbum que vende la familia de Chard pertenece a un archivo más amplio que también incluye sus propias memorias escritas a mano de la batalla en la que se otorgaron 11 VC a los defensores.

Se espera que el álbum se venda por 5.000 libras esterlinas en la casa de subastas Bonhams de Londres.

Escenas de Zululandia: el álbum de fotos también incluye estas imágenes de la gente zulú, con las mujeres de la izquierda descritas como tradicionales 'brujas'. Aunque el público victoriano en Gran Bretaña los consideraba como 'salvajes blandiendo lanzas', los zulúes eran una 'sociedad militar altamente organizada' que agrupaba a sus jóvenes en regimientos estrictamente controlados, dicen los historiadores.

New Guelderland: esta foto muestra a personas haciendo fila frente a un recinto zulú, conocido como kraal, en el pueblo de New Guelderland, que lleva el nombre de un área de los Países Bajos. Los colonos holandeses habían estado en Sudáfrica durante siglos y sus descendientes eran conocidos como los bóers, quienes, junto con los zulúes, eran otra amenaza para el dominio británico en Sudáfrica.

Bienvenida del héroe: el álbum de Chard también incluye esta imagen del castillo de Balmoral, donde fue invitado por la reina Victoria al regresar a Gran Bretaña y honrado con el premio militar que lleva su nombre. Chard recibió el VC por 'conducta galante', y sus colegas informaron que él y Bromhead habían actuado con 'inteligencia y tenacidad' durante la batalla de 12 horas.

Colección: El álbum que pertenece a Chard, que está siendo puesto a la venta por la familia del héroe militar y se espera que atraiga una oferta de £ 5,000 en una subasta de Londres. Es parte de un archivo más amplio relacionado con el teniente, que también incluye sus propias memorias escritas a mano de la batalla que llevó a la entrega de 11 cruces Victoria a los defensores.

Luke Batterham, un especialista en libros y manuscritos de Bonhams, dijo: “Es un álbum típico del siglo XIX con su nombre JRM Chard Royal Engineers en la portada.

`` Le pertenecía, aunque no son fotos que tomó, sino fotos que luego recopiló justo después de que terminó la campaña.

El del campamento de Rorke's Drift es particularmente agradable, ya que muestra esta gran extensión de tierra y las colinas que la rodean y te da una idea de cómo debe haber sido y evoca la imagen de la vista de 4000 zulúes acercándose. .

“Son interesantes, evocadores y bastante escasos, pero la clave es a quién pertenecía el álbum porque John Chard es una gran figura histórica. Fue su álbum el que guardó como recordatorio de este extraordinario evento ''.

¿Qué pasó en Rorke's Drift? Cómo 150 soldados británicos mantuvieron a raya a 4.000 guerreros zulúes en la batalla de 1879

El 11 de enero de 1879, una fuerza británica invadió Zululandia para cimentar el control imperial de Sudáfrica. A los zulúes se les había dado un 'ultimátum' para disolver sus fuerzas militares, pero se negaron a cumplir.

Las fuerzas británicas al mando del teniente general Lord Chelmsford establecieron un campamento en Isandlwana, pero fueron humilladas el 22 de enero cuando más de 20.000 zulúes invadieron el campamento en un ataque sorpresa.

Otros 4.000 guerreros zulúes luego continuaron hasta una estación misionera británica en Rorke's Drift, a orillas del río Buffalo, donde la guarnición británica tenía solo 150 hombres.

En una batalla que continuó hasta la noche y la mañana del 23 de enero, la guarnición británica luchó contra los Zulus en una defensa de 12 horas dirigida por el teniente John Chard y el teniente Gonville Bromhead.

Rorke's Drift inspiró el éxito de taquilla de Hollywood de 1964 protagonizado por Stanley Baker y Michael Caine.

Chard y otros habían decidido defender la guarnición a pesar de las noticias de Isandlwana, temiendo que cualquier intento de escapar los dejaría expuestos en campo abierto.

Las fuerzas británicas rechazaron a los atacantes, algunos de los cuales tenían rifles y mosquetes, pero la mayoría de los cuales portaban solo lanzas y escudos, con disparos precisos y un brutal combate cuerpo a cuerpo.

Los zulúes finalmente se vieron obligados a retirarse con 350 de ellos muertos en comparación con 17 británicos. La fuerza británica fue recompensada por el gobierno de la reina Victoria con no menos de 11 cruces Victoria.

La batalla fue parte de la guerra anglo-zulú más amplia que tuvo lugar durante 1879, que eventualmente resultaría en una victoria británica y la división del territorio zulú.

Chard compiló su álbum de fotos con imágenes tomadas después de la batalla, que luego fue inmortalizada en la película de 1964 Zulu protagonizada por Stanley Baker como Chard y Michael Caine como Bromhead.


Colección destacada

Sobre Zulu Rising por Ian Knight: La batalla de Isandlwana fue el incidente más destructivo en los 150 años de historia de la colonización británica de Sudáfrica. En un día sangriento, más de 800 soldados británicos, 500 de sus aliados y al menos 2.000 zulúes murieron en una asombrosa derrota para el imperio británico. Las consecuencias de la batalla resonaron brutalmente durante las décadas siguientes, cuando Gran Bretaña se vengó despiadadamente del pueblo zulú. En Zulu Rising, Ian Knight muestra que la brutalidad de la batalla fue el resultado de un choque inevitable entre dos tradiciones guerreras agresivas. Por primera vez, da todo el peso a la experiencia zulú y explora la realidad de la lucha a través de los ojos de los hombres que participaron en ambos bandos, mirando el corazón humano de este salvaje conflicto. Basado en una nueva investigación, que incluye material inédito, historia oral zulú y nueva evidencia arqueológica del campo de batalla, este es el relato definitivo de una batalla que ha dado forma a la suerte política del pueblo zulú hasta el día de hoy.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Batalla de Isandlwana (Enero 2022).