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El jefe Joseph se rinde

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El jefe Joseph de los pueblos Nez Perce se rinde a U.S. Miles en las montañas Bear Paw de Montana y declara: “Oídme, jefes míos: mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre ".

A principios de año, el gobierno de los EE. UU. Rompió un tratado de tierras con los Nez Perce, lo que obligó al grupo a abandonar su tierra natal en Wallowa Valley en el noroeste para reubicarse en Idaho. En medio de su viaje, el jefe Joseph se enteró de que tres jóvenes guerreros Nez Perce habían matado a una banda de colonos blancos. Por temor a represalias por parte del ejército de los Estados Unidos, el jefe inició uno de los grandes retiros en la historia militar estadounidense.

Durante más de tres meses, el Jefe Joseph condujo a menos de 300 indios Nez Perce hacia la frontera canadiense, cubriendo una distancia de más de 1,000 millas mientras los Nez Perce superaban y luchaban contra más de 2,000 soldados estadounidenses que los perseguían. Durante el largo retiro, trató a los prisioneros con humanidad y se ganó la admiración de los blancos comprando suministros en el camino en lugar de robárselos. Finalmente, a solo 40 millas de su objetivo canadiense, el jefe Joseph fue acorralado por el ejército de los EE. UU. Y su gente fue reubicada por la fuerza en una reserva desolada en el territorio indio.

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Batalla de Bear Paw

los Batalla de Bear Paw (también llamado a veces Batalla de la pata de los osos o Batalla de las montañas Bears Paw) fue el enfrentamiento final de la Guerra de Nez Perce de 1877. Después de una pelea de 1.200 millas (1.900 km) desde el oeste de Idaho durante los cuatro meses anteriores, el Ejército de EE. UU. finalmente logró acorralar a la mayoría de los Nez Perce liderados por el Jefe Joseph en a principios de octubre de 1877 en el norte del Territorio de Montana, a solo 68 km al sur de la frontera con Canadá, donde los Nez Perce pretendían refugiarse de la persecución del gobierno de Estados Unidos.

Aunque algunos de los Nez Perce pudieron escapar a Canadá, el Jefe Joseph se vio obligado a entregar a la mayoría de sus seguidores al General Oliver O. Howard y al Coronel Nelson A. Miles el 5 de octubre. Hoy, el campo de batalla es parte de los Nez Perce. Parque Histórico Nacional y Sendero Histórico Nacional Nez Perce.


El jefe Joseph se rinde

El 5 de octubre de 1877, el jefe Joseph, exhausto y desanimado, se rindió en las montañas Bears Paw de Montana, cuarenta millas al sur de Canadá.

Thunder Rolling Down the Mountain nació en 1840 en el valle de Wallowa, en lo que hoy es el noreste de Oregon. Tomó el nombre de su padre, el (Viejo) Jefe Joseph, o Joseph the Elder. Cuando su padre murió en 1871, José, o José el Joven, fue elegido sucesor de su padre. Continuó los esfuerzos de su padre para asegurar el reclamo de Nez Percé sobre su tierra mientras permanecía pacífico con los blancos.

En 1873, el jefe Joseph negoció con el gobierno federal para garantizar que su gente pudiera permanecer en sus tierras en el valle de Wallowa, como se estipuló en los tratados de tierras de 1855 y 1863 con el gobierno de los Estados Unidos. Pero, en un cambio de política en 1877, el general Oliver Otis Howard amenazó con atacar si los indios no se trasladaban a una reserva de Idaho. El jefe Joseph aceptó a regañadientes.

Cuando comenzaron su viaje a Idaho, el Jefe Joseph se enteró de que un grupo de hombres Nez Percé, enfurecidos por la pérdida de su tierra natal, había matado a algunos colonos blancos en el área de Salmon River. Por temor a represalias del ejército de los EE. UU., El jefe comenzó una retirada. Con 2.000 soldados en persecución, el jefe Joseph dirigió una banda de unos 700 indios Nez Percé, menos de 200 de los cuales eran guerreros, hacia la libertad, casi llegando a la frontera con Canadá. Durante más de tres meses, los Nez Percé habían superado y combatido a sus perseguidores que viajaban unas 1.000 millas a través de Oregon, Washington, Idaho y Montana.

El jefe Joseph (3 de marzo de 1840-21 de septiembre de 1904) fue el jefe de la banda de Wal-lam-wat-kain (Wallowa) de Nez Perce durante el intento del general Oliver O. tratado "Nez Perce a una reserva en Idaho. Por su resistencia de principios a la expulsión, se hizo conocido como un pacificador y humanitario.

& ldquo

Estoy cansado de pelear. Nuestros jefes han muerto. Espejo ha muerto. Too-hul-hul-suit está muerto. Los viejos están todos muertos. Son los jóvenes, ahora, los que dicen "sí" o "no" [es decir, votan en el consejo]. El que dirigió a los jóvenes [el hermano de Joseph, Ollicut] está muerto. Hace frío y no tenemos mantas. Los niños pequeños se mueren de frío. Mi gente, algunos de ellos, se han escapado a las colinas y no tienen mantas ni comida. Nadie sabe dónde están, tal vez muriendo de frío. Quiero tener tiempo para buscar a mis hijos y ver cuántos de ellos puedo encontrar, tal vez los encuentre entre los muertos. Escúchenme, jefes míos, mi corazón está enfermo y triste. ¡Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre! "


Jefe Joseph se rinde: "... No lucharé más para siempre"

Durante tres desesperados meses en 1877, el Jefe Joseph condujo a su banda de 700 indios Nez Perce en un arduo vuelo hacia la libertad en Canadá, tratando de escapar de la persecución implacable de 2.000 soldados estadounidenses. Los 200 guerreros de la banda siguieron luchando con brillantes acciones de retaguardia, reprimiendo repetidamente a los soldados mientras sus mujeres, niños y ancianos luchaban por el difícil terreno montañoso.

Foto: Chief Joseph, tomada en noviembre de 1877 por Orlando S. Goff. Crédito: Dr. James Brust Wikimedia Commons.

Esta persecución mortal se prolongó por más de 1,000 millas, a través de Oregon, Washington, Idaho, Wyoming y Montana. Finalmente, el 5 de octubre de 1877, cansado de la lucha constante y con su gente congelada y sin comida, el jefe Joseph se dio cuenta de que su banda no podía soportar más. Con gran dignidad, el entristecido jefe se entregó al general Nelson Miles.

Estaban a menos de 40 millas de la frontera y seguridad canadienses.

Mapa: mapa que muestra el vuelo de los Nez Perce y los lugares de batalla clave de la Guerra de Nez Perce de 1877. Crédito: Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos Wikimedia Commons.

Las palabras reales de rendición del jefe Joseph fueron escritas después del hecho y pueden haber sido adornadas, pero su dolorosa conclusión está incrustada en la historia de Estados Unidos:

“Hace frío y no tenemos mantas, los niños pequeños se mueren de frío. Mi gente, algunos de ellos, se han escapado a las colinas y no tienen mantas ni comida. Nadie sabe dónde están, tal vez muriendo de frío. Quiero tener tiempo para buscar a mis hijos y ver cuántos de ellos puedo encontrar. Quizás los encuentre entre los muertos. Escúchenme, mis jefes. Estoy cansado, mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre ".

Los siguientes tres artículos de periódicos describen el retiro de Nez Perce y la rendición del jefe Joseph. El primero es un sencillo informe de la rendición. El segundo, de un periódico de Oregón, dice que los Nez Perce "luchan con determinación" y concluye refiriéndose a la terrible experiencia de su retirada y captura como una "tragedia". El tercer artículo, impreso por el periódico dirigido por la Iglesia Mormona en Utah, comienza a sentar las bases para la estimación moderna del Jefe Joseph como un gran líder y humanitario pacífico.

Cincinnati Daily Gazette (Cincinnati, Ohio), 10 de octubre de 1877, página 1

Aquí hay una transcripción de este artículo:

Relato del general Terry sobre la rendición de la banda de Joseph

CHICAGO, 9 de octubre - Se acaba de recibir en la sede el siguiente despacho:

DISTRITO DE YELLOWSTONE,
CAMPAMENTO EN EAGLE CREEK, MONTANA,
5 de octubre de 1877.

General A. H. Terry, Departamento al mando de Dakota:

ESTIMADO GENERAL: Hemos tenido nuestro éxito habitual. Hicimos una marcha muy directa y rápida a través del país, y después de un enfrentamiento severo y de ser mantenidos bajo fuego durante tres días, el campamento hostil de los Nez Perces, bajo el mando del Jefe Joseph, se rindió hoy a las 2 en punto. Tengo la intención de iniciar la 2.ª Caballería hacia Benton en el séptimo instante. ¿No se pueden enviar suministros por la carretera de Benton para recibirlos y regresar con el resto del comando a Yellowstone?

Escuché que hay problemas entre los sioux y las autoridades canadienses.

Me quedo, general, sinceramente suyo,

NELSON A. MILLAS,
El Coronel Brevet Maj.Gen., U.S.A., al mando.

Tan pronto como lleguen aquí las compañías de la 2.ª Caballería de la que habla el General Miles, la comisión comenzará para Fort Walsh.

[Firmado] ALFRED H. TERRY,
General de brigada.

Oregonian (Portland, Oregon), 10 de octubre de 1877, página 2

Aquí hay una transcripción de este artículo:

Esos Nez Perces todavía luchan como se podría esperar que luchen los forajidos que ven la horca ante ellos. Cuando esta máquina de una muerte ignominiosa se ve al final de cada vista, se puede esperar que incluso un indio luche y los Nez Perces luchan resueltamente. La batalla de Miles parece ser tan severa como la de Gibbon. Sin duda, cuando la banda dejó Idaho, el propósito era ir a Wind River. Hasta que llegaron al parque nacional, en la parte superior de Yellowstone, este propósito no cambió. Al darse cuenta de lo inútil que sería intentar eludir la persecución en esa dirección, partieron desde el parque nacional hacia el norte hacia la línea británica. Cruzando el Yellowstone cerca del cruce de Clarke's fork con ese arroyo, continuaron su vuelo con una rapidez que dejó a todos los perseguidores muy atrás, cruzaron el río Missouri no muy por debajo de Fort Benton, y estaban a cuarenta millas de la línea británica cuando fueron golpeados. por Gen. Miles.

Snake Creek es un arroyo que desemboca en el río Milk. Su curso es noreste. El campo de batalla de Miles está quizás a ciento veinte o cien millas al noreste de Fort Benton. Una de las numerosas crestas de las Montañas Rocosas a través de las cuales el río Missouri debe abrirse paso antes de llegar a las llanuras abiertas de su curso medio se llama en el lado norte de la montaña Bear's Paw en el sur, la montaña Highwood. Tomando cualquier mapa ordinario, el lector podrá, con la ayuda proporcionada por esta descripción, encontrar el lugar de la batalla. También será fácil seguir la ruta que la banda enemiga debe haber seguido desde el parque nacional y los lagos de Yellowstone hasta el campo de batalla de Miles.

Evidentemente, los soldados se portaron bien. Parece que los indios fueron expulsados ​​del campo y se vieron obligados a dejar atrás a sus muertos y heridos. No se puede dudar de que su condición actual es muy miserable. Usados ​​con un viaje duro y golpeados primero por una fuerza y ​​luego por otra, deben estar muy reducidos en número para este momento y si Miles ha podido retenerlos hasta que Howard y Sturgis pudieran llegar, es posible que ya se haya alcanzado el final. Habiendo perdido sus caballos y habiendo sido conducidos a profundos barrancos, donde fueron bloqueados cuando el mensajero se fue, no parece improbable que el remanente haya sido o pueda ser capturado.

- Un despacho posterior cuenta el resto de la historia. Los restos de los hostiles Nez Perces se han visto obligados a rendirse. El despacho del general Howard anuncia el fin de la tragedia, y el título del valle de Wallowa y otras localidades en disputa se calma por fin.

Deseret Evening News (Salt Lake City, Utah), 11 de octubre de 1877, página 3

Aquí hay una transcripción de este artículo:

La guerra de la India que acaba de concluir con la rendición del jefe Joseph al general Miles probablemente no tenga paralelo. A lo largo de la campaña los indios han mostrado magnanimidad, generosidad e incluso valentía que han merecido la emulación de sus antagonistas blancos. Un hombre como Joseph no es un salvaje por instinto ni por ningún otro motivo. Toda su conducta a lo largo de esta guerra, si puede ser así, ha demostrado claramente que no estaba luchando para saciar el deseo de derramar salvaje y desenfrenadamente la sangre de sus semejantes. Su acción frecuente en la liberación de mujeres y niños, y el hecho de que sus enemigos digan, al hablar de los combatientes Nez Perces, "se les atribuye numerosos actos de humanidad a los blancos heridos", muestran claramente que no ha sido impulsado por un espíritu de venganza. El objeto debe haber sido entonces de un orden superior, y uno probablemente, combinado con la intrepidez, valentía, habilidad y magnanimidad que ha mostrado, lo habría marcado como uno de los héroes de la época, pero por el hecho de que es un indio.

A pesar de la civilización superior reclamada por los blancos, en la guerra que acaba de terminar ha habido una transposición de las evidencias de la verdadera civilización del blanco al indio.

El mejor método para resolver las dificultades de los indios es asumir la posición y sostener que los hombres rojos tienen derechos que exigen tanto respeto como los de sus vecinos blancos. Se les debe enseñar y ayudar generosamente a cultivar las artes de la paz y la industria. En estos asuntos, los Santos de los Últimos Días están dando un ejemplo digno de ser imitado por todos.

Nota: Una colección de periódicos en línea, como GenealogyBank


El jefe Joseph se rinde

El jefe Joseph era el jefe de una tribu de indios Nez Perce. Había liderado a su pueblo en la resistencia a los hombres blancos que se asentaron en las tierras de Nez Perce & # 8217 en el Territorio de Oregon. Con la orden de mudarse a Idaho en 1877, o enfrentar represalias, los Nez Perce accedieron a mudarse a una reserva. Después de que los miembros de la tribu mataran a cuatro colonos blancos, él y su gente huyeron a Canadá con el ejército de los Estados Unidos en la persecución. Tuvieron varias batallas mientras se movían por Washington, Idaho y Montana en su camino a Canadá. La tribu había viajado aproximadamente 1700 millas y, después de una batalla de cinco días, se encontraron en condiciones espantosas. Dentro de las 40 millas de Canadá, el Jefe Joseph se rindió el 5 de octubre de 1877 en las Montañas Bear Paw del Territorio de Montana. El siguiente es el discurso del Jefe Joseph & # 8217:

Dígale al general Howard que conozco su corazón. Lo que me dijo antes, lo tengo en mi corazón. Estoy cansado de pelear. Nuestros jefes han muerto. Looking Glass ha muerto, Ta Hool Hool Shute ha muerto. Los viejos están todos muertos. Son los jóvenes los que dicen sí o no. El que guiaba a los jóvenes está muerto. Hace frío y no tenemos mantas, los niños pequeños se mueren de frío. Mi gente, algunos de ellos, se han escapado a las colinas y no tienen mantas ni comida. Nadie sabe dónde están, tal vez muriendo de frío. Quiero tener tiempo para buscar a mis hijos y ver cuántos de ellos puedo encontrar. Quizás los encuentre entre los muertos. ¡Escúchenme, mis jefes! Estoy cansado, mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre.


Análisis retórico de No lucharé más para siempre

No pelearé más para siempre Análisis retórico ¿El jefe Joseph no quería pelear más, o carecía física y mentalmente de la fuerza? En el discurso de rendición No lucharé más para siempre, pronunciado por el jefe Joseph de los Nez Perce (una tribu de nativos americanos del valle de Wallowa en el noroeste de Oregon) y traducido por el teniente Charles Erskine Scott Wood, el jefe Joseph habla sobre cómo el resto de los jefes o generales están muertos. Él usa la palabra asesinado al principio, según el teniente Wood


Jefe Joseph

Discurso de rendición del jefe Joseph - 5 de octubre de 1877

"Dígale al general Howard que conozco su corazón. Lo que me dijo antes, lo tengo en mi corazón. Estoy cansado de luchar. Nuestros jefes son asesinados Espejo está muerto, Too-hul-hul-sote está muerto. Los viejos están todos muertos. Son los jóvenes los que dicen sí o no. El que guió a los jóvenes está muerto. Hace frío, y no tenemos mantas, los niños pequeños se mueren de frío. Mi gente, algunos de ellos, han huir a las colinas y no tengo mantas, ni comida. Nadie sabe dónde están, tal vez muriéndose de frío. Quiero tener tiempo para buscar a mis hijos y ver cuántos de ellos puedo encontrar. encuéntrelos entre los muertos. ¡Escúchenme, jefes! Estoy cansado, mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está ahora el sol, no lucharé más para siempre ".

Jefe Joseph de los Nez Perce

Extraído del libro Indian Heroes and Great Chieftains - 1918
por Charles A. Eastman (Ohiyesa)
Charles A. Eastman obtuvo un título en medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en 1890

La tribu de indios Nez Perce, al igual que otras tribus demasiado grandes para estar unidas bajo un solo jefe, estaba compuesta por varias bandas, cada una distinta en soberanía. Era una confederación suelta. José y su gente ocuparon el valle de Imnaha o Grande Ronde en Oregón, que se consideraba quizás la tierra más hermosa de esa parte del país.

Cuando algunas de las bandas de Nez Perce firmaron el último tratado, la banda de Joseph estaba en Lapwai, Idaho, y no tenía nada que ver con el acuerdo. El jefe mayor de la muerte había aconsejado a su hijo, que entonces no tenía más de veintidós o veintitrés años de edad, que nunca se separara de su hogar, asegurándole que no había firmado ningún papel. Estos indios pacíficos que no estaban en el tratado ni siquiera sabían qué tierra se les había cedido hasta que el agente les leyó la orden del gobierno de irse. Por supuesto que se negaron. Tú y yo hubiéramos hecho lo mismo.

Cuando el agente no logró trasladarlos, él y los posibles colonos pidieron al ejército que los obligara a ser buenos, es decir, que sin un murmullo dejaran su agradable herencia en manos de una multitud de avariciosos injertadores. El general O. O. Howard, el soldado cristiano, fue enviado para hacer el trabajo.

Tuvo un largo consejo con José y sus líderes, diciéndoles que debían obedecer la orden o ser expulsados ​​por la fuerza. Podemos estar seguros de que presentó esta dura alternativa de mala gana. José era un simple joven sin experiencia en la guerra ni en los asuntos públicos. Había sido educado en obediencia a la sabiduría de los padres y con su hermano Ollicut había asistido a la escuela del misionero Spaulding donde habían escuchado la historia de Cristo y su religión de hermandad. Respondió ahora de su manera sencilla que ni él ni su padre habían concertado jamás un tratado de enajenación de su país, que ninguna otra banda de Nez Perces estaba autorizada a hablar en su nombre, y parecería una gran injusticia y crueldad desposeer a un pueblo. banda amiga.

El general Howard les dijo, en efecto, que no tenían derechos ni voz en el asunto: solo tenían que obedecer. Aunque algunos de los jefes menores aconsejaron una revuelta en ese momento, José mantuvo su autocontrol, buscó calmar a su pueblo y aún buscaba un arreglo pacífico de sus dificultades. Finalmente pidió treinta días para encontrar y disponer de sus existencias, y le fue concedido.

José mantuvo firmemente a sus seguidores inmediatos en su promesa, pero los acaparadores de tierras estaban impacientes e hicieron todo lo posible para provocar una crisis inmediata a fin de acelerar el desalojo de los indios. Se cometieron depredaciones y finalmente los indígenas, o algunos de ellos, tomaron represalias, que era justo lo que buscaban sus enemigos. Podría haber una veintena de hombres blancos asesinados entre ellos en la frontera y ningún forastero se enteraría jamás, pero si uno fuera herido por un indio: "¡Abajo los salvajes sedientos de sangre!" fue el grito.

Joseph mismo me dijo que durante esos treinta días su propia gente ejerció una tremenda presión sobre él para que se resistiera a la orden del gobierno. "Lo peor de todo fue", dijo, "que todo lo que dijeron era cierto, además" - hizo una pausa por un momento - "me pareció que muy pronto olvidé las últimas palabras de mi padre: ¡No renuncies a nuestra casa! “Sabiendo mientras sé lo que esto significaría para un indio, lo sentí profundamente.

Entre los líderes de la oposición estaban Too-hul-hul-sote, White Bird y Looking Glass, todos ellos hombres fuertes y respetados por los indios, mientras que en el otro lado estaban los hombres construidos por emisarios del gobierno para sus propios fines y anunciados. como "grandes jefes amigos". Como regla, tales hombres son indignos, y esto es tan conocido por los indios que al principio les hace desconfiar de la sinceridad del gobierno. Además, mientras los indios dicen sin reservas lo que quieren decir, los blancos tienen cientos de formas de decir lo que no quieren decir.

El centro de la tormenta era este joven sencillo, que hasta donde yo sé nunca había estado en pie de guerra, y se mantuvo firme por la paz y la obediencia. En cuanto al sagrado cargo moribundo de su padre, se dijo a sí mismo que no firmaría ningún papel, que no se iría por su libre albedrío sino por compulsión, y esa era su excusa.

Sin embargo, los blancos estaban indebidamente impacientes por despejar el codiciado valle, y con su insolencia agravaron hasta el punto de peligro una situación ya tensa. El asesinato de un indio fue el colofón y esto sucedió en ausencia del joven cacique. Regresó para encontrar a los líderes decididos a morir luchando. La naturaleza del país estaba a su favor y al menos podían perseguir al ejército, pero no sabían cuánto tiempo podrían aguantar. Incluso el hermano menor de Joseph, Ollicut, quedó convencido. No tenía nada que hacer más que luchar y allí comenzó la pacífica carrera de Joseph como un general de insuperable estrategia en la conducción de uno de los retiros más magistrales de la historia.

Este no es mi juicio, sino la opinión imparcial de hombres cuyo conocimiento y experiencia les permiten expresarlo. Tenga en cuenta que estas personas no eran cazadores de cuero cabelludo como los sioux, cheyennes y utes, sino pacíficos cazadores y pescadores. El primer consejo de guerra fue un asunto extraño para José. Solo tenía esto para decirle a su gente: "He tratado de salvarlos del sufrimiento y el dolor. La resistencia significa todo eso. Somos pocos. Ellos son muchos. Pueden ver todo lo que tenemos de un vistazo. Tienen comida y munición en abundancia. Debemos sufrir grandes dificultades y pérdidas ". Después de este discurso, comenzó tranquilamente sus planes para la defensa.

El plan principal de la campaña era diseñar una retirada exitosa a Montana y formar allí un cruce con los hostiles Sioux y Cheyennes bajo el mando de Toro Sentado. Había un sistema de exploración de relevos, un grupo de exploradores abandonaba el cuerpo principal al anochecer y el segundo un poco antes del amanecer, pasando el primer grupo en la cima de una colina dominante. También había exploradores señuelo para atrapar a los exploradores indios del ejército. Me doy cuenta de que el general Howard acusa a sus exploradores Cuervo de ser infieles.

Su mayor dificultad consistía en encontrar un ejército libre de cargas, mientras transportaban a sus mujeres, niños y ancianos, con los suministros y los enseres domésticos que eran absolutamente necesarios. José formó un cuerpo auxiliar que debía efectuar una retirada en cada enfrentamiento, sobre un plan definido y en un orden definido, mientras que las mujeres libres se convirtieron en un cuerpo de ambulancias para atender a los heridos.

Se decidió que la retaguardia principal debía reunirse con el mando del general Howard en White Bird Canyon, y cada detalle se planificó de antemano, pero se dejó flexible de acuerdo con la costumbre india, dando a cada líder la libertad de actuar de acuerdo con las circunstancias. Quizás nunca se planeó una mejor emboscada que la que el jefe Joseph preparó para el astuto y experimentado general Howard. Esperaba ser perseguido con vehemencia, pero calculó que la fuerza perseguidora consistiría en no más de doscientos cincuenta soldados. Preparó senderos falsos para engañarlos haciéndoles pensar que estaba a punto de cruzar o había cruzado el río Salmon, lo que no tenía pensado hacer en ese momento. Algunas de las tiendas se levantaron a plena vista, mientras que las mujeres y los niños estaban escondidos en las colinas inaccesibles, y los hombres escondidos en el cañón, listos para disparar contra los soldados con un efecto mortal sin apenas peligro para ellos. Incluso podrían hacer rodar piedras sobre ellos.

En muy pocos minutos las tropas habían aprendido una lección. Los soldados mostraron cierta lucha, pero un gran cuerpo de hombres de la frontera que los acompañaban pronto se desordenó. Los guerreros los persiguieron casi diez millas, asegurando rifles y mucha munición, y matando e hiriendo a muchos.

Los Nez Perces luego cruzaron el río, hicieron un desvío y lo volvieron a cruzar en otro punto, luego tomaron su camino hacia el este. Todo esto fue para retrasar la persecución. Joseph me dijo que estimaba que se necesitarían seis o siete días para conseguir una fuerza suficiente en el campo para seguir su rastro, y la exactitud de su razonamiento es evidente a partir de los hechos detallados en el libro del general Howard. Nos dice que esperó seis días la llegada de hombres de varios fuertes en su departamento, luego siguió a José con seiscientos soldados, junto a un gran número de ciudadanos voluntarios y sus exploradores indios. Como era evidente que tenían una larga persecución en un desierto sin caminos en perspectiva, descartó sus carros de suministros y tomó mulas de carga en su lugar. Pero en ese momento los indios tuvieron un buen comienzo.

Mientras tanto, el general Howard había enviado un despacho al coronel Gibbons, con órdenes de apartar a Joseph, lo que se comprometió a hacer en el extremo de Montana del Lolo Trail. El astuto comandante no tenía conocimiento de este movimiento, pero no se sorprendió. Era demasiado inteligente para sus perseguidores, a quienes constantemente burlaba, y solo daba batalla cuando estaba listo. Allí, en el paso de Big Hole, se encontró con las tropas frescas del coronel Gibbons y las apretó contra él. Envió un grupo al mando de su hermano Ollicut para acosar la retaguardia de Gibbons y derrotar a las mulas de carga, poniéndolo a la defensiva y haciendo que pidiera ayuda, mientras Joseph continuaba su retirada magistral hacia el Parque Yellowstone, entonces un desierto. Sin embargo, esto era una pequeña ventaja para él, ya que necesariamente debía dejar un rastro amplio, y el ejército aumentaba sus columnas día a día con reconocidos exploradores, tanto blancos como indios. Los dos comandos se unieron, y aunque el general Howard dice que sus caballos estaban agotados en ese momento, y por inferencia también los hombres, persistieron en el rastro de un grupo lleno de mujeres y niños, ancianos, enfermos y heridos.

Se decidió enviar un destacamento de caballería al mando de Bacon, al paso de Tash, la puerta del Parque Nacional, por el que Joseph tendría que pasar, con órdenes de retenerlo allí hasta que el resto pudiera llegar con ellos. Esto es lo que dice el general Howard sobre el asunto. "Bacon se puso en posición muy pronto, pero no tuvo el corazón para luchar contra los indios debido a su número". Mientras tanto, había ocurrido otro incidente. Justo ante los ojos de los exploradores elegidos y de los centinelas vigilantes, los guerreros de José dispararon contra el campamento del ejército por la noche y huyeron de sus mulas. Continuó recto hacia el parque, donde el teniente Bacon lo dejó pasar y atravesar la puerta estrecha sin disparar un solo tiro.

Aquí nuevamente se demostró que el general Howard no podía depender de los voluntarios, muchos de los cuales se habían unido a él en la persecución, e iban a mostrar a los soldados cómo luchar contra los indios. En este ataque nocturno en Camas Meadow, se desmoralizaron y, al cruzar el río al día siguiente, muchos perdieron sus armas en el agua, por lo que todos empacaron y se fueron a sus casas, dejando al ejército guiado por los exploradores indios.

Sin embargo, esta sucesión de derrotas no desanimó al general Howard, quien siguió con tantos de sus hombres como pudieron llevar un arma, mientras enviaba despachos a todos los puestos fronterizos con órdenes de interceptar a Joseph si era posible. Sturgis trató de detenerlo cuando los indios entraron al parque, pero no se encontraron hasta que estaba a punto de salir, cuando hubo otra pelea, con José nuevamente victorioso. El general Howard llegó al campo de batalla poco después y vio que los indios se habían marchado nuevamente, y desde allí envió nuevos mensajes al general Miles, pidiendo refuerzos.

José ahora había girado hacia el noreste hacia el Alto Missouri. Me dijo que cuando llegó a esa parte del país sabía que estaba muy cerca de la línea canadiense y no podía estar lejos de Toro Sentado, con quien deseaba formar una alianza. También creía que había limpiado todos los fuertes. Por lo tanto, fue más despacio y trató de darle un descanso a su gente. Algunos de sus mejores hombres habían sido muertos o heridos en la batalla, y los heridos eran una gran carga para él, sin embargo, fueron cargados y atendidos con paciencia durante este maravilloso vuelo. Nadie se quedó atrás.

Es la creencia generalizada de que los indios son crueles y vengativos, y seguramente esta gente tenía motivos para odiar a la raza que los había expulsado de sus hogares, si es que alguna gente lo había hecho alguna vez. Sin embargo, es un hecho que cuando José se encontró con visitantes y viajeros en el parque, algunos de los cuales eran mujeres, les permitió pasar ilesos y, al menos en un caso, les permitió tener caballos. Me dijo que dio órdenes estrictas a sus hombres de no matar a ninguna mujer ni a ningún niño. Deseaba enfrentarse a sus adversarios de acuerdo con sus propios estándares de guerra, pero luego se enteró de que, a pesar de sus profesiones de humanidad, no es raro que se sepa que los soldados blancos matan mujeres y niños indiscriminadamente.

Otra cosa notable acerca de este notable retiro es que la gente de José estuvo detrás de él ante un hombre, e incluso las mujeres y los niños pequeños hicieron cada uno su parte. Estos últimos fueron utilizados como exploradores en las inmediaciones del campamento.

El valle agridulce, al que habían entrado ahora, estaba lleno de caza, y los indios cazaban para alimentarse mientras descansaban sus desgastados ponis. Una mañana tuvieron un consejo al que José cabalgó sin pelo, ya que habían acampado en dos divisiones un poco separadas. Su hija de quince años lo acompañó. Hablaron de enviar corredores a Toro Sentado para averiguar su paradero exacto y si estaría de acuerdo con él unir fuerzas con los Nez Perces. En medio del consejo, una fuerza de caballería estadounidense cargó colina abajo entre los dos campamentos. Esta vez, José se sorprendió. No había visto ningún rastro de los soldados y había relajado un poco su vigilancia.

Le dijo a su pequeña hija que se quedara donde estaba, y él mismo atravesó la caballería y cabalgó hasta su propio tipi, donde su esposa lo recibió en la puerta con su rifle, gritando: "¡Aquí está tu arma, esposo!" Los guerreros rápidamente se reunieron y presionaron a los soldados con tanta fuerza que tuvieron que retirarse. Mientras tanto, un grupo de personas huyó mientras la propia banda de José se atrincheraba en una posición muy favorable de la que no podían ser desalojados fácilmente.

El general Miles había recibido el mensaje del general Howard y había actuado en consecuencia, y ahora envió a uno de sus oficiales con algunos exploradores indios al campamento de Joseph para negociar con el jefe. Mientras tanto, Howard y Sturgis se acercaron al campamento, y Howard tenía con él a dos amistosos exploradores Nez Perce a quienes se les indicó que hablaran con Joseph en su propio idioma. Decidió que no había nada que hacer más que rendirse.

Había creído que su escape era casi seguro: luego, en el último momento, se sorprendió y se vio atrapado en desventaja. Su ejército estaba destrozado, había perdido a la mayoría de los líderes en estas diversas luchas, su pueblo, incluidos niños, mujeres y los heridos, había viajado mil trescientas millas en unos cincuenta días, y él mismo era un joven que nunca antes había llevado a cabo ninguna actividad importante. ¡responsabilidad! Incluso ahora no fue realmente conquistado. Estaba bien atrincherado, su gente estaba dispuesta a morir luchando pero el ejército de los Estados Unidos le ofreció la paz y él estuvo de acuerdo, como dijo, por lástima por su pueblo que sufría. Algunos de sus guerreros todavía se negaban a rendirse y salían del campamento por la noche y atravesaban las filas. José tenía, como me dijo, entre trescientos y cuatrocientos combatientes al principio, lo que significa más de mil personas, y de estos varios cientos se rindieron con él.

Su propia historia de las condiciones que hizo fue preparada por él mismo con mi ayuda en 1897, cuando vino a Washington para presentar sus quejas. Me senté con él casi toda una noche y puedo agregar aquí que llevamos el documento al general Miles, que estaba destinado en Washington, antes de presentarlo al Departamento. El general dijo que cada palabra era verdad.

En primer lugar, su gente debía permanecer en Fort Keogh, Montana, durante el invierno y luego regresar a su reserva. En su lugar, fueron llevados a Fort Leavenworth, Kansas, y colocados entre una laguna y el río Missouri, donde las condiciones sanitarias los causaron estragos. Los que no murieron fueron llevados al territorio indio, donde la situación sanitaria era aún peor. Joseph appealed to the government again and again, and at last by the help of Bishops Whipple and Hare he was moved to the Colville reservation in Washington. Here the land was very poor, unlike their own fertile valley. General Miles said to the chief that he had recommended and urged that their agreement be kept, but the politicians and the people who occupied the Indians' land declared they were afraid if he returned he would break out again and murder innocent white settlers! What irony!

The great Chief Joseph died broken-spirited and broken-hearted. He did not hate the whites, for there was nothing small about him, and when he laid down his weapons he would not fight on with his mind. But he was profoundly disappointed in the claims of a Christian civilization. I call him great because he was simple and honest. Without education or special training he demonstrated his ability to lead and to fight when justice demanded. He out-generaled the best and most experienced commanders in the army of the United States, although their troops were well provisioned, well armed, and above all unencumbered. He was great finally, because he never boasted of his remarkable feat. I am proud of him, because he was a true American.


Chief Joseph on horseback

Chief Joseph Quotes

"All men were made by the Great Spirit Chief. They are all brothers."

"The earth is our mother. She should not be disturbed by hoe or plough. We want only to subsist on what she freely gives us. Our fathers gave us many laws, which they had learned from their fathers. These laws were good. I have carried a heavy load on my back ever since I was a boy. I realized then that we could not hold our own with the white men. We were like deer. They were like grizzly bears. We had small country. Their country was large. We were contented to let things remain as the Great Spirit Chief made them. They were not, and would change the rivers and mountains if they did not suit them."

"Perhaps you think the Creator sent you here to dispose of us as you see fit. If I thought you were sent by the Creator, I might be induced to think you had a right to dispose of me. Do not misunderstand me, but understand fully with reference to my affection for the land. I never said the land was mine to do with as I choose. The one who has a right to dispose of it is the one who has created it. I claim a right to live on my land and accord you the privilege to return to yours."

"Suppose a white man should come to me and say, Joseph, I like your horses. I want to buy them. I say to him, No, my horses suit me I will not sell them. Then he goes to my neighbor and says, Pay me money, and I will sell you Joseph’s horses. The white man returns to me and says, Joseph, I have bought your horses and you must let me have them. If we sold our lands to the government, this is the way they bought them."

"An Indian respects a brave man, but he despises a coward."

"For a short time we lived quietly. But this could not last. White men had found gold in the mountains around the land of winding water."

"I believe much trouble would be saved if we opened our hearts more."

"I cannot tell how much my heart suffered for my people while at Leavenworth."

"I did not want my people killed. I did not want bloodshed."

"I hope that no more groans of wounded men and women will ever go to the ear of the Great Spirit Chief above, and that all people may be one people."

"I labored hard to avoid trouble and bloodshed."

"I only ask of the government to be treated as all other men are treated."

"I said in my heart that, rather than have war, I would give up my country."

"I want the white people to understand my people."

"I will speak with a straight tongue."

"I would give up everything rather than have the blood of white men upon the hands of my people."

"I would have given my own life if I could have undone the killing of white men by my people."

"It does not require many words to speak the truth."

"It required a strong heart to stand up against such talk, but I urged my people to be quiet and not to begin a war."

"My father was the first to see through the schemes of the white man."

"Some of you think an Indian is like a wild animal. This is a great mistake."

"The earth is the mother of all people, and all people should have equal rights upon it."

"The first white men of your people who came to our country were named Lewis and Clark. They brought many things that our people had never seen. They talked straight. These men were very kind."

"The Indian race are waiting and praying."

"The white men told lies for each other. They drove off a great many of our cattle. Some branded our young cattle so they could claim them."

"Treat all men alike. Give them the same law. Give them an even chance to live and grow."

"War can be avoided, and it ought to be avoided. I want no war."

"We ask to be recognized as men."

"We did not know there were other people besides the Indian until about one hundred winters ago, when some men with white faces came to our country."

"We gathered all the stock we could find, and made an attempt to move. We left many of our horses and cattle in Wallowa. We lost several hundred in crossing the river."

"We gave up some of our country to the white men, thinking that then we could have peace. We were mistaken. The white man would not let us alone."

"We had a great many horses, of which we gave Lewis and Clark what they needed, and they gave us guns and tobacco in return."

"We had good white friends who advised us against taking the war path. My friend and brother, Mr. Chapman, told us just how the war would end."

"We soon found that the white men were growing rich very fast, and were greedy to possess everything the Indian had."

"When my young men began the killing, my heart was hurt."

"If you tie a horse to a stake, do you expect him to grow fat? If you pen an Indian up on a small spot of earth, and compel him to stay there, he will not be contented, nor will he grow and prosper."

"We were taught to believe that the Great Spirit sees and hears everything, and that he never forgets, that hereafter he will give every man a spirit home according to his deserts If he has been a good man, he will have a good home if he has been a bad man, he will have a bad home.

"This I believe, and all my people believe the same."

"Good words do not last long unless they amount to something. Words do not pay for my dead people. They do not pay for my country, now overrun by white men. They do not protect my father’s grave. They do not pay for all my horses and cattle.

"Good words cannot give me back my children. Good words will not give my people good health and stop them from dying. Good words will not get my people a home where they can live in peace and take care of themselves.

"I am tired of talk that comes to nothing It makes my heart sick when I remember all the good words and all the broken promises. There has been too much talking by men who had no right to talk."

"If the white man wants to live in peace with the Indian. we can live in peace. There need be no trouble. Treat all men alike. give them all the same law. Give them all an even chance to live and grow. You might as well expect the rivers to run backward as that any man who is born a free man should be contented when penned up and denied liberty to go where he pleases. We only ask an even chance to live as other men live. We ask to be recognized as men. Let me be a free man. free to travel. free to stop. free to work. free to choose my own teachers. free to follow the religion of my Fathers. free to think and talk and act for myself."

"We do not want churches because they will teach us to quarrel about God, as the Catholics and Protestants do. We do not want that. We may quarrel with men about things on earth, but we never quarrel about the Great Spirit."

Joseph the Elder speaking to Joseph the Younger before he died.

"My son, my body is returning to my mother earth, and my spirit is going very soon to see the Great Spirit Chief. When I am gone, think of your country. You are the chief of these people. They look to you to guide them. Always remember that your father never sold his country. You must stop your ears whenever you are asked to sign a treaty selling your home. A few years more and white men will be all around you. They have their eyes on this land. My son, never forget my dying words. This country holds your father's body. Never sell the bones of your father and your mother.”

Chief Joseph commented "I clasped my father's hand and promised to do as he asked. A man who would not defend his father's grave is worse than a wild animal."

"I pressed my father's hand and told him I would protect his grave with my life. My father smiled and passed away to the spirit land."

Chief Joseph's official cause of death according to his doctor was a broken heart


Chief Joseph and his family - circa 1880

In response to the Wounded Knee Massacre on December 29th 1890 at Wounded Knee Creek, the young newspaper editor L. Frank Baum, later the author of The Wonderful Wizard of Oz, wrote in the Aberdeen Saturday Pioneer on January 3, 1891:

"The Pioneer has before declared that our only safety depends upon the total extermination of the Indians. Having wronged them for centuries, we had better, in order to protect our civilization, follow it up by one more wrong and wipe these untamed and untamable creatures from the face of the earth. In this lies future safety for our settlers and the soldiers who are under incompetent commands. Otherwise, we may expect future years to be as full of trouble with the redskins as those have been in the past."


Trail of broken promises

At the end of Chief Joseph's long journey to save the Nez Perce, he began another long struggle on their behalf. The terms of surrender were not honored, despite pleas to American officials from Colonel Miles. Instead of being allowed to live on their reservation in Idaho, or their homeland in the Wallowa Valley, the Nez Perce were marched eastward to Bismarck, North Dakota, for a temporary stay. In Bismark, they were greeted by many townspeople. The story of Chief Joseph and the Nez Perce was already beginning to spread across the United States. From North Dakota, the Nez Perce were moved to a reservation near Fort Leavenworth, Kansas. This was a flat, hot, and swampy area, not at all like their lush homeland. Many of the Nez Perce contracted malaria. The Nez Perce were then moved to a similarly flat and unsuitable reservation in Oklahoma.

Chief Joseph continued to be very active for his people, working with the BIA with the support of many army officers, including General Howard and Colonel Miles. Because he spoke so eloquently and his reputation had spread far in the United States, Chief Joseph was invited to visit Washington, D.C., in 1879. He met with President Rutherford B. Hayes (1822–1893 served 1877–81), but he was unsuccessful in having his land returned. Chief Joseph's stature grew even more, however, when he explained his cause in speeches, including one during his visit to Washington, D.C., and in an article he wrote for the North American Review, one of the leading magazines of the nineteenth century. In his speeches and his writings, Chief Joseph often used terms Americans identify with, like "The earth is mother of all people, and all people should have equal rights upon it," that form the basis of American democracy.

The Nez Perce finally won the right to return to the Pacific Northwest in 1885, but instead of going to the Wallowa Valley, they were settled on a reservation at Colville, Oregon. They had to contend with white farmers, foresters, and miners and to try and live in a manner different from the way in which they had prospered for many years.

Chief Joseph continued to plea the case of the Nez Perce. He traveled to New York City and Washington, D.C., in 1897 to attend the dedication of a tomb for former general and president Ulysses S. Grant. He stood in company with Howard and Miles, who still believed Chief Joseph deserved the chance to live in Wallowa. Still, he could not win back the land of his people. In 1899, he returned to the Wallowa Valley for the first time in twenty-two years. The valley had changed, but much was still as it had been. He visited his father's grave. Chief Joseph was back in Washington, D.C., in 1903, speaking with President Theodore Roosevelt (1858–1919 served 1901–1909), but Roosevelt took no effective steps to secure the return home of the Nez Perce.


‘I will fight no more forever.’ The iconic words of Nez Perce Chief Joseph that he never said

This year marks the 27th anniversary of the first National Native American Heritage Month declared by President George H.W. Bush. It’s one of the few times American Indians are anything but stereotypes or invisible. Unfortunately, while Indians and some of our allies make an effort to correct the historical record, too many myths continue to thrive.

By Meteor Blades

Take the case of Hin-mah-too-yah-lat-kekt, who is known to most Americans as Chief Joseph, a leader of the Wallowa band of Nez Perce (Nimíipuu) of Oregon.

He is best remembered for leading a nearly 1,200-mile flight of hundreds of his people toward Canada 140 years ago to join the Hunkpapa Lakota Sitting Bull at a time when the U.S. Army was penning up the Plains tribes on ever smaller reservations in the wake of the defeat of the Seventh Cavalry at Little Big Horn the year before.

Gen. Nelson Miles, and their troops. By the time the Nez Perce surrendered, many of the tribe’s leading warriors, including Joseph’s brother, were dead, many women and children and elders had died from the rigors of the attempt to escape, and everyone still alive was starving. The pursuit, or the versions of it that the Army-embedded reporters sent back to their editors, generated some sympathy, especially in the East where scores of tribes had been exterminated through disease, war, and murder long before the Nez Perce made their doomed bid for freedom.

When the battered Nez Perce gave up, Joseph is said to have given a short statement, which has since become one of the most famous American Indian speeches ever. It was published in a variety of newspapers and magazines immediately after the surrender and brought brief celebrity to Joseph and his band, which did not prevent the tribe from being removed for a time to Oklahoma, a trip that killed many survivors of the aborted trek to Canada and an exile that killed many more.

The speech concludes with the words: “From where the sun now stands I will fight no more forever.”

It’s one of those iconic phrases that has made its way onto posters and into probably 90 percent of the articles written about the Nez Perce since 1877. It says something about our national zeitgeist that it’s a surrender speech that is the most famous thing an American Indian has ever been quoted as saying.

But whatever he actually said, Joseph never delivered that poetic remark because he didn’t speak English. Twenty-five-year-old Lt. Charles Erskine Scott Wood, who later became an accomplished poet and essayist, originally said he had taken down those words as translated by Arthur Chapman and conveyed to him by Old George, a Nez Perce from another band.

In other words, Joseph’s speech, which would have been delivered in the Sahaptian dialect of his people, came down to us through two interpreters before Wood became the only person to write down what were purportedly the surrender words.

Years later, Wood claimed to have taken down Joseph’s interpreted words on the spot as he handed over his

Winchester to General Miles. Old George was no longer mentioned. Decades before Wood’s death in 1944, those words had been widely challenged.

There was good reason for this criticism. Usually, the speech is seen written as prose. But literary critics noticed an odd thing—the Nez Perce were apparently fond of English sonnets. Because this was the unrhymed 14-line structure that Wood—soon to become a well-published poet—had given as the preface to the chief’s most quoted words:


The American Cowboy Chronicles

The Pacific Northwest tribe of Shahaptin Indians was dubbed the "Nez Percé" by French-Canadian trappers.

It is believed that the name came into existence because some of the natives sported nose rings and other nose ornaments.

The Lewis and Clark Corps of Discovery encountered them in 1805. At that time, the Nez Perce tribe had a population of about 6,000 people.

The 1855, the Walla-Walla Treaty called for the Nez Perce to sell a great deal of their lands to the government.

The treaty instructed the Nez Perce to abandon their ancestral country and relocate to Oregon's Umatilla Reservation with the Walla-Walla, Cayuse, and Umatilla tribes.

Following the discovery of gold on Nez Perce treaty land in 1860, thousands of miners and settlers invaded the Nez Perce homeland.

In the beginning, the government tried to protect the Nez Perce treaty lands, even as far as to send in cavalry and erect a fort in the Lapwai Valley.

But because of the growing wave of miners and settlers, the Army finally gave up trying.

Through the 1863 Lapwai Treaty, often called the "Thieves Treaty," the U.S. Government acquired approximately six million acres of Nez Perce treaty land.

Then to add insult to injury the U.S. Government ordered the Nez Perce to a reservation in Idaho that was only 10 percent the size of the original reservation.

By 1877, President Ulysses S. Grant opened the Nez Perce homeland, the beautiful Wallowa Valley of Eastern Oregon, to white settlement.

In addition, the U.S. government demanded that all roaming Nez Percé bands promptly move onto the Lapwai reservation in present-day Idaho.

While Chief Joseph's younger brother, Ollokot, was a hunter and warrior, Joseph was a man of peace and acquired a reputation for his wisdom.

When Chief Old Joseph, his father, died in 1871, the tribe elected Joseph to succeed his father.

Besides not only inheriting his father's name, Joseph, he inherited the responsibility to meet with the U.S. Government representatives on behalf of his tribe.

The situation made progressively more explosive as white settlers continued to pour into the Wallowa Valley.

Chief Joseph rejected the idea that the Nez Perce give up the Wallowa Valley and live on the Lapwai Indian reservation in Idaho.

Along with other non-treaty Nez Perce Chiefs, including Looking Glass, White Bird, Tuhulhulzote, and Hahtalekin, they controlled about 200 warriors.

Chief Joseph continued to argue for peace, and at a war council called by the Sioux in 1874, he refused to take part in raids on white settlers.

At the same time, though, he resisted all efforts by the U.S. Government to force his band onto the small Idaho reservation.

In 1873, a Federal Court order mandated the removal of white settlers and let his people remain in the Wallowa Valley.

But soon, the U.S. Government actually overruled its own ordered mandate. Imagine that!

Then in 1877, General Oliver Howard threatened military action to force Joseph's band and other holdouts to relocate.

It's true, when Joseph met to discuss the demand with one-armed Civil War veteran Brigadier General Oliver Howard there was little discussion because Howard delivered a 30-day ultimatum with a threat to comply, or else.

Worried about the safety of his people, and not wanting to provoke the military into conflict, Joseph and his brother, Ollokot, agreed to move the entire Wallowa Band of Nez Perce to the Lapwai Indian reservation in Idaho.

The bands reluctantly began to move on June 15th, 1877.

Just when everything was starting to get underway, tensions began when a group of young Nez Perce warriors staged raids on settlers. The young warriors killed some settlers along the Salmon River, and the Army was notified.

The elders first hid the young warriors, but Joseph knew that retribution would shortly follow and he reluctantly prepared for war.

Before this all took place, the U.S. Army had only non-violent contact with the Nez Perce.

In fact, there was a history of cooperation going back to when the Nez Perce resupplied and helped Meriwether Lewis and William Clark to such an extent that it is believed that their help saved the famous Lewis and Clark Expedition from certain failure.

Then in the 1830s, the Nez Perce also aided in the expedition of Captain Benjamin Bonneville, who took a leave of absence from the Army to proceed with his western expedition.

The hostilities that had been developing during the 1870s between settlers and the Nez Perce turned into violent conflict during mid-June, 1877.

On June 17th, 1877, the Army assembled its forces to march on the main Nez Perce camp.

They were met by a force of 300 Nez Perce warriors who forced the Army to retreat at White Bird Canyon in Idaho.

While the Army was beaten off from their attack, knowing that they could not win in an engagement against General Howard's full army, the Nez Perce fled as well.

Chief Joseph, Looking Glass, White Bird, Ollokot, Lean Elk aka Poker Joe, and Tuhulhulzote lead the entire tribe of 2,900 men, women and children, east in an attempt to reach a peaceful sanctuary in Canada.

It is said that they intended to seek shelter with their allies the Crow Indians, but the Crow refused to offer help so the Nez Perce decided to reach Canada and maybe join the camp of Lakota Chief Sitting Bull.

Sitting Bull had taken his tribe into Canada after he decisively defeated Col. Custer and the U.S. Army in the Battle of the Little Bighorn.

Canada looked like sanctuary to the Nez Perce with or without the Lakota, and so they headed there.

That first engagement between the U.S. Army and the Nez Perce at White Bird Canyon in the Idaho Territory was a major victory for the tribe.

Throughout that summer and early fall of 1877, the fighting skill of the Nez Perce and the military tactics of Nez Perce military leaders enabled the tribe to evade almost certain defeat by superior U.S. Army forces.

The Nez Perce waged a war of hit and run, where they proved that they were an effective fighting force similar to our patriots who fought the same style of warfare against the British during our Revolutionary War less than a hundred years earlier.

But right or wrong, with every move Generals Oliver Howard and Nelson Miles followed the Nez Perce -- trying to cut off the tribe's escape to Canada.

That summer, Chief Joseph, Chief Ollokot, and others led their people on a remarkable escape attempt southeast through Montana, then back north across present-day Yellowstone Park.

The Indians traveled more than 1,700 miles while outmaneuvering 10 units of pursuing U.S. soldiers.

It is interesting to note that while he Nez Perce had no formal military training and travelled with their wives and children, the Army used thousands of soldiers during the 1877 Nez Perce campaign and were commanded by veterans of the Civil War with many years of military training and experience.

The Nez Perce and the Army would engage several times as the Nez Perce traveled from their homeland in the Wallowa Valley through the Montana and Idaho Territories.

It was believed that their goal was to reach Canada.

By October of 1877, with winter weather coming on, the Nez Perce lacked food and supplies.

But more importantly, the effects of moving an entire more than 1,700 miles over rough western terrain had began to take its toll on the tribe.

Thinking they had finally shaken off their pursuers, the Nez Perce stopped for badly needed food and rest near the Bear Paw Mountains in Montana Territory.

They were roughly 40 miles from the Canadian border, and crossing the border meant safety.

Their obstacle to crossing into Canada was General Miles who had led his troops on a 160 mile forced march to catch the Nez Perce.

So now, why did this all take place?

Now before we go on with what happened next, let's ponder a question that my wife asked when I read this to her.

She asked, since the U.S. Army wanted the Nez Perce off their traditional homelands, and the whole Nez Perce tribe did in fact do just that and left, why did the Army pursue them?

Instead of confinement, they chose to head for Canada and freedom, so why did the Army bother stopping them? So really, why did the Army bother pursuing them as far as they did?

Honestly, I can't find the answer to that. I honestly don't know the answer other than speculating that the Army's goal was to put the Nez Perce on a reservation and they were not going to allow anything else to take place.

I believe that the Army saw it as a matter of "losing face" if the Nez Perce made it to Canada and defied the U.S. Government order to confine them in what was no better than a concentration camp of the time.

The Nez Perce War started over the tribe's refusal to leave their land, but in the end they did. The U.S. Army pressed the issue over their refusal to relocate to a Reservation.

Why the U.S. Army was so determined with putting the tribe on a Reservation instead of allowing them to simply leave the country and enter Canada is a mystery that I have not found the answer to.

Their Last Battle

As for the last battle of the Nez Perce War, it started on September 30th and would last until October 5th, 1877.

After a five-day battle, the tribe's horses were stampeded and General Howard's reinforcements were closing in fast.

While Chief White Bird refused to surrender and found a way to escape to Canada with some of the band, it became obvious to Chief Joseph that continuing to fight was futile.

It was then that Chief Joseph surrendered his remaining band of weary Indians to Generals Miles and Howard.

The famous 1877 fighting retreat led by Chief Joseph and Chief White Bird, and others turned out to be the final and most extended Indian War in the region.

Effectively ending the Nez Perce War of 1877, Chief Joseph's famous surrender speech was recorded and translated as follows:

"I am tired of fighting. Our chiefs are killed. The old men are all killed. It is cold and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills and have no blankets, no food no one knows where they are, perhaps freezing to death. I want time to look for my children and see how many of them I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me, my chiefs, I am tired my heart is sick and sad. From where the sun now stands, I will fight no more forever."

As a matter of interest, the U.S. Army awarded the Medal of Honor to Captains Edward S. Godfrey and Myles Moylan for their actions against the Nez Perce at Bear Paw Mountain.

It is believed that 800 Nez Perce warriors defeated or held off the thousands of pursuing Army troops in 18 battles, skirmishes, and engagements.

And yes, it is believed that more than 300 US soldiers and 1,000 Nez Perce including women and children were killed in this conflict.

The Nez Perce were promised by General Miles a safe return to the Wallowa Valley.

But in fact General Miles was overruled, and the Nez Perce were instead sent to Kansas and Oklahoma where the survivors of 1877 endured many more years of hardship.

The Nez Perce War would not be the last conflict where the decisions and promises of battlefield commanders would be negated and disregarded by political forces and a physically distant command structure.

During his people's brutal confinement at Fort Leavenworth and then in Oklahoma, Chief Joseph relentlessly appealed to the U.S military and the government for help to return them to their land.

In 1879, Chief Joseph and another leader, Chief Yellow Bull, went to Washington, D.C., to meet with President Rutherford B. Hayes to plead their case for their people to return to their homeland in the Pacific Northwest.

Then something that was never head of took place, Chief Joseph presented his case to the American people in which he provided his account of Nez Perce history and their treatment at the hands of their jailers.

He did so in an interview with Reverend W.H. Hare. The interview was published in the North American Review in April 1879.

For the remainder of his life, Chief Joseph tried unsuccessfully to convince the U.S. Government that he and his tribe should regain a place in the valley "where most of my relatives and friends are sleeping their last sleep."

He made an attempt to win congressional support, but Senators from the west were not about to lend aid to the Indians.

As with today, they were not about to take a stand that would possibly mean losing them the support of their constituents.

Chief Joseph made such a favorable impression, however, that the Indian Rights Association that several wealthy Eastern philanthropists began to speak out on his behalf.

And yes, Chief Joseph actually made several trips to Washington, D.C., and to New York City on behalf of his people to argue for their return.

It would not be until 1885 that some of the Nez Perce were allowed to move onto the Lapwai Reservation in Idaho. Chief Joseph and others were sent to the Colville Reservation in Washington.

On September 21, 1904, at age 64, Chief Joseph died alone in his teepee after serving his people for most of his adult life.

The doctor listed cause of death as "a broken heart." His remains were interred in the cemetery on the Colville Reservation.

He was a Nez Perce Chief, a man of his people who lived most of his later life separated from the people and land that he dearly loved.

In the Wallowa Valley is Joseph Creek, a tributary of the Grand Ronde River in present-day northeastern Oregon. Joseph was born in a dry cave near that creek in 1840.

It should be noted that Chief Joseph's Indian name was "Heinmot Tooyalakekt" which means "Thunder Rising To Higher Mountainsides."

It's said that, as a youth, Joseph gained a great deal of his knowledge of the American military by just watching U.S. soldiers during their training.

He was a great Chief who was a natural leader.

What made him a great Chief is that he fought for his people at every turn, which of course is more than I can say for those in leadership positions in the United States today.

Because I believe many of our leaders today are more interested in working for their own self-interest than for us, I believe many of them can learn a great deal from Chief Joseph.

No, just as I can't imagine President Abraham Lincoln taking time off from the crisis that faced the nation during the Civil War, I can't imagine Chief Joseph playing golf when there was so much work to do.


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