La historia

Museo de Etnografía de Ginebra - Carl-Vogt


El Museo de Etnografía de Ginebra, o MEG, incluye una gran colección de objetos de todo el mundo y en 2017 ganó el prestigioso premio Museo Europeo del Año.

Historia del Museo de Etnografía de Ginebra

El Museo de Etnografía de Ginebra, fundado en 1901 por el profesor de antropología de la Universidad de Ginebra, Eugene Pittard, se instaló por primera vez en la villa Mon Repos. Pittard reunió colecciones públicas y privadas, incluidas las colecciones etnográficas de los museos arqueológico e histórico de Ginebra. Fue un entusiasta antropólogo que argumentó que el estudio de los humanos debería ir más allá de la biología y refutó la afirmación de los nazis de una "raza pura" de personas.

En 1939, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, el MEG se trasladó a los edificios en desuso de la escuela primaria Mail en el bulevar Carl Vogt. Vogt, un científico alemán del siglo XIX que escribió prolíficamente sobre fisiología y geología, estuvo involucrado en la política suiza. Sin embargo, su enfoque de la fisiología contrastaba con el de Pittard; creía que las razas evolucionaron por separado y en una jerarquía. El museo abrió al público en 1947, compartiendo el espacio con el departamento de Antropología de la Universidad de Ginebra.

A partir de 1980, la ciudad negoció dónde construir un nuevo museo para albergar las colecciones, y finalmente decidió construir un nuevo edificio en el sitio de Carl Vogt. En 2014, el nuevo edificio en forma de pagoda del MEG se inauguró después de cuatro años de construcción. Diseñado con una mezcla de diseño de casas indonesias y modernismo, la atrevida arquitectura gris-blanca del museo celebra una fusión de culturas globales.

Museo de Etnografía de Ginebra hoy

Hoy, el Museo Etnográfico de Ginebra alberga una exposición permanente popular, "Archivos de la diversidad humana", que muestra más de mil objetos de más de cinco continentes. Abierto de martes a domingo, junto con su colección permanente, los visitantes pueden disfrutar de exposiciones temporales, conciertos, películas, talleres, charlas en línea y una impresionante biblioteca donde se puede escuchar música de todo el mundo.

Actualmente, el museo está siendo objeto de consultas para cambiar su nombre como parte simbólica de su proceso descolonial, reconociendo los orígenes coloniales de las colecciones y el racismo científico que sustenta gran parte de la antropología del siglo XIX y principios del XX.

Cómo llegar al Museo Etnográfico de Ginebra

Ubicado en el animado distrito de Jonction de Ginebra, puedes llegar al MEG en transporte público tomando las líneas de autobús 2, 19, 1 o 35 para detener Musée d’ethnographie o École-Médecine, desde donde hay un paseo de 250 m. El estacionamiento cercano incluye el Uni-Mail.


Museo de Etnografía de Ginebra - Carl-Vogt - Historia


MEG Musée d’ethnographie de Genève

Para un museo con tanta reputación, el Museo Etnográfico fue bastante decepcionante.

Ginebra es una ciudad absurdamente cara, por lo que el hecho de que la colección permanente del museo sea gratuita es bienvenido. Quizás si hubiera costos involucrados, sin embargo, el museo podría haber visto claramente su camino para exhibir esta colección de alguna manera útil.
Tal como estaba, las exhibiciones se presentan en una habitación oscura y casi sin contexto para explicar su trasfondo. La procedencia de los artículos es claramente un enfoque importante, pero sería aconsejable hacer que el museo menos sobre "Cómo encontramos todas estas cosas asombrosas" y más sobre las cosas en sí mismas. El museo juega con sus orígenes como un "gabinete de curiosidades", pero realmente no parece haber pasado de esa etapa, incluso después de un par de siglos.

Mi esposa también organizó una audioguía, e incluso el personal le dijo que "no era muy completa". No es exactamente lo que quieres escuchar, pero nuevamente fue gratis.

El museo anuncia que su tienda también tiene una amplia gama de recuerdos. Solo puedo suponer que el pequeño puesto cerca de la entrada marcada como la tienda era algo diferente a la tienda, ya que tenía un alcance microscópico de no mucho.

Para un museo potencialmente grandioso, esto está cerca del departamento de "evitar por completo" (el hecho de que esté bastante alejado de cualquier otra cosa también es un factor).

Los implicados en la gestión del lugar deberían dedicar algún tiempo a visitar otros museos para ver qué funciona en estos días.


Principales científicos asociados con la biología en Ginebra

Recordado en la historia de la botánica como pionero de los métodos naturales de clasificación, fue un precursor de la geografía vegetal. Estudió derecho en la Academia de Ginebra, antes de ir a París a estudiar medicina. Antes de defender su tesis sobre las propiedades medicinales de las plantas, fue designado por Jean-Baptiste Lamarck para revisar su Flore française. Mientras estaba a cargo de una descripción sistemática de los recursos vegetales del Imperio napoleónico, el científico construyó una teoría sobre la clasificación de las plantas. Se convirtió en profesor y director del jardín botánico de Montpellier, antes de regresar a Ginebra en 1816 para ocupar una cátedra de Historia Natural (Botánica y Zoología) en la Academia. Fundador del jardín botánico del 'Parc des Bastions', Augustin Pyramus de Candolle pasó el resto de su vida describiendo el reino vegetal de forma sistemática, una obra monumental que detalla unas 59'000 especies de plantas, de las cuales 6'350 nuevas . Un morfólogo y fisiólogo de plantas notable, proporcionó los conceptos básicos de la geografía de las plantas en su Essai élémentaire de géographie botanique. También abrazó la química vegetal, la agronomía y la farmacología, sin dejar de ser sensible a los problemas sociales.

Carl Vogt

Ginebra naturalista, médico y político de origen alemán, 1817 & # 8211 1895

Carl Vogt primero estudió química en Alemania y luego medicina en la Universidad de Berna. Luego se centró en la zoología y la biología del desarrollo. En 1852, fue nombrado catedrático de geología en la Academia de Ginebra y veinte años más tarde de zoología. Carl Vogt publicó varios estudios notables sobre geología, fisiología y zoología. Militante ateo, conocido por sus puntos de vista materialistas y su apoyo a la teoría de la evolución de Charles Darwin, estaba en conflicto con la élite de Ginebra impregnada de cultura protestante. Después de obtener la ciudadanía suiza, Carl Vogt desempeñó un papel importante en los asuntos públicos de Ginebra, como miembro del parlamento estatal y nacional, y su influencia se hizo notable en los campos político, científico y académico. Paralelamente a sus enseñanzas en geología, paleontología, zoología y anatomía comparada, obtuvo la construcción de nuevos edificios para la Academia, de la que fue rector de 1873 a 1876, e hizo campaña por la adopción de una nueva ley de educación pública. Lideró la transformación de la Academia en un De buena fe Universidad.

Micheline Stefanowska

Fisiólogo polaco, 1855 & # 8211 1942

Como la educación superior era inaccesible para las mujeres jóvenes en la Polonia rusa, decidió formarse en el extranjero. Comenzó como estudiante en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Ginebra (UNIGE) y continuó sus estudios en la Universidad de París, antes de regresar a Ginebra para hacer su doctorado, en 1889. Fue así la primera mujer en obtener un doctorado. Licenciada en Ciencias Naturales en esta Universidad. Luego ocupó un puesto en el Laboratorio de Fisiología del Instituto Solvay de Bruselas, luego otro como profesora en la Facultad de Ciencias de la UNIGE, donde impartió cursos de fisiología general. De vuelta en Polonia, Micheline Stefanowska enseñó fisiología del sistema nervioso en los cursos avanzados de ciencias en Varsovia y dirigió una escuela secundaria para niñas en Lodz, antes de continuar su carrera académica en la Universidad de Poznan, donde fue nombrada profesora en 1923. Fue elegida para la Academia Polaca de Artes y Ciencias, la única mujer miembro en ese momento junto con Marie Curie.

Eugène Pittard

Antropólogo de Ginebra, 1867 & # 8211 1962

Obtuvo el doctorado en ciencias en la UNIGE en 1899 al presentar la primera tesis en antropología de su alma mater. Fundador del Museo de Etnografía de Ginebra en 1901 y de la cátedra de antropología y prehistoria de la UNIGE en 1916, Eugène Pittard realizó importantes estudios antropológicos, tanto en cráneos antiguos de la región del Valais como en poblaciones vivas de los Balcanes. Sus numerosas publicaciones, atrevidas y originales, que incluyen Les Peuples des Balkans, Les Races et l’histoire - en el que fue uno de los primeros en invalidar científicamente el concepto de razas humanas & # 8211 y Histoire des premiers hommes, logró un tremendo éxito internacional en los círculos científicos y le valió numerosos premios, tanto en Suiza como en el extranjero. Director del Museo de Etnografía, profesor, decano y luego rector de la UNIGE, desarrolló una verdadera simpatía por los gitanos, a los que dedicó numerosos escritos a partir de sus observaciones durante sus estancias en Rumanía. En 1924, delegado por la Sociedad de Naciones, suministró trigo al pueblo albanés y financió la Cruz Roja albanesa. A lo largo de su vida, Eugene Pittard fue impulsado por la diferencia y las interacciones entre grupos de personas.

Emile Guyénot

Zoólogo y biólogo francés, 1885 & # 8211 1963

Naturalista precoz y autodidacta, publicó su primera nota científica a los 18 años, bajo la égida de un profesor en Besançon, antes de estudiar medicina en París. Después de obtener su doctorado en medicina, completó su tesis en ciencias, que fue interrumpida por cuatro años de guerra, sobre la vida y el desarrollo de Drosophila. Emile Guyénot fue nombrado presidente de zoología general de la UNIGE en 1918. Nombrado para el Instituto de Zoología, logró convertirlo en un centro de biología experimental. Revolucionó la enseñanza de la zoología en Ginebra adaptándola tanto a los futuros médicos como a los biólogos. Se siguieron ocho direcciones principales de investigación, lo que permitió a los estudiantes adquirir una formación polivalente, teórica y práctica. Estos campos incluían genética de vertebrados e insectos, parasitología, sexualidad de batracios, endocrinología y regeneración. Galardonado con tres premios académicos franceses, incluido el Premio Longchamp de la Academia de Ciencias de París, también recibió el Premio de Ginebra y el Premio Marcel Benoist, en 1950.

Gatito ponse

Endocrinólogo holandés y ginebrino, 1897 & # 8211 1982

Kitty Ponse obtuvo su tesis, que se centró en los mecanismos del desarrollo embrionario y post-embrionario, en UNIGE en 1922. Luego exploró los mecanismos de determinación y diferenciación sexual en anfibios, y obtuvo, por primera vez, una inversión sexual experimental de un vertebrado. Dotada de un excepcional carisma docente, contribuyó durante muchos años a la docencia práctica impartida en el Instituto de Zoología, antes de ser nombrada profesora titular de la cátedra de endocrinología experimental en 1961. Debido a sus múltiples estudios en la mayoría de áreas de esta disciplina, Kitty Ponse recibió muchos honores, incluido el Premio Montyon de la Academia de Ciencias de París, el Premio Allen Richard y el Premio de la Real Academia de Bélgica. Se convirtió en la primera en recibir el Premio Otto Naegeli, en 1961, por su investigación científica en este campo.

Marguerite Lobsiger-Dellenbach

Antropólogo de Ginebra, 1905 & # 8211 1993

Ella representa un caso pionero de un avance social exitoso de una mujer a través de la ciencia en Ginebra. Cuando tenía 17 años, se incorporó al Museo de Etnografía de Ginebra para convertirse en secretaria de Eugène Pittard, entonces director del Museo. Sus cualidades intelectuales y su interés por todo lo relacionado con el ser humano lo impulsaron a animarla a emprender estudios de antropología. Sin embargo, no le fue posible realizarlos en UNIGE, ya que no tenía título de bachillerato. Se matriculó en la Universidad de Grenoble, donde defendió su tesis doctoral en arqueología prehistórica sobre las poblaciones prehistóricas de los Alpes en 1935. Regresó a la UNIGE y enseñó como profesora entre 1941 y 1965. Investigadora decidida e insaciable, realizó estudios etnológicos investigaciones en todo el mundo. Fue la primera mujer en convertirse en directora del Museo de Etnografía, de 1952 a 1967.

Daniel Bovet

Farmacólogo y fisiólogo suizo e italiano, 1907 & # 8211 1992

Daniel Bovet obtuvo su doctorado en ciencias naturales en zoología y anatomía comparada en la UNIGE en 1929, bajo la supervisión de Emile Guyénot. Luego centró su investigación en la terapia de patologías humanas durante sus años en el Instituto Pasteur de París. Se hizo conocido por su descubrimiento de las propiedades antibacterianas de las sulfonamidas en 1935. Daniel Bovet también abrió otro camino, el del tratamiento de la alergia, al descubrir el primer antihistamínico dos años después. Se estableció una fructífera colaboración científica con Filomena Nitti, también farmacóloga del Instituto Pasteur, con quien se casó en 1939. Dirigió el Laboratorio de Química Terapéutica del Instituto Pasteur hasta 1947, luego creó y dirigió un laboratorio similar en el Istituto Superiore di Sanità en Roma. Encontró alternativas menos costosas y confiables al curare, como la gallamina y la succinilcolina, que se utilizan ampliamente en la práctica clínica humana. Fue nombrado profesor de Farmacología en la Universidad de Sassari en 1964, luego Director del Laboratorio de Psicobiología y Psicofarmacología del Consejo Nacional de Investigación en Roma de 1969 a 1971, antes de convertirse en profesor de Psicobiología en la Universidad de Roma. Recibió numerosos premios y distinciones por su trabajo, incluido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1957.

Alfred Tissières

Biólogo, bioquímico y genetista de Valais, 1917 & # 8211 2003

Tras estudiar medicina en Lausana y Basilea, obtuvo un doctorado centrado en citocromos bacterianos en 1951 en Cambridge. También estaba interesado en otras partículas bacterianas, conocidas actualmente como ribosomas, y estudió su estructura y función con Jim Watson en Harvard. Luego trabajó en el laboratorio de Jacques Monod en el Instituto Pasteur de París, donde desarrolló las condiciones óptimas para la síntesis de proteínas. in vitro, un sistema que se volvió esencial para el esclarecimiento del código genético. En 1964 fue nombrado profesor en Ginebra donde fundó con Eduard Kellenberger el Instituto de Biología Molecular. Atrajo a muchos jóvenes científicos internacionales talentosos para que llevaran a cabo investigaciones sobre la estructura y función de los ribosomas, la síntesis de ARN mensajero y la síntesis de proteínas. Hizo contribuciones clave para convertir este Instituto en un importante centro de investigación molecular en biología. En 1972, descubrió las proteínas & # 8220heat-shock & # 8221 en Drosophila en Caltech. Alfred Tissières recibió numerosos premios científicos, incluido el Premio Marcel Benoist en 1966, compartido con Edouard Kellenberger. El premio Alfred Tissières Young Investigator Award ha sido establecido por Cell Stress Society International en honor a su apoyo y aliento a los jóvenes científicos.

Eduard Kellenberger

Biofísico de Berna, 1920 & # 8211 2004

Formado como físico por la ETHZ, llegó a UNIGE en 1945 para trabajar en el desarrollo de un microscopio electrónico industrial concebido en Suiza. Para demostrar su utilidad en la investigación biomédica, logró, junto con Antoinette Ryter, desarrollar un método para preparar y permitir la visualización de microorganismos, que se ha convertido en un estándar desde entonces. Durante la década de 1950, Eduard Kellenberger, director del nuevo Laboratorio de Biofísica, reunió una red de investigadores que trabajaban en la genética de los bacteriófagos. Esta red incluía a Werner Arber, cuyo trabajo lo llevó a ganar el Premio Nobel. Las primeras imágenes de las micrografías electrónicas del fago lambda también contribuyeron a la reputación del laboratorio. Para Eduard Kellenberger, los enfoques genéticos, bioquímicos y estructurales eran una combinación esencial para la investigación en biología molecular. El primer Instituto de Biología Molecular de Suiza se creó en Ginebra en 1964 gracias a sus esfuerzos y los de Alfred Tissières. Eduard Kellenberger fue galardonado con el Premio Marcel Benoist en 1966, que compartió con este último. Luego asumió un nuevo desafío que resultó en la creación, con otros investigadores, del Biozentrum, un instituto de investigación interdisciplinario en la Universidad de Basilea.

Edmond Fischer

Bioquímico suizo y estadounidense, nacido en 1920

Estudió en la UNIGE durante la Segunda Guerra Mundial y obtuvo dos títulos en ciencias, en biología y química, antes de obtener un doctorado en química orgánica. A los treinta años impartió el primer curso de enzimología de su Alma mater. Edmond Fischer prosiguió su investigación en Seattle, en la década de 1950. Trabajando en estrecha colaboración con Edwin Krebs, se centró en el funcionamiento de una enzima involucrada en el metabolismo de la glucosa, la glucógeno fosforilasa. Al estudiar cómo las hormonas activan o desactivan esta enzima, ambos bioquímicos descubrieron un mecanismo clave: la fosforilación reversible de proteínas. Utilizado habitualmente en las células para regular diversos procesos y presente en todos los organismos vivos, este mecanismo sirve como interruptor molecular para activar o desactivar una gran cantidad de enzimas. Edmond Fischer recibió numerosos premios y distinciones por su trabajo, incluido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1992, que compartió con Edwin Krebs. Fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias y se convirtió en miembro de la Academia Nacional Estadounidense de Ciencias. Recibió, entre otros, la Medalla Werner de la Sociedad Química Suiza y el Premio Jaubert de la UNIGE. También fue elegido miembro de la Royal Society británica.

Mathilde Krim

Genetista y filántropo estadounidense, 1926 & # 8211 2018

Tras obtener un doctorado en biología en UNIGE en 1953, centró su investigación en citogenética y virus oncogénicos en el Instituto Weizmann de Israel. Contribuyó a desarrollar el primer método para la determinación prenatal del sexo. Mathilde Krim se mudó a Nueva York a fines de la década de 1950 y continuó su investigación en oncología en la Universidad de Cornell. Con su esposo Arthur Krim, un magnate del cine y filántropo, participó activamente en numerosos movimientos de libertades civiles y derechos humanos. A partir de 1962, continuó su carrera en el Instituto Sloan-Kettering para la Investigación del Cáncer, donde dirigió el Laboratorio de Interferón de 1981 a 1985. Luego se convirtió en profesora en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Columbia. Mathilde Krim fundó la Fundación Estadounidense para la Investigación del SIDA (AmFAR) con Elizabeth Taylor en 1985 para recaudar fondos para la investigación del SIDA. Ha recibido 16 doctorados honoris causa así como numerosos otros honores y distinciones. En 2000, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil en los Estados Unidos, por su compromiso con la investigación del SIDA, y el Premio al Mejor Servicio Público en Beneficio de los Desfavorecidos, un premio otorgado anualmente por los Premios Jefferson.

Werner Arber

Microbiólogo y genetista de Aargau, nacido en 1929

Estudió química y física en ETHZ y se convirtió en asistente en el laboratorio de Eduard Kellenberger, quien manejaba el microscopio electrónico de UNIGE. Estaba interesado en la fisiología y genética de los virus bacteriófagos, un campo poco conocido en ese momento. Su doctorado, obtenido en 1958, se centró en el estudio de los profagos lambda mutantes defectuosos. Werner Arber continuó su investigación sobre genética de fagos en California. Consolidó su experiencia mediante fructíferas discusiones con expertos en este campo en las Universidades de Berkeley, Stanford y MIT, antes de regresar a Ginebra, en el Instituto de Física. Profesor ascendido, enseñó genética molecular desde 1965. Después de un año en la Universidad de Berkeley, Werner Arber continuó su trabajo en el Biozentrum de Basilea en 1971. Un aspecto de sus estudios se centró en la acción de las enzimas protectoras presentes en virus infectados bacterias y que cortan el ADN viral en pedazos en lugares específicos: las enzimas de restricción. En 1978 recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto a Hamilton Smith y Daniel Nathans por el descubrimiento y aplicaciones de estas enzimas, lo que permitió el desarrollo de la tecnología del ADN recombinante, una revolución en el campo de la genética. Werner Arber se convirtió en miembro de la Pontificia Academia de Ciencias en 1981 y fue nombrado director por el Papa Benedicto XVI en 2011.

Bruce Alberts

Bioquímico y biólogo molecular estadounidense, nacido en 1938

Comenzando con una licenciatura en bioquímica, completó un doctorado en biofísica sobre la replicación del ADN, un campo hasta ahora virtualmente inexplorado, en Harvard en 1966. Luego trabajó en UNIGE con Richard Epstein y purificó una proteína clave para la replicación y recombinación del ADN del fago T4. . Los años que pasó a partir de entonces en las universidades de Princeton y California también contribuyeron a la productiva carrera de Bruce Alberts en bioquímica y biología molecular. También es conocido como uno de los autores del famoso Biología molecular de la célula, el libro de texto universitario más vendido en el campo. Muy involucrado en la mejora de la educación científica, aprovechó su puesto como presidente de la Academia Nacional Estadounidense de Ciencias para desarrollar estándares de enseñanza que se han implementado en los sistemas escolares de todo el país. Editor jefe de la revista Ciencias de 2009 a 2013, también fue enviado a Pakistán e Indonesia como embajador científico de los Estados Unidos. Recibió la Medalla Nacional de la Ciencia 2014 del presidente Barack Obama. Bruce Alberts ha ganado numerosos premios, incluidos 16 doctorados honorarios. Es miembro del consejo asesor científico de más de 25 organizaciones sin fines de lucro.

Ulrich Laemmli

Bioquímico y biólogo molecular de Schaffhausen, nacido en 1940

Después de completar sus estudios de física en ETHZ, obtuvo su doctorado en el laboratorio de Eduard Kellenberger en UNIGE en 1969. Su investigación sobre la estructura de los cromosomas lo llevó a Cambridge, luego a Caltech y Princeton. Regresó a la UNIGE en 1980, donde fue ascendido a profesor titular en los Departamentos de Bioquímica y Biología Molecular. Ulrich Laemmli hizo una contribución crucial a un método para separar proteínas por electroforesis. La publicación que describe este método, utilizada en la mayoría de los laboratorios de investigación, se encuentra entre los artículos más citados de todos los tiempos. Ulrich Laemmli es responsable de numerosos descubrimientos sobre la organización estructural de los núcleos y la cromatina dentro de la célula. Combinando análisis por microscopía electrónica con análisis bioquímicos, demostró que el ADN está organizado en bucles filamentosos & # 8211 los & # 8220Laemmli bucles & # 8221 & # 8211 unidos a un marco de proteínas. También dio a conocer los equilibrios dinámicos dentro de este andamio, lo que permite una organización en áreas funcionales separadas. Estos descubrimientos han cambiado profundamente nuestra visión de la estructura de los cromosomas. Ulrich Laemmli recibió el Premio Marcel Benoist en 1988 y el Premio Louis-Jeantet de Medicina en 1996.

Jacques Dubochet

Biofísico de Vaud, nacido en 1942

Después de completar sus estudios de física en EPFL, obtuvo un Certificado de Biología Molecular en el Instituto de Biología Molecular de Ginebra, en 1969, y comenzó a estudiar microscopía electrónica de ADN. Completó su tesis en biofísica en 1973 en la UNIGE y la Universidad de Basilea como alumno de Eduard Kellenberger. Jacques Dubochet trabajó en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg y luego fue nombrado profesor en la Universidad de Lausana, en 1987. Durante su carrera, desarrolló tecnologías utilizadas para obtener imágenes de estructuras biológicas individuales, como partículas de virus. Con este fin, descubrió cómo enfriar el agua tan rápido que no se formaran cristales (vitrificación del agua). Sin embargo, cuando presentó por primera vez su descubrimiento para su publicación, fue rechazado, ya que los editores no creían que el agua pudiera manipularse de esta manera. En 2017, ganó el Premio Nobel de Química con Joachim Frank y Richard Henderson por desarrollar microscopía crioelectrónica para visualizar proteínas y otras moléculas biológicas a nivel atómico, en su configuración natural. Jacques Dubochet también es conocido por su notable sentido del humor, como lo ilustra su curriculum vitae..

Ueli Schibler

Biólogo molecular de Solothurn, nacido en 1947

Después de obtener su doctorado en biología en la Universidad de Berna, pasó tres años en el Centro Oncológico Fox Chase en Pensilvania estudiando el proceso de maduración del ARN mensajero. Regresó a Suiza en 1978 como líder de grupo en ISREC en Lausana. El trabajo que hizo sobre la expresión de genes específicos de tejido condujo a un descubrimiento clave: el uso de promotores alternativos y empalme. Ueli Schibler fue nombrado profesor del Departamento de Biología Molecular de la UNIGE en 1984. Su grupo logró desarrollar un sistema bioquímico in vitro para identificar ciertos factores de transcripción. Descubrieron que la expresión de uno de ellos, DBP, se regula según la hora del día y depende de un ritmo biológico. Ya se conocía la existencia de un reloj central en el cerebro, regulado por la alternancia del día y la noche, y que gobierna los ritmos circadianos. Sin embargo, su equipo descubrió que los relojes circadianos existen en prácticamente todas las células de nuestro cuerpo y reveló los mecanismos que los regulan. Ueli Schibler ha sido galardonado con numerosos premios, incluidos el premio Louis-Jeantet, el premio Otto Naegeli, el premio Friedrich Miescher, el premio Cloëtta y el premio Aschoff-Honma.

Elisa Izaurralde

Bioquímico y biólogo molecular uruguayo, 1959 & # 8211 2018

Abandonó Uruguay a los 17 años para realizar sus estudios de licenciatura en bioquímica en la UNIGE. Obtuvo un doctorado en biología molecular en 1989, por su trabajo en la organización estructural del ADN realizado bajo la dirección de Ulrich Laemmli. Durante su postdoctorado en EMBL en Heidelberg, Elisa Izaurralde hizo contribuciones fundamentales hacia nuestra comprensión de cómo se exporta el ARNm desde el núcleo celular al citoplasma. Regresó al Departamento de Biología Molecular de UNIGE en 1996 como Profesora Titular, enfocándose en factores clave de exportación de ARNm, antes de regresar al EMBL en 1999, donde amplió esta línea de investigación junto a Elena Conti. Mientras Elisa Izaurralde se concentraba en los aspectos funcionales del transporte de ARN, Elena Conti estudió el mismo tema utilizando análisis de estructuras de rayos X. Ambos investigadores fueron galardonados con el premio Gottfried Wilhelm Leibniz por este trabajo conjunto en 2008. Nombrada directora del Departamento de Bioquímica del Instituto Max Planck de Biología del Desarrollo en Tübingen, en 2005, cambió su investigación hacia los mecanismos moleculares que permiten los micro ARN y proteínas de unión a ARN específicas para silenciar selectivamente moléculas de ARNm. Elisa Izaurralde también recibió el Premio Ernst Jung de Medicina y el Premio Friedrich Miescher.


Museo de Etnografía de Ginebra - Carl-Vogt - Historia

Boris Wastiau es el Director del Museo de Etnografía de Ginebra (MEG) desde 2009. Un antropólogo belga-suizo, Wastiau ha estado abogando por la descolonización de los museos de etnografía desde su primer puesto como curador en el Museo Real de África Central en Bélgica volver en 1996. Fundada en 1901, el MEG posee una de las colecciones etnográficas más importantes de Suiza con 70.000 objetos de todo el mundo. Galardonado con el premio Museo Europeo del Año en 2017, el MEG acaba de lanzar un nuevo plan estratégico que detalla un ambicioso enfoque decolonial. Esta perspectiva innovadora se centra en las generaciones futuras, así como en la sostenibilidad, mientras se enfrenta a un pasado difícil de una manera constructiva e inclusiva.

Sr. Wastiau, en los últimos meses el movimiento Black Lives Matter ha organizado muchas protestas, en los Estados Unidos y en otros lugares, contra los símbolos públicos contenciosos. Debido a que una parte significativa de las colecciones etnográficas a menudo está vinculada al colonialismo, los museos de etnografía están en el centro de este debate. La descolonización de los sitios culturales puede considerarse un “tema candente” en la actualidad, pero entre los profesionales de los museos y los curadores no es un tema nuevo. ¿Cómo se posiciona el MEG en este contexto?

Aunque el MEG no ha sido criticado ni ha recibido ningún reclamo o solicitud de restitución, estos temas nos importan a diario: el plan estratégico de nuestro museo es ante todo un proyecto descolonial. Los profesionales de los museos llevan tiempo trabajando contra el racismo, en defensa de los derechos de los pueblos indígenas y por el reconocimiento de la diversidad cultural. Sin embargo, para museos como el nuestro a veces es difícil hacer visible nuestro compromiso. Aunque somos uno de los museos más visitados de Suiza con una media de 185.000 visitantes al año (cerca de Ginebra y el número de habitantes), nuestro principal problema es que muchas personas no son conscientes de este compromiso. Además, un número importante de personas se niega a acudir al museo, no porque no les interese, sino porque creen que se sentirán incómodas o indignadas por la existencia misma de nuestras colecciones. Consideran las colecciones etnográficas un símbolo del colonialismo. Por lo tanto, uno de los objetivos dentro de nuestro nuevo plan estratégico es llegar a esas personas, tratar de comprender por qué pueden sentirse insultados por las pantallas y lidiar con sus dudas.

En cuanto al debate actual, no apoyo necesariamente el derribo de estatuas. Eliminar los símbolos no es suficiente y puede degradar las relaciones y el entendimiento mutuo. Asimismo, el tema de la restitución del patrimonio cultural es un debate enorme y complejo que debe sostenerse a largo plazo y no puede resolverse simplemente devolviendo algunos artículos. El tema de la restitución ha sido ampliamente difundido después del informe Sarr-Savoy (2018), pero desde entonces los reclamos de restitución no han crecido en nuestro museo ni en otros lugares. Es importante tener en cuenta la sorprendente variedad de casos a lo largo de la historia, el MEG ya ha devuelto algunos objetos de forma espontánea y ha facilitado la devolución de restos humanos. ¿Cómo deberíamos integrar este debate en nuestro pensamiento? La descolonización no se trata solo de hacer un trabajo histórico y de investigar la procedencia, se trata de abordar el legado de esta historia colonial muy compleja que todavía da forma a las mentalidades y los comportamientos. No nos desharemos de este legado de una sola vez mediante declaraciones o derribando símbolos.

¿Cuál es el papel de los museos etnográficos de hoy? ¿Cómo pueden contar la historia de sus colecciones, así como su propia historia, a audiencias con perspectivas muy diferentes?

En primer lugar, deben abordar el problema de los & # 8220 no públicos & # 8221 que estaba mencionando: las personas que no vienen al museo por varias razones diferentes. Según una encuesta de reputación que llevamos a cabo en Ginebra y sus alrededores, del 20 al 25% de la población no conoce el museo ni la “etnografía”. Es necesario ir hacia estas personas e identificar sus aprehensiones y necesidades. En segundo lugar, están aquellos que se sienten mal representados o alienados. As an alternative to our traditional displays, an important commitment within our decolonial program is to overcome the “ethnographic paradigm” and to become a “post-ethnographic” museum. We want to avoid monographic exhibitions on particular cultures such as “Japan’s Samurai” or “Cameroon’s Bamum”. Rather, we will focus on global topics, in a cross-disciplinary and trans-local perspective, so that anybody, from anywhere in the world, could potentially relate to them: climate change, decolonial ecology, labour, health, governance and territory, extractivism and world markets, global demography, or other issues currently being addressed in post-humanism for instance. We also want to take an experimental approach in the renewal of the exhibitions, and to invite visitors to think about their future. The first exhibition of the new cycle will be presented in 2021: “Environmental injustice: the autochthonous alternatives”. Besides, in order to stress this change of paradigm, it is necessary to “decolonize our ethnographic collections”, which are similar, mutatis mutandis, to those you find in other “ethnographic museums” in the world. The oldest artefacts came to Geneva in the 18 th Century and most date from the first half of the 20 th Century.

A full-scale cultural revolution seems under way.

It is timely to rethink the vision and purpose of our museums in a global context where the notion of museum itself has deeply changed, as the debate hosted by ICOM shows. If we keep and curate collections that bear witness to a colonial past for future generations, this should not prevent us from renewing and expanding our mission, to address contemporary issues and engage, for instance, in a reflexion on our global future. Our type of collections was created in an entirely different time, for ideological or for scientific purposes, by scientists as well as missionaries or collectors, within a colonial framework. Our role today is not so much to “value” those collections as to share new knowledge about them with our visitors. In order to renew ourselves as a place of exhibitions, encounters and exchanges, we need to deliver new messages to the public through those same objects.

¿Cómo se puede hacer esto?

Today there is a broad variety of approaches vis-à-vis the contestation of collections and decolonisation. When collections are criticised, museums can take different positions. Some may blindly follow tradition and wait for the storm to end, while others may express their guilt and explain that “yes, it is horrible”, but they have a duty to preserve this heritage. Other museums may be so supportive of returning collections to source countries that, in some ways, they may appear to be clearing the whole problem without confronting their own responsibilities as public institutions.

Our decolonial project at MEG features a different option: by 2023 we will present our collections as “colonial collections” in the new permanent display, in order to clearly explain their history and that of our institution, as well as their relevance to some living cultures, interest groups or individuals today. Our permanent exhibition is already entirely dedicated to the history of the collection, the history of acquisitions and that of the institution. The provenance and the mode of acquisition of every single item in the museum are properly indicated on labels – but who reads them? Who can make sense of hundreds of provenance indications? People who only browse the galleries and those who do not enter the museum cannot notice the details of colonial provenance. We need a different and more explicit museography that will be relevant to the debates you mentioned. Today, the permanent exhibition is entitled “The archives of human diversity”. It will be changed and possibly renamed “The decolonial exhibition”. Its principles will be as follows: transparency, fairness, and equality. The origin of all sensitive collections, colonial or neo-colonial, will be more explicitly addressed: looted objects or objects taken under duress during colonial wars, originating from illicit archaeology, genocidal contexts, or otherwise unlawfully exported from the countries of origin. This will be done to the specific purpose of sharing our understanding of the dynamics of colonial (and post-colonial) museography and the persistence of colonial prejudices in the way collections have been presented and curated until recently.

In order to do so, we are committed to co-produce knowledge, to co-interpret objects and to be sensitive to the will of culture bearers in terms of displays of sacred and secret or otherwise sensitive artefacts. At least half of the collection on display should be interpreted by people from the source cultures. Thanks to communication technology, it has become much easier than ever to dialogue with these people, wherever they are in the world. To take one example, we know the story of an isolated item, a votive sword taken by French soldiers in 1881 from a mausoleum in Kairouan, Tunisia. It arrived in Switzerland in 1882. The mausoleum is still there, and Kairouan is so close. We would have no excuse now not to reach out to them to interpret this object together.

Does this desire to look at the future encourage you to work more with contemporary artists?

We have been doing this for a long time, but perhaps failing to give it pre-eminence. Today we do it in more diverse and more intensive ways. There is a longstanding interest in contemporary creations at MEG. For instance, in 1928 the MEG was the first museum to exhibit the Congolese painter Albert Lubaki. One of the oldest photographs of the museum’s displays (1925) shows an ensemble of Nigerian carvings titled “modern art”. Besides being a place of display of contemporary creation, the museum has also been a place of inspiration for artists. For example, Jean Dubuffet visited MEG in 1945 because he was interested in extra-European art, Swiss folk art and contemporary works. The temporary exhibition entitled “Jean Dubuffet, a barbarian in Europe”, which opened on the 8 th September focuses precisely on his visit to MEG. Ethnography museums often aged with the habitus of their discipline and they rapidly turned, in a way or another, into conservation places for “heritage”. Their collections becoming ever more anachronistic, they abandoned their pretention to an “ethnographic present” and turned more and more historical. Museums ossify when they only look at the past. Contemporary creation is not new in our museum, but it will have a more explicit role and will actively take part in the interpretation of our decolonial collection. Knowledge co-construction and the search for origins should be done critically and not only for the sake of a clear conscience.

Do you believe that ethnography museums could play a role of mediation and inclusion, precisely because of their collections’ complex and sensitive history?

This is an important aspect of our exhibition program! But besides exhibitions, since its reopening in 2014, MEG has been a space for debate and exchange. Today it is just reformulated in a more ambitious way. Our strategic plan features a program of societal engagement, with an inclusive aspect. Before the pandemic, we used to organise 3.7 events per day with an average 40 partners per year, from educational, social and cultural associations to foundations, NGOs, etc.

Most ethnography museums in Europe have replaced the very term “ethnography” with “world cultures” or “cultures” because the term was considered to be too associated with colonial history. Do you also plan to change MEG’s name?

So we now find ourselves with a “decolonial program” in a museum with a colonial denomination: we have to tackle this problem! The city authorities have welcomed the strategic plan and are open to the idea of changing the name. We are working with them in order to rethink our name, role and image, and will discuss it with all stakeholders and strive for public approval. The name change should be the symbol of a change and not just the change of a symbol. In 1996, the Basel museum of ethnography was a forerunner by replacing the German name of “Museum für Völkerkunde” with “Museum of Cultures”, in a real epistemological shift. Here in Geneva, the context was not primed to discuss the issue until recently. The situation is different today, as our new strategic plan is explicitly focused on contents and on ethics, whereas the previous one, twelve years ago, was about the museum’s structural renovation.

To what extent is the Geneva Museum of Ethnography’s history related to colonialism?

The creation of the ethnographic museum in Geneva in 1901 took place within a global colonial framework. Through many citizens, companies and institutions, Switzerland was widely involved in many aspects of global colonization, starting with its involvement in the slave trade and plantations. Its economy largely relied on colonial goods. As a state, Switzerland never owned colonies, but some Swiss companies and individuals did, in Africa or in the Americas. We should recount this encroachment into world colonial history. So why was this museum created? Not just because the good citizens of Geneva needed an outlet to the world and its marvels, but also because such a museum was an important feature in any country and city whose citizens contributed to colonial enterprises. By 1901, there were already thousands of objects that had been brought to Europe by diverse agents of colonialism: missionaries, travellers, merchants and diplomats. Some of the oldest artefacts in the collection were brought from Surinam in the 17 th Century by Ami Butini, a Geneva-born slaver and planter.

During your career, what has driven you most to take such endeavours into account?

When I started my career as anthropologist and curator, I was shocked to find that nobody at the museum (back in Tervuren) answered the sensitive questions asked by the visitors, which were mostly about simple facts concerning the colonial past: “Where do the collections come from?” or “Why and how were they brought to Europe?”. So, what made visitors offended? It is fundamental to answer all of them in earnest, even the most difficult ones. People are always grateful if you bother to listen to them respectfully and answer them duly. If you turn their questions and your answers into exhibitions, you can be sure that are doing a very exciting job.

Cover Photo: © MEG, Blaise Glauser

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Public museums


Find all the information about art in Geneva at : www.artageneve.com

In addition to their reference exhibitions presenting the emblematic artefacts and works in their collections, the museums of Geneva serve up a rich programme of temporary exhibitions, visits and activities of every kind which can be consulted on the website museesdegeneve.ch

Cultural Trails

The cultural circuits from one museum to another offer visitors the chance to explore museums from a different standpoint. The museums are grouped together by distrito and the walk from one to the next offers an opportunity to make a number of discoveries as edifying as they are amusing. Monuments, public works of art or historical anecdotes and tips of the hat bring that little extra to a walk between past and present, shedding light on the development of the city over the centuries.

Nuit des Musées

Every year in May, the Nuit des Musées offers regular visitors the chance to see a museum from a different angle mientras que otros pueden discover new places in a jovial and colourful atmosphere. Each new edition focuses on a theme underpinning the programme of events organised by the museums, which unveil creative treasures to offer visitors original and fascinating experiences.

Accessibility measures

To ensure that these offerings can be enjoyed by as many people as possible, the City implements numerous accessibility measures, in particular through appropriate pricing policies. In the city’s museums, the areas dedicated to permanent collections can be explored free of charge. And on the first Sunday of every month, the temporary exhibitions are also free. People who have a low income can make use of their cultural cheque book. For permanently or temporarily handicapped people, the City also proposes access measures, such as visits adapted to their needs. Furthermore, since October 2017, the association Cédille has developed the website Culture accessible Genève in order to promote cultural events accessible to people suffering from a sensory, physical or mental handicap.

Museum pass

The museum pass is valid for 16 museums in Geneva, offering visitors a range of advantages. Available for CHF 40 and valid for one full year from the first time it is used, the museum pass invites visitors to enjoy a host of museum experiences. It is on sale at the ticket offices of partner museums as well as from the Department of Culture and Sport and the City of Geneva Information Centre.


Museum in Bern, Switzerland

Museum of Fine Arts Bern

The Museum of Fine Arts Bern, established in 1879, is the oldest art museum in Switzerland. Its collection spans from the Middle Ages to the present.

The collection consists of over 3,000 paintings and sculptures as well as 48,000 drawings, prints, photographs, videos, and films.

Bern Historical Museum

The Bern Historical Museum is a historical museum in a building that was modeled on various historic castles from the 15th and 16th centuries.

The museum contains collections related to the history of Bern from prehistoric times to the present and other artifacts on permanent display from Asia, Oceania, America, and Egypt.

One highlight of the collection is the Muri statuette group, a group of six Gallo-Roman bronze figurines.

Museum Tinguely

The Museum Tinguely is an art museum with a permanent exhibition of the works of Swiss painter and sculptor Jean Tinguely.

A variety of Tinguely’s kinetic art sculptures are on permanent display, complemented with illustrations, photographs, and other documents related to the artist’s life and work.


Museums & Exhibitions

There are lots of great museums to visit in Geneva and Switzerland. Entry is normally free but some may charge a fee for entry to special exhibitions. There may be visits to museums which are part of the academic program.

For a guide to museums in the region click on this link or read from below:

For a list of temporary exhibitions in Geneva go to ville-geneve.ch/agenda and select Culture and Exposition.

Museums in Geneva

Art and History Museum – Musée d’art et d’histoire – Maison Tavel – Musée Rath – Bibliothèque d’art et d’archéologie – Cabinet d’arts graphiques

Comprised of four different sites it is the largest museum in Geneva, The Art and History Museum is veritable catalogue of western culture with over one million pieces in its collection organized in three different wings. The Archeology wing contains relics from ancient Egypt, Greece and Rome. The Fine Arts wing houses paintings from the Renaissance onward including works by Van Gogh and Renoir. Finally, the Applied Arts wing features furniture, weapons and other articles of daily life from the Middle Ages. The Rath Museum was the first museum dedicated solely to the fine arts in Geneva in 1826. The Tavel house contains artefacts of daily life in Geneva from the Middle Ages through the late 1800’s.

Saint Paul’s Cathedral archaeological site

Excavations from the 3rd-century BC leading up to the construction of the current cathedral in the 12th century. The site is among the winners of the “European Union Prize for Cultural Heritage – Europa Nostra”.

International Museum of the Reformation

International Museum of the Reformation (IMR) presents the history of the Reform, from its inception to today, as well as the work and influence of Jean Calvin both in Geneva and abroad.

Museum of Modern and Contemporary Art (MAMCO)

MAMCO, located in an old factory building, is a dynamic museum on the cutting edge of modern art in Europe.

International Red Cross and Red Crescent Museum

Emotion, discovery, reflection: the International Red Cross and Red Crescent Museum offers a unique opportunity to enter into the history of humanitarian action. Three separate areas, each developed by a well-known exhibition architect, allow visitors to explore three major challenges in today’s world: Defending human dignity, restoring family links, reducing natural risks.

Guided tours available through reservation.

History of Science Museum

A fascinating collection of scientific instruments and equipment from the region dating from the 17 th to the 19 th century.

Geneva’s newest museum! Step inside ITU HQ to explore the fascinating story of the evolution and exciting future of information & communication technologies (ICT).

CERN – The European Organization for Nuclear Research

The Microcosm permanent exhibition is open to the public and free. Free tours can be booked as well.

Patek Philippe Museum

The Patek Philippe Museum traces the evolution of watch making in Geneva from its humble origins through to its current apogee as the world leader in the industry. The museum presents an evocative collection of timepieces dating back as far as the early 16th century.

The Swiss Museum of Ceramics and Glass is a unique museum located on the grounds adjoining the United Nations. The museum contains 20,000 different pieces – all manner of kiln crafts including stoneware, porcelain, pottery, and glass from Europe, the Middle East and Asia. The lovely neo-baroque and neo-classical building compliments every visitor experience.

The Museum of Far Eastern Art, comprises some 9000 Chinese and Japanese art objects, housed in an elegant late 19th-century town house. Acquired by the Swiss collector Alfred Baur (1865-1951) over a period of some 45 years, these exquisite works of art include Chinese imperial ceramic ware, jades and snuff bottles from the 10th to the 19th centuries, as well as Japanese prints, lacquer, netsuke, and sword fittings.

Barbier-Mueller Museum

The Barbier-Mueller Museum is home to 7,000 masks, tools, statues, ornaments and other singular articles from Antiquity – Africa, Asia and Oceania

Natural History Museum

The Natural History museum presents an educational look at the world of nature with special emphasis on the ecological history of Switzerland.

Geneva Museum of Ethnography

Through exhibitions, research and mediation, the museum explores the diversity of cultures and the wealth of the differences between them. A new cultural hub forging links at local, regional and international level and taking an interactive approach to all categories of visitors, the MEG comes to grips with today’s complex, plural world.

Botanical Gardens and Conservatory

One of the most comprehensive botanic collections in the world. The conservatory contains over 16,000 different plant species and is a working natural refuge dedicated to preservation and the advancement of horticulture.

Swiss National Museum – La Chateau de Prangins (Nyon)

The château dating from 1730 with its English-style park and kitchen garden, has been meticulously restored in the old style. The museum, its permanent and special exhibitions depicting life in Switzerland in the 18th and 19th centuries covering topics from the fields of art, culture and society.

Otro

Olympic Museum – Lausanne

The Olympic Museum is a tribute to the history of the Olympic Games and the spirit which they embody. The museum presents the history of the Games beginning with the ancient Greeks and traces the Games’ evolution through a stunning collection of memorabilia, audio-visual clips and other mementos that takes visitors up through today.

Switzerland’s Museum of Transportation – Luzern

The Swiss Museum of Transportation, which was opened in 1959, is Switzerland’s most popular museum. The history of mobility and communication is documented in exhibitions and theme parks, with simulations, interactive stations and films.

Papiliorama – Exotic Butterflies and More – Kerzers (Bern)

The tropical gardens Papiliorama and Nocturama in Kerzers are home to plants and animals from the tropics. In the Anthropodarium, arthropods are exhibited. The Swiss Butterfly Garden is dedicated to native butterfly species.

The Zoo, situated on Zurich Mountain, houses 340 animal species in habitats designed to be natural. Ranging from the Himalayan Mountains to South American grasslands to the Masoala rain forest, eco-systems have been created here, in which the animals, including endangered species, can roam free and widely. A petting zoo also enables close contact between people and native livestock as well as domesticated animals.


Geneva Museum of Ethnography – Carl-Vogt - History

At a time when colonial history and its legacy is becoming an object of controversial debate worldwide, ethnography museums can play a key educational role.

The recent Black Lives Matter protests against statues representing public figures related to or associated with the slave trade, colonialism, and racism have reopened a debate about the role of historic symbols in the public space. This debate, which has been key in the fields of anthropology and museology over the last fifty years, has now gained visibility outside the academic realm. All over the world, ethnographical museums have been facing the following question: what to do with ethnographic collections, which explicitly or implicitly are related to colonial history and an unfair relationship between former colonial states and colonies? How to display architectures that bear witness to racism like the famous building of the Royal Museum for Central Africa in Tervuren, Belgium or the building of the former French Museum of Colonies now transformed into the National Museum of History of Immigration? French anthropologist Jean Jamin had ironically suggested burning all these collections. But burning these objects is unlikely to solve the problem, as it would cancel the history of these objects, of the people who produced them and of those who brought them to the museum (fairly or unfairly).

Undeniably, many items that are on display in museums in Europe, United States, Canada, Russia, Australia and New Zealand were taken, looted, or bought at a time of unfair and asymmetric power relations. Even Switzerland, which had no formal colonies, owns important collections that are related to colonial history, as well explained by Boris Wastiau, director of the Geneva Ethnography Museum (MEG), in an upcoming interview to this journal. Some objects and buildings bear witness to a time in which science and anthropology were linked to the idea of a hierarchy of cultures. This perspective was defined by the idea that colonialism was a tool to bring civilization to colonies. Ethnography museums had the purpose of constructing an image of an exotic and primitive world to be distinguished from the civilized world, through the exhibition of a variety of non-European objects. Many scholars have defined this approach as “cannibalism” as the approach consumed other cultures’ objects while silencing those who fabricated them[1].

The long path of self-reform

After strong criticism and post-colonial influences over the last decade, a “symbolic revolution” shook the field of ethnographic museums in Europe. Most museums implemented innovative strategies for a more reflexive museology [2] and followed a new deontology in order to reshape their colonial heritage. Many were completely renovated others changed their name and museographical approach. Instead of ethnography, which is too close to the colonial context, most museums today prefer the denomination “world cultures”, “civilisations” or “world”, in order to build a new framework of reference, related to the post-colonial and globalised order. From Paris to Vienna, from Bale to Tervuren, many institutions have changed their name, their narratives and their displays in an attempt to critically discuss their colonial origins. Although this process has not always been clearly understood by visitors, undeniably the post-colonial critique has reduced the distance between the museums as centres of power and world’s peripheries, from which most collections and represented peoples come from. Those peoples, who used to be represented as objects of study, now claim to represent themselves within the museum display, to interpret their history and to manage or return their collections.

In parallel, a new international moral and legal context has flourished since the 1980s with the evolution of UNESCO and ICOM norms, the rise of indigenous’ rights awareness and the introduction of the intangible heritage category. The normative approach, therefore, of cultural diversity, the adoption of intercultural dialogue, and the various attempts to recognise previously invisible groups (be they former colonized peoples, indigenous peoples, or migrants) became the museums’ new discourse.

Unanswered questions

Besides this symbolic revolution, many ethical and political questions remain unsolved. What is the essence of heritage? Is it a universal public good or a particular tool for preserving and fostering the memory and identity of a specific group? How to set a base-line for the equal treatment of objects, which are on display in different museums all around the world? Why are the majority of objects on display in museums in Europe and in the United States if they come from African or Asian regions?

In a famous speech delivered in November 2017 in Ouagadougou, Burkina Faso, French president Emmanuel Macron announced that it was time to return cultural objects to African museums. This undoubtedly opened a Pandora’s box. At his request, a scientific and detailed report on the nature of French heritage was completed in November 2018 (the Sarr-Savoy report). Pidió the restitution of many objects from Western museums to their countries of origins. Nevertheless, this restitution process raises many problems. On the one hand, at a national level, French laws are very strict about national museum objects, considered as “inalienable”. In order to return a single museum object, a specific piece of legislation needs to be created and voted by the French Parliament. On the other hand, the return of cultural objects is a very internacional asunto. It is extremely complicated to compare different heritage legislations with regard to the same group of items, located in different museums across Europe and the US. Except for cases of documented theft or looting, it is hard to identify the specific provenance of objects and to establish where and to whom they should be returned.

Behind all these legal questions, restitution remains very much a political issue. The increasing international legislation on the return of cultural objects should be interpreted along with the “internationalisation of multiculturalism”, to use Will Kymlicka’s definition. The historian Elazar Barkan called it a Post-Cold War international justice based on morality and restitution. In his opinion, the rising number of claims for restitution worldwide is the sign of a new policy in international relations. Accordingly, restitution should be considered as a tool for repairing historical wrongs, reconciling memories and giving visibility to indigenous peoples and former colonised countries. To this extent, restitution is a way of implementing an international politics of recognition in a guilt/victim relationship and museums are the battlefields where this process is taking place.

Beyond restitution

What should be done with colonial collections? Should museums return all items to their countries of origin even when it is not clear to whom they belong? The Anglo-Ghanaian philosopher Kwame Anthony Appiah exposed all the facets of this dilemma. Following a cosmopolitanist approach and criticizing an essentialist or nationalist perspective on heritage, Appiah explains that there is no direct link between the Nok civilisation and the contemporary state of Nigeria, nor between the Viking people and the people living in contemporary Norway. Heritage should not be considered as the possession of a single culture, because people and culture change over time, exchange with each other and are not fixed entities.

Undoubtedly, in the case of proven theft or looting, restitution should be encouraged and accomplished. But it should not be a magical solution to all heritage-related issues. The debate between universalism versus restitution follows a counterproductive path. There is no clear line in favour of one or the other. Knowledge depends on its transmission and its public likewise, heritage should be available to the largest possible audience, especially in developing countries. Science makes progress only when its results are shared internationally. Likewise, collections need to be shared with visitors all over the world. A “transnational shared heritage” with long-term loan-policies, mobility of collections and museum professionals, partnerships between institutions in terms of research, exhibition and cooperation, sharing of heritage interpretation and sharing of different memories would be much more influential than simple restitution.

Therefore the main question that needs to be addressed concerns the role of museums in our society today and for the next decade. Restitution is just one part of the picture, but the main mission of a museum is above all educational. Museums can be a very powerful instructive tool touching history, society, politics and economy. They should be considered educational institutions like schools, with a particular mission: they bear witness to a divisive and sensitive past. This might prove to become their strength if they succeed in displaying this past with diverse narratives. Cancelling or hiding their collections would be a mistake because it would contradict their very mission. On the contrary, displaying critically and explicitly their history with its prejudices, conflicts and racist ideologies and showing the different narratives in the interpretation of history would bring a lot of value to current and future generations. The permanent installation Whose Objects? at the Museum of Ethnography in Stockholm is an outstanding case of multi-vocal display. It shows 74 pieces of the famous Benin collection that was looted by British troops in 1897 and sold afterwards to many museums in Europe and the United States.[3] The exhibition compares different viewpoints on the topic of restitution, clearly underlying the history of these objects and the history of their circulation.

To this extent museums can play a fundamental role in our fragmented and disoriented societies: they can teach world history – and in particular colonialism and the link between science and racism. Burning statues or symbols of this divisive past is not the solution to a very complex problem. History has been always made of wars, conflicts, slavery and power relations. By adopting Thucydides’ realist approach to history, we should leave emotions and moral judgments behind while analysing the past. To make our future more cohesive and inclusive we need to build a shared and multi-vocal memory. All ethnography museum collections, thanks to their contentious origin, have the power to do so.

[1] Gonseth M-O., Hainard, J., & Kaehr, R. (Eds.), (2002). Le musée cannibale. Neuchâtel: Musée d’ethnographie.

[2] Pagani, C. “Exposing the Predator, Recognising the Prey: New institutional strategies for a reflexive museology”, ICOFOM Study Series [Online], 45 | 2017. URL : http://journals.openedition.org/iss/341 DOI: 10.4000/iss.341

[3] Whose Objects? Art Treasures from the Kingdom of Benin in the Collection of the Museum of Ethnography, Stockholm edited by Wilhelm Ostberg Stockholm: Etnografiska Museet, 2010. Bodenstein, F. & Pagani, C. “Decolonizing National Museums of Ethnography in Europe: Exposing and Reshaping Colonial Heritage (2000-2012)”, in The Postcolonial Museum. The Arts of Memory and the Pressures of History. 2014. Ed. by Ian Chambers, Alessandra De Angelis, Celeste Ianniciello, Mariangela Orabona. London: Routledge, 2014, pp. 39-49.

Camilla Pagani, PhD, is Lecturer in Political Theory at MGIMO University, Moscow, and Sciences Po Alumni Board Member.

Cover Photo: Franck Fife/ AFP

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Cultura

If you are passionate about history, modern art or positive humanitarian action, Geneva is the place for you.

International Museum of the Red Cross and Red Crescent

Geneva is well known for being the birthplace of the Red Cross, which was founded by Henry Dunant. An interesting museum is dedicated to his work. Visit the permanent exhibition and discover the different humanitarian actions of the Red Cross.

At a new section called "Humanitarian Adventure”, visitors venture through three spaces with interesting themes such as defending human dignity, rebuilding family ties and limiting natural hazards. You will have the opportunity to virtually meet a dozen witnesses from different countries, all passionate about their actions.

Conservatory and Botanical Garden

A museum that’s alive! The Botanical Garden has a collection of over 12,000 species and is a feast for the senses an expression of the naturalistic spirit that prevailed in Geneva since its first botanical garden was created in 1817.

Today, the Conservatory and Botanical Garden occupy an area of 28 hectares. The herbarium with six million samples is one of the largest in the world.

Patek Philippe Museum

Discover the history of the watch and admire rare, luxury timekeeping specimens. Nestled in the Plainpalais District, the elegant Patek Philippe Museum was established in 2001.

See an impressive collection of watches designed by creators who came to Geneva between the 16th and 19th century to devote themselves to their passion. Of course, you will also discover the prestigious watch brand Patek Philippe from Geneva.

Ethnography Museum

Renowned throughout Switzerland, Geneva’s Ethnography Museum highlights the cultural richness of five continents and showcases the diversity of cultures.

Recently renovated, the MEG (as Genevans refer to it), inspires with topics such as the human sciences, arts and living practices.

International Museum of the Reformation

Geneva made its mark on history.

In 2005, the International Museum of the Reformation was founded in in the elegant Maison Mallet, which dates from the 18th century.

A respectable collection of paintings, unique art objects and manuscripts trace the history of this religious movement in Christianity that changed the face of Europe and Geneva. It’s a fascinating way to understand the city.

City of Time

This event space recalls the industrial past of the city. Today, the Cité du Temps (City of Time) hosts temporary exhibitions, as well as a permanent exhibition dedicated to the Swiss brand Swatch. Discover a large number of watches, from the very first Swatch established in 1983 to the latest models.

Museum of Modern and Contemporary Art (Mamco)

Modern art is on show in Geneva at Mamco, considered the most contemporary of the country's art museums and recognised worldwide for its exhibitions.

Founded in 1994, Mamco has hosted almost 500 exhibits. It highlights the innovative work of Swiss and international artists.

UNHCR Visitors Centre

This visitor centre explains the work of the United Nations Refugees Agency, an organisation that has the important mission of protecting refugees worldwide. During your visit you will get a better understanding of how the agency protects refugees that are displaced during natural catastrophes or conflicts.

Bodmer Foundation - Library and Museum

This extraordinary collection that comprises some of the most incredible intellectual discoveries, is housed in a beautiful building designed by Mario Botta. Papyri, manuscripts from the Middle Ages and a number of unique editions form part of the artefacts.

Original works of Dante and Shakespeare are not to be missed, as well as the fascinating Egyptian Book of Dead collection.

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Ver el vídeo: INFORME LEON Museo Etnográfico 01-03-18 (Enero 2022).