La historia

Los ancestros prehumanos pueden haber usado herramientas para matar animales hace 3.4 millones de años

Los ancestros prehumanos pueden haber usado herramientas para matar animales hace 3.4 millones de años


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Se sabe que algunos animales, incluidos chimpancés, cuervos, elefantes, nutrias marinas y delfines, utilizan herramientas para extraer alimentos de su entorno y para otras funciones. Pero lo que realmente distingue a las personas de los animales que usan herramientas es la práctica exclusivamente humana de usar herramientas para fabricar otras herramientas, lo que los investigadores dicen que requiere otro nivel de inteligencia más evolucionado.

Pero, ¿cuándo fue la primera instancia de humanos o incluso especies prehumanas que usaron herramientas para fabricar herramientas? Solo podemos especular, pero los científicos que trabajan en Etiopía han identificado marcas de cortes en huesos de animales fosilizados enterrados en sedimentos de hace 3.4 millones de años, antes que cualquier otra evidencia de uso de herramientas encontrada hasta ahora. Esto puede significar que los antepasados ​​de los humanos, una especie llamada Australopithecus, estaban mucho más evolucionados intelectualmente de lo que se creía anteriormente.

"Para hacer una herramienta de piedra, se usa una herramienta para hacer una segunda herramienta", dijo a WordsSideKick.com Briana Pobiner, paleoantropóloga de la Institución Smithsonian de EE. UU. "Hay mucha planificación y previsión involucrada", dijo Pobiner. Las criaturas tenían que elegir el tipo correcto de roca y la herramienta de golpe correcta y mantener ambas en la posición correcta y luego golpear de manera exacta para desprender las virutas y hacer una nueva herramienta.

Pobiner no participó en el estudio reciente que examinó los huesos de animales de 3,4 millones de años.

Un modelo de una hembra de Australopithecus (Foto de alberto-g-rovi / Wikimedia Commons )

Los investigadores involucrados volvieron a examinar los huesos, que algunos teorizaron que estaban marcados simplemente por pisotearlos, dice Live Science. La nueva investigación no prueba definitivamente que los primeros homínidos cortaran los huesos con herramientas, pero si es cierto, entonces nuestros primos más antiguos usaban huesos 800.000 años antes de lo que se sabía anteriormente.

La teoría de que las especies prehumanas cortaron los huesos se presentó en 2010, pero Live Science dice que en ese momento la evidencia más antigua conocida del uso de herramientas, de Gona, también en Etiopía, se remonta a solo 2,6 millones de años. Sin embargo, en mayo de 2015, otro equipo de investigadores informó que habían encontrado herramientas de hace 3,3 millones de años, en Kenia.

Cráneos de 1. Gorila 2. Australopitecino 3. Homo erectus 4. Neandertal (La-Chapelle-au-Seine) 5. Cráneo de Steinheim 6. Humano moderno (Imagen de Vladlen666 / Wikimedia Commons)

Las marcas de cortes en los huesos de los animales, una de una criatura del tamaño de un antílope y la otra de una criatura del tamaño de un bisonte, se remontan 100.000 años antes que las herramientas de Kenia. Los investigadores simularon el pisoteo de huesos y los compararon con los huesos en cuestión. Los huesos pisoteados experimentalmente parecían tener diferentes tipos de marcas que los huesos de hace 3,4 millones de años.

“Los huesos se encontraron hace varios años en los sedimentos ricos en historia de Dikika, un área en el valle del río Awash en Etiopía”, dice Live Science. “Esta región árida, parte del valle del Rift de África Oriental, donde dos placas continentales se están desprendiendo, ha producido algunos de los mejores ejemplos de fósiles de homínidos primitivos y fósiles de humanos primitivos anatómicamente modernos. En el momento en que se depositaron los huesos, la región era un mosaico de áreas boscosas pantanosas salpicadas de lagos y una sabana más abierta donde deambulaban animales más grandes, dijo la autora principal del estudio, Jessica Thompson, profesora asistente de antropología en la Universidad de Emory en Georgia. El balanceo del árbol Australopithecus probablemente vivió en las regiones boscosas, dijo Thompson ".

A solo unos cientos de metros del sitio del hueso, los científicos habían encontrado previamente un bebé homínido, un espécimen de Australopithecus, que estimaron que se remonta a 3,3 millones de años.

Foto principal: Imagen de portada: Los investigadores dijeron en 2010 que estos huesos de animales, encontrados en sedimentos de hace unos 3,4 millones de años, habían sido cortados deliberadamente, aparentemente por una criatura de una especie de homínido prehumano, Australopithecus. Un nuevo estudio parece confirmar su conclusión. (Foto del proyecto de investigación Dikika)

Por Mark Miller


Los ancestros humanos usaron herramientas mucho antes de lo que se pensaba

LOS ANCESTADORES de los primeros humanos utilizaron herramientas de piedra para sacrificar cadáveres de animales casi un millón de años antes de lo que se pensaba.

Los arqueólogos revisaron la fecha después de detectar marcas distintivas de cortes y aplastamiento hechas por herramientas de piedra en huesos de animales que datan de hace 3.4 millones de años.

Los restos, incluida una costilla de una criatura parecida a una vaca y un fémur de un animal del tamaño de una cabra, fueron recuperados de los sedimentos del lecho de un río en Dikika, en el norte de Etiopía, en enero pasado.

Las marcas muestran dónde se usaron herramientas de piedra para cortar y raspar la carne de los cadáveres y dónde se trituraron los huesos para exponer el tuétano en el interior.

El descubrimiento sugiere que la carne estaba en el menú mucho antes de nuestra historia evolutiva, y mucho antes de la llegada de la primera especie humana, Homo habilis, Hace 2,3 millones de años.

“Estábamos caminando cuando descubrimos los dos huesos”, dijo Shannon McPherron, arqueóloga del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig.

“Recogimos el fragmento de costilla, lo volteamos y había dos marcas claras. Poco después, encontramos el segundo hueso, también con muchas marcas ".

Hasta ahora, la evidencia más antigua del uso de herramientas de piedra era un lance de más de 2.600 escamas de piedra con una antigüedad estimada de 2,5 millones de años que se descubrió en otra parte de Etiopía en 1997. Estas herramientas se habían moldeado para hacer bordes cortantes afilados, pero en Dikika, lo más probable es que las piedras se usaran tal como fueron encontradas.

Los huesos descuartizados se descubrieron cerca de donde se encontró el esqueleto de un probable antepasado humano, apodado Lucy. Lucy pertenecía a una especie llamada Australopithecus afarensisy vivió en la región hace unos 3,4 millones de años. En ese momento, la región era cálida y húmeda, con parches de pastizales y áreas densamente boscosas pobladas con formas tempranas de jirafas, monos, elefantes y rinocerontes.

“Ahora, cuando imaginamos a Lucy caminando por el paisaje del este de África en busca de comida, por primera vez podemos imaginarla con una herramienta de piedra en la mano buscando carne”, dijo el Dr. McPherron.

El análisis detallado de las marcas de corte en los huesos mostró que difieren sustancialmente de las marcas de dientes y garras. Una de las marcas estaba incrustada con un pequeño fragmento de piedra, según un informe de la revista, Naturaleza.

El uso de herramientas de piedra simples para quitar la carne y el tuétano marca un momento crucial en la historia humana. A medida que los antepasados ​​de los primeros humanos recurrieron a la carne para su sustento, pudieron desarrollar cerebros más grandes, lo que a su vez les permitió fabricar herramientas más sofisticadas.

"Estos huesos pueden llevarnos al principio de ese proceso", dijo Chris Stringer, director de orígenes humanos en el Museo de Historia Natural de Londres. "Lo que necesitamos de estos sitios ahora es evidencia de las herramientas de piedra en sí mismas, para que podamos ver si fueron fabricadas o naturales".

Lucy y otros de su especie probablemente llevaban consigo herramientas de piedra natural para usar cuando se encontraban con un animal muerto. “No es algo trivial dejar los árboles atrás, deambular por este paisaje abierto y comenzar a quitar la carne y la médula de un cadáver. Esos cadáveres atraían a los carnívoros. . . por lo que estaban tomando un riesgo importante ”, dijo el Dr. McPherron. - ( guardiánServicio)


Respuestas a la mano

Matthew Skinner de la Universidad de Kent en el Reino Unido y sus colegas ahora han encontrado algo que creen que es tan emocionante como encontrar una herramienta anterior.

Decidieron mirar las manos que los sostenían. Específicamente, observaron los huesos metacarpianos, los cinco huesos de la palma de la mano que articulan los dedos. Debido a que los extremos de los huesos están hechos de tejido óseo blando y esponjoso, se les da forma a lo largo de toda una vida de uso y se moldean por lo que ha hecho esa mano.

Un chimpancé, por ejemplo, pasa mucho tiempo balanceándose de las ramas y caminando con los nudillos. Eso ejerce una gran fuerza sobre las articulaciones de sus manos, de forma específica. Skinner y sus colegas predijeron cómo esto debería dar forma al hueso blando en las manos de los simios, luego observaron los huesos de los simios modernos y descubrieron que sus predicciones eran correctas.

Fila superior y colon una selección de huesos metacarpianos. Tomografía computarizada de la fila inferior y del colon de las mismas muestras, que muestran la estructura interna (Imagen y colon T.L. Kivell)

Los metacarpianos humanos modernos se veían diferentes porque usamos nuestras manos de manera diferente. La mayoría de nuestras actividades implican algún tipo de pellizco: piense en cómo sostiene un lápiz o levanta una taza. Este apretón de precisión entre el pulgar y los dedos es exclusivamente humano y es un legado de nuestros antepasados ​​que empuñaban el pedernal.

Cuando Skinner y sus colegas observaron los metacarpianos de las primeras especies humanas y neandertales, que también usaban escamas de piedra para tareas como raspar y cortar, encontraron extremos de huesos que tenían la forma de los huesos humanos modernos, y a diferencia de los huesos de los simios.

Finalmente, observaron los metacarpianos de cuatro Australopithecus africanus individuos, hasta 3 millones de años. Esto reveló que sus dueños habían sido swingers de árboles, pero también habían gastado mucha energía pellizcando con fuerza objetos pequeños, lo que sugiere que de hecho fueron los primeros usuarios de herramientas.


& # x27Gran historia & # x27

Tanto Alemseged como Shannon McPherron, arqueóloga del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y autora principal del estudio, dicen que la próxima tarea es regresar a la región y seguir buscando evidencia para atar la historia.

Esperan establecer que de hecho fue A. afarensis que utilizó las herramientas, en lugar de cualquier otra especie que aún no se haya encontrado en la región.

"Siempre es difícil asociar un comportamiento con un homínido en particular", explicó el Dr. McPherron a BBC News.

"Nunca tenemos la suerte de encontrar un homínido muerto con la arqueología en la mano".

Pero más que eso, el equipo quiere buscar herramientas y cualquier evidencia potencial de su fabricación, para encontrar qué tipo de herramientas A. afarensis carnicero en realidad tenía.

Los poseedores de registros anteriores para las herramientas de piedra más antiguas parecían relativamente avanzados, explicó el Dr. McPherron, por lo que los expertos han adivinado durante algún tiempo que se encontrarían herramientas menos sofisticadas.

"En lo que podemos pensar ahora es en un período de tiempo bastante extenso en el que estos homínidos estaban experimentando con piedra, tal vez usando escamas de origen natural", dijo.

"Pero en algún momento ellos & # x27 habrían comenzado a hacer las suyas propias". Lo que tenemos que hacer es completar ese período de tiempo. & Quot

Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, advierte que no se deben sacar conclusiones firmes sobre el desarrollo del uso de herramientas, dado el número limitado de artefactos del hallazgo actual.

"Tenemos que tener cuidado de que estos son solo un par de huesos con lo que parecen ser marcas de corte en ellos. A uno le gustaría tener herramientas de piedra asociadas para realmente cerrar el caso", le dijo a BBC News.

Sin embargo, está de acuerdo en que retrasar la primera fecha conocida de uso de herramientas en casi un millón de años es, independientemente, & quot; gran historia de la cuota & quot.

"Sugiere que el comportamiento de comer carne y carnicería es prehumano; es un comportamiento ancestral y, como tal, brinda una perspectiva interesante sobre los australopitecinos que no teníamos antes", dijo.

"Parecían ser vegetarianos y carecían de aspectos significativos del comportamiento humano, y en cierto sentido esto los acercaría un poco más a nosotros".


Los humanos antiguos usaban herramientas de piedra hace 3,4 millones de años: científicos

Los arqueólogos han descubierto que nuestros antepasados ​​usaban herramientas de piedra para matar animales un millón de años antes de lo que se pensaba.

Londres: en un descubrimiento que puede reescribir el
historia de la humanidad, los arqueólogos han descubierto que nuestra antigua
ancestros usaban herramientas de piedra para matar animales una completa
millones de años antes de lo que se pensaba.

Se ha creído que el primer uso de herramientas es uno
de los momentos cruciales del desarrollo de la humanidad unos 2,5
hace millones de años.

Pero un equipo de arqueólogos se sorprendió cuando
encontró las marcas de cuchillas de piedra afiladas en animales fosilizados
huesos que se cree que tienen más de 3,4 millones de años.

Dr. Zeresenay Alemseged, de la Academia de California de
Ciencias que encontraron los huesos en Etiopía, dijeron que creen
las herramientas se utilizaron para cortar rodajas de carne de los huesos, y
ábralas para alcanzar la nutritiva médula del interior.

El equipo del Dr. Alemseged hizo el último descubrimiento en un
hueso fosilizado desenterrado en la región de Afar de Etiopía. los
huesos fueron masacrados por un ancestro rechoncho parecido a un simio llamado
Australopithecus afarensis.

El miembro más conocido de la especie es "Lucy", que
fue encontrado en Awash Valley de Etiopía en 1974 y el nombre de
La canción de los Beatles Lucy in the Sky with Diamonds. Lucy era
alrededor de 3 pies 6 pulgadas y caminó erguido.

El Dr. Alemseged dijo: "El descubrimiento cambia drásticamente
el marco de tiempo conocido de un comportamiento que cambia el juego para nuestro
antepasados.

"El uso de herramientas alteró fundamentalmente la forma en que
Los antepasados ​​interactuaron con la naturaleza, lo que les permitió comer nuevos
tipos de alimentos y explotar nuevos territorios.

"También condujo a la fabricación de herramientas, un paso crítico en nuestra
camino evolutivo que eventualmente habilitó tan avanzado
tecnologías como aviones, máquinas de resonancia magnética y iPhones ".

Hasta ahora, la evidencia más antigua de herramientas provino de Bouri
en Etiopía, donde los huesos marcados con cortes datan de alrededor de 2,5
hace millones de años. Las herramientas de piedra más antiguas conocidas - fechadas
al mismo período - se encontraron cerca.

Según el científico, los nuevos hallazgos "
definitivamente nos obligan a revisar nuestros libros de texto sobre humanos
evolución, ya que impulsa la evidencia para el uso de herramientas y la carne
comiendo en nuestra familia hace casi un millón de años ".

"Estos desarrollos tuvieron un gran impacto en la historia de
humanidad."

El descubrimiento, publicado en la revista Nature, es el
primera evidencia de que Lucy y sus familiares usaban herramientas.

Dr. Shannon McPherron, del Instituto Max Planck en
Leipzig, Alemania, dijo: "Ahora, cuando imaginamos a Lucy caminando
por el paisaje de África Oriental en busca de comida, podemos
la primera vez que la imagina con una herramienta de piedra en la mano y
buscando carne.

"Con herramientas de piedra en la mano para sacar rápidamente el
carne y huesos abiertos, los cadáveres de animales se habrían convertido
una fuente de alimento más atractiva.

"Este tipo de comportamiento nos envió por un camino que
conducen a dos de las características definitorias de nuestra especie: carnívoros
y fabricación y uso de herramientas ".


Chip Clark, Institución Smithsonian Núcleo de piedra y escamas de Lokalalei, Kenia, de unos 2,3 millones de años

Amanecer de la tecnología

Los primeros seres humanos de África oriental utilizaron piedras de martillo para golpear núcleos de piedra y producir copos afilados. Durante más de 2 millones de años, los primeros humanos utilizaron estas herramientas para cortar, machacar, triturar y acceder a nuevos alimentos, incluida la carne de animales grandes.

¿Cómo sabemos que esta cebra era comida?

Programa de Orígenes Humanos, Institución Smithsonian Imagen de micrografía electrónica de barrido de marcas de corte en hueso fósil

Las marcas de herramientas de piedra en este hueso de cebra se parecen a las que se hicieron durante los experimentos de carnicería. Los científicos han fabricado herramientas experimentales de piedra y las han utilizado para matar animales modernos. Existe una gran similitud entre las marcas que hicieron sus herramientas y las marcas en huesos de animales fósiles, lo que indica que los primeros humanos usaban herramientas de piedra para matar animales hace al menos 2,6 millones de años.

Handaxes fue útil

Comenzando hace 1,7 millones de años

Alrededor de este tiempo, los fabricantes de herramientas comenzaron a extraer enormes escamas de los núcleos de piedra. Moldearon los copos grandes en hachas de mano golpeando copos más pequeños alrededor de los bordes. Estas herramientas multipropósito dominaron la tecnología humana temprana durante más de un millón de años. Se han encontrado hachas de mano antiguas en África, Asia y Europa. Obtenga más información sobre ellos y otras herramientas de la Edad de Piedra Temprana.

Los creadores de hacha de mano se enfrentan a la catástrofe

James Di Loreto y Donald H. Hurlbert, Smithsonian Institution Handaxe de Bose, China, de unos 803.000 años.

Los científicos del Smithsonian y sus colegas chinos encontraron estos hachas de mano en la misma capa de sedimentos con tectitas, pequeñas rocas que se formaron durante el impacto de un meteorito hace 803.000 años.

Dado que las hachas de mano y las tectitas estaban en la misma capa, ambas tienen la misma edad. Los primeros humanos debieron haberse mudado al área inmediatamente después del impacto. Es posible que hayan hecho los hachas de mano con rocas que quedaron expuestas cuando los bosques se quemaron.

Un gran impacto de meteorito ocurrió en la atmósfera cerca de China hace 803.000 años y el impacto provocó que las rocas terrestres se derritieran y explotaran, formando tectitas. Siguieron incendios forestales generalizados. Poco después, los humanos se trasladaron al paisaje árido y buscaron recursos.

¿Qué está cocinando?

El control del fuego proporcionó una nueva herramienta con varios usos, incluida la cocina, que condujo a un cambio fundamental en la dieta humana primitiva. Cocinar libera nutrientes en los alimentos y los hace más fáciles de digerir. También elimina los venenos de algunas plantas.

Los primeros hogares tienen al menos 790.000 años. Algunos investigadores piensan que cocinar puede remontarse a más de 1,5 millones de años.

Chip Clark, Institución Smithsonian Lanza de empuje de madera, Schöningen, Alemania, de unos 400.000 años.

Caza de animales grandes

Hace al menos 500.000 años, los primeros humanos fabricaban lanzas de madera y las usaban para matar animales grandes.

Los primeros humanos sacrificaron animales grandes hace 2.6 millones de años. Pero es posible que hayan secuestrado las matanzas de leones y otros depredadores. Los primeros humanos que hicieron esta lanza estaban cazando animales grandes, probablemente de forma regular.

Reducir el riesgo

Cazar animales grandes era un negocio arriesgado. Lanzas largas como esta se clavaron en un animal, lo que permitió a nuestros antepasados ​​cazar desde una distancia algo más segura de lo que era posible con armas anteriores. En Schöningen, Alemania, se encontraron tres lanzas de madera como la de 400.000 años que se ilustra aquí, junto con herramientas de piedra y los restos sacrificados de más de 10 caballos.

Evidencia más antigua de caza

James Di Loreto y Donald H. Hurlbert, Smithsonian Institution Paleta de caballo o escápula de Boxgrove, Inglaterra, de unos 500.000 años

La herida semicircular en este fragmento de un omóplato de caballo fue hecha con un arma como una lanza, lo que indica que fue asesinado por humanos primitivos. Otros huesos de caballo del mismo sitio tienen marcas de carnicería de herramientas de piedra.

Explosión de tecnología

Finalmente, nuevos tipos de herramientas reemplazaron a los hachas de mano de piedra. Algunos eran pequeños o estaban hechos de varias partes. Algunos estaban hechos de hueso, marfil o asta. Durante los últimos 100.000 años, a medida que los humanos modernos se diseminaron por el mundo, el ritmo del cambio tecnológico se aceleró, lo que dio lugar a la extraordinaria diversidad de herramientas especializadas de la actualidad.

Chip Clark, Institución Smithsonian Agujas para huesos de Xiaogushan, provincia de Liaoning, China, de entre 30.000 y 23.000 años de antigüedad

Confección de ropa

Los punzones y perforadores probablemente se inventaron en África y se llevaron a climas más fríos, donde se usaron para perforar agujeros en la ropa. Más tarde, los humanos usaron agujas de hueso y marfil para coser prendas abrigadas y ajustadas.

Tallar y dar forma

Los buriles son escamas de piedra especializadas con puntas afiladas en forma de cincel. Los humanos los usaban para trabajar huesos, astas, marfil y madera y para tallar diseños e imágenes en las superficies de estos materiales.

Pesca

Hace más de 70.000 años, los seres humanos en África Central utilizaron algunas de las primeras puntas con púas para lanzar enormes bagres prehistóricos que pesaban hasta 68 kg (150 libras), suficiente para alimentar a 80 personas durante dos días. Más tarde, los humanos usaron arpones para cazar mamíferos marinos grandes y rápidos.

Cazando presas rápidas y peligrosas

Los lanzadores de lanzas proporcionaron una palanca para lanzar lanzas y dardos a mayores distancias con más velocidad y precisión y con menos posibilidades de herir a la presa. Las puntas de piedra o hueso, unidas a lanzas o dardos, permitían a los humanos explotar presas que se movían rápidamente como pájaros y presas grandes y peligrosas como mamuts.

Estudios Karen Carr Los seres humanos comenzaron a fabricar cerámica con fines de almacenamiento.

Almacenar cosas

Los primeros humanos pueden haber hecho bolsas de piel hace mucho tiempo. Hace unos 26.000 años, estaban tejiendo fibras vegetales para hacer cordones y quizás cestas. Hace unos 20.000 años, en China, comenzaron a fabricar cerámica.

Los chimpancés también hacen herramientas

Los chimpancés en Guinea usaban este yunque de piedra y piedra de martillo para abrir nueces de palma aceitera, un alimento rico en energía. Cascar nueces es uno de los ejemplos más sofisticados del uso de herramientas de chimpancé (muestra cortesía del profesor Tetsuro Matsuzawa, Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kioto, Kioto, Japón).

Chip Clark, Institución Smithsonian Yunque de piedra de chimpancé, piedra de martillo con nueces de palma, herramienta para mojar hormigas y lanza

Investigadores en Senegal observaron que un chimpancé afilaba este palo y lo usaba para atravesar a los bebés arbustivos que dormían dentro de los huecos de los árboles; la primera vez que se observó a los chimpancés usando herramientas para cazar. (Muestra cortesía de la Dra. Jill Pruetz, Iowa State University, Iowa)

Los chimpancés en Guinea usan palos especialmente preparados como este para "pescar" hormigas, un alimento rico en proteínas. Hacen agujeros en el costado de un nido, insertan el palo y lo sacan, cubierto de hormigas. (Muestra cortesía de la Dra. Kathelijne Koops y el Dr. William McGrew, Universidad de Cambridge, Inglaterra)

Beneficios y costos de comer carne

Karen Carr Ilustraciones de los beneficios y costos de comer carne.

Beneficios

- La carne es una fuente concentrada de calorías, proteínas, grasas y nutrientes.

- A diferencia de muchas plantas, la mayoría de la carne no contiene sustancias químicas tóxicas de forma natural, por lo que era un alimento relativamente seguro para los primeros humanos.

- La carne se digiere más rápidamente que las plantas y no requiere tripas grandes, ahorrando energía para el cerebro y otros órganos.

Costos

- Cazar y recolectar animales grandes es riesgoso y menos predecible que recolectar plantas.

- Los animales peligrosos compitieron con los humanos primitivos para obtener carne.

- La carne se echa a perder rápidamente y puede contener tenias y otros parásitos.

¿Cómo puede saber si una roca es en realidad una herramienta de piedra primitiva? Mira este video para descubrirlo.


Lucy the Butcher? Uso de herramientas retrasado 800.000 años

Los antepasados ​​humanos cortaron la carne mucho antes de lo que se pensaba, sugieren los huesos.

Los primeros ancestros humanos pueden haber estado usando herramientas unos 800.000 años antes de lo que se pensaba, según un nuevo estudio basado en evidencia ósea recién descubierta: restos prehistóricos vinculados a la famosa "Lucy". especie fósil.

El descubrimiento sugiere, al menos para un científico, que el uso de herramientas puede extenderse hasta hace cinco millones de años, hasta el último ancestro común de los chimpancés y los humanos.

Encontrados en África Oriental, los dos huesos de animales de 3,4 millones de años detrás del nuevo estudio parecen haber sido cortados y aplastados por herramientas de piedra manejadas por la especie de ancestro humano similar a un simio Australopithecus afarensis.

"Tienes todas estas imágenes en museos y en otros lugares que muestran a Lucy caminando por este paisaje de África oriental en busca de comida, y ahora podemos poner una herramienta de piedra en la mano de Lucy", dijo la coautora del estudio Shannon McPherron, arqueóloga del Instituto Max Planck. de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

El hallazgo, que se publicará mañana en la revista Nature, podría obligar a un replanteamiento científico de cómo el tamaño del cerebro de nuestros primeros antepasados ​​se vio afectado por las dietas carnosas.

A. Afarenisis único candidato probable

Excavados de una cresta polvorienta en la cuenca de Afar de Etiopía, los dos huesos sacrificados incluyen una costilla (en la foto de arriba) de un animal no identificado del tamaño de una vaca y un fémur de un antílope del tamaño de una cabra. Las marcas de corte sugieren que se usaron herramientas de piedra para quitar la carne de los huesos y extraer la médula.

Es poco probable que las marcas hayan sido hechas por otros homínidos u homínidos —miembros de nuestro linaje ancestral y parientes evolutivos cercanos— excepto A. afarensis.

"En esta parte del mundo, en este período de tiempo, la única especie [de homínido] encontrada hasta este momento ha sido afarensis", dijo McPherron.

A. afarensis probablemente no utilizó sus herramientas para cazar, agregó. Lo más probable es que los primeros antepasados ​​humanos fueran carroñeros que usaban piedras para sacrificar los cadáveres de animales con los que se encontraban.

Herramientas humanas "más antiguas" anteriores

Antes del nuevo descubrimiento, la primera prueba directa de la creación y el uso de herramientas de piedra entre los homínidos databa de hace unos 2,5 millones de años.

Esta evidencia más reciente consiste en huesos marcados y herramientas de piedra, que muchos paleoantropólogos creen que fueron dejadas por Homo habilis, u "hombre hábil", una de las primeras especies del género humano, Homo.

Según algunos científicos, las probables herramientas de H. habilis están demasiado bien hechas para haber sido los primeros intentos de nuestros ancestros evolutivos de fabricar herramientas.

"Los científicos han podido demostrar que los homínidos [que vivieron hace unos 2,5 a 2,6 millones de años] no estaban simplemente subiendo al azar a un lecho de adoquines y seleccionando cualquier tipo de roca", dijo David Braun, arqueólogo paleolítico de la Universidad. de Ciudad del Cabo en Sudáfrica.

"Estaban seleccionando ciertos tipos de rocas que eran particularmente buenas para hacer herramientas de piedra", dijo Braun, que no participó en el estudio de la nueva herramienta pero que escribió un comentario adjunto para Nature.

Debido a la relativa sofisticación de los anteriores titulares de registros de las "herramientas más antiguas", dijo, "muchos científicos han sugerido que debe haber algo más antiguo".

Pero aunque los nuevos hallazgos sugieren que A. afarensis estaba usando herramientas de piedra, no hay evidencia de que la especie las estuviera fabricando. Es posible que, como los chimpancés modernos, Lucy y los de su calaña estuvieran usando rocas inalteradas.

Quizás, sin embargo, aún no se hayan encontrado pruebas de la fabricación de herramientas de A. afarensis. "Mi instinto me dice que también encontraremos evidencia de fabricación [de herramientas]", dijo el coautor del estudio McPherron.

¿Bucle de retroalimentación de herramientas cerebrales para los primeros antepasados ​​humanos?

Los hallazgos de la nueva herramienta podrían desafiar las teorías sobre los efectos del consumo de carne en el tamaño del cerebro de los homínidos.

Algunos científicos han especulado que el consumo de carne, la fabricación de herramientas de piedra y los grandes cerebros de los homínidos están relacionados en una especie de ciclo de retroalimentación.

La idea es que "el aumento de nutrientes de la carne le permite desarrollar un cerebro más grande, lo que le permite encontrar soluciones novedosas para hacer mejores herramientas de piedra, lo que le permite obtener más carne", dijo McPherron.

"Pero aquí estamos viendo el consumo de carne mucho antes de que veamos aumentos en el tamaño del cerebro".

¿Las herramientas se remontan a los albores de la evolución humana?

Los hallazgos de la nueva herramienta son "un descubrimiento científico muy importante", dijo el paleoantropólogo John Shea, quien tampoco participó en el estudio.

Además de retrasar el advenimiento del uso de herramientas por parte de los homínidos en casi un millón de años, el estudio abre la posibilidad de que el uso de herramientas ancestrales entre humanos sea aún más antiguo, tal vez se remonta a cuando los ancestros de los humanos y los chimpancés se dividieron alrededor de cinco hace millones de años, dijo Shea, de la Universidad Stony Brook en el estado de Nueva York. (Relacionado: "Ancestro humano 'clave' encontrado: ¿simios de enlace fósiles, primeros humanos?")

"Tanto los humanos como los chimpancés usan herramientas habitualmente, por lo que es lógico pensar que el último antepasado común también fue un usuario de herramientas", añadió.

¿El uso de herramientas se transmite a lo largo de líneas evolutivas?

Otra posibilidad planteada por el nuevo descubrimiento es que el uso de herramientas fue un comportamiento aprendido, transmitido entre homínidos, a través de diferentes especies e incluso géneros, por ejemplo, de Australopithecus a Homo.

"Tendremos que encontrar más que estos dos huesos, pero si completamos el registro y encontramos más evidencia de esto, entonces podríamos estar viendo un tipo de comportamiento aprendido que luego fue compartido y transmitido entre estos grupos ", dijo el coautor del estudio McPherron.

Una explicación alternativa, dijo Shea de Stony Brook, es que diferentes grupos de homínidos descubrieron el uso de herramientas de piedra y, posteriormente, la fabricación de herramientas de piedra, de forma independiente.

"No es un comportamiento tan complejo", dijo Shea. El uso de herramientas probablemente surgió "una y otra vez hasta que se convirtió en un componente estable entre los homínidos posteriores".


2.) Hacha de mano de piedra (herramientas achelenses): hace 1,6 millones de años

Un hacha de mano achelense de Swakscombe, Kent, que ahora se conserva en las colecciones del Museo Británico.

CM Dixon / Print Collector / Getty Images

El siguiente paso adelante en la tecnología de herramientas se produjo cuando los primeros humanos comenzaron a extraer escamas de núcleos de roca más largos para darles forma de implementos más delgados y menos redondeados, incluido un nuevo tipo de herramienta llamada hacha de mano. Con dos superficies curvas y escamosas que forman el filo (una técnica conocida como trabajo bifacial), estas herramientas achelenses más sofisticadas demostraron ser más afiladas y efectivas.

El nombre de San Acheul en el río Somme en Francia, donde se encontraron las primeras herramientas de esta tradición a mediados del siglo XIX, las herramientas achelenses se extendieron desde África a gran parte del mundo con la migración del Homo erectus, un pariente más cercano al moderno. humanos. Se han encontrado en sitios tan lejanos como el sur de África, el norte de Europa y el subcontinente indio.


En manos de Lucy & # x27s

La única especie de homínido conocida en la región de Dikika en ese momento era Australopithecus afarensis, la especie representada por el famoso fósil & quotLucy & quot, y que se supone que es un antepasado directo de Homo y por lo tanto de nosotros.

Pero se pensaba que Lucy y sus contemporáneos eran vegetarianos, y muchos habían asumido que el uso de herramientas surgió solo más tarde, Homo especies.

El coautor del estudio Zeresenay Alemseged, el paleoantropólogo de la Academia de Ciencias de California en San Francisco que lidera un gran esfuerzo de investigación en la región, dijo que el hallazgo anula gran parte de lo que se pensaba. A. afarensis.

"Durante 30 años, nadie ha podido poner herramientas de piedra en sus manos, y lo hemos hecho por primera vez", dijo a la BBC.

& quotEstamos demostrando por primera vez que el uso de herramientas de piedra no es exclusivo de Homo o Homo-especies relacionadas - tenemos A. afarensis ahora comportándose como Homo de alguna manera tanto usando herramientas como comiendo carne. Es otro atributo que podría permitirnos vincular A. afarensis al género Homo. & Quot

Las conclusiones, sin embargo, se basan en una pequeña cantidad de huesos, y la inferencia del uso de herramientas de piedra se hace indirectamente: no se encontraron herramientas en el sitio. Eso significa que no está claro si A. afarensis de hecho, hizo las herramientas a partir de trozos de piedra más grandes, o simplemente utilizó fragmentos afilados que se encontraron.


Se descubre la evidencia más antigua del uso de herramientas de piedra y el consumo de carne entre los antepasados ​​humanos: la especie de Lucy masacraba carne

Las historias evolutivas de la navaja suiza y la Big Mac acaban de ser mucho más largas. Un equipo internacional de científicos dirigido por el Dr. Zeresenay Alemseged de la Academia de Ciencias de California ha descubierto evidencia de que los antepasados ​​humanos usaban herramientas de piedra y consumían carne de grandes mamíferos casi un millón de años antes de lo documentado anteriormente. Mientras trabajaba en la región de Afar en Etiopía, el equipo del "Proyecto de investigación Dikika" de Alemseged encontró huesos fosilizados con evidencia inequívoca del uso de herramientas de piedra: marcas de corte infligidas al cortar la carne del hueso y marcas de percusión creadas al romper los huesos para extraer la médula.

Los huesos datan de hace aproximadamente 3,4 millones de años y proporcionan la primera evidencia de que la especie de Lucy, Australopithecus afarensis, utilizaba herramientas de piedra y consumía carne. La investigación aparece en la edición del 12 de agosto de la revista. Naturaleza.

"Este descubrimiento cambia drásticamente el marco temporal conocido de un comportamiento revolucionario para nuestros antepasados", dice Alemseged, curador de antropología de la Academia de Ciencias de California. "Tool use fundamentally altered the way our early ancestors interacted with nature, allowing them to eat new types of food and exploit new territories. It also led to tool making -- a critical step in our evolutionary path that eventually enabled such advanced technologies as airplanes, MRI machines, and iPhones."

Although the butchered bones may not look like particularly noteworthy fossils to the lay person, Alemseged can hardly contain his excitement when he describes them. "This find will definitely force us to revise our text books on human evolution, since it pushes the evidence for tool use and meat eating in our family back by nearly a million years," he explains. "These developments had a huge impact on the story of humanity."

Until now, the oldest known evidence of butchering with stone tools came from Bouri, Ethiopia, where several cut-marked bones were dated to about 2.5 million years ago. The oldest known stone tools, dated to around the same time, were found at nearby Gona, Ethiopia. Although no hominin fossils were found in direct association with the Gona tools or the Bouri bones, an upper jaw from an early Homo species dated to about 2.4 million years ago was found at nearby Hadar, and most paleoanthropologists believe the tools were made and used only by members of the genus Homo.

The new stone-tool-marked fossil animal bones from Dikika have been dated to approximately 3.4 million years ago and were found just 200 meters away from the site where Alemseged's team discovered "Selam" in 2000. Dubbed "Lucy's Daughter" by the international press, Selam was a young Australopithecus afarensis girl who lived about 3.3 million years ago and represents the most complete skeleton of a human ancestor discovered to date.

"After a decade of studying Selam's remains and searching for additional clues about her life, we can now add a significant new detail to her story," Alemseged notes. "In light of these new finds, it is very likely that Selam carried stone flakes and helped members of her family as they butchered animal remains."

The location and age of the butchered bones from Dikika clearly indicate that a member of the A. afarensis species inflicted the cut marks, since no other hominin lived in this part of Africa at this time. These fossils provide the first direct evidence that this species, which includes such famous individuals as Lucy and Selam, used stone tools.

"Now, when we imagine Lucy walking around the east African landscape looking for food, we can for the first time imagine her with a stone tool in hand and looking for meat," says Dr. Shannon McPherron, archeologist with the Dikika Research Project and research scientist at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig. "With stone tools in hand to quickly pull off flesh and break open bones, animal carcasses would have become a more attractive source of food. This type of behavior sent us down a path that later would lead to two of the defining features of our species -- carnivory and tool manufacture and use."

To determine the age of the butchered bones, project geologist Dr. Jonathan Wynn relied on a very well documented and dated set of volcanic deposits in the Dikika area. These same deposits were previously used to determine Selam's age, and they are well known from nearby Hadar, where Lucy was found. The cut-marked bones at Dikika were sandwiched between volcanic deposits that have been securely dated to 3. 24 and 3.42 million years ago, and they were located much closer to the older sediment. "We can very securely say that the bones were marked by stone tools between 3.42 and 3.24 million years ago, and that within this range, the date is most likely 3.4 million years ago," says Wynn, a geologist at the University of South Florida.

Both of the cut-marked bones discovered at Dikika came from mammals -- one is a rib fragment from a cow-sized mammal, and the other is a femur shaft fragment from a goat-sized mammal. Both bones are marred by cut, scrape, and percussion marks. Microscope and elemental analysis using secondary electron imaging and energy dispersive x-ray spectrometry demonstrated that these marks were created before the bones fossilized, meaning that recent damage can be eliminated as the cause of the marks. Additionally, the marks were consistent with the morphology of stone-inflicted cuts rather than tooth-inflicted marks. Dr. Hamdallah Bearat from the Ira A. Fulton Schools of Engineering at Arizona State University determined that one cut-mark even contained a tiny, embedded piece of rock that was likely left behind during the butchering process.

"Most of the marks have features that indicate without doubt that they were inflicted by stone tools," explains Dr. Curtis Marean from the Institute of Human Origins at Arizona State University, who helped with the mark identifications. "The range of actions that created the marks includes cutting and scraping for the removal of flesh, and percussion on the femur for breaking it to access marrow."

While it is clear that the Australopithecines at Dikika were using sharp-edged stones to carve meat from bones, it is impossible to tell from the marks alone whether they were making their tools or simply finding and using naturally sharp rocks. So far, the research team has not found any flaked stone tools at Dikika from this early time period. This could indicate that the Dikika residents were simply opportunistic about finding and using sharp-edged stones. However, the sedimentary environment at the site suggests another potential explanation.

"For the most part, the only stones we see coming from these ancient sediments at Dikika are pebbles too small for making tools," says McPherron. "The hominins at this site probably carried their stone tools with them from better raw material sources elsewhere. One of our goals is to go back and see if we can find these locations, and look for evidence that at this early date they were actually making, not just using, stone tools."

Regardless of whether or not Selam and her relatives were making their own tools, the fact that they were using them to access nutritious meat and marrow from large mammals would have had wide-ranging implications for A. afarensis both physically and behaviorally.

"We now have a greater understanding of the selective forces that were responsible for shaping the early phases of human history," says Alemseged. "Once our ancestors started using stone tools to help them scavenge from large carcasses, they opened themselves up to risky competition with other carnivores, which would likely have required them to engage in an unprecedented level of teamwork."

While many questions remain about the history of tool use, tool making, and related dietary changes among human ancestors, this discovery adds a rich new chapter to the story -- a story that is deeply relevant to what makes us unique as a species.


Ver el vídeo: Claves biológicas y culturales de la evolución humana. José María Bermúdez de Castro (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Shyam

    Está usted equivocado. Estoy seguro. Propongo discutirlo. Escríbeme en PM, te habla.

  2. Alistair

    Así que mira!

  3. Sandy

    Si esto es ficción



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