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La Primera Guerra Mundial, en color

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La Primera Guerra Mundial no se parecía a ningún conflicto que el mundo hubiera visto jamás. De 1914 a 1918, las potencias centrales de Alemania, Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano se enfrascaron en una dura batalla contra las potencias aliadas: Gran Bretaña, Francia, Rusia, Italia, Rumania, Japón y Estados Unidos.

El advenimiento de nuevas tecnologías militares durante la guerra y los horrores asociados de la guerra de trincheras, llevaron a niveles sin precedentes de matanza y destrucción. Cuando terminó la guerra y las potencias aliadas se proclamaron victoriosas, más de 16 millones de personas, soldados y civiles por igual, habían muerto.













Un siglo después, la magnitud del impacto de la Gran Guerra en la vida de millones de personas puede perder su inmediatez. Esto es especialmente cierto ya que la evidencia de la pelea se deja en gran parte a fotografías granuladas en blanco y negro y película rasposa en blanco y negro. Esas imágenes pueden parecer distantes en el mundo actual, donde la cobertura de la guerra está literalmente al alcance de la mano; en algunos casos, está disponible en vivo mientras está sucediendo y en alta definición.

Estas imágenes coloreadas ayudan a recordar el hecho de que las fotografías y películas antiguas de la guerra contienen las vidas de personas reales que presenciaron horrores reales e indescriptibles.

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Cirugía cosmética innovadora restauró las caras y vidas devastadas de los veteranos de la Primera Guerra Mundial

26 fotos de perros siendo héroes en la Primera Guerra Mundial

Fotos inquietantes de las trincheras de la Primera Guerra Mundial

Habladores de códigos nativos americanos de la Primera Guerra Mundial


La Segunda Guerra Mundial en color

Segunda Guerra Mundial en color es una docuserie de televisión británica de 13 episodios que relata los principales acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial narrados por Robert Powell. Se transmitió por primera vez en 2008-2009. La serie está a todo color, combinando imágenes originales y coloreadas. El programa cubre el Frente Occidental, el Frente Oriental, la Campaña del Norte de África y la Guerra del Pacífico. Estaba en sindicación en los Estados Unidos en el Canal Militar. [1]

Segunda Guerra Mundial en color
También conocido comoSegunda Guerra Mundial en color HD
GéneroEducativo
Residencia enSegunda Guerra Mundial
Escrito porJonathan Martín
Narrado porRobert Powell
Compositor de música temáticaDe Wolfe
País de origenReino Unido
Idioma originalinglés
No. de temporadas1
No. de episodios13
Producción
ProductoresMatthew Barrett
Martin Hughes
Phil Howard Jones
Philip Nugus
Antony Oliphant
EditoresAntony Oliphant
Simon Astbury
David Grewal
Aneta Naszynska
Tiempo de ejecuciónAproximadamente 10 horas 33 minutos
Compania de produccionDerechos de los medios mundiales
Liberación
Red originalCanal 5
Lanzamiento original2008 ( 2008 ) –
2009 ( 2009 )
enlaces externos
Sitio web


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5.89 La batalla de las Ardenas

16 de diciembre de 1944-28 de enero de 1945 En diciembre de 1944, en una apuesta total para obligar a los aliados a pedir la paz, Adolf Hitler ordenó el único majo.

Aunque la Primera Guerra Mundial recibe menos atención que su sucesora, realmente fue el hito del siglo XX. Este conflicto dio forma a th.

La batalla del Somme, librada en el verano y otoño de 1916, fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial. Con más de un millón.

Ningún evento en la historia de la Segunda Guerra Mundial ha dejado una huella tan traumática en la conciencia alemana como la catastrófica derrota de la prohibición.


La guerra que cambió el mundo

Este verano, hace cien años, provocado por el asesinato del archiduque austriaco Franz Ferdinand el 28 de junio, Europa se sumió ciegamente en una guerra global que dejaría casi 10 millones de soldados muertos, el doble de heridos, innumerables civiles masacrados o arruinados, economías arruinadas. , los imperios se derrumbaron y las desastrosas semillas del comunismo y el fascismo sembradas en la tierra, fertilizadas por la sangre y la angustia. & ldquoTodos los dioses muertos & rdquo, como F. ​​Scott Fitzgerald lo puso en el despertar de la guerra & rsquos, & rdquotodas las creencias en el hombre sacudidas & rdquo.

El desastre provocado por el hombre que se llamó por primera vez la Gran Guerra sacó a Europa del pasado y la arrojó a un futuro distópico. Fue entonces cuando comenzaron los genocidios y las bombas cayeron del cielo por primera vez, cuando los viejos órdenes se desacreditaron sin nada mejor para ocupar su lugar. Los buenos quedaron agotados por la carnicería que le dio al mal una ventaja en la siguiente ronda de esa eterna competencia.

A pesar de la escala del conflicto y del número de muertos y de su peso histórico, la Primera Guerra Mundial ocupa un espacio sorprendentemente pequeño en la memoria occidental, tal vez porque no tuvo un rayo de luz y no se liberaron esclavos ni campos de exterminio liberados por valientes soldados estadounidenses. La historia se cuenta (cuando llega a contarse) a través de películas en blanco y negro espasmódicas de hombres con cascos tontos que se mueven como muñecos de Claymation, pilotos con gafas en biplanos endebles y soldados con máscaras antigás como hocicos.

Estas fotografías experimentales en color, por otro lado, acortan la distancia entre nosotros y ese páramo. Se extienden a lo largo del siglo para recordarnos que esos millones de muertos alguna vez fueron tan reales y cálidos como nosotros. El suyo no era un paisaje extraño e incoloro. Era nuestro mundo y la mano podría volver a serlo, si olvidamos las lecciones de la Primera Guerra Mundial.


Reseña "No envejecerán": Primera Guerra Mundial, en colores vivos

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Habiendo agotado las entradas en las proyecciones de eventos desde diciembre, "They Shall Not Grow Old", que se estrena esta semana, está a punto de convertirse en el único éxito de taquilla de este año que se filmó entre 1914 y 1918, en locaciones del frente occidental. Peter Jackson, encargado de hacer una película para el centenario del Armisticio, utilizando imágenes originales, ha tomado una gran cantidad de clips de archivo de la Primera Guerra Mundial del Museo Imperial de la Guerra de Gran Bretaña y la ha convertido en una experiencia enérgica, absorbente y conmovedora.

La forma en que lo ha hecho es a la vez novedoso y está destinado a ganarse las objeciones justificables de los puristas. Aunque la película está terminada como un libro con imágenes en blanco y negro de hombres que se van a la guerra y luego regresan a casa, las secuencias del campo de batalla han sido sustancialmente manipuladas, con el objetivo aparente de hacerlas más inmersivas y atractivas para el público moderno. Teniendo en cuenta las pocas películas de la década de 1910 que se proyectan en multiplex, la intención es al menos discutible noble, aunque uno se pregunta cómo se sentiría Jackson sobre su "El señor de los anillos" siendo manipulado 100 años después de su realización.

Jackson ha ajustado las velocidades de fotogramas (la velocidad a la que se proyecta una película, que no se estandarizó hasta la era del sonido) agregó color en formas que se dice que concuerdan con los tonos reales de los uniformes y paisajes, dado que la película tiene una conversión 3-D que se puede ver en teatros selectos y doblar las voces de los soldados, con la ayuda de lectores de labios forenses empleados para averiguar lo que estaban diciendo.

En particular, ha agregado voces en off de veteranos reales que lucharon con los británicos, seleccionados de cientos de horas de entrevistas de audio. Sus testimonios se han entretejido sin problemas y se han vinculado con imágenes apropiadas. Al escuchar las voces en concierto, surgen patrones. Escuchamos a varios hombres demasiado jóvenes para servir que mintieron sobre sus edades para alistarse. Para muchos, ser soldado se convirtió en un trabajo y en el único mundo que conocían. Nos enteramos de la camaradería que se formó en las trincheras y de la sensación que tenían los hombres de ser rechazados e incomprendidos después de la guerra.

Los efectos de sonido (disparos, bombardeos, caída de escombros) son la mejor adición de la película, ya que ayudan a evocar la sensación de bombardeo continuo, día y noche. El acompañamiento sónico no se limita a la artillería. Escuchamos chillidos de las ratas que invadieron las trincheras y se alimentaron de carne humana. Tienes que preguntarte si Jackson hizo estallar huevos de piojo reales para obtener el crujido correcto.

Las alteraciones visuales son otro asunto. Su kilometraje puede variar, pero para mí, las caras en los segmentos en blanco y negro parecían más detalladas, más "reales" que las caras en los segmentos de color. Los ajustes han hecho que la piel luzca como una porcelana, las mejillas parezcan inquietantemente sin barba, incluso si estos hombres eran jóvenes y diligentes con el afeitado. Las técnicas de color existían en las películas durante la Primera Guerra Mundial, y lo que hay aquí no se parece en nada a ellas.

Estos son los escrúpulos de un cinéfilo, y la mayoría de los espectadores que escuchan recuerdos tan apasionantes, de ver a un hombre vivo con el pulmón colgando o de cómo el fallecido llegó a ser considerado como "sin problemas, desde el punto de vista médico", probablemente estarán demasiado comprometidos para mente. Aun así, es difícil escapar de la sensación de que Jackson ha dado vida a la historia en el sentido de que el Dr. Frankenstein dio vida a las cosas, saliéndose con la suya con los muertos.


Primera Guerra Mundial, en color, HISTORIA

El periodista, conferenciante y autor Adam Hochschild analiza el papel que jugaron las tropas africanas y asiáticas de las colonias europeas en la Primera Guerra Mundial.

Tema

Transcripción (texto)

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las potencias europeas tenían vastas colonias en India, África y Asia. Colonias que frecuentemente controlaban con fuerza militar. Las tropas a menudo estaban compuestas por soldados locales, que a veces se usaban para luchar contra sus propios compatriotas, pero rara vez contra hombres blancos, y nunca en Europa. Eso estaba a punto de cambiar.

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, tantas personas fueron asesinadas que en ambos lados estaban desesperadamente escasos de hombres.

A medida que los soldados aliados caían por miles, comenzó un debate sobre si usar o no refuerzos de las colonias. Algunos políticos y pensadores se horrorizaron con la idea, mientras que otros la apoyaron. En el centro de la discusión estaba la cuestión de la raza. ¿Era apropiado o apropiado tener soldados no blancos luchando junto a hombres blancos? Haría falta una guerra para decidir el asunto.

En ese momento, los prejuicios raciales definieron los marcos sociales, creando distinciones sobre los roles que los grupos raciales podían o no podían desempeñar. Pero lo que parecía aceptable y normal en tiempos de paz, parecía poco práctico en tiempos de guerra. En una era en la que las reglas de la raza eran claras, bien conocidas y seguidas estrictamente, de repente se dejaron de lado, temporalmente.

Los británicos y franceses trajeron un gran número de soldados y trabajadores. Venían de toda África, de las Indias Occidentales Británicas, de la India, de la Indochina francesa y de la propia China. A veces, como tropas de trabajo para trabajar descargando barcos en los muelles, a veces para luchar en el frente.

En 1914, la fuerza militar entrenada más grande de Gran Bretaña era el ejército indio, con más de 150.000 hombres.

Más de un millón de indios uniformados abandonaron la India durante la guerra para luchar por el Imperio Británico en Europa, Oriente Medio y África.

Y lucharon con valentía. Por su servicio en el brutal Frente Occidental en octubre de 1914, Khudadad Khan fue el primer soldado del sur de Asia en recibir la Cruz Victoria, el mayor honor militar de Inglaterra. Pero no fue el último. Los miembros del Cuerpo Indio ganaron 13.000 medallas luchando por Inglaterra en la Primera Guerra Mundial. Estas incluían 12 Cruces Victoria.

A lo largo de la guerra, las tropas coloniales combatieron en regimientos separados, dirigidos por oficiales blancos. Solo Francia tenía regimientos mixtos. Los comandantes franceses pensaban que si un soldado era lo suficientemente bueno para luchar por Francia, era lo suficientemente bueno para hacerlo junto con otros franceses.

Los senegaleses eran especialmente conocidos por su valentía en el frente occidental, pero los alemanes tomaron a estos soldados africanos en el frente como un insulto, un ataque al prestigio blanco. Muchos líderes aliados tampoco se sentían cómodos con que hombres de color mataran a hombres blancos. Entonces, en diciembre de 1915, Gran Bretaña había retirado a sus tropas indias del frente de Europa, junto con algunas de sus otras fuerzas extranjeras.

Algunas tropas coloniales permanecieron en Europa y se utilizaron para trabajos manuales. Cavaron trincheras, trasladaron suministros y despejaron campos de batalla. Una cultura de racismo permitió a los líderes militares europeos ver a los reclutas coloniales perfectamente preparados para estas tareas serviles, mientras que al mismo tiempo minimizaba el peligro del trabajo.

Más de 150.000 trabajadores chinos llevaban munición real, recogieron soldados caídos y recuperaron artefactos explosivos sin detonar del frente. Se les dijo que estas tareas no eran peligrosas. Pero sucedió lo contrario. Miles de chinos murieron en el esfuerzo de guerra, víctimas de bombardeos, minas terrestres y malos tratos. Los miembros del Cuerpo de Trabajadores de China vivían en la miseria, apiñados en campos separados, rodeados de alambre de púas.

Mientras tanto, la guerra también se libraba en otros continentes. Y las tropas coloniales estaban en el centro de todo.

La guerra también cobró un precio tremendo entre estas personas, quizás en ningún lugar más que en África. Porque la guerra en África se convirtió rápidamente en un intento de cada bando de apoderarse de las colonias del otro. Había un gran número de soldados africanos e incluso un número mucho mayor de porteadores, que fueron reclutados para llevar su equipo a través de partes del continente donde no había carreteras. Unos 2 millones de hombres fueron reclutados como porteadores por un bando u otro en África durante la guerra. Y se estima que uno de cada cinco de ellos murió.

Ahora, esa es una tasa de mortalidad más alta que en el frente occidental. Y esas son tumbas sin nombre en muchos lugares de África. Encontrarás tumbas marcadas en Europa de trabajadores chinos que murieron, que fueron llevados allí por soldados de caballería indios, soldados de infantería, que fueron llevados desde la India para luchar en Europa.

Para los soldados y trabajadores coloniales supervivientes, sus experiencias en el extranjero los cambiarían, y al mundo, para siempre.

Tuvo un efecto curioso que creo que los británicos y franceses no esperaban, y fue que aumentó las expectativas de algunas de las personas de estas colonias. Porque vinieron a Europa y se dieron cuenta por primera vez de que Gran Bretaña y Francia eran países divididos y, a menudo, amargamente divididos por clases. Descubrieron que a veces los civiles británicos y franceses los trataban como seres humanos. Se trataba de personas que no habían estado en las colonias y no se les había dicho que consideraran a los africanos o indios como especies inferiores.

Hay un volumen bastante conmovedor de cartas de soldados traídos de la India británica a Europa durante la guerra, que escriben a casa asombrados, diciendo, ya sabes, las mujeres británicas que nos están cuidando en este hospital, cambian nuestras orinales, nos toman por paseos en automóvil. Y se quedaron atónitos con esto, porque no es así como se les trataba en las propias colonias.

Así que creo que, de una manera curiosa, aumentó las expectativas de muchos de estos veteranos coloniales de la guerra, algunos de los cuales más tarde se volvieron activos en movimientos independentistas. Por ejemplo, la primera vez que los ciudadanos de diferentes islas de las Indias Occidentales Británicas se reunieron para discutir sus quejas compartidas y hablar sobre lo que querían en términos de derechos adicionales para ellos, fue en una base militar británica en Italia, en 1918. Cuando Cuando regresaron, hubo disturbios y manifestaciones a medida que los veteranos que regresaban se hicieron más vocales para exigir sus derechos, en Honduras Británica y en Jamaica. Y en un momento, el gobierno británico tuvo que enviar un barco de guerra para ayudar a reprimir estos disturbios. Entonces, los efectos de esta guerra realmente se extendieron por todo el mundo.


Palabras de lucha: el color de la guerra


Los soldados iraquíes se rinden a las fuerzas estadounidenses poco antes de la caída de Bagdad en 2003 al izar una bandera blanca, una señal de tregua desde la época romana. (Imágenes de Scott Nelson / Getty)

En el ejército, la palabra colores Durante mucho tiempo se ha referido a las banderas que identifican a una nación o unidad militar. los guardia de color, un término registrado por primera vez en 1705, se refiere a un grupo de soldados a los que se les dio el deber de llevar y proteger los colores del regimiento. Al informar sobre Antietam durante la Guerra Civil, el Nueva York Tribuna dijo de la 34.a Infantería de Nueva York, "La mitad de sus oficiales murieron o resultaron heridos, sus colores fueron disparados en pedazos, el Sargento de Color murió, todos los de la escolta resultaron heridos".

Para clavar el color de uno al mástil referido a exhibir la bandera nacional en cualquier buque de guerra, bajar los colores significaba rendición. Para navegar bajo falsos colores fue un engaño común en los siglos XVI y XVII. Enarbolando la bandera del enemigo o de su aliado, los barcos podían navegar cerca y mostrar sus verdaderos colores justo antes de disparar. Ambos términos se usan ahora metafóricamente, el primero para significar permanecer resuelto, el segundo para significar subterfugio. Si un barco ganaba en batalla, regresaba con volar colores. Este término también se usa metafóricamente para indicar un triunfo, como en, "Paul aprobó su examen con gran éxito".

Se utilizaron numerosos colores para transmitir un significado militar. Entre los más antiguos está el bandera blanca, símbolo de tregua o rendición desde la época romana. El historiador Livio escribió sobre un barco cartaginés adornado con banderas blancas de la paz para buscar parlamentar. Hoy en día, la mayoría de las veces significa rendición. Según las convenciones internacionales actuales, al portador de una bandera blanca se le garantiza un salvoconducto y no se le puede disparar, una costumbre que no siempre se respeta.

Desde el siglo XVIII, la blanco pluma ha simbolizado la cobardía. Se originó en las peleas de gallos, donde una pluma blanca en la cola de un ave de caza indicaba una cría inferior. En la fuerza militar, mostrando la pluma blanca llegó a significar huir del combate o de sus deberes. Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial, la baronesa Emmuska Orczy de Gran Bretaña formó un grupo para repartir plumas blancas a cualquier joven que no llevara uniforme.

El color negro tiene en su mayoría connotaciones negativas. En la década de 1920, los seguidores de Benito Mussolini vestían una camisa negra, y los fascistas llegaron a ser llamados Camisas negras. Las SS o Schutzstaffel, el escuadrón de defensa nazi de élite, también fueron llamados Camisas Negras. En los Estados Unidos, este nombre se extendió a veces a todos los simpatizantes fascistas.

En 1920, el gobierno británico reclutó una fuerza de irregulares para ayudar a sofocar una rebelión en Irlanda. Llamó al Negro y bronceado por sus abrigos caqui (tostado) y gorras negras de sus uniformes, se hicieron famosos por usar fuerza excesiva, lo que en realidad fortaleció la resistencia irlandesa. [Ver "Kick the Bully", invierno de 2013.] Su nombre siguió apareciendo en los conflictos posteriores entre Gran Bretaña e Irlanda.

La Primera Guerra Mundial nos dio el mercado negro, un nombre revivido en la Segunda Guerra Mundial, en referencia a la venta ilícita de artículos racionados. La Segunda Guerra Mundial también nos dio apagón, describiendo los esfuerzos de Gran Bretaña para ocultar en la oscuridad las ciudades objetivo de los bombardeos nocturnos alemanes. Para ello se utilizaron cortinas y cortinas opacas especiales. Se tomaron precauciones similares en los Estados Unidos después de 1941, principalmente en las ciudades costeras. A veces solo un apagón, se pidió un apagón parcial. En ocasiones, los apagones se invocaban deliberadamente para ahorrar combustible en la actualidad, el término describe un período inadvertido de poca electricidad durante una escasez de energía.

En aeronáutica entre guerras mundiales, el término caja negra se refiere a un pequeño recuadro utilizado para enviar mensajes de control de tráfico aéreo. Durante la Segunda Guerra Mundial, el término describía cualquier equipo experimental pintado de negro para reducir la posibilidad de que el enemigo lo encontrara si el avión era derribado. Más tarde, el término se transfirió a los registradores de vuelo en aeronaves militares y civiles que proporcionaban información en vuelo después de un accidente. Hoy en día, el término es un nombre inapropiado, ya que estas cajas suelen estar pintadas de naranja brillante para que sean más fáciles de encontrar.

Lunes Negro tiene un origen mucho más antiguo. En 1360, cuando Eduardo III de Inglaterra asediaba París, el lunes después de Pascua era tan gélido que muchos soldados y caballos murieron a causa de la exposición. A partir de ese momento, el lunes después de Pascua se llamó Lunes Negro. Alrededor de 1730 se aplicó el mismo término a la apertura de la escuela en Gran Bretaña después de unas largas vacaciones, y todavía se usa así. Desde entonces, el término se ha aplicado a otros días oscuros de disturbios, protestas y crisis financieras.

Brown aparece solo en unos pocos términos militares. Los miembros del Partido Nazi de Hitler fueron llamados Camisas marrones, un nombre que también se aplica al Bund pro-nazi en los Estados Unidos. Ser dorado, que significa "harto", se volvió común en la Segunda Guerra Mundial. Fue adoptado de la jerga de la Royal Air Force de finales de la década de 1930. Para naríz marrón destinado a ganarse el favor de un superior. Después de la guerra entró en el vocabulario civil. Zapato marrón tiene varios significados. Justo después de la Segunda Guerra Mundial significaba un aviador naval, que vestía zapatos marrones. El 1 de septiembre de 1956, el uniforme del Ejército de los EE. UU. Cambió de zapatos marrones a negros, dando lugar al término ejército de zapatos marrones, utilizado por los soldados más jóvenes para describir a los suboficiales mayores. Los zapatos viejos tenían que teñirse de negro y, según el lexicógrafo Paul Dickson, durante el siguiente fin de semana del Día del Trabajo, las bases militares estaban inundadas de basura negra. A partir de entonces, el adjetivo Zapato marrón llegó a significar anticuado y, por extensión, dedicado y haber tenido un largo servicio.

Christine Ammer's Diccionario de modismos de la herencia americana se publicó en una edición ampliada y revisada en febrero de 2013.


La Primera Guerra Mundial, en color, HISTORIA

Por Michael D. Hull

Cuando el general George C. Marshall visitó Londres en abril de 1942, el nuevo jefe del Comando de Operaciones Combinadas británico, Lord Louis Mountbatten, le presentó a un "individuo de aspecto muy extraño ... [que] habla bien y puede tener una contribución importante que hacer . " El hombre en cuestión era Geoffrey N. Pyke, un rebelde barbudo, descuidado y ex periodista, filósofo e inventor que se había unido a la camarilla de estrategas civiles de Mountbatten. Apenas unas semanas antes de la visita de Marshall, Pyke había concebido un plan llamado Proyecto Plough, que preveía tropas especialmente entrenadas en trineos motorizados armados que atacaban plantas hidroeléctricas vitales en la Noruega ocupada por los nazis, atravesaban pasos de montaña desde Italia hasta Alemania y saboteaban objetivos enemigos en Rumania. Mountbatten lo vio como "probablemente el esquema más audaz e imaginativo de esta guerra". El proyecto del genio antisocial finalmente se quedó en el camino. No obstante, la fuerza de asalto de comando verdaderamente única creada para llevarlo a cabo, la 1ra Fuerza de Servicio Especial (SSF), se hizo un gran nombre por sí misma con su exitoso historial de combate y su colorido enfoque de la lucha, lo que le valió una serie de apodos durante su año y medio en servicio: "The Thugs", "Freddy's Freighters" y "The North Americans". Los alemanes inventaron un apodo particularmente entrañable después de encontrarse con la primera SSF en batalla: la "Brigada del Diablo".

Teniente Coronel Robert Tryon Frederick, Organizador de la Brigada del Diablo y # 8217s

Más tarde ese mismo año, el alto mando aliado decidió seguir adelante con el Proyecto Plough, que pedía el entrenamiento encubierto y la inserción de una fuerza de sabotaje de 1.600 hombres en Noruega para causar estragos en las fuerzas de ocupación alemanas. El primer ministro británico, Winston Churchill, insistió en que se incluyeran tropas canadienses para aumentar el valor de la unidad y sugirió que se llamara la "Fuerza de América del Norte". El nombre oficial de la unidad finalmente elegido fue elaborado para enmascarar su identidad haciendo eco del nombre de la rama de entretenimiento del Ejército de los EE. UU. (Servicios especiales).

A principios de ese verano, las viviendas de la nueva unidad estaban siendo renovadas apresuradamente en el remoto Fort William Henry Harrison en las afueras de Helena, Montana, y comenzaron a llegar trenes y camiones que traían voluntarios. Los voluntarios procedían de diferentes ámbitos de la vida, pero la mayoría eran amantes del aire libre a quienes sólo se les había dicho que se iban a unir a una unidad de élite. Formando alrededor de un tercio de la fuerza total de la fuerza, los canadienses provenían de regimientos orgullosos como los Royal Winnipeg Rifles y los Queen's Own Cameron Highlanders, mientras que los estadounidenses comprendían una variada variedad de leñadores, mineros, tramperos, guardabosques e inadaptados de Empalizadas del ejército. También hubo maestros, agricultores, maestros de escuela dominical, coristas, jefes políticos y ex guardaespaldas de estrellas de Hollywood.

El comandante de la fuerza era el teniente coronel Robert Tryon Frederick, nacido en San Francisco, de 35 años, que había servido en el Cuerpo de Artillería Costera después de graduarse de West Point en 1928. En el momento en que Dwight D. Eisenhower, entonces jefe de la división de planificación del Departamento de Guerra, y Lord Mountbatten lo seleccionó para la nueva asignación, estaba atado al escritorio y trabajaba para el estado mayor del Departamento de Guerra. Frederick, alto, esbelto y con bigote, era de voz suave, dinámico e incisivamente inteligente. Debía demostrar valentía en el combate y, al final de la guerra, se convertiría en el general de división más joven de las Fuerzas Terrestres del Ejército. Su comandante de regimiento canadiense era el teniente coronel Jack F.R. Akehurst, hijo de un clérigo anglicano y ex minero del sur de Ontario.

Frederick y sus 172 oficiales organizaron a los hombres de la SSF en una unidad del tamaño de una brigada compuesta por tres regimientos de dos batallones cada uno. Su insignia era una punta de lanza roja con las palabras "USA Canada". Una vez que las filas de la SSF llegaron a Fort Harrison, los hombres pasaron varios meses de entrenamiento intensivo en combate cuerpo a cuerpo y matanza silenciosamente sin armas, esquí, montañismo, salto en paracaídas y demoliciones.

Durante su arduo programa de entrenamiento en Montana, los miembros de la Brigada del Diablo limpian sus armas dentro de un cuartel. Los soldados canadienses y estadounidenses entablaron una intensa rivalidad, pero se convirtieron en una fuerza de combate eficaz.

Cómo el diablo y la brigada n. ° 8217 pasaron de las peleas de barracas a una unidad cohesiva

Sin embargo, la organización y el entrenamiento demostraron ser la parte fácil de convertir a la SSF en una fuerza de combate eficaz. Desarrollar el espíritu de equipo resultó mucho más difícil, e inicialmente hubo muchos cuarteles y peleas en los bares entre los 2.194 hombres de la fuerza estadounidense-canadiense. Sin embargo, con el tiempo, llegaron a respetarse mutuamente e idolatrar a su comandante.

Project Plough, la operación en Noruega para la que se había entrenado Frederick's Devil & # 8217s Brigade, fue cancelada en el otoño de 1942, y el estado mayor general le ordenó en noviembre que se preparara para llevar a sus hombres, luchando en forma y ansiosos por la acción. a Nueva Guinea. Al día siguiente, esto también fue cancelado. A Frederick se le dijo ahora que la brigada tomaría parte en una invasión planificada de las islas Aleutianas en el Pacífico norte la primavera siguiente.

El 6 de abril de 1943, el Día del Ejército, después de marchar en un desfile de gala por Helena al que asistió el gobernador de Montana, Frederick y sus hombres se dirigieron a Camp Bradford en Norfolk, Virginia, para recibir entrenamiento en tácticas anfibias. Después de una instrucción intensiva en los desembarcos de botes y las cargas nocturnas, la fuerza se trasladó el 23 de mayo a Fort Ethan Allen cerca de Burlington, Vermont, su último lugar de preparación en Estados Unidos.

Después de unas semanas, los hombres se dirigieron a San Francisco, donde debían abordar barcos de transporte que los llevarían a su primera acción en las Aleutianas. Una fuerza anfibia estadounidense de 12.000 hombres invadió la isla de Attu el 11 de mayo y libró una amarga ofensiva, con la pérdida de 561 muertos y 1,136 heridos. De los 2.500 defensores japoneses, solo 29 sobrevivieron.

Los Forcemen se embarcaron desde San Francisco el 10 de julio y llegaron a las frías Aleutianas cubiertas de niebla el 25 de julio. El 15 de agosto, la brigada de Frederick formó parte de una fuerza de asalto estadounidense-canadiense de 34.000 hombres, apoyada por tres acorazados, que aterrizó en Kiska. . Pero los japoneses habían evacuado la isla ya los Forcemen se les negó el bautismo de fuego. No obstante, el comandante del grupo de trabajo, el general de división Charles H. Corlett, citó a Frederick por su "espléndido liderazgo" ya sus hombres por su "buen espíritu y altruismo".

Los hombres de Frederick y # 8217 tienen la oportunidad de ingresar a la fractura

Finalmente, después de las incansables súplicas del frustrado coronel Frederick, los Forcemen ganaron la oportunidad de luchar. Los superiores de Frederick recurrieron a la SSF para unirse a la campaña italiana, donde el Octavo Ejército británico del general Bernard L.Montgomery y el Quinto Ejército angloamericano del teniente general Mark W. .

El general Robert Frederick, comandante de la 1ª Fuerza de Servicio Especial, conduce a sus hombres por las calles de Helena, Montana, después de completar el entrenamiento en las cercanías. Poco después de que se llevara a cabo esta revisión, la Devil's Brigade se trasladó a Norfolk, Virginia, para el entrenamiento de guerra anfibia.

Después de regresar a Fort Ethan Allen y luego hacer escala en Camp Patrick Henry en Virginia, la SSF abordó un buque de tropas británico, el Emperatriz de Escocia, el 27 de octubre de 1943, en Hampton Roads, Virginia, y navegó hacia Casablanca. Frederick y sus hombres aterrizaron en Naples el 19 de noviembre y entraron en la línea en Santa María con la 36ª División de Infantería ("Texas") del General de División Fred L. Walker. Los norteamericanos enfrentaron una tarea difícil en su primera acción: capturar varios puestos de avanzada enemigos en la cima de las montañas que formaban parte de la línea Bernhardt (invierno) de Kesselring en la escarpada brecha de Mignano, al sur del estratégico Monte Cassino.

La clave para romper la línea estuvo representada por dos formidables picos llamados Monte la Difensa y Monte la Remetanea. El área estaba en manos de la 15ª División Panzergrenadier, con la División Hermann Göring en reserva. Los asaltos anteriores de las tropas británicas, estadounidenses y canadienses habían fracasado a un gran costo.

El primer objetivo de la Brigada Devil & # 8217s fue el Monte la Difensa de 3,120 pies, bautizado como la “Colina del Millón de Dólares” después de haber sido golpeado con 206,929 proyectiles de artillería británica y estadounidense. A la 1:30 am del 3 de diciembre, los norteamericanos comenzaron a escalar, cargados con mochilas de 60 libras, armas y munición extra. Poco a poco, avanzaron lentamente a lo largo de empinados senderos montañosos a través de la línea de árboles de 1,000 pies. Peor aún eran los riscos desnudos, casi perpendiculares y las paredes rocosas que había que superar. Fue una experiencia de pesadilla, hora tras hora, en la niebla y la nieve arremolinada que dejó a los soldados sudando y temblando.

Sin embargo, de alguna manera, después de descansar en estrechos salientes, 600 de ellos se acercaron a la cima envuelta en nubes donde cientos de desprevenidos soldados alemanes fueron excavados bajo tierra y en trincheras en un área en forma de platillo del tamaño de un campo de fútbol. Se ordenó a los norteamericanos que mantuvieran el fuego hasta las 6 am, pero otros —con el rostro ennegrecido y empuñando cuchillos de trinchera y bayonetas— se deslizaron hacia adelante en la oscuridad y cortaron silenciosamente las gargantas de los centinelas enemigos.

Cuando el batallón líder de Frederick se acercaba al objetivo, un deslizamiento de rocas alertó repentinamente a los alemanes. Dispararon bengalas verdes y rojas que perfilaban a los Forcemen, y comenzó una furiosa batalla de dos horas. “Se desató el infierno”, recordó el teniente canadiense Percy M. Crichlow. Lanzando granadas y disparando ametralladoras, los norteamericanos lucharon desesperadamente para vencer a la obstinada fuerza enemiga. Al frente de la acción estaba el coronel Frederick, armado con una pistola y una granada, herido y tan "sucio, mojado y miserable como cualquiera".

Antes de su primer salto en el aire durante los ejercicios de entrenamiento de 1943, los miembros de la 1ª Fuerza de Servicio Especial ajustan las líneas de paracaídas entre sí. La Brigada del Diablo fue una unidad versátil y de lucha dura que dejó un legado conmovedor.

Llegaron más Forcemen y las bajas se dispararon en ambos lados en el proceso de expulsar a los alemanes. Un grupo de alemanes que salieron de su emplazamiento se rindió, portando una bandera blanca, pero cuando uno de los prisioneros le disparó al capitán del escuadrón en la cara y lo mató, sus hombres enfurecidos derribaron al resto. A partir de entonces, los Forcemen no tomaron prisioneros a menos que se les ordenara hacerlo.

Las valientes tropas de Frederick habían asegurado la cima cuando la niebla comenzó a disiparse al amanecer, mientras que hacia el sur, la 56.a División de Infantería británica había capturado Monte Camino. La SSF ahora se refugió en pastilleros desiertos para esperar a que llegaran los suministros.

Meanwhile, the retreating Germans swarmed down the slope and across a connecting ridge to the second objective, Monte la Remetanea, while German artillery and mortars zeroed in and pounded the Forcemen on Monte la Difensa. But they held on, repelling probing counterattacks as rations, ammunition, and blankets were laboriously hauled up by the men and mules of their service battalion. Colonel Frederick was proud of his GIs and Canadians. In their first action, they had prevailed against a superior force and achieved one of the war’s epic feats of arms.

Heavy casualties forced Colonel Frederick to delay his assault on Monte la Remetanea for three days. Patrols were sent out to kill what German snipers they could find, and then, on the afternoon of December 6, Forcemen armed with knives, guns, and grenades moved silently through cold rain and shifting fog to kill more Germans. After a lengthy and brutal clash in which no quarter was given by either side, the enemy defenders began pulling back, and Monte la Remetanea was secured by noon on December 9.

Frederick lost 532 of his men killed or wounded, but the seizure of Monte la Difensa and Monte la Remetanea opened strategic Highway 6 for the Allies to advance forward. “This feat captured the imagination of the entire Fifth Army,” reported Clark Lee of the International News Service. “And overnight Frederick and his soldiers became almost legendary figures in a battle area where heroism was commonplace.” When Prime Minister Churchill received word from General Eisenhower of the La Difensa success, he declared, “If we had a dozen men like him [Frederick], we would have smashed Hitler in 1942. He’s the greatest fighting general of all time.” By its boldness and courage, the U.S.-Canadian Devil’s Brigade had quickly joined the ranks of the Allies’ fabled assault units, such as the British commandos, Special Air Service, Gurkhas, and Chindits, and the U.S. Rangers, Marine Raiders, and Merrill’s Marauders.

Frederick’s Men Turn Their Eye Toward Cassino

After a brief respite at their Santa Maria bivouac area, the Forcemen went on to seize German-held heights barring the Allied push toward Cassino. Defying bitter cold, snow, ice, and gale-force winds, they beat well-entrenched enemy units twice their size and took 4,000-foot Monte Sammucro (Hill 720) on December 25, 1943 Monte Vischiataro on January 8, 1944 and the Monte Majo Range to the north, the maneuver pivot needed for an attack on Cassino. Despite grave losses, the North Americans moved forward stealthily by darkness to surprise the enemy. On one hill, they captured 100 unsuspecting Germans dug in among mortars and machine guns. Colonel Frederick received three more wounds during the Monte Majo assault.

After their ordeal in the mountains around Cassino, only a few trucks were needed to carry the exhausted Forcemen back to Santa Maria on the afternoon of January 17. Of 1,800 combat personnel, 1,400 were either dead or lying in field hospitals. Fifty percent of the unit’s service battalion packers and litter men were laid low by wounds and fatigue.

Pausing long enough to prepare rations, members of the 1st Special Service Force assess their situation while moving through the chilling cold of the Apennine Mountains near the town of Radicosa, Italy.

Operation Shingle: The Amphibious Invasion of Anzio

While the Allied attacks on Cassino were floundering, General Sir Harold Alexander, Eisenhower’s deputy Mediterranean field commander, ordered Maj. Gen. John P. Lucas’s U.S. VI Corps to undertake Operation Shingle, an amphibious invasion at the historic port of Anzio, 30 miles south of Rome and 70 miles behind the German Gustav Line. The ultimate objective was to push on and liberate the Italian capital.

The British 1st Infantry and U.S. 3rd Infantry Divisions landed west and east of Anzio, respectively, on January 22, while five American battalions attacked the port itself. The theory was that Field Marshal Kesselring would panic and pull back his Fourteenth Army, led by General Eberhard von Mackensen, as far as Rome. The Allied invaders met little opposition, and the cautious Lucas, fearing a repetition of the almost disastrous Salerno landings the previous September 9, dug in around a 15-by-7-mile perimeter and massed his forces, instead of pressing inland.

His hesitation gave the able Kesselring time to deploy the Fourteenth Army and seal off the crowded Allied beachhead, kicking off a series of fierce battles. A major Allied attempt to break out on January 31 was blunted by six German divisions, dooming Operation Shingle to harden into a bitter, four-month stalemate. To Adolf Hitler, the Anzio beachhead was an “abscess” that had to be excised.

In anticipation of a German counterattack, the Anzio bridgehead was reinforced by elements of the U.S. 1st Armored Division and three other infantry divisions, two British and one American. They were soon joined by the North Americans led by newly promoted Brig. Gen. Frederick. By then, more than 35 percent understrength, they landed at Anzio on February 2 and dug in for eight miles along the Mussolini Canal on the right flank of the beachhead. The Forcemen were given twice as much front to hold as Maj. Gen. John W. “Iron Mike” O’Daniel’s veteran U.S. 3rd Infantry Division.

Several weeks after the bitter battle at Monte la Difensa in early December 1943, soldiers of the Devil’s Brigade take up positions in the mountains near the Italian town of Cassino, scene of heavy fighting during the Allied Fifth Army’s push toward Rome.

Trained as an assault force, Frederick’s men balked at assuming a defensive posture. “Defend, hell!” protested one soldier. “Let the goddamned Krauts do the defending!” So the Forcemen went on the offensive in their own inimitable fashion by raiding and killing as many of the enemy as they could. They snuck across the canal to German positions and looted horses, cattle, pigs, chickens, and anything else they could find. One patrol returned with a wheelbarrow full of sweet potatoes, four bushels of peanuts, 22 eggs, a rabbit, and a wounded enemy soldier.

The North Americans’ favorite activity, though, was the death raids. Heading out almost every night with charcoal-blackened faces, knit caps instead of helmets, and loose gear taped to prevent rattling, the raiders would silently slash the throats of sleeping Germans and sentries, then steal back to their own lines with prisoners just before dawn.

One Forceman returned from a patrol with a diary taken from a German lieutenant who had been strangled with piano wire. A recent entry lamented, “The ‘Black Devils’ are all around us at night. They are upon us before we even hear them coming.” Word spread swiftly through the enemy ranks that their attackers were former convicts—mostly murderers—who showed no mercy and took no prisoners.

General Frederick added a gimmick to fuel the enemy’s fears. He ordered “courtesy calling cards” printed that displayed the North Americans’ insignia and the words, “Das dicke Ende kommt noch!” (The worst is yet to come!). Forcemen pasted the stickers on the faces or helmets of Germans they had dispatched, and Devil’s Brigade intelligence reported that the psychological impact of these tactics was devastating.

Force intelligence officers later found a Wehrmacht headquarters message on one of the prisoners they interrogated that read, “You are fighting an elite Canadian-American force. They are treacherous, unmerciful, and clever. You cannot afford to relax. The first soldier or group of soldiers capturing one of these black-hearted men will be given a 10-day furlough.”

Legends in Their Own Time

A number of the Forcemen became colorful legends during the four months that German artillery, bombs, and two 280mm railroad guns pinned down the dispirited Anglo-American troops in Anzio. One was tall, red-mustached Lieutenant George Krasevac, who ventured out on solo patrols, captured a herd of cattle, and was wounded three times. On other occasions, he carried an umbrella and rode a bicycle along one of the streets to draw enemy fire. Another was Lieutenant Taylor Radcliffe, who was captured, beaten when he refused to reveal Allied dispositions, and escaped several times in one night.

And there was the indefatigable Frederick himself, described as “a crazy bastard” by some Allied generals. Wearing a knit cap and with his face blackened, he went on many patrols into German territory. One night, he and his men wandered into a minefield and were raked by automatic-weapons fire. Several Forcemen were cut down, including a stretcher bearer. Left with a badly wounded man, the surviving bearer shouted to a dark figure, “Don’t just stand there, you stupid bastard! Grab hold of the other end of the litter!” After the two Forcemen carried the wounded soldier out of the minefield under fire, the medic recognized the man at whom he had shouted. It was General Frederick.

Wounded nine times, the SSF commander was the most shot at general in American history. No other World War II general spent more time with his men in action than Frederick. He eventually received no less than eight Purple Hearts, and his many other decorations included two Distinguished Service Crosses, two Distinguished Service Medals, the Silver Star, the British Distinguished Service Order, and two Legions of Merit.

Despite mounting casualties in the face of nonstop German attacks, during which Frederick’s men were in action for 99 consecutive days, the Anzio defenders held on. The hapless Lucas was replaced by dashing Maj. Gen. Lucian K. Truscott, Jr., commander of the U.S. VI Corps. Eventually, on May 17, 1944, the day on which Cassino was at last secured, the Allied troops broke out of Anzio before linking up with the Fifth Army’s U.S. II Corps led by Maj. Gen. Geoffrey Keyes. The Anzio struggle had cost 9,200 British and 29,000 American casualties.

As Allied units pushed on toward Rome, meanwhile, General Clark lauded the performance of Frederick’s “aggressive, fearless, and well-trained” North Americans in the Anzio cauldron. He cited their “devastating and terrifying raids” which “gave birth to the legend of the invincible ‘Black Devils,’” and decided to reward them by allowing them to spearhead the entry into Rome. Defying General Alexander’s instructions for the Fifth Army to make its main effort eastward through Valmontone behind German forces on the Gustav Line, which would have speeded Allied operations, the glory-hungry Clark was eager to steal the limelight from General Sir Oliver Leese’s British Eighth Army and liberate the first Axis capital with the 45th and 36th Infantry Divisions.

The Forcemen Doggedly Pursue German Forces in Italy

After a 12-day break for regrouping and rest, General Frederick’s Devil’s Brigade went back into action, trekking across the mule trails of Rocca Massina toward the Alban Hills and the gates of Rome. In Valmontone and the little town of Artena, a stop on Highway 6 heading into Rome, the Forcemen battled through fierce resistance from German armor, self-propelled 88mm guns, flak wagons, and sharp-shooting snipers. Losses were heavy, but the North Americans pushed on doggedly.

At 1:06 am on Sunday, June 4, 1944, Frederick received a radio message from General Keyes tersely ordering him to enter Rome and capture six bridges over the River Tiber. The first elements of the brigade entered the city at 6:30 am. Hitler had given Kesselring permission the previous day to abandon the city, but the Forcemen nevertheless came under fierce fire from enemy tanks, flak wagons, and snipers. Handsome Lt. Col. Alfred C. Marshall, commander of the 1st Regiment, was killed, and Frederick was wounded three more times in the arm and leg, but the resolute North Americans pressed forward.

Riding a half-track out front, Frederick led his men—some on foot and others mounted on tanks of Maj. Gen. Ernest N. Harmon’s 1st Armored Division—through the city as snipers continued shooting and jubilant, cheering Romans dashed into the streets with fresh bread, wine, and flowers. With bazookas, grenades, and machine-gun fire, the Forcemen skillfully outflanked and cleared out pockets of German resistance, rolled on toward the six assigned bridges, and seized them by 11 pm. The 85th Infantry Division, meanwhile, captured the other eight spans to the south, and Rome was firmly in the hands of the Fifth Army.

With cameras focused and accompanied by his able chief of staff, Maj. Gen. Alfred M. Gruenther, General Clark triumphantly rode a jeep through St. Peter’s Square on the morning of June 5. He was the first general since Belisarius in ad 536 to capture the city from the south, and it had taken the Fifth Army 275 days and 125,000 casualties since the Salerno landings to get there. “This is a great day for the Fifth Army,” he declared, without mentioning the sacrifices of his British, Canadian, Free French, and Polish allies. Clark’s elation was dampened within a few hours by headlines proclaiming the massive Allied invasion of Normandy on June 6. The Italian campaign had become a sideshow.

The Forcemen, whose reputation as rowdy garrison troops was as legendary as their fighting record, missed the frenzied celebrations that engulfed the city. Instead, they were ordered to withdraw to the suburbs, where they slept before moving to Lake Albano near the Pope’s summer residence. Frederick made sure that his men were catered to and told his officers to overlook any but the most flagrant breaches of discipline. Celebrating in their own way, the Forcemen gorged on beer and big Italian meals, caroused with prostitutes and willing girls, and pilfered papal furniture, bed sheets, and statues. After a series of spot inspections and threats, the missing items were returned to the Vatican authorities.

Frederick Leaves his Devil’s Brigade for Another Command

Recovering from his wounds and with a leg in a cast, Frederick summoned his men to an awards ceremony on June 23, 1944. It became one of the most traumatic moments in the brigade’s brief history when the general announced that he was leaving for another command. The tough Forcemen “cried like babies when we said goodbye to General Frederick,” reported Sergeant Raphael P. Montone. Frederick had been directed to raise and lead the 1st Provisional Airborne Division for the imminent Operation Anvil-Dragoon, the Allied invasion of southern France.

The 10,000-man force was composed of British and American paratroop and glider regiments, and Frederick shaped and led it as brilliantly as he had the Devil’s Brigade. General Truscott noted later, “Frederick’s feat in organizing and training this composite force, and perfecting the operation within a period of less than one month, is one of the most remarkable exploits of the war. It was one of the most successful airborne drops.” Frederick, who went on to command the 45th, 4th, and 6th Infantry Divisions, was succeeded as commander of the North Americans by Colonel Edwin A. Walker, a mild-mannered, respected combat leader.

Moving on to Operation Dragoon

Just before the 1st Special Service Force left Lake Albano for Naples on July 1, General Clark again complimented the “elite” group. He told them that their exploits had forged “a bright new link in our military tradition.” The unit bivouacked in a fishing village south of Salerno and trained for their next action—an assault role in Operation Dragoon.

On May 25, 1944, a patrol consisting of soldiers of the Devil’s Brigade makes its way along a railroad track near the Italian seaside town of Anzio. The 1st Special Service Force earned a reputation as a ferocious fighting force during the Italian Campaign.

Set for 8 am on Tuesday, August 15, 1944, the massive invasion on a 37-mile stretch of the French Mediterranean coast between Toulon and Cannes was to be mounted by General Alexander M. Patch’s U.S. Seventh Army, Truscott’s VI Corps, General Jean-Marie Lattre de Tassigny’s Free French II Corps, and General Frederick’s airborne division. Colonel Walker’s 2,000 Forcemen were to strike the first blow against the Nazis’ South Wall.

The North Americans left from Corsica in a destroyer fleet and headed westward as the Allied armada stood a dozen miles off the Riviera coast. Ready to spearhead the landings by the night of August 14, they crammed themselves aboard transport ships alongside 700 French Commandos led by Lt. Col. Georges-Regis Bouvet. The Forcemen’s objectives were the small enemy-held islands of Ile du Levant and Port-Cros in the Ile d’Hyeres group, five miles off Toulon on the western flank of the invasion. They were to seize the islands by dawn on the 15th and silence a German 6.5-inch gun battery on the Ile du Levant that posed a threat to the invasion fleet. The French Commandos were to storm the mainland at nearby Cap Negre.

At 1:30 am on August 15, the Forcemen started scrambling down rope ladders from the transports. There were about 1,300 men of Lt. Col. Robert S. Moore’s 2nd Regiment and Lt. Col. R.W. Beckett’s 3rd Regiment. Their faces blackened with burned cork, the soldiers were armed with rifles, Tommy guns, bazookas, grenades, and daggers. They paddled inflatable rafts to the rocky, pine-clad islands and silently slipped ashore.

On the Ile du Levant, Moore’s men scrambled up the outcroppings and made their way through thick brush toward the enemy battery. All was ominously quiet as scouts went forward. An attack was hastily organized, and the Black Devils charged the guns. But no Germans were there, and the three big guns turned out to be camouflaged drain pipes.

Seconds later, incoming fire struck the area, and the Forcemen hugged the ground. Holed up in a cave at the other end of the island were 200 Germans with mortars, machine guns, and plenty of ammunition. As the Black Devils deployed to assault the stronghold, shells from the Royal Navy destroyer HMS Lookout whistled in to blast the enemy out of the cave. But the shells were not getting inside, so the Forcemen dashed through mortar volleys and approached the cave from three sides to pepper the opening with bullets and bazooka rounds. Suddenly, a German waving a white flag emerged from the smoke-filled opening, and cries of “Cease firing!” rang out. The battle for Ile du Levant was won.

On the nearby island of Port-Cros, meanwhile, 700 men of Colonel Akehurst’s 1st Regiment had slipped ashore and fanned out through the brush. There were no signs of an enemy presence as the Black Devils pushed on toward their objective, three formidable Napoleonic forts with 12-foot-thick stone walls and 20-foot earth and greenery ceilings. Entrenched inside were 58 Germans with machine guns and rifles.

As they crossed open ground to storm the forts, Akehurst’s gallant men came under withering fire. They had no armament heavier than bazookas, so Colonel Walker put in an urgent call to General Patch for a naval bombardment. Minutes later, gunfire from the heavy cruiser USS Augustabracketed the forts, but the Forcemen looked on in dismay as the eight-inch shells bounced harmlessly off the thick walls. The struggle for Port-Cros continued while Patch’s main American and French forces splashed ashore, Frederick’s paratroops dropped inland, and Prime Minister Churchill watched the invasion intently from the bridge of the destroyer HMS Kimberley.

The action on Port-Cros raged for two days and two nights as the tenacious Germans beat off repeated efforts by the Black Devils to root them out. Deadly Royal Air Force Hawker Typhoon fighters bombed and rocketed the citadels, but to no avail. Akehurst’s men eventually fought their way into one of the structures, but the other two held out.

Devil’s Brigade troops fire on a farmhouse believed to be occupied by enemy troops during the fighting in Italy. The men of the 1st Special Service Force were both respected and feared by the Germans.

After Akehurst appealed for another naval bombardment, the 150-ton British battleship HMS Ramillies moved to a six-mile range and opened up with her eight 15-inch guns. Her first earthshaking salvo fell long, and the second short, but the third scored a direct hit on the forts. German white flags waved through the smoke, a drawbridge was lowered, and one of Akehurst’s companies dashed into the citadels and disarmed the dazed defenders. The battle for Port-Cros was over. A few days later, Colonel Walker’s Forcemen advanced rapidly eastward along the Riviera shore and took up positions behind the Franco-Italian border. They remained there until November 30.

Giving Rise to U.S. Special Forces

On December 5, the North Americans paraded on the Loup River flats at Villeneuve-Loubet, near Nice, and tears rolled down many cheeks as the adjutant read their inactivation order. After chaplains had read prayers for the men who had fallen from Italy to the Riviera, the Canadians formed into a battalion, marched past their American comrades, and went on to serve under their own colors. Some of the GIs were later assigned to airborne units, while Walker, now a brigadier general, plus a nucleus of former SSF men joined the newly formed 474th Infantry Regiment (Separate) of the U.S. Third Army. Led by Walker, the regiment served briefly in Germany and then, ironically, was sent to Norway in August 1945 to help disarm and repatriate German Army units.

The Devil’s Brigade, which inflicted an estimated 12,000 casualties on enemy forces and took 7,000 prisoners during the war, gave rise to the U.S. Special Forces.

The legendary unit’s exploits were later dramatized in a 1968 film, The Devil’s Brigade. Directed by Andrew V. McLaglen, it starred William Holden as Colonel Frederick and Cliff Robertson as his Canadian deputy, supported by Vince Edwards, Claude Akins, Dana Andrews, Richard Jaeckel, and Michael Rennie as General Clark. It was shot partly in the Wasatch Mountain Range in Idaho and Utah, with 300 men of the Utah National Guard as extras. los Reportero de hollywood y The Citizen-News praised the picture, but other reviews were mixed.


Color Photos From the World War I Era

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Color film was non-existent in 1909 Russia, yet in that year a photographer named Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii embarked on a photographic survey of his homeland and captured hundreds of photos in full, vivid color. His photographic plates were black and white, but he had developed an ingenious photographic technique which allowed him to use them to produce accurate color images.

He accomplished this with a clever camera of his own design, which took three black and white photos of a scene in rapid sequence, each though a differently colored filter. His photographic plates were long and slender, capturing all three images onto the same plate, resulting in three monochrome images which each had certain color information filtered out.

Sergei was then able to use a special image projector to project the three images onto a screen, each directly overlapping the others, and each through the appropriately colored filter. The recombined projection was a full-color representation of the original scene. Each three-image series captured by the camera stored all of the color information onto the black and white plates all they lacked was actual tint, which the color filters on the projector restored.

Tsar Nicholas II fully supported Sergei’s ambitious plan to document the Russian Empire, and provided a specially equipped railroad car which enclosed a darkroom for Sergei to develop his glass plates. He took hundreds of these color photos all over Russia from 1909 through 1915.

There was no means to develop color prints at that time, but modern technology has allowed these images to be recombined in their full original colors. The U.S. Library of Congress purchased all of Sergei’s original glass negatives from his heirs in 1948, and in 2001 a beautiful exhibition was produced to showcase Sergei’s photos, called The Empire that was Russia.

Around that same time, in 1907, the first practical color photographic plates were introduced to the world by the Lumière brothers in France. The plates were called “Autochrome Lumière,” and they were made up of microscopic potato starch grains which were dyed orange, green, and blue sandwiched between black-and-white film and a piece of glass then coated in shellac. The tiny starch grains acted as color filters, making the film essentially a mosaic made up of many tiny pieces.

Once the black-and-white film base was developed, the dyed starch layer which had acted as many tiny color filters when the photo was taken now did the same task in reverse, giving the color back to the underlying image. The technology was a bit crude and grainy, but it was able to capture full color images which turned out looking rather impressionistic.

Autochrome film was expensive, slow and rare, so it didn’t see a lot of use by the general public. But when World War One broke out in 1914, the French army began photographing soldiers and scenery, and some of their photos were taken with this new color film. As a result, a large proportion of color photos from that time are images of French soldiers in the field.

Because of the efforts of the French army photographers, there are beautiful color images of soldiers in the trenches, military equipment, ruined buildings, and villages, among other things. Autochrome plates age remarkably well due to their construction, so many of the originals are still in pristine condition today.

Autochrome remained as the primary color photograph medium until Kodachrome was introduced in 1935, and Agfacolor in the following year. Aside from Kodachrome, most modern color films are still based on the Agfacolor technology.


Peter Jackson Restored and Colorized 100 Hours of World War I Footage, and the Final Results are Remarkable — Watch

Peter Jackson is beloved by moviegoers for bringing J. R. R. Tolkien’s Middle Earth to life in “The Lord of the Rings” and “The Hobbit” trilogies, and the Oscar winner is up to his usual ambitious tricks in his latest project, the World War I documentary “They Shall Not Grow Old.” Jackson utilized modern production techniques to restore and colorize nearly 100 hours of original WWI footage from Britain’s Imperial War Museum.

“The First World War, for good or for worse, is defined in people’s imaginations by the film that is always used in all the documentaries and it looks bloody awful, for obvious reasons,” Jackson told ITV News. “There were technical limitations and also a hundred years of age – of shrinkage and duplication and starches. I think it’s the best gift I can give at the moment, as well as this movie, to restore footage.”

“They Shall Not Grow Old” uses 90 minutes of footage from the overall total Jackson restored. The footage has been colorized and even converted to 3D for the film’s upcoming theatrical release. The movie will have its world premiere October 16 at the BFI London Film Festival.

In order to recreate the color as accurately as possible, Jackson studied pictures of crowds on the internet and used collections of WWI uniforms as a reference point. The narration for the film is provided by real veterans. Jackson combed through recordings from 1964 of 120 men who fought in WWI.

&ldquoI wanted to reach through the fog of time and pull these men into the modern world, so they can regain their humanity once more &ndash rather than be seen only as Charlie Chaplin-type figures in the vintage archive film,” Jackson told the BFI about the documentary. “By using our computing power to erase the technical limitations of 100 year cinema, we can see and hear the Great War as they experienced it.”

Check out the remarkable colorized footage from “They Shall Not Grow Old” in the videos below.

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