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Infantería luchando en Tarawa

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Infantería luchando en Tarawa.


Batalla de Attu

En la Batalla de Attu, el principal conflicto de la Campaña de las Islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), los ejércitos estadounidense y japonés lucharon del 11 al 30 de mayo de 1943 por el control de Attu, una pequeña isla escasamente habitada en el extremo occidental de Alaska y la cadena de las Aleutianas en el Pacífico Norte. En junio de 1942, Japón se apoderó de Attu y su vecino Kiska, luego estableció guarniciones en las remotas islas de propiedad estadounidense. La razón para tomar Attu y Kiska, conocidos por su terreno montañoso y árido y su clima severo, podría haber sido para desviar las fuerzas estadounidenses durante el ataque de Japón & # x2019 a la isla Midway (4 al 7 de junio de 1942) en el Pacífico central. También es posible que los japoneses creyeran que mantener las dos islas evitaría que Estados Unidos invadiera Japón a través de las Aleutianas. De cualquier manera, la ocupación japonesa fue un golpe para la moral estadounidense. En mayo de 1943, las tropas estadounidenses finalmente volvieron a tomar Attu y en agosto recuperaron Kiska.


Metal más pesado en Tarawa

La batalla por Tarawa marcó no solo el inicio de la Campaña del Pacífico Central, sino también el debut de los tanques medianos del Cuerpo de Marines en el Pacífico. Aunque la introducción del M4 Sherman fue fortuita y carecía de la doctrina necesaria para acoplar el blindaje y la infantería en el campo de batalla, demostró que los tanques más pesados ​​y mortíferos que los desplegados anteriormente eran capaces de superar los fuertes emplazamientos defensivos habituales en el combate insular.

Estados Unidos comenzó su avance hacia el Pacífico central con Tarawa y la cercana Makin porque esos atolones en las islas Gilbert eran las posesiones japonesas más orientales en una ruta directa desde Hawai a las islas de origen del imperio. Makin era necesario para su anclaje en Tarawa, para su aeródromo.

La invasión de Tarawa comenzó el 20 de noviembre de 1943 con un asalto contundente de la 2.a División de Marines de 20.000 hombres en Betio, la isla de coral de baja altitud donde se encontraba el aeródromo, en el extremo suroeste del atolón. Aproximadamente dos millas de largo de este a oeste, la isla se extendía 500 yardas al sur desde la base de un muelle central mejorado por Japón que a su vez se extendía 500 yardas hasta el borde del arrecife del lado de la laguna. Mejorando otra estructura existente, los japoneses construyeron un robusto malecón de troncos de coco alrededor de la isla que incorporaba numerosas posiciones defensivas camufladas y escarpadas y estaba al frente de muchas otras.

Después de un breve bombardeo por buques de guerra de la Armada de los EE. UU. Y aviones con base en portaaviones, el 2. ° Regimiento de Infantería de Marina reforzado de la 2.a División de Infantería de Marina (el 2.o Regimiento de Infantería de Marina) se acercó a las tres playas de invasión de la isla alrededor de las 8 a. M. los comandantes esperaban una caminata.

Tres batallones de asalto reforzados de la 2.a Infantería de Marina, cada uno asignado a su propia playa en la costa noroeste de Betio, se encontraron con una defensa feroz, en gran parte intacta y brillantemente ejecutada a lo largo de ese tramo de una milla de largo. Los japoneses inmovilizaron al 3.er Batallón del regimiento en el cuarto más occidental de Beach Red 1, obligaron a su 2. ° Batallón a detenerse detrás del malecón en la mitad este de Red 2, y obligaron al 2. ° Batallón del 8. ° Marines a cubrirse detrás de la parte del rompeolas en la mitad occidental de la Roja 3. Poco después de que aterrizaran los principales batallones de asalto, se ordenó a la reserva del regimiento — 1er Batallón, 2º Marines — desembarcar en la playa central, Roja 2, y montar un avance inmediato.

En el caldero de la conmoción y la incredulidad que bullía alrededor de los batallones de asalto líderes, los tanques medianos M4 Sherman, los primeros que la Infantería de Marina envió al combate, se dirigieron hacia las playas del desembarco. Para ayudar a la infantería a invadir rápidamente la isla, los 16 Sherman M4A2 con motor diésel de la Compañía C, I Batallón de Tanques del Cuerpo Anfibio de la Marina, habían sido llevados hacia la costa en lanchas de desembarco del USS. Ashland, un nuevo tipo de transporte ideal para mover tanques medianos a través de los océanos y enviarlos de camino a una costa hostil.

Los marines habían estado usando tanques ligeros M3 Stuart desde mediados de 1942, aunque con escaso entrenamiento doctrinal y poco éxito. Pero los marines todavía eran nuevos en el blindaje y los tanques medianos eran nuevos en el Pacífico. Aunque el Sherman era para ese entonces un elemento básico contra la Wehrmacht en Italia, pocos hombres de la 2.ª División de Infantería de Marina habían visto uno, o sabían algo sobre sus activos y pasivos. Y casi nadie en el 2.º de Infantería de Marina sabía que una compañía de tanques medianos estaría involucrada en el asalto de Betio.

El tanque mediano molestó a la Marina de los Estados Unidos por muy buenas razones. Era todo lo que podía hacer un transporte estándar o el equipo de un buque de carga para levantar un tanque ligero de 26,000 libras de una bodega, balancearlo por el costado y bajarlo a una lancha de desembarco que se balanceaba al lado del barco. Un tanque mediano de 66,000 libras ni siquiera se podría estibar a bordo de un transporte estándar o un barco de carga, y mucho menos levantarlo en el equipo de manejo de carga existente.

Para superar el desafío, la Armada adoptó el Barco de Desembarco, Tanque, una maravilla mecánica capaz de cargar y descargar tanques medianos y otros equipos grandes a través de un arco de concha y una fuerte rampa de acero. Los primeros LST fueron buques de carga reutilizados por los británicos, probados, luego perfeccionados y construidos a propósito en un esfuerzo conjunto angloamericano. El LST estándar, utilizado por primera vez en la invasión de Sicilia de julio de 1943, podía cruzar un océano con una carga de tanques medianos y aterrizarlos en una playa encallando, abriendo las puertas de proa y bajando la rampa.

Pero había una trampa: la cabeza de playa. Para descargar tanques u otra carga, un LST necesitaba un lugar en manos amigas detrás de un cordón defensivo profundo. Si los soldados de infantería que desarrollaban el cordón tenían que tener apoyo de tanques para tallar un perímetro, la fuerza de asalto tenía un serio problema de huevo / gallina.

Resolver ese problema significaba llevar cada tanque mediano a la orilla durante un asalto en una nave de desembarco más pequeña, más rápida y más maniobrable, mecanizada. Para entregar tanques en LCM en masa, la armada adoptó otro invento británico: el barco de desembarco, Dock, que podía cruzar un océano llevando una compañía completa de tanques y acercarse lo suficiente para enviarlos a tierra. La clave del LSD era su cubierta de pozo, que proporcionaba una masa de agua controlable en la que podía flotar una lancha de desembarco.

Construido en Oakland, California, y encargado en junio de 1943, el primer LSD, USS Ashland, navegó hacia el oeste a fines de septiembre para depositar carga en una isla en la ruta aérea que une Hawái con Australia, y luego partió con tropas y equipo del ejército de los EE. UU. hacia Nueva Caledonia. En Numea, el Ashland embarcó en un cargamento de combate, incluidos los 16 Sherman de la Compañía C, con destino a Tarawa.

La Compañía C, comandada por el primer teniente Edward Bale, se dividió en tres pelotones de cinco Sherman cada uno. El comando de Bale, Sherman, era liderar el primer pelotón hasta la playa roja 1, el segundo y el tercer pelotón aterrizarían en el rojo 2 y el rojo 3, respectivamente. El primer problema que encontraron fue una marea particularmente baja que impedía que cualquier lancha de desembarco cruzara un arrecife de 50 yardas de ancho y se encontrara a unas 500 yardas de la costa. Los Sherman, obligados a desembarcar en el arrecife, podían vadear una profundidad de hasta 40 pulgadas sin que los motores se hundieran, pero las tripulaciones esperaban encontrar profundos agujeros de proyectil por el bombardeo previo al aterrizaje. Los agujeros serían invisibles desde el interior de los tanques, por lo que el plan de respaldo de la Compañía C era que los voluntarios con banderas de señales guiaran a los conductores de tanques a través del agua que llegaba desde la cadera hasta el pecho.

La lancha de desembarco que transportaba a los seis Sherman de Bale volaba en círculos desde el arrecife, todos los hombres buscando una forma de entrar, cuando llegaron las órdenes de aterrizar en el punto en el borde oeste de Red 1. Los tanques salieron de la lancha de desembarco en el arrecife y los equipos de bandera lideraron las tripulaciones a través de cientos de metros de trampas. Los abanderados trabajaron diligentemente bajo un intenso fuego, muchos recibieron disparos, pero otros saltaron para reemplazarlos. Los seis Sherman lograron entrar.

Cuando los tanques de Bale se acercaron a la playa, dando a los soldados de infantería asediados en la costa su primer indicio de que la Infantería de Marina incluso poseía tanques medianos, quedó claro que la única brecha en el malecón a la altura del muslo lo suficientemente ancha para un Sherman estaba ahogada con infantes de marina heridos, muchos incapaz de ser movido. Para avanzar más allá de la playa, los camiones cisterna tendrían que flanquear el malecón de la izquierda, lo que significaba conducir varios cientos de metros, paralelos a la playa, a través del oleaje. Durante ese movimiento, los agujeros profundos de los proyectiles atraparon tres tanques. Los supervivientes fueron Chicago, China Galy el tanque de mando de Bale, Cecilia (Los 16 Sherman recibieron nombres que comienzan con "C" para la Compañía C).

Eran las 11:10. Tan pronto como los tres Sherman llegaron a tierra firme, varios fusileros demacrados hicieron señas a las tripulaciones para que se detuvieran. Un teniente de infantería le pidió a Bale que derribara los emplazamientos japoneses que ponían en peligro el flanco izquierdo de su aislado pelotón. Los objetivos estaban donde el Rojo 1 se encontraba con el Rojo 2, un área densamente construida a lo largo del lado este de la forma de U que definía al Rojo 1. Los Sherman borraron un búnker particularmente peligroso con un largo aluvión de proyectiles de 75 mm. Quizás razonando que todos los aviones eran amigos, Bale despojó a dos tanques de sus ametralladoras calibre .50 y se las entregó al pelotón de infantería, luego ordenó a su unidad que regresara a la cabeza de playa principal del Rojo 1. En camino, Chicago cayó en aguas profundas y su sistema eléctrico sufrió un cortocircuito.

La infantería del 3.er Batallón, que se había visto obligada principalmente por el intenso fuego japonés a aterrizar en el barrio occidental del Rojo 1, tuvo la suerte de tener incluso dos tanques medianos que cubrían su renovado avance hacia el interior. Un par de Sherman no podían lograr mucho, pero su presencia les dio a los fusileros un gran impulso moral.

Pero la suerte no estuvo con los petroleros estadounidenses. Después de avanzar casi 400 metros más allá del malecón sin apoyo de infantería, Cecilia se batió en duelo con un tanque japonés más pequeño, uno de los 14 en Tarawa. Cuando una ronda enemiga inutilizó el arma principal del Sherman, Bale ordenó a su conductor que se dirigiera a la playa, dejando la lucha para China Gal, que demolió a su enemigo con un golpe directo.

En poco más de una hora, la cantidad de tanques marinos utilizables asignados al Rojo 2 y al Rojo 3 se reduciría de 10 a 2. La lancha de desembarco partió hacia el Rojo 2 a través de un canal para botes pequeños en el lado oeste del muelle principal. Una embarcación que transportaba un segundo pelotón Sherman se hundió, pero los nueve Sherman restantes desembarcaron con éxito en el arrecife y se dirigieron a la playa a través de aguas poco profundas.

El comandante del 3er pelotón, el primer teniente Louis Largey, estaba manejando Bala de cañón hacia el Rojo 3 cuando una explosión chillona sacudió a su Sherman. Una bala de calibre medio había alcanzado el blindaje frontal. El conductor rápidamente dio marcha atrás y se dio la vuelta. Cuando Largey vio que su tanque de mando estaba respondiendo bien al manejo brusco, ordenó a su conductor que regresara a la playa. Los otros tanques de LargeyCharlie, Cóndor, Comando, y Colorado- llegó a tierra sin más contratiempos, al igual que los cuatro tanques supervivientes del 2º pelotón, que se reagruparon para dirigirse hacia el oeste.

Bajo las órdenes del comandante de la playa Red 3, Bala de cañón abrió el camino para Colorado, Charlie, Comando, y Cóndor en un intento de cruzar la isla sin apoyo de infantería. Durante la acción, Cóndor fue víctima de un bombardero en picado de la Marina de los EE. UU. cuyo piloto había oído que había blindaje japonés en el Rojo 3, pero no que los tanques amigos aterrizarían. CóndorLa tripulación rescató. Charlie perdió un duelo con artilleros antitanques japoneses. Ese equipo de armas enemigo, o uno cercano, anotó un impacto en Bala de cañón, cuyo conductor traqueteado condujo hacia un depósito de combustible subterráneo camuflado. Las llamas estallaron debajo del tanque, pero el teniente Largey y su tripulación escaparon. Una bomba incendiaria japonesa Colorado En llamas, el conductor hundió su tanque en el oleaje, apagando las llamas. Comando recorrió el interior más lejano, sacando dos cañones antitanques japoneses y varias posiciones de combate antes de que las rondas perforantes lo desactivaran. Largey reunió a los 14 petroleros supervivientes y comenzó la caminata cientos de metros hacia atrás para asegurar las líneas.

El segundo pelotón, en Rojo 2, no tuvo mejores resultados. Al pie del muelle principal, un tanque se hundió en un agujero de proyectil hasta la parte superior de su torreta, ahogando a la tripulación de cinco hombres. Cuando dos Sherman más del 2. ° Pelotón se movieron al frente para apoyar a la infantería, un agujero de obús reclamó a uno de ellos en cuestión de minutos, un soldado de infantería japonés inutilizó al otro golpeando una mina magnética en el casco. El último tanque del segundo pelotón se retiró detrás del malecón. Desde allí, su tripulación apoyó a la infantería con fuego de 75 mm de largo alcance.

De los 16 Sherman lanzados desde el Ashland, cuatro todavía estaban en la pelea, pero solo tres tenían cañones principales de 75 mm intactos.

A las 10:45, 15 minutos después de llegar a la costa, el comandante del regimiento de asalto, el coronel David Shoup, había informado al mando de la división: “Resistencia dura. Necesita semiorugas. Nuestros tanques no son buenos ". Se ordenó a dos destructores de tanques semioruga del 2º Batallón de Armas Especiales, llamados monturas autopropulsadas por los marines y M3 por el ejército, que se dirigieran a la playa desde su transporte mar adentro.

El fuego japonés hundió la lancha de desembarco que transportaba uno de los semiorugas mientras se acercaba al arrecife. Al llegar a la playa, el otro semioruga se atascó en la arena suelta. El líder del pelotón ordenó a su tripulación que desenterrara el vehículo, cuyo cañón de 75 mm, que se necesitaba críticamente, estaría fuera de servicio durante horas. El coronel Shoup se despidió de otras lanchas de desembarco que llevaban semiorugas antes de que pudieran llegar al arrecife. Los vehículos blindados podían llegar a tierra, pero no tenía sentido perderlos por el fuego de las ametralladoras, que podían penetrar la armadura ligera que rodeaba sus motores.

Además de semiorugas y Shermans, la fuerza de desembarco de Betio también incluía un batallón de tanques ligeros Stuart, una compañía de los cuales estaba a bordo de LCM en la laguna. Un pelotón de seis Estuardos de la Compañía C, 2.o Batallón de Tanques, había sido asignado para aterrizar en el Rojo 1, pero el fuerte fuego enemigo y la arriesgada carrera de arrecife a playa hicieron que el pelotón se desviara al Rojo 3 temprano el día D. Empujando a lo largo del lado este del muelle, cuatro lanchas de desembarco cayeron presas de un fuego asombrosamente preciso, llevando a sus Estuardos al fondo. Dos naves supervivientes se retiraron para intentarlo de nuevo otro día.

Algunos Estuardo llegaron al Rojo 2. Usando sus cañones de 37 mm y ametralladoras de calibre .30, apoyaron pequeñas unidades de infantería al sur del malecón. Comunicándose a través de un teléfono de campo fijado a un guardabarros trasero abotonado de Stuart, los soldados de infantería del 1. ° y 2. ° Batallón de la 2.a Infantería de Marina guiaron el tanque a través de un intenso fuego hasta la costa sur, usándolo como cobertura y apoyo. Fueron los primeros marines en cruzar Betio y mantener su posición.

El teniente Largey y la tripulación de Colorado, el último Sherman del Rojo 3, pasaría la noche preparándose. Los tripulantes se turnaban para guiar Colorado hacia y desde un Sherman colgado en el arrecife para recoger combustible, municiones y piezas.

En Rojo 1, el teniente Bale movió su comando de los heridos Cecilia para China Gal. A pesar de que CeciliaEl motor y el cañón de proa calibre .30 funcionaban, su cañón de 75 mm estaba destrozado y Bale había regalado su ametralladora antiaérea calibre .50. China Gal estaba 100 por ciento intacto. De hecho, el cañón principal de 75 mm del nuevo vehículo de mando de Bale era el arma más pesada del Rojo 1.

Después de un bombardeo de un destructor de la armada al amanecer del segundo día de la invasión, un domingo, las tropas de la Roja 1 atacaron hacia el sur a lo largo de la costa oeste de Betio, denominada Beach Green. El plan era despejar a Green para que los refuerzos pudieran aterrizar con relativa seguridad lo antes posible. Con China Gal y Cecilia Alzando la moral y aumentando la potencia de fuego, los soldados de infantería saltaron hacia el sur en pequeños grupos, tomando una serie de búnkeres y fortines.

Al principio, con los ojos cerrados dentro de su tanque, China GalLa tripulación puso en peligro a la infantería con un fuego inexacto de 75 mm. En un destello de inspiración, y con un riesgo considerable para él, un fusilero automático Browning, el soldado de primera clase James Goldman, se subió detrás de la torreta del Sherman y se agachó cerca de una escotilla abierta. Mientras sus compañeros fusileros guiaban al conductor a través del humo espeso y los escombros, Goldman llamó a los disparos gritándole al artillero del tanque. La improvisación funcionó a las mil maravillas. Todo el mundo se animó y el avance se incrementó algunas muescas. Poco después del mediodía, los marines estaban excavando en la esquina suroeste de la isla. El cordón alrededor de Beach Green tenía 200 yardas de profundidad.

En rojo 3, Colorado Se estaba preparando para trasladarse tierra adentro cuando apareció un infiltrado japonés, una hora después del amanecer. Mientras intentaba meter una granada de mano en el conjunto de la rueda del tanque, los marines lo mataron a tiros.

Casi al mismo tiempo, los atacantes atacaron a la compañía de la Marina en el lado este de la Roja 3. Grupos de japoneses, ubicados justo al sur del muelle en el límite este de las posesiones de los marines en Betio, soltaron hojas de fuego de rifles y ametralladoras, lo que provocó muchas bajas. en pelotones de fusileros que habían sido improvisados ​​a partir de los supervivientes de múltiples unidades gravemente heridas. En unos momentos la posición se volvió insostenible, los marines se retiraron 30 yardas y abandonaron el área entre el mar y el malecón. Colorado enrollado detrás del teniente Largey apuntó su cañón de 75 mm hacia los japoneses y luego, por si acaso, bombardeó el muelle.

Off Red 2, el nuevo 1.er Batallón del 8.º de Infantería de Marina descargado en el arrecife, solo para ser asesinado por ametralladoras japonesas que disparaban desde el punto fuerte donde el Rojo 1 se encontraba con el Rojo 2. Mientras los supervivientes descansaban y volvían a reunirse en sus unidades tácticas, un pelotón de Stuart los tanques ligeros desembarcaron en el rojo 2. Las tropas y los tanques de nuevo ataque atacaron hacia el oeste para acordonar y reducir el punto fuerte del límite de la playa. Un semioruga se unió al asalto, en el que un Stuart explotó. En un esfuerzo ad hoc para controlar el avance, los oficiales de infantería de marina cabalgaban en las torretas de varios de los Estuardo.

Cuando el intenso fuego japonés detuvo el asalto, el segundo pelotón superviviente Sherman avanzó desde detrás del malecón para despejar las obstrucciones con su cañón de 75 mm. Los soldados de infantería agradecidos formaron una cadena de suministro, rescataron rondas de 75 mm de tanques inutilizados y los llevaron al Sherman. Cuando esa fuente se secó, los scroungers consiguieron que una unidad de artillería entregara rondas de obús de 75 mm. Las tropas de infantería se quedaron sin fuerza y ​​el avance se estancó, pero el esfuerzo había contenido el punto fuerte japonés.

Esa tarde, el regimiento de reserva de la 2.ª División de Infantería de Marina, el 6.º de Infantería de Marina, recibió la orden de desembarcar su 2.º Batallón en la isla Bairiki, adyacente a Betio, para bloquear la retirada del enemigo. Los dos batallones restantes recibieron instrucciones de aterrizar en Beach Green, con instrucciones de prepararse para atacar en columna a lo largo de Betio de oeste a este. Los Stuarts de la Compañía B, 2. ° Batallón de Tanques, aterrizarían en Green justo detrás del 1. ° Batallón de la Infantería de Marina y apoyarían el asalto. Cuando los Marines on Green advirtieron sobre los obstáculos a lo largo de la mitad sur de la hebra, se ordenó a los Stuart que se dirigieran a lo que se denominó Green North.

Los problemas surgieron de inmediato. Los Stuart solicitados estaban en las bodegas de tres barcos, cubiertos por toneladas de equipo. Llevaría horas llevarlos a la lancha de desembarco. Para ahorrar tiempo, el comandante de la división de transporte ordenó a todos los LCM disponibles que detuvieran lo que estaban haciendo y esperaran. Cuando el 6.º de Infantería de Marina llegó a Green North, ya era demasiado tarde para atacar.

Después de horas de esperar a que sus Estuardos emergieran de las bodegas de los barcos, el 3er Pelotón de la Compañía B tuvo problemas ya que el arrecife frente a Green North resultó ser traicionero. Solo dos Estuardo aterrizaron antes de que la luz tenue hiciera demasiado arriesgado poner más vehículos en el agua allí. El comandante de la división ordenó al resto de la Compañía B que se dirigiera al Rojo 2, al oeste del muelle principal, donde los blindados soportaron más demoras y finalmente se rindieron por la noche.

Cuando los infantes de marina comenzaron el amplio asalto de oeste a este por el eje longitudinal de Betio la mañana del tercer día de la batalla, cuatro tanques estaban al frente: dos de los cuatro Sherman utilizables en Betio, China Gal y Ceciliay los dos Estuardo de la Compañía B, con soldados de infantería que los cubrían y los guiaban valientemente. Después de cruzar un terreno accidentado, el asalto alcanzó la vasta pista principal cubierta de coral de Betio. Grupos de japoneses e infantes de marina se enfrentaron en el bosque de cocoteros entre las calles de rodaje y la pista. La marcha, aunque no del todo impugnada, fue cautelosa. Los infantes de marina del Rojo 2 se entrecruzaron antes del asalto, aumentando o reabasteciendo a las tropas que sostenían la playa central del sur, Negro 2, frente al Rojo 2.

Los tanques, especialmente China Gal, resultó invaluable para tomar terreno. Abrieron un camino a través de los emplazamientos japoneses, manteniéndose 50 yardas por delante de los fusileros, lo suficientemente lejos para reducir el peligro para la infantería pero lo suficientemente cerca para recibir el apoyo de los fusileros.

Mientras esperaban a que el asalto de oeste a este los alcanzara, los hombres del 1. ° y 2. ° Batallón del 2. ° Marines intentaron extender sus posesiones a lo largo de Black 2. Una decidida defensa japonesa mantuvo a estos estadounidenses con ganancias mínimas hasta que China Gal llegó y usó su cañón de 75 mm para cortar a través de toda la oposición. Los cañones de 37 mm de dos Estuardo mejoraron el impacto cuando llegaron poco después. Cuando la línea de asalto pasó inmediatamente hacia el norte, los petroleros en dirección oeste prestaron su fuego al caos a lo largo de Black 2. Cuando pasaron, alrededor de las 11 a.m., la única tarea que quedaba a lo largo de Black 2 era limpiar los reductos.

Excepto por los tenaces defensores en el punto fuerte del límite de la playa, a primera hora de la tarde la mitad occidental de Betio había caído en el amplio asalto. Sin embargo, al sur del Rojo 3, el extremo oriental del aeródromo era vulnerable al intenso fuego hostil de las fuerzas japonesas organizadas en tres lados.

A lo largo de la tarde, la oposición en el punto fuerte del límite de la playa se volvió más concentrada y, en todo caso, más decidida. Durante el día, los Estuardos de la Compañía B, 2.o Batallón de Tanques, entraron en Red 2. Varios de los Estuardos se inundaron mientras se movían de un arrecife a la playa, algunos otros fueron enviados al sur a través de Betio hasta el Negro 2, pero la mayoría fueron introducidos en la línea. luchando por contener el punto fuerte.

Poco después de entrar en acción, un Stuart explotó, aparentemente destruido por una mina magnética, fuego de mortero japonés inmovilizó un segundo. Un tercero cayó en un agujero de proyectil tan profundo que atrapó el vehículo. Un cuarto abandonó la pelea cuando se quemó el motor.

Aunque los Estuardo elevaron la moral entre los soldados de infantería que luchaban en estos espacios reducidos, los tanques ligeros fueron prácticamente inútiles durante esta fase. Los equipos estaban listos, pero sus cañones de 37 mm eran demasiado débiles para reducir las defensas de acero y hormigón del enemigo, por lo que un par de semiorugas armados con cañones antitanques de 75 mm de la Compañía de Armas, 2do Marines, llegaron para reemplazarlos.

Moviéndose detrás de la infantería, los semiorugas dosificaron generosamente el frente con rondas perforantes y altamente explosivas. A medida que se acercaban a las filas de pastilleros, cada uno se movía a unos 20 metros de las defensas. Mientras sus cañones describían lentamente un arco de 60 grados, los semiorugas disparaban una docena de rondas en rápida sucesión a una distancia tan corta que el informe de disparo y la detonación por contacto eran indistinguibles. Una explosión lanzó a un soldado enemigo 50 pies en el aire. El cadáver, con la espada aleteando a un costado, giró hacia el cielo, se detuvo y se estrelló de cabeza contra la tierra.

Sin municiones, los semiorugas se retiraron para reabastecerse. Mientras tanto, los fusileros se abrieron paso con granadas. Cuando regresaron los semiorugas, el fuego de la ametralladora enemiga atravesó el radiador de un vehículo y su tripulación se retiró. El semioruga superviviente abrió el camino lentamente hacia el oeste a lo largo de la playa.

En el Rojo 3, mientras el 6º de Infantería de Marina atacaba de oeste a este, los remanentes del 2º y 3º Batallón del 8º de Infantería de Marina coordinaron una serie de asaltos contra varias molestas posiciones japonesas. Mientras la infantería se preparaba para atacar, el único Sherman superviviente allí, Colorado, avanzó con cautela entre los fusileros apiñados en la playa. Un pastillero de acero había frustrado todos los esfuerzos por destruirlo. Encuadrado en el extremo este de la línea del malecón, el teniente Largey hizo que su arma de 75 mm hiciera un tatuaje de golpes directos que neutralizaron el pastillero, dando rienda suelta a los soldados de infantería. Colorado luego apoyó la prisa por despejar tramos de la isla al este y al sur.

El día terminó con Red 3 en manos de Marine. Los soldados de infantería estaban en contacto directo con el 1.er Batallón del 6.º de Infantería de Marina, que se había acercado y excavado alrededor del extremo este del aeródromo. Esa noche, casi todos los defensores restantes de Betio murieron en un ataque suicida contra la línea del frente de los marines al sur de la Roja 3.

En la mañana, Colorado y China Gal—Que había sobrevivido a la lucha por el eje longitudinal de Betio— y siete Estuardos de la Compañía C, 2.º Batallón de Tanques, participaron en el ataque final hacia el este, la caminata imaginada finalmente se hizo realidad. Los tanques ayudaron a reducir la última resistencia, poniendo fin a una batalla de 76 horas cuya ferocidad se convertiría en legendaria. Betio fue declarado seguro a la 1:05 p.m. el martes 23 de noviembre de 1943.

El ejército estadounidense no estaba preparado para la fuerza o la sofisticación de las defensas de Tarawa, ni para la habilidad y firmeza de sus defensores. Las fuerzas estadounidenses tampoco estaban bien equipadas para superar las defensas similares a las de Tarawa en el futuro inmediato. Después de Tarawa, los tanques Sherman se utilizaron en el cabo Gloucester y en las Islas Marshall. Las tres campañas se lanzaron entre noviembre de 1943 y febrero de 1944 porque hubo poco tiempo entre ellas, los conocimientos adquiridos y las lecciones aprendidas entre las unidades de tanques de la Marina no se compartieron de manera efectiva. Pero los planificadores estadounidenses analizaron minuciosamente las defensas de Betio y las muchas fallas de sus propias tácticas de bombardeo terrestre, naval y aéreo, incluida la ausencia total de una doctrina táctica de infantería de tanques. Ese conocimiento ayudó a allanar el camino para muchas mejoras doctrinales y técnicas, y enfatizó la necesidad de construir campañas de isla en isla que pusieran a la vanguardia a los equipos de infantería de tanques que se apoyaban mutuamente. Mientras el Ejército, la Armada y la Infantería de Marina de los EE. UU. Se preparaban para enfrentar y abrumar a las defensas similares a Tarawa en todo el Pacífico, los japoneses no lograron duplicar la firmeza de los defensores de Betio ni la solidez de las defensas de Betio hasta finales de 1944 en Peleliu y principios de 1945 en Iwo Jima y Okinawa. Esto le dio a Estados Unidos tiempo suficiente para entrenar y equipar sus fuerzas de asalto para las duras batallas en las que culminó la Guerra del Pacífico. Sin las lecciones extraídas de la casi derrota en Tarawa, en particular las que llevaron a proporcionar un poderoso apoyo blindado integrado en tierra, la victoria de Estados Unidos en el Pacífico podría haber tomado más tiempo y costar más sangre y tesoros que lo que costó.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2012 de Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Después de la guerra

Después de la guerra, Eddie Albert continuó con su exitosa carrera como actor. Apareció en más de 100 películas antes de su muerte en 2005. Fue galardonado con el premio NSFC por su actuación, así como una estrella en el paseo de la fama. También en 1953 tuvo su propio programa llamado The Espectáculo de Eddie Albert. Otra película más notable en la que actuó Eddie es el patio más largo original donde interpretó al director de la prisión.

Eddie se casó con Margo, una actriz mexicana, en 1945. Margo fue criticada por algunos porque conocía a miembros del Partido Comunista Estadounidense. Tanto Margo como Eddie fueron publicados en Red Channels, un panfleto que intentaba exponer las influencias comunistas. Tuvieron un hijo, Edward Jr., y luego adoptaron a una niña, María. Edward Jr.continuó el legado de su padre como actor, ganando un globo de oro a la nueva estrella del año por su papel en Las mariposas son gratis. También continuó el legado de su padre en el activismo ambiental luchando por los derechos de los nativos americanos. María se convirtió en gerente comercial de Eddie.

Eddie Albert también fue un activista en temas sociales y ambientales. Estuvo involucrado con Meals for Millions convirtiéndose en un enviado especial. Meals for Millions fue un proyecto que creó medios nutricionales por alrededor de tres centavos por comida para ser distribuidos a los países necesitados. Se repartieron 6,5 millones de libras de alimentos a un total de 129 países, y todavía se distribuyen. También fundó City Children’s Farms para intentar hacer pequeñas granjas para los niños del centro de la ciudad. Eddie luchó contra la contaminación y especialmente contra la TDT. El DTT es tóxico para muchas criaturas marinas y también afecta el grosor de la cáscara de los huevos en aves como el águila calva. Eddie Albert también participó con los Boy Scouts of America, convirtiéndose en el presidente nacional. También estuvo involucrado en el inicio del Día de la Tierra, hablando en su ceremonia de apertura en 1970.

Eddie Albert fue diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer al final de su vida. Murió a los 99 años el 26 de mayo de 2005 de neumonía. Está enterrado en el cementerio Westwood Vilage Memorial Park junto a su esposa.


Pago extra

Puede que no hayan sido ellos los que hicieron el cielo azul, pero el Congreso también amaba a la infantería.

Entre el momento en que se creó en 1943 hasta 1948, los beneficiarios de la Insignia de soldado de infantería de combate (y, finalmente, la Insignia de médico de combate) recibieron un pago adicional de diez dólares al mes. Cuando se ajusta a la inflación, eso es alrededor de $ 146 al mes.

Dado que los soldados de infantería nunca cambian, todos sabemos adónde fueron a parar esos $ 10. (Imagen cortesía del Archivo Nacional)


Infantería luchando en Tarawa - Historia

Única entre todas las operaciones de la guerra en el Pacífico, y con implicaciones tan amplias y de gran alcance que afectaron a todas las operaciones anfibias posteriores, Tarawa fue mucho más que una batalla exitosa. Fue, en muchos sentidos, una desviación de todo lo que se había hecho antes.

Por primera vez en la historia, se lanzó un asalto por mar contra un atolón de coral fuertemente defendido, iniciando así una operación que fue un asalto por naturaleza de principio a fin, que nunca perdió su sabor anfibio y que dependía para el éxito del control y coordinación más estrechos de las fuerzas terrestres, marítimas y aéreas.

Aquí no había una masa de tierra grande, ni siquiera limitada, donde el atacante simplemente tenía que apoderarse de una cabeza de playa para saborear los primeros frutos del éxito. En Tarawa, el éxito solo podría llegar cuando la isla atacada fuera tomada en su totalidad, porque Betio era tan pequeña que excluía la posibilidad de tomar una cabeza de playa, en el sentido clásico de ese término.

El pequeño punto de apoyo que tuvieron los marines en Betio el día D y el día siguiente difícilmente podría llamarse una cabeza de playa. Tenía pocas de las características normalmente asociadas con una cabeza de playa; no había un área bastante segura en la costa hostil en la que reorganizarse, donde era posible fortalecer las posiciones moviendo unidades intactas a las zonas amenazadas. No había playa libre del fuego enemigo donde se pudieran desembarcar refuerzos de manera segura, donde se pudieran llevar a tierra armas de apoyo y emplazarlas para apoyar el ataque. No hubo oportunidad de desembarcar suministros y equipo de la manera convencional.

Hasta el final del segundo día de los combates, la entrada a la isla no fue más fácil para las unidades de reserva de lo que lo había sido para las olas de asalto iniciales, y mientras tanto, el único vehículo capaz de cruzar el arrecife con tropas estaba disminuyendo en número para el punto de desaparecer.

No había playa débilmente defendida o indefensa en Betio donde desembarcar. No había jungla para proteger u ocultar un aterrizaje u operaciones posteriores en tierra. Tampoco había formas terrestres para proteger al atacante. Desde el arrecife hasta la playa, el enemigo negó todos los accesos, lo que obligó a los marines a llevar sus vehículos a tierra, o entrar, sin poder defenderse. Una vez en tierra, las olas de asalto se vieron atrapadas por el fuego enemigo fulminante que provenía de emplazamientos cuidadosamente preparados, de casi todas las direcciones.

Durante dos jornadas completas los defensores del Betio tuvieron todas las ventajas acumuladas para el zaguero. Los atacantes tuvieron que acercarse a ellos, atravesando aguas azotadas por el fuego, sobre un arrecife de coral que impedía el avance de todo menos tractores anfibios, y eran pocos. Los defensores tenían la protección de emplazamientos subterráneos y las bombas y proyectiles tenían poco efecto sobre ellos. Los infantes de marina atacantes, por otro lado, se vieron obligados a moverse al aire libre, sin protección, sin cobertura y sin ocultación. Bajaron por carriles de fuego cubiertos por cañones enemigos prescritos.

El principal aliado de los japoneses en esta batalla fue el arrecife que bordeaba Betio. El arrecife impidió el movimiento continuo de tropas, suministros y equipo desde el barco hasta la costa. A pesar del arrecife y de la intensa y amarga resistencia del enemigo, la 2.ª División de Infantería de Marina luchó y trabajó hasta que consiguió suficientes hombres, suministros y equipo en tierra para llevar la lucha a las posiciones japonesas, y al final aniquiló a todos menos a 146 de los soldados. 4.836 hombres del enemigo.

En solo 76 horas, la 2.ª División de Infantería de Marina había completado la captura de Betio, isla clave - y la única con un aeródromo - en el atolón de Tarawa, y esto, junto con la captura de Makin por un equipo de combate del regimiento del 27. División de Infantería, otorgó a los Estados Unidos el control de todo el archipiélago de las Islas Gilberts, bases desde las cuales se podría lanzar un ataque contra las altamente estratégicas Marshalls.

Evaluadas en términos de las fuerzas combinadas de la Armada, la Infantería de Marina y el Ejército de los Estados Unidos empleadas en la operación Gilberts, las pérdidas en barcos y personal fueron relativamente leves. Tarawa, sin embargo, parecía extremadamente costoso, sobre la base de las bajas sufridas por una organización, la 2.ª División de Infantería de Marina y ocurrieron en el escaso espacio de 76 horas.

Para un pueblo hambriento de noticias de guerra y noticias de victorias, el anuncio de las bajas en los periódicos estadounidenses después de Tarawa fue un golpe. Pocas personas estaban preparadas para el costo que implicaba presionar un asalto anfibio contra una isla enemiga fuertemente controlada. La reacción pública inicial que siguió a Tarawa tendió durante algún tiempo a oscurecer el hecho de que se trataba de una victoria importante, aunque duramente ganada, una operación que se planeó sobre la base de información de inteligencia excepcionalmente buena, con una precisión inusualmente precisa y completa. estimación de la situación, y que se ejecutó de acuerdo con el plan. Cuando se evaluó en términos de operaciones posteriores, Tarawa finalmente logró su perspectiva adecuada.

En realidad, las bajas de las tropas de asalto en Tarawa ascendieron a aproximadamente el 20 por ciento, una cifra muy dentro de la cantidad calculada que se puede sostener en un asalto anfibio exitoso contra una isla enemiga fuertemente defendida, y en realidad menos que las sufridas durante los períodos correspondientes del asalto inicial. en varias operaciones sucesivas en las que participaría el Cuerpo.

Tarawa sirvió para dos propósitos importantes: demostró claramente la solidez de nuestras doctrinas de asalto anfibio y señaló debilidades inevitables en la técnica. Si Tarawa no fue el producto terminado como lo fueron muchas operaciones posteriores, tuvo una mayor importancia porque allanó el camino para esas operaciones.

Nunca antes en la historia de la guerra se habían convocado barcos y aviones para intentar destruir al enemigo en un atolón de coral fortificado como paso previo al desembarco de tropas. Betio ofreció un objetivo concentrado que normalmente tendería a multiplicar la efectividad del bombardeo aéreo y de superficie, simplificando así la destrucción del objetivo.

Para que esto sea absolutamente cierto, tendría que haber un conocimiento previo de las capacidades y limitaciones exactas del bombardeo aéreo y de superficie aplicado a un objetivo de esta naturaleza precisa, e igualmente importante, una técnica completamente evolucionada para aplicar estas armas contra dicho objetivo. - algo que solo podría provenir de la experiencia real.

Tarawa sirvió para reducir a la proporción el concepto exagerado de lo que el bombardeo aéreo y de superficie podría hacer a un objetivo concentrado y fuertemente fortificado. Los resultados no fueron una sorpresa para la fuerza de aterrizaje.

Una de las grandes lecciones aprendidas sobre los disparos navales, utilizados contra un objetivo como Betio, fue la necesidad de destrucción en lugar de neutralización. No hubo suficientes preparativos preliminares mediante disparos navales y bombardeos aéreos. Aquellos que creían, antes de Tarawa, que los aviones y barcos podían destruir por completo las fortificaciones enemigas y el personal en una pequeña isla de coral se dieron cuenta rápidamente de su error.

Se concluyó que los bombardeos preparatorios y los bombardeos que se lanzarían en islas defendidas por el enemigo similares a Betio tendrían que incrementarse en duración y peso, todo esto con miras a la destrucción total de armas y fortificaciones ubicadas con precisión.

Tarawa destacó la necesidad de que el momento de los disparos navales y los bombardeos aéreos se ajustaran al movimiento de las lanchas de desembarco de las primeras oleadas de tropas de asalto. Hasta que la fuerza de desembarco pueda llegar a tierra y establecer su propia base de fuego de apoyo, tiene que depender en gran medida de los disparos navales y el bombardeo aéreo para brindar el apoyo que normalmente proporcionan las armas orgánicas.

Esto es importante porque un asalto anfibio no es una simple operación de transbordador, es un movimiento táctico, una parte integral y vital del ataque en sí. Por lo tanto, la fuerza de aterrizaje debe aterrizar de manera adecuada y con todo el apoyo durante su aproximación a la playa, momento en el que su efectividad es potencial, más que cinética.

Una vez en tierra, la fuerza de aterrizaje depende de un movimiento continuo de barco a tierra, la línea de vida del asalto anfibio. Normalmente, las tropas, el equipo y los suministros se transportan en bote de acuerdo con planes preestablecidos que prevén un aterrizaje exitoso en playas seleccionadas. Esto provoca una tendencia a la rigidez en la ejecución del movimiento de barco a tierra.

En Tarawa, el arrecife y el volumen y la precisión del fuego hostil hicieron que el flujo de tropas y suministros (posterior al desembarco inicial) se detuviera cerca de la playa. Además, el orden de los equipos y suministros que se dirigían hacia la playa no era el orden en el que se requerían. En este caso, las lanchas de desembarco cargadas fueron comprometidas por las fuerzas a flote en un movimiento que no se ajustaba a la situación táctica en tierra.

Es difícil cambiar el plan de movimiento del barco a la costa cuando el asalto tiene lugar en la playa. Entonces, si alguna vez, tiene que haber una gran flexibilidad para compensar la rigidez inherente. Tarawa demostró que una mejor regulación y control podría ayudar a proporcionar esta flexibilidad de que la fuerza de desembarco debe poder ejercer control sobre el movimiento de suministros y refuerzos de acuerdo con la situación en las playas.

En Tarawa, el tractor anfibio, el LVT, se convirtió en un vehículo de transporte de tropas de asalto. En palabras del almirante Nimitz:

La barrera defensiva ideal siempre ha sido aquella que no podía ser demolida, que sostenía a las fuerzas de asalto bajo el fuego sin obstáculos de los defensores y más allá de la cual era imposible correr, gatear, cavar, trepar o navegar. La barrera de coral cumple estas condiciones al pie de la letra, excepto cuando los atacantes disponen de suficientes tanques anfibios y vehículos similares.

En el campo de los LVT, la principal lección aprendida en Tarawa fue la necesidad de tener suficientes tractores disponibles en operaciones futuras para llevar a tierra no solo las tres primeras oleadas de asalto, sino las oleadas de reserva a seguir, además de estas, era necesario para ser repuestos para ocupar el lugar de aquellos tractores destruidos por fuego enemigo o minas, o que quedaron inoperativos por fallas mecánicas. También se reconoció la necesidad de tanques anfibios y cañoneras LCI, no disponibles a tiempo para Tarawa.

La 2.a División de Infantería de Marina (que inicialmente se había dado cuenta de la necesidad de LVT en el asalto de Tarawa) tenía disponibles en total solo 125 tractores anfibios, muy pocos para llevar a tierra más que las primeras 3 oleadas de tropas de asalto, e incluso entonces demasiados para los 3 LST provistos para transportar los tractores al objetivo. Era necesario que la cubierta de la división cargara 50 tractores en transportes de tropas para poder llevarlos a la operación.

Es interesante especular sobre lo que podría haber sucedido en Tarawa si la fuerza de aterrizaje hubiera contado con más tractores y con el transporte para lanzarlos. Su uso exitoso en números cada vez mayores en operaciones posteriores sirve para señalar como un faro hacia Tarawa.

En Tarawa se aprendieron muchas otras lecciones. Los informes presentados al cierre de la operación se completan con ellos. Las críticas constructivas, los comentarios, las sugerencias y las ideas proporcionaron una gran cantidad de material que se difundió rápidamente para que otros pudieran beneficiarse.

Tenía que haber un Tarawa. Este fue el punto inevitable en el que una doctrina no probada finalmente fue probada en el crisol de la batalla. Las lecciones aprendidas en Tarawa tuvieron que aprenderse en algún momento del curso de la guerra, y ahora parece providencial que se aprendieron tan pronto y sin mayor costo de lo que implicaba.

Si no hubiera habido Tarawa para señalar el camino, esas lecciones habrían permanecido sin aprender hasta que fueron conducidas a casa con una fuerza aún mayor en las Marshalls, en las Marianas, en Peleliu o en Iwo Jima. La última operación, que ocurrió 14 meses después de Tarawa, tiene un paralelo más cercano que cualquier otra batalla de la guerra con la amarga lucha en Betio, y fue allí, si acaso, donde la experiencia de Tarawa sostuvo y facilitó la victoria.

Tarawa fue la llave de los Gilbert, que a su vez fue una de las llaves que abrió los Marshalls. Sin embargo, en última instancia, la clave de la victoria en Tarawa fue el Marine individual. Su capacidad de lucha disciplinada y su coraje se enfocaron más claramente, tal vez, que nunca antes en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, su fuerza, importante como individuo, encontró una eficacia real en el esfuerzo colectivo general, el esfuerzo del grupo de trabajo.

Para Tarawa fue más que una batalla de individuos y sus fortalezas y debilidades fue una batalla de máquinas, de equipos, de aviones, de barcos, de arena, agua y arrecifes de coral. Fue una batalla de lo que la Infantería de Marina y la Armada sabían y tenían, a diferencia de lo que los japoneses sabían y tenían y, al final, fueron los japoneses los que fueron más que derrotados: fueron literalmente exterminados.

ESTA SIMPLE CRUZ FUE ERIGIDA en el extremo occidental de Betio como un monumento en memoria de los Marines de la 2ª División que murieron en la batalla de Tarawa.


Día D en Tarawa: escenario "El 20 de noviembre de 1943"

Una sesión más con fantásticas series & # 8211 día D & # 8211 por John H. Butterfield. Tuve el placer de jugar un par de veces Día D en la playa de Omaha y ahora comencé a explorar Día D en Tarawa. Ambos títulos siguen la gestión de bots bien establecida, de procedimiento y basada en tarjetas & # 8211, no más diagramas de flujo complicados, no más algoritmos superdifíciles. Sigue el procedimiento, usa tarjetas multifuncionales y todo esto permite un juego bastante impecable.

Si bien ambos títulos usan esa mecánica probada, también hay diferencias distintivas. La versión Pacific Theatre trae el uso de LVT (Vehículo de aterrizaje con seguimiento) para llegar a la playa, acciones enemigas desde el inicio del juego, combate cuerpo a cuerpo que cambia significativamente el flujo del juego y muchos más. ¡Es genial ver adiciones tan refrescantes!

Batalla de Tarawa

Antes de seguir adelante con el informe, me gustaría ofrecer un contexto histórico. Para mí, esto es tan importante como jugar el juego en sí.

Permítanme brindar un par de palabras de trasfondo histórico. La Batalla de Tarawa fue una batalla en el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial que se libró del 20 al 23 de noviembre de 1943. Tuvo lugar en el Atolón de Tarawa en las Islas Gilbert y fue parte de la Operación Galvánica, la invasión estadounidense de los Gilbert. . Casi 6.400 japoneses, coreanos y estadounidenses murieron en los combates, principalmente en y alrededor de la pequeña isla de Betio, en el extremo suroeste del atolón de Tarawa.

La batalla de Tarawa fue la primera ofensiva estadounidense en la crítica región del Pacífico central. También fue la primera vez en la Guerra del Pacífico que Estados Unidos se enfrentó a una seria oposición japonesa a un desembarco anfibio. Los desembarcos anteriores encontraron poca o ninguna resistencia inicial, pero en Tarawa los 4.500 defensores japoneses estaban bien abastecidos y bien preparados, y lucharon casi hasta el último hombre, cobrando un alto precio en la Infantería de Marina de los Estados Unidos.

El juego

En mi artículo inicial proporcioné algo de información sobre el juego, pero para aquellos de ustedes que escuchan sobre el título por primera vez, permítanme brindarles algunos detalles necesarios. Se basa en John Butterfield & # 8217s Día D en la playa de Omaha y presenta la lucha a escala de pelotón y compañía en modo solitario. Dirige las fuerzas estadounidenses invasoras contra los defensores japoneses atrincherados, que están controlados por el sistema de juego. Tarawa cubre los desembarcos en la isla Betio en noviembre de 1943, y las operaciones de la 2.a División de Infantería de Marina de los EE. UU. Y la 27.a División de Infantería para despejarla: el primer desembarco muy disputado de la Guerra del Pacífico. La batalla por la pequeña isla duró cuatro días y, cuando finalmente terminó, menos de 200 de los 5.000 defensores japoneses permanecieron con vida.

Hasta ahora he jugado solo la configuración de entrenamiento & # 8211 Las primeras olas(¡tres veces, debido a algunos errores en los primeros dos intentos!) así que me moví lógicamente al siguiente en la línea & # 8211 El 20 de noviembre de 1943 & # 8211 escenario. Cubre todo el primer día de la invasión (turnos 1-15) y tarda hasta cuatro horas en jugarse. Este escenario es una gran continuación para los jugadores que ya están familiarizados con los conceptos básicos de Día D en Tarawa y permite utilizar la experiencia de Las primeras olas.

La sesión

Entonces, ¿empezamos de nuevo? Sí, esta vez todo el día, ¡15 turnos! Sabía que los aterrizajes iniciales serán cruciales y, en esencia, dirigirán mis conjuntos de ataque. Permítanme presentarles un breve informe de la sesión en forma de presentación de diapositivas:

  • Es hora de empezar & # 8211 ¿listo? ¡Ir!
  • Los primeros aterrizajes son muy prometedores & # 8211 estoyganando 3 de los 4 combates cuerpo a cuerpo resultantes.
  • A medida que avanzo en los giros,Los tanques japoneses comienzan a contraatacar & # 8211 por encima de una de las mayores victorias del juego & # 8211 Tanque + Marcador de profundidad destruido por mis ingenieros.
  • Cuando crees que el próximo turno limpiarás esa línea costera, el enemigo obtiene profundidad / refuerzos & # 8230
  • Ese tanque no tendrá una vida fácil & # 8230 En realidad, no tendrá vida en un momento & # 8230
  • Situación de mitad de juego en el flanco derecho & # 8211 Me moví demasiado lejos y dos unidades de refuerzo (rectángulo rojo) tomaronposiciones previamente aseguradas. Qué error & # 8230
  • Situación de mitad de juego en el flanco izquierdo & # 8211 no hay errores aquí y estamos moliendo a la oposición constantemente
  • Turn 15 & # 8211 situación del escenario final en el mapa
  • Turn 15 & # 8211 primer plano del flanco derecho con las fatídicas posiciones verdes F7 y amp F9
  • Turn 15 & # 8211 flanco izquierdo de cerca & # 8211 situación aquí se vemucho mejor y el trampolín para el ataque del día siguiente está listo
  • Pérdidas japonesas
  • Pérdidas estadounidenses

Para aquellos interesados ​​en los detalles, a continuación dos mapas de primer plano. Primero, presentando la imagen del mapa después del turno 15 & # 8211, simplemente abra esto en una nueva ventana y observe los detalles:

Para una mejor visibilidad del progreso y los objetivos alcanzados, también presento un mapa en escala de grises con el alcance claro de la penetración de mis fuerzas, marcando las posiciones ocupadas & # 8211 verde dando VPs y rojo que no lo son (como están en Field of Fire of enemigo):

Alcance de los éxitos estadounidenses, con puntos verdes asegurados (VP) y rojos en el campo de fuego dePosiciones japonesas (sin vicepresidente)Click para agrandar

Perdí el escenario ya que no logré atravesar la playa sur, ¡pero de todos modos tuve mucha satisfacción con el progreso que hice!

Resumen

Cuarto intento, cuarto fracaso. ¿Suena desalentador? ¡No debería ser así! Estoy realmente ansioso por intentarlo una vez más & # 8211 la necesidad de jugar & # 8220 solo un turno más & # 8221 es genial en este juego. Hay algunos factores aleatorios, pero su número es tan grande que simplemente se iguala desde una perspectiva probabilística. El buen ejemplo fueron mis exitosos combates cuerpo a cuerpo, especialmente en la parte inicial del juego. Y seamos honestos & # 8211 ese juego es implacable en lo que respecta a los errores & # 8211 ¡nunca dejes sin vigilancia ningún territorio ganado con tanto esfuerzo!


Infantería luchando en Tarawa - Historia

Por William E. Welsh

En la mañana del viernes 18 de febrero de 1944, nuevos grupos de panzergrenadiers alemanes respaldados por tanques se dirigieron hacia el sur desde sus posiciones defensivas en Anzio e invadieron las posiciones de avanzada estadounidenses en Aprilia, ocho millas al norte de las playas del desembarco. Entre las unidades estadounidenses más afectadas en el contraataque alemán se encontraban los Regimientos de Infantería 179 y 180, recientemente comprometidos desde la reserva estadounidense. Cientos de soldados estadounidenses se rindieron a los alemanes cuando se vieron rodeados. Tras las desmoralizadoras consecuencias, el mayor general John Lucas, comandante de la 45.a División de Infantería, envió al comandante de la fuerza de Guardabosques del Ejército de los Estados Unidos, el teniente coronel William O. Darby, para que tomara el mando de la destrozada 179.a infantería.

Darby llegó al cuartel general del regimiento esa tarde para restablecer el orden y, esperaba, la moral del regimiento. Cuando el comandante de un batallón le preguntó si se sentiría aliviado por perder su batallón, Darby tenía una respuesta lista. "Anímate, hijo", dijo. “Acabo de perder a tres de ellos. Pero la guerra debe continuar ".

Darby no era ajeno a la frustración, las dudas y el dolor que sentían las tropas estadounidenses en Anzio. El veterano comandante se refería a las grandes pérdidas sufridas por tres batallones de guardabosques del ejército de los EE. UU., Que había formado y entrenado, en un ataque mal concebido contra posiciones alemanas atrincheradas en Anzio el 30 de enero. Darby todavía no se había reconciliado por completo con los devastadores evento, pero sabía que el deber requería que perseverara.

Dos años antes, a fines de enero de 1942, el entonces capitán Darby había llegado a Belfast, Irlanda, con el mayor general Russell Hartle y la 34.a División de Infantería de EE. UU. La 34.a Infantería y la 1.a División Blindada constituyeron el V Cuerpo de EE. UU.

Darby se desempeñó en ese momento como asistente de Hartle. La división había navegado a Irlanda para entrenarse para la invasión pendiente del norte de África controlado por los franceses de Vichy.

Darby nació en 1911 en Fort Smith, Arkansas. Fuertemente guapo con una mandíbula cuadrada, ojos azules brillantes y una amplia sonrisa, su entusiasmo innato obligó al Representante de los Estados Unidos Otis Wingo a nominar a Darby como segundo candidato alternativo a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Cuando el director y los primeros nominados alternativos no pudieron asistir, Darby llenó el vacío.

Darby, con el distintivo casco británico, se entrenó con comandos británicos junto a sus hombres en Carrickfergus, Irlanda del Norte, durante el otoño de 1942.

Darby se graduó en West Point en 1933 con una comisión como subteniente de artillería. Ocupó el puesto 177 de 346. Se reportó a Fort Bliss, Texas, donde fue asignado a la 82ª Artillería de Campaña de la 1ª División de Caballería. Después de ocho años de servicio en la unidad de artillería, fue ascendido a capitán en 1940. El 15 de enero de 1942, zarpó hacia Belfast con los primeros elementos de la 34ª División de Infantería que desembarcaron en Irlanda del Norte.

Los soldados del V Cuerpo que habían llegado a Irlanda primero tuvieron que permanecer relativamente inactivos mientras el resto de la división llegaba durante los siguientes cuatro meses. Darby anhelaba tanto la actividad que presentó una solicitud de transferencia, pero fue denegada. Mientras tanto, el Jefe de Estado Mayor del Ejército George C. Marshall dio órdenes al coronel Lucian Truscott, uno de los oficiales más prometedores que poseía la división de infantería, para que organizara el entrenamiento con las fuerzas británicas.

Posteriormente, Truscott dispuso que Lord Louis Mountbatten, jefe de operaciones combinadas de los comandos británicos, diera entrenamiento a un selecto grupo de estadounidenses junto con soldados experimentados. Truscott concibió la idea de una fuerza de guardabosques de EE. UU. Inspirada en los comandos británicos. Cuando Hartle le ofreció a Darby la oportunidad de liderar la naciente fuerza de Rangers, Arkansan aceptó la oferta.

El ejército de los Estados Unidos planeó establecer inicialmente cinco batallones de guardabosques para el servicio. Cuatro servirían en los Teatros del Norte de África y Europa y uno en el Pacific Theatre. Más tarde se recaudaría si fuera necesario. Cada batallón de voluntarios del ejército de guardabosques debía tener seis compañías de fusileros de 63 hombres dirigidas por un capitán o teniente, además de una compañía de cuartel general.

El ejército ascendió a Darby a comandante el 1 de junio. Él y un oficial de estado mayor del V Cuerpo entrevistaron y seleccionaron personalmente a los oficiales para la nueva unidad. Los oficiales que fueron seleccionados visitaron cada unidad para entrevistar a los candidatos voluntarios alistados.

El entrenamiento para el batallón provisional de guardabosques se llevó a cabo en Camp Sunnyland en Carrickfergus, Irlanda del Norte. Casi de inmediato, se desarrolló una misión de la vida real en la que algunos de los voluntarios tendrían la oportunidad de adquirir experiencia de combate real. De los varios cientos de aprendices, Darby envió a un pequeño número de oficiales y hombres alistados a entrenar con los comandos británicos y las fuerzas de la 2da división canadiense programadas para una incursión en Normandía, Francia. Cuando las fuerzas aliadas llegaron a Dieppe el 19 de agosto, una docena de Rangers aterrizó en la playa mientras el resto observaba desde la seguridad de la flota. Los alemanes mataron a tres de los 12 y capturaron a varios más.

Los batallones de Rangers estadounidenses, que se entrenan con instructores navales británicos, practican una operación de desembarco opuesta dentro del Reino Unido. Se utilizaron munición real y bombas de mortero de trinchera para crear una atmósfera realista y preparar a los hombres para las condiciones de combate.

El entrenamiento en Camp Sunnyland fue arduo. Consistió en marchas rápidas, carreras de obstáculos y entrenamiento con armas. Los Rangers tuvieron que aprender a superar las dificultades y desafíos inherentes a los desembarcos anfibios y las incursiones nocturnas.

Para sus primeras misiones en el norte de África, como parte de la Operación Antorcha, los Rangers del Ejército de los EE. UU. Estaban equipados con armas asociadas con el sigilo y la potencia de fuego pesada. Cada compañía tenía inicialmente cuatro metralletas Thompson calibre .45. Estos debían entregarse a los exploradores principales de una operación. Además, cada empresa tenía ocho rifles automáticos Browning (BAR). Cada Ranger también llevaba un cuchillo de combate británico Fairbairn-Sykes.

Darby decidió que la compañía del cuartel general cumpliría una doble función como compañía de armas y que allí se concentrarían morteros, bazucas y rifles antitanques. Darby también decidió que las ametralladoras ligeras de la compañía serían reemplazadas por BAR adicionales.

En noviembre de 1942, para reducir la presión sobre las fuerzas aliadas en Egipto y finalmente abrir un segundo frente europeo a través de Italia, los aliados realizaron desembarcos anfibios contra las fuerzas francesas de Vichy en Marruecos y Argelia.

Los Rangers de Darby realizaron incursiones clave durante la Operación Antorcha. El primero implicó el derribo de dos fuertes el 8 de noviembre de 1942 en el puerto de Arzew en Argelia para allanar el camino para las fuerzas regulares del Ejército. Dos compañías de Ranger silenciaron los cañones de 75 mm de Fort de la Point, mientras que las otras cuatro compañías capturaron una instalación más grande llamada Fort du Nord, que montaba cuatro cañones de 105 mm. "Su misión inicial se cumplió con gran entusiasmo y vigor", dijo el mayor general Terry Allen, comandante de la 1.ª División de Infantería.

El coronel William Darby en una motocicleta Harley-Davidson hablando con un oficial de guardabosques en el norte de África. Su rifle M1903 Springfield está colgado de la motocicleta.

Los Rangers del Ejército de EE. UU. También desempeñaron un papel fundamental en los desembarcos en Sicilia durante la Operación Husky en julio de 1942. El mayor general Terry Allen, comandante de la 1.a División de Infantería, encargó a Darby liderar un grupo de batalla conocido como Fuerza X. Además de el 1º y 4º batallón de guardabosques, la fuerza ad-hoc de Darby incluía una compañía de morteros químicos de 4,2 pulgadas y un batallón de ingenieros. El ataque estaba programado para las horas previas al amanecer del 10 de julio.

Los objetivos de Force X eran apoderarse del terreno elevado, eliminar las posiciones de la artillería italiana y ayudar a asegurar los aeródromos cercanos para los aviones de combate aliados. El 1.er batallón de guardabosques, los equipos de morteros y los ingenieros asaltaron la playa en el oeste de Gela, mientras que el 4.o batallón de guardabosques irrumpió en tierra en el este de Gela. Gela fue defendida por el 429 batallón costero italiano.

Las compañías de Rangers aterrizaron en oleadas. Los hombres del 1º y 4º Batallón primero tuvieron que abrirse paso a través de un laberinto de obstáculos en la playa que incluían capas de alambre y minas antipersonal y antitanques. El 1.er Batallón derribó varios nidos de ametralladoras enemigas y búnkeres improvisados ​​en combates casa por casa. Uno de sus objetivos más importantes era silenciar dos baterías de armas navales ubicadas en las afueras occidentales de la ciudad.

En el transcurso de los combates, el 4º Batallón se vio envuelto en un acalorado tiroteo con italianos que se habían atrincherado en una escuela. Darby observó la acción en la que los Rangers despejaron la escuela, causando 50 bajas a los italianos en el proceso. Durante el resto de la Operación Husky, los Rangers cubrieron el flanco de las fuerzas del Ejército que avanzaban hacia Palermo y montaron guardia sobre los prisioneros del Eje. Poco después, el ejército promovió a Darby a teniente coronel.

La siguiente misión de los Rangers del Ejército de Estados Unidos ocurrió durante los desembarcos de Salerno en la Italia continental, cuando aseguraron la península de Sorrento, que dividía los golfos de Nápoles y Salerno. El comandante del Quinto Ejército de los Estados Unidos, el general Mark Clark, asignó a Darby un personal, lo que le permitió establecer un cuartel general oficial de los Rangers. Los Rangers establecieron posiciones para los observadores avanzados de artillería, aseguraron pasos de montaña clave y volaron puentes y caballetes de ferrocarril para frustrar el movimiento alemán. “El terreno estaba a nuestro favor, y rápidamente desarrollamos puntos fuertes, cubriendo los huecos con fuego de ametralladora”, recordó Darby. Fue ascendido a coronel de pleno derecho el 11 de diciembre.

La brillante campaña defensiva del mariscal de campo alemán Albert Kesselring en Italia obligó a los aliados a emprender otro desembarco importante en un esfuerzo por flanquear las formidables defensas alemanas de la Línea Gustav.Clark confió a los Rangers de Darby la seguridad del puerto de Anzio, una misión que cumplieron con éxito el 22 de enero de 1944. Los aliados inicialmente desembarcaron 50.000 soldados, pero Kesselring cambió sus fuerzas para contener la nueva amenaza. El panzer alemán y las tropas motorizadas fueron respaldados por artillería pesada en las colinas de Alban.

El general de división John Lucas, comandante del VI Cuerpo de EE. UU., Planeó un ataque de dos frentes contra los alemanes en Cisterna para el 30 de enero. La punta derecha más débil del ataque consistió en elementos de la 3.ª División de EE. UU., El 504º Regimiento de Paracaidistas de la élite. 82nd Airborne, y Darby & # 8217s tres batallones Ranger. Los planificadores aliados encargaron a dos batallones de Rangers que se infiltraran en Cisterna durante la noche anterior al ataque, mientras que el otro batallón aseguró la carretera que conduce a la ciudad para los blindados estadounidenses.

Moviéndose a través de una acequia medio seca, los Rangers pasaron sigilosamente por posiciones alemanas. Cargados con munición extra, los hombres se abrieron paso a través del agua hasta las rodillas. Cuando los Rangers emergieron de la zanja con las primeras luces del amanecer, los alemanes abrieron fuego contra ellos desde todas las direcciones. Lucharon ferozmente, dividiéndose en pequeños grupos a medida que aumentaban las bajas. La situación empeoró cuando una columna panzer alemana los invadió. Los que no fueron asesinados de inmediato se vieron obligados a rendirse.

El 4º Batallón fue enviado para reforzar al 1º y 3º Batallón, pero los alemanes también lo mutilaron. Solo 500 de los 1.500 efectivos de Ranger sobrevivieron a la terrible experiencia. Las unidades de infantería estadounidenses más cercanas a los Rangers del Ejército fueron inmovilizadas por el fuego de ametralladoras alemanas y, por lo tanto, no pudieron acudir en su rescate.

De regreso al cuartel general de los Rangers del Ejército de los Estados Unidos, el coronel Darby no pudo evitar el desastre. Después de informar a sus superiores sobre el destino de los Rangers, le pidió a su personal que abandonara la habitación. Luego bajó la cabeza y sollozó en silencio.

Darby habla con un oficial de guardabosques en Chiunzi Pass sobre Salerno, septiembre de 1943.

Lucas le dio al coronel Darby el mando del 179. ° Regimiento de Infantería de la 45.a División de Infantería de EE. UU. El 18 de febrero, y Darby lo dirigió a través de la campaña Roma-Arno. Después de regresar a Estados Unidos a mediados de 1944, donde Darby sirvió brevemente en un trabajo de escritorio en el Departamento de Guerra, el coronel de 34 años regresó a Italia como comandante asistente de la 10ª División de Montaña.

El 23 de abril, Darby reemplazó al asistente del comandante de división herido de la 10ª División de Montaña. Posteriormente, dirigió un grupo de trabajo que encabezó la fuga del Quinto Ejército y # 8217 de la cabeza de puente del valle del río Po y la persecución en el norte de Italia de las fuerzas alemanas en retirada.

Fue en esa capacidad que fue asesinado el 30 de abril de 1945. En ese fatídico día, el coronel Darby estaba dando órdenes para un ataque contra las fuerzas alemanas cerca de Trento cuando fue asesinado por la metralla de un proyectil de artillería. Solo dos días después del incidente, todas las fuerzas alemanas en Italia se rindieron. Darby fue ascendido póstumamente a general de brigada el 15 de mayo.

El legado de Darby fue sinónimo de sus Rangers. Su obituario de West Point lo elogió. "Ya sean hombres alistados o generales, aplaudieron el liderazgo de Darby, sus conocimientos sobre los corazones de los hombres y su deseo de que sus hombres fueran entrenados al más alto nivel", decía el obituario.


por el coronel Joseph H. Alexander, USMC (Ret)

En agosto de 1943, para reunirse en secreto con el mayor general Julian C. Smith y sus principales oficiales de estado mayor de la 2.ª División de Infantería de Marina, el vicealmirante Raymond A. Spruance, al mando de la Fuerza del Pacífico Central, voló a Nueva Zelanda desde Pearl Harbor. Spruance dijo a los marines que se prepararan para un asalto anfibio contra posiciones japonesas en las islas Gilbert en noviembre.

Los marines sabían sobre los Gilbert. El 2.º batallón de asaltantes al mando del teniente coronel Evans F. Carlson había atacado el atolón Makin un año antes. Los informes de inteligencia posteriores advirtieron que los japoneses habían fortificado la isla Betio en el atolón de Tarawa, donde las fuerzas de élite custodiaban una nueva franja de bombarderos. Spruance dijo que Betio sería el objetivo principal de la 2.ª División de Infantería de Marina.

El oficial de operaciones del general Smith, el teniente coronel David M. Shoup, estudió el mapa primitivo de Betio y vio que la pequeña isla estaba rodeada por una barrera de coral. Shoup preguntó a Spruance si podía proporcionarse alguno de los botes de plástico experimentales de poca profundidad de la Armada. "No disponible" respondió el almirante, "espere sólo las lanchas de desembarco de madera habituales" Shoup frunció el ceño. El general Smith podía sentir que la mente talentosa de Shoup ya estaba formulando un plan.

Los resultados de ese plan fueron trascendentales. La operación Tarawa se convirtió en un hito táctico: la primera prueba a gran escala de la doctrina anfibia estadounidense contra una cabeza de playa fuertemente fortificada. El asalto de los marines a Betio fue particularmente sangriento. Diez días después del asalto, Tiempo La revista publicó el primero de muchos análisis posteriores a la batalla:

La semana pasada, unos 2.000 o 3.000 infantes de marina de los Estados Unidos, la mayoría de ellos ahora muertos o heridos, dieron a la nación un nombre para estar al lado de los de Concord Bridge, el Bon Homme Richard, el Alamo, Little Big Horn y Belleau Wood. El nombre era "Tarawa".

Preparando el escenario

Las islas Gilbert consisten en 16 atolones dispersos que se encuentran a lo largo del ecuador en el Pacífico central. El atolón de Tarawa está a 2.085 millas al suroeste de Pearl Harbor y a 540 millas al sureste de Kwajalein en Marshalls. Betio es la isla principal del atolón.

Los japoneses se apoderaron de Tarawa y Makin de los británicos en los primeros tres días después de Pearl Harbor. La breve incursión de Carlson en agosto de 1942 hizo que los japoneses se dieran cuenta de su vulnerabilidad en los Gilbert. Poco después de la redada, el 6.a Fuerza de Desembarco Naval Especial de Yokosuka llegó a las islas. Con ellos llegó el contraalmirante Tomanari Saichiro, un soberbio ingeniero, que dirigió la construcción de sofisticadas posiciones defensivas en Betio. El objetivo principal de Saichiro era hacer que Betio fuera tan formidable que un asalto estadounidense se detuviera a la orilla del agua, dando tiempo a los otros elementos del Yogaki ("Waylaying Attack") Plan para destruir la fuerza de aterrizaje.

los Yogaki Plan fue la estrategia japonesa para defender el este de Micronesia de una invasión aliada. Los comandantes japoneses acordaron contraatacar con bombarderos, submarinos y la flota de batalla principal. El almirante Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico / Comandante en Jefe de las Áreas del Océano Pacífico (CinCPac / CinCPOA), se tomó en serio estas capacidades. Nimitz le indicó a Spruance que "entrara y saliera de aquí". Spruance, a su vez, advirtió a sus subordinados que se apoderaran de las islas objetivo en las Gilbert "a la velocidad del rayo". Este sentido de urgencia tuvo una gran influencia en la campaña de Tarawa.

El Estado Mayor Conjunto asignó el nombre en clave G ALVANIC a la campaña para capturar a Tarawa, Makin y Apamama en los Gilbert. A la 2.ª División de Infantería de Marina se le asignó Tarawa y Apamama (una operación del tamaño de una empresa). El 165º Regimiento de Equipo de Combate del Ejército de la 27ª División de Infantería abordaría Makin.

Por coincidencia, cada uno de los tres comandantes de la fuerza de desembarco en la Operación G ALVANIC era un general de división llamado Smith. El mayor de ellos era un infante de marina, Holland M. "Howling Mad" Smith, al mando del V Cuerpo Anfibio. Julian C. Smith comandó la 2.ª División de Infantería de Marina. El general de división del ejército Ralph C. Smith estaba al mando de la 27ª División de Infantería.

Spruance asignó al contraalmirante Richmond Kelly "Terrible" Turner, veterano de la campaña de Guadalcanal, para comandar todas las fuerzas anfibias para la operación. Turner, acompañado por Holland Smith, decidió comandar el grupo del norte, Task Force 52, para el asalto a Makin. Turner asignó el retrovisor


japonés Fuerza especial de desembarco naval Las tropas montan un cañón naval Vickers de ocho pulgadas de fabricación británica en su torreta en Betio antes de la batalla. Esta película se desarrolló a partir de una cámara japonesa encontrada en las ruinas mientras la batalla aún continuaba.
Documentos personales del Cuerpo de Marines, Colección Boardman
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el miral Harry W. "El guapo Harry" Hill para comandar el grupo del sur, Task Force 53, para el asalto a Tarawa. Julian Smith acompañaría a Hill a bordo del antiguo acorazado USS Maryland (BB 46). Los dos oficiales eran opuestos: Hill, el franco e impetuoso Julian Smith, reservado y reflexivo, pero trabajaron bien juntos. Spruance fijó el Día D para el 20 de noviembre de 1943.

Al coronel Shoup se le ocurrió una idea de cómo abordar la barrera de coral de Betio. Había observado el nuevo vehículo de aterrizaje rastreado de los Marines (LVT o "Alligator"), un tractor anfibio, en funcionamiento durante Guadalcanal. Los caimanes eran vehículos logísticos no blindados, no naves de asalto, pero eran verdaderos anfibios, capaces de ser lanzados al mar y nadar en tierra a través de un oleaje moderado.

Shoup discutió el uso potencial de los LVT como naves de asalto con el Mayor Henry C. Drewes, al mando del 2.º Batallón de Tractores Anfibios. A Drewes le gustó la idea, pero advirtió a Shoup que muchos de sus vehículos estaban en mal estado después de la campaña de Guadalcanal. En el mejor de los casos, Drewes podría proporcionar un máximo de 75 vehículos, lo que no es suficiente para llevar todo el asalto y las siguientes oleadas. Además, los cascos delgados de los vehículos eran vulnerables a todas las armas enemigas y requerirían algún tipo de blindaje armado por el jurado para una protección mínima. Shoup animó a Drewes a modificar los vehículos con cualquier placa de blindaje que pudiera conseguir.

El general Julian Smith sabía que se habían almacenado varios LVT-2 en San Diego, y presentó una solicitud urgente de 100 de los modelos más nuevos al comandante del cuerpo. Holland Smith apoyó favorablemente la solicitud, pero el almirante Turner no estuvo de acuerdo. Los dos oficiales de fuerte voluntad fueron doctrinalmente iguales durante la fase de planificación, y la discusión fue intensa. Si bien Turner no cuestionó la necesidad de los marines de una capacidad de cruce de arrecifes, objetó el hecho de que los nuevos vehículos tendrían que ser transportados a Tarawa en barcos de desembarco de tanques (LST). La baja velocidad de los LST (8.5 nudos máx.) Requeriría un convoy separado, escoltas adicionales y un mayor riesgo de perder el elemento de sorpresa estratégica. Holland Smith redujo el debate a lo esencial: "Sin LVT, no hay operación". Turner consintió, pero no fue una victoria completa para los marines. La mitad de los 100 nuevos LVT-2 irían a las fuerzas del Ejército que aterrizarían en Makin contra una oposición mucho más ligera. Los 50 vehículos de la Marina no llegarían a tiempo ni para el entrenamiento de preparación ni para los aterrizajes de ensayo. La primera vez que la infantería pondría los ojos en los LVT-2 sería en las horas previas al amanecer del Día D en Tarawa, si es así.

Preparativos para el asalto

Cuando las tropas de reemplazo comenzaron a llegar a Nueva Zelanda, el general

La 2.a División de Infantería de Marina en Tarawa

    CO, 1/2: Mayor Wood B. Kyle
    CO, 2/2: Teniente Coronel Herbert R. Amey, Jr.
    CO, 3/2: Mayor John F. Schoettel
    CO, 6 de enero: Mayor William K. Jones
    CO, 2/6: Teniente Coronel Raymond L. Murray
    CO, 6 de marzo: Teniente Coronel Kenneth F. McLeod
    CO, 1/8: Mayor Lawrence C. Hays, Jr.
    CO, 2/8: Mayor Henry P. "Jim" Crowe
    CO, 8 de marzo: Mayor Robert H. Ruud


Un LVT-1 se baja de un transporte de tropas durante los ensayos de aterrizaje. Algunos de los infantes de marina que se muestran aquí llevan utilidades de camuflaje, mientras que los demás visten la habitual sarga de espina de pescado. Tenga en cuenta que el mar parece inusualmente tranquilo.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Durante agosto, los japoneses reemplazaron a Saichero por el contralmirante Meichi Shibasaki, un oficial con reputación de ser más un luchador que un ingeniero. Fuentes de inteligencia estadounidenses estimaron que la fuerza total de la guarnición de Betio era de 4.800 hombres, de los cuales unos 2.600 se consideraban tropas navales de primer nivel. "Marines imperiales japoneses", dijo Edson a los corresponsales de guerra, "lo mejor que tiene Tojo". El primer batallón de asaltantes de Edson había sufrido 88 bajas al arrebatar a Tulagi del Fuerza de aterrizaje naval especial de Kure modelo 3d el agosto anterior.

El almirante Shibasaki se jactó ante sus tropas, "un millón de estadounidenses no podrían tomar Tarawa en 100 años". Su optimismo era perdonable. La isla era el atolón más fuertemente defendido que jamás hubiera sido invadido por las fuerzas aliadas en el Pacífico.

El Grupo de Trabajo 53 necesitaba urgentemente información detallada sobre las mareas de Tarawa. El coronel Shoup confiaba en que los LVT podrían negociar el arrecife con cualquier marea, pero le preocupaba el resto de las tropas de asalto, los tanques, la artillería y las fuerzas de reserva que tendrían que desembarcar en los botes Higgins (LCVP). La profundidad crítica del agua sobre el arrecife era de cuatro pies, suficiente para hacer flotar un LCVP cargado. Cualquier cosa menos y las tropas tendrían que vadear a tierra varios cientos de metros contra esa panoplia de armas japonesas.

El mayor Frank Holland, un oficial de reserva de Nueva Zelanda con 15 años de experiencia navegando por las aguas de Tarawa, predijo rotundamente que "¡no habrá tres pies de agua en el arrecife!" Shoup se tomó en serio las advertencias de Holland y se aseguró de que las tropas supieran de antemano que "había un 50% de posibilidades de tener que vadear a tierra".

Frente a las desalentadoras defensas japonesas y las limitaciones físicas de la isla, Shoup propuso un plan de aterrizaje que incluía un bombardeo preliminar sostenido, una toma avanzada de la vecina isla Bairiki como base de fuego de artillería y un aterrizaje de señuelo. El general Smith llevó esta propuesta a la conferencia de planificación en Pearl Harbor con los principales oficiales involucrados en la Operación G ALVANIC: los almirantes Nimitz, Spruance, Turner y Hill, y el general de división Holland Smith.

Los infantes de marina se sorprendieron al escuchar las restricciones impuestas a su asalto por CinCPac. Nimitz declaró que el requisito de sorpresa estratégica limitaba el bombardeo preliminar de Betio a unas tres horas en la mañana del Día D. El imperativo de concentrar las fuerzas navales para defenderse de una salida de la flota japonesa también descartó la incautación anticipada de Bairiki y cualquier desembarco de señuelos. Luego, Holland Smith anunció su propia bomba: el 6.º de Infantería de Marina sería retenido como reserva del cuerpo. Todas las opciones tácticas de Julian Smith habían sido eliminadas. El 2d

Mayor General Julian C. Smith, USMC

La División de Infantería de Marina se vio obligada a realizar un asalto frontal a los dientes de las defensas de Betios con un bombardeo preparatorio abreviado. Peor aún, la pérdida del 6º de Infantería de Marina significaba que atacaría la fortaleza de la isla con solo una superioridad de 2 a 1 en tropas, muy por debajo del mínimo doctrinal. Conmocionado, insistió en que Holland Smith lo absolviera de cualquier responsabilidad por las consecuencias. Esto se hizo.

David Shoup regresó a Nueva Zelanda para preparar una orden de operaciones modificada y seleccionar las playas de desembarco. Betio, ubicado en el extremo suroeste de Tarawa cerca de la entrada a la laguna, tomó la forma de un pequeño pájaro, acostado de espaldas, con el pecho hacia el norte, hacia la laguna. Los japoneses habían concentrado sus defensas en las costas sur y oeste, aproximadamente en la cabeza y el lomo del pájaro (donde ellos mismos habían aterrizado). Por el contrario, las playas del norte (el pecho de pájaro) tenían aguas más tranquilas en la laguna y, con una excepción mortal (las "reentrantes"), eran convexas. Las defensas en este sector se mejoraban a diario, pero aún no estaban completas. Un muelle de 1,000 yardas que sobresalía hacia el norte sobre el arrecife borde hacia aguas más profundas de la laguna (en efecto, las patas del pájaro) era un objetivo logístico atractivo. Fue una decisión fácil seleccionar la costa norte para las playas de desembarco, pero no había una vía de acceso realmente segura.

Mirando la costa norte de Betio desde la línea de salida dentro de la laguna, Shoup designó tres playas de desembarco, cada una de 600 yardas de largo. De derecha a izquierda, estos eran: Red Beach One, desde la punta noroeste de Betio (el pico del pájaro) hasta un punto justo al este del reentrante Red Beach Two, desde esa unión hasta el muelle Red Beach Three, desde el muelle hacia el este. Otras playas fueron designadas como contingencias, en particular Green Beach a lo largo de la costa occidental (la cabeza de pájaro).

Julian Smith había tenido la intención de aterrizar con dos regimientos al día y uno en reserva. La pérdida del 6º de Infantería de Marina obligó a un cambio importante. El plan modificado de Shoup asignó a los 2 ° Marines, reforzados por el Equipo de Aterrizaje (LT) 2/8 (2 ° Batallón, 8 ° Marines), como fuerza de asalto. El resto del 8º de Infantería de Marina constituiría la reserva de la división. El ataque seria

Mapa de inteligencia de la isla Betio

precedido por la toma anticipada del muelle por el pelotón de francotiradores exploradores del regimiento (teniente William D. Hawkins). Aterrizando al mismo tiempo en H-Hour sería LT 3/2 (3er Batallón, 2do Marines) (Mayor John F. Schoettel) en Red One LT 2/2 (2do Batallón, 2do Marines) (Teniente Coronel Herbert R. Amey, Jr. ) en Red Two y LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) en Red Three. El LT 1/2 del Mayor Wood B. Kyle (1er Batallón, 2º Marines) estaría de guardia como reserva del regimiento.

El general Smith programó un ejercicio anfibio a gran escala en Hawkes Bay para el primero de noviembre e hizo arreglos para que camiones de Nueva Zelanda llevaran a los hombres de regreso a Wellington al final a tiempo para un gran baile. Con complacencia, toda la 2ª División de Infantería de Marina se embarcó a bordo de 16 barcos anfibios para el ejercicio de rutina. Todo fue una artimaña ingeniosa. Los barcos levaron anclas y se dirigieron al norte hacia la Operación G ALVANIC. Por una vez, "Tokyo Rose" no tenía ni idea de la inminente campaña.

La mayor parte del Grupo de trabajo 53 se reunió en Efate, Nuevas Hébridas, el 7 de noviembre. El almirante Hill llegó a bordo Maryland. Los infantes de marina, ahora muy conscientes de que se estaba llevando a cabo una operación, estaban más interesados ​​en la llegada desde Noumea de 14 nuevos tanques Sherman M4-A2 a bordo del buque de desembarco. Ashland (LSD 1). La división nunca antes había operado con tanques medianos.

Los ensayos de desembarco en Efate sirvieron de poco para preparar a los marines para Betio. Los portaaviones y sus alas aéreas embarcadas estaban atacando objetivos en las Islas Salomón. Los tanques Sherman no tenían lugar para descargar. Los nuevos LVT-2 estaban presumiblemente en algún lugar al norte, en marcha directamente hacia Tarawa. Los barcos de armas navales bombardearon la isla de Erradaka, muy lejos de las tropas que desembarcaban en la bahía de Mele.

Un aspecto pasado por alto del ensayo pagó dividendos posteriores para los marines en el asalto venidero. Mayor William K. "Willie K." Jones, al mando del LT 1/6, aprovechó la oportunidad para practicar el embarque de sus tropas en balsas de goma. En la Fuerza de Marina de la Flota de antes de la guerra, el primer batallón de cada regimiento había sido designado "el batallón de botes de goma". La vista poco común de esta mini-flotilla inspiró numerosos abucheos de los otros marines. El propio Jones fue apodado "El almirante de la flota de condones".

El tema polémico durante la crítica posterior al ensayo fue la idoneidad del plan de fuego naval. La isla objetivo estaba programada para recibir la mayor concentración de disparos navales de la guerra hasta la fecha. Muchos oficiales superiores de la marina se mostraron optimistas con el resultado. "No pretendemos

Fuerzas de desembarco navales especiales japonesas

La guarnición japonesa en Betio realiza entrenamiento previo a la batalla.
Foto cortesía de 2d Marine Division Association
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El destacamento proporcionó una feroz resistencia a los desembarcos de la 1.ª División de Infantería de Marina en Tulagi y Gavutu-Tanambogo a principios de la campaña de Guadalcanal. Una unidad típica del SNLF con una función defensiva estaba comandada por un capitán de la armada y consistía en tres compañías de fusileros aumentadas por unidades antiaéreas, de defensa costera, antiaéreos y de artillería de campaña de varias baterías cada una, además de tropas de servicio y de trabajo.

La guarnición japonesa en Betio el día D consistía en Fuerza base especial 3d (anteriormente el 6.a Fuerza de Desembarco Naval Especial de Yokosuka), los Séptima Fuerza de Desembarco Naval Especial de Sasebo (que incluía 200 suboficiales y oficiales de la Escuela de Artillería Naval Tateyania), los 111 pioneros, y el 4ta Unidad de Construcción, un gran total estimado de 4.856 hombres. Todas las armas servidas por la tripulación en Betio, desde ametralladoras ligeras de 7,7 mm hasta rifles navales de ocho pulgadas, se integraron en el sistema defensivo fortificado que incluía 500 fortines, fortines y otros emplazamientos. El arma básica de defensa de la playa que enfrentaron los marines durante sus desembarcos en la costa norte fue la ametralladora pesada M93 de 13 mm, de doble propósito (antiaéreo, antiboat). En muchos emplazamientos de rompeolas, estas armas letales estaban ubicadas para proporcionar fuego de flanqueo a lo largo de enredos de cables y otros obstáculos para botes. La disciplina del fuego de flanqueo se aseguró sellando las troneras delanteras.

El almirante Shibasaki organizó sus tropas en Betio para "una defensa general decisiva en la playa". Sus hombres lucharon con gran valor. Después de 76 horas de encarnizados combates, 4.690 yacían muertos. La mayoría de los 146 prisioneros tomados eran trabajadores coreanos reclutados.


El coronel David M. Shoup fotografiado en el campo. El cigarro cerrado se convirtió en una marca registrada.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 87675
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jefes de la Task Force 53 para informar a las tropas sobre su destino y misión. Tarawa fue una sorpresa para la mayoría de los hombres. Muchos habían apostado que se dirigían a la isla Wake. El día antes del Día D, el general Julian Smith envió un mensaje "a los oficiales y hombres de la 2.ª División". En él, el comandante general buscaba tranquilizar a sus hombres que, a diferencia de la campaña de Guadalcanal, la Armada se quedaría y brindaría apoyo en todo momento. Las tropas escucharon atentamente estas palabras que llegaban por los altavoces:

Ha comenzado una gran ofensiva para destruir al enemigo en el Pacífico Central. Nuestra Armada revisa nuestra operación y apoyará nuestro ataque mañana con la mayor concentración de bombardeos aéreos y disparos navales en la historia de la guerra. Permanecerá con nosotros hasta que nuestro objetivo esté asegurado. . . . Las tropas de la guarnición ya están en camino para relevarnos tan pronto como hayamos completado nuestro trabajo. . . . Buena suerte y que Dios los bendiga a todos.

Cuando el sol comenzó a ponerse en la Fuerza de Tarea 53 en la noche del D-menos uno, parecía que se había logrado la sorpresa estratégica. Más buenas noticias llegaron con el informe de que el pequeño convoy de LST con LVT-2 había llegado sano y salvo de Samoa y se estaba uniendo a la formación. Todas las piezas parecían unirse.

Día D en Betio,20 de noviembre de 1943

Los abarrotados transportes de la Task Force 53 llegaron al Atolón de Tarawa poco después de la medianoche del Día D. El desembarco comenzó a las 03.20. El capitán del Zeilin (APA 3) tocó el Himno de los Marines por el sistema de megafonía, y los marineros vitorearon mientras el 2. ° Batallón, 2. ° Marines, se arrastraban por el costado y bajaban por las redes de carga.

En este punto, las cosas empezaron a ir mal. El almirante Hill descubrió que los transportes estaban en el fondeadero equivocado, enmascarando algunos de los barcos de apoyo contra incendios, y les indicó que se desplazaran inmediatamente al sitio correcto. La lancha de desembarco se balanceaba siguiendo la estela de los barcos que algunos infantes de marina habían estado a la mitad de las redes de carga cuando los barcos levaron anclas abruptamente. Hacer coincidir los LVT exactos con sus equipos de asalto asignados en la oscuridad se convirtió en algo fortuito. Los mares agitados hacían que las transferencias entre cubiertas entre las pequeñas embarcaciones fueran peligrosas.

Pocos planes tácticos sobreviven a las primeras rondas de ejecución, particularmente en operaciones anfibias. "El Plan" para el Día D en Betio estableció la Hora H para las oleadas de asalto a las 08.30. Los aviones de ataque de los portaaviones rápidos iniciarían la acción con un bombardeo de media hora a las 05.45. Luego, los barcos de apoyo bombardearían la isla. desde corta distancia durante los siguientes 130 minutos. Los aviones regresarían para una última carrera de ametrallamiento en H-menos-cinco, luego cambiarían a objetivos tierra adentro cuando los marines irrumpieran en tierra. Nada de esto salió según lo planeado.

Los japoneses iniciaron la batalla. Alertados por las actividades en alta mar antes del amanecer, la guarnición abrió fuego contra el grupo de trabajo con sus grandes cañones navales en 0507. Las principales baterías de los acorazados Colorado (BB 45) y Maryland Comenzó el fuego de la contrabatería casi de inmediato. Varios proyectiles de 16 pulgadas encontraron su marca. Una enorme bola de fuego señaló la destrucción de un búnker de municiones para una de las posiciones de los cañones japoneses. Otros barcos de apoyo de fuego se unieron. A las 0542 Hill ordenó "alto el fuego", esperando que el ataque aéreo comenzara momentáneamente. Hubo un largo silencio.

El grupo aéreo del portaaviones había cambiado sus planes, posponiendo el ataque en 30 minutos. Inexplicablemente, esa modificación unilateral nunca se transmitió al almirante Hill, el comandante del grupo de trabajo anfibio. Los problemas de Hill se agravaron aún más por la repentina pérdida de comunicaciones en su buque insignia. Maryland con la primera salva estrepitosa de la batería principal del barco. Los cañones de defensa costera japoneses resultaron dañados pero siguen siendo peligrosos. La confusión estadounidense proporcionó a los defensores un período de gracia de 25 minutos para recuperarse y adaptarse. Frustrado a cada paso, Hill


Se preparó una vista detallada del mapa de situación de la División D-2 del oeste de Betio un mes antes del aterrizaje. Tenga en cuenta la posición prevista de las defensas japonesas a lo largo de Green Beach y Red Beach One, especialmente aquellas dentro de la cala "reentrante" a lo largo de la costa norte. Las proyecciones de inteligencia demostraron ser casi un 90 por ciento precisas y se produjeron numerosas bajas.
Documentos personales del Cuerpo de Marines
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ordenó a sus barcos que reanudaran los disparos a las 0605. De repente, a las 0610, apareció el avión, bombardeando y ametrallando la isla durante los siguientes minutos. En medio de todo esto, salió el sol, rojo y ominoso a través del denso humo.

Los acorazados, cruceros y destructores de la Task Force 53 comenzaron un bombardeo de saturación de Betio durante las siguientes horas. Los marines experimentaron con avidez el asombroso impacto y los sonidos de los bombardeos. El Sargento Norman Hatch, un fotógrafo de combate, pensó para sí mismo: "Realmente no veíamos cómo podíamos hacer [nada] más que entrar allí y enterrar a la gente ... esto no iba a ser una pelea". Tiempo el corresponsal Robert Sherrod pensó, "seguramente, ningún hombre mortal podría vivir con tal poder destructor... ningún japonés en la isla ya estaría muerto". Los pensamientos de Sherrod fueron bruscamente interrumpidos por un géiser de agua a 50 yardas a popa del barco. Los japoneses habían reanudado el fuego y sus objetivos eran los transportes vulnerables. Los barcos de tropas se pusieron en marcha apresuradamente por segunda vez esa mañana.

Para el almirante Hill y el general Julian Smith a bordo Maryland, la mejor fuente de información durante el largo día resultaría ser el avión de observación Vought-Sikorsky Type OS2U Kingfisher

Tractores anfibios LVT-2 y LVT (A) 2

vehículo en las ondas de plomo de un aterrizaje. El vehículo anfibio blindado brindó un excelente servicio cuando se introdujo en las operaciones de la Marina en Nueva Bretaña.

Más de 3.000 LVT-2 y LVT (A) 2 se fabricaron durante la Segunda Guerra Mundial. Estos vehículos de combate demostraron ser activos valiosos para los equipos de asalto de la Infantería de Marina a lo largo de la campaña del Pacífico, transportando miles de tropas y toneladas de equipo. El diseño general, sin embargo, dejó algunas deficiencias operativas. Por un lado, los vehículos carecían de rampa. Todas las tropas y el equipo tuvieron que cargarse y descargarse sobre la borda. Esto causó problemas en el uso normal del campo y fue particularmente peligroso durante un aterrizaje opuesto. Este factor conduciría a un mayor desarrollo de los tractores anfibios de la familia LVT durante la guerra.

lanzado por los acorazados. A las 0648, Hill preguntó al piloto de un hidroavión: "¿Está el arrecife cubierto de agua?" La respuesta fue un "negativo" críptico. Al mismo tiempo, los LVT de Wave One, con 700 soldados de infantería embarcados, abandonaron el área de reunión y se dirigieron a la línea de partida.

Las tripulaciones y las tropas embarcadas en los LVT ya habían tenido una larga mañana, completa con traslados espeluznantes a través de la cubierta en el mar agitado y la emoción no deseada de proyectiles de veinte centímetros que aterrizaban en su proximidad. Ahora estaban comenzando una carrera extremadamente larga hacia la playa, una distancia de casi 10 millas. La nave comenzó a tiempo, pero rápidamente se retrasó. Los LVT-1 de la primera ola no lograron mantener la velocidad de avance prevista de 4,5 nudos debido a una fuerte corriente del oeste, la disminución de la flotabilidad por el peso del blindaje improvisado y sus plantas de energía sobreenvejecidas. También intervino un factor psicológico. "Red Mike" Edson había criticado a los equipos de LVT por aterrizar cinco minutos antes durante el ensayo en Efate, diciendo que "la llegada anticipada es imperdonable, la llegada tardía es preferible". El almirante Hill y el general Smith pronto se dieron cuenta de que las tres columnas de LVT que luchaban nunca llegarían a la playa a las 0830. La hora H se pospuso dos veces, a las 0845, luego a las 0900. Aquí, de nuevo, no todos los trabajadores recibieron esta palabra.

Los destructores Ringgold (DD 500) y Dashiell (DD 659) entró en la laguna después de dos dragaminas para proporcionar apoyo de fuego cercano. Una vez en la laguna, el dragaminas Búsqueda (AM 108) se convirtió en el buque de control principal, tomando posición directamente en la línea de salida. Búsqueda giró su reflector hacia el mar para proporcionar a los LVT un faro a través del espeso polvo y el humo. Finalmente, a las 0824, la primera ola de LVT cruzó la línea, aún a 6,000 yardas de las playas objetivo.

Un minuto después, el segundo grupo de aviones de transporte rugió sobre Betio, justo a tiempo para la Hora H original, pero totalmente inconsciente de los nuevos tiempos. Este fue otro error. El almirante Kelly Turner había proporcionado específicamente a todos los jugadores de la Operación G ALVANIC esta advertencia: "Los tiempos de ametrallamiento en las playas con referencia a la Hora H son aproximados, la distancia de los botes a la playa es el factor determinante". El almirante Hill tuvo que cancelarlos. Los aviones permanecieron en la estación, pero con niveles de municiones y combustible agotados disponibles.

Los LVT lucharon hacia la costa en tres largas olas, cada una separada por


Tropas del 2. ° Batallón, 2. ° Marines, 2. ° División de Infantería de Marina, cargan cargadores y limpian sus armas en ruta a Betio a bordo del transporte de ataque. Zeilin (APA 3).
Colección LtGen Julian C. Smith
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un intervalo de 300 yardas: los 42 LVT-1 de Wave One, seguidos de 24 LVT-2 de Wave Two y 21 LVT-2 de Wave Three. Detrás de los vehículos de orugas venían las Ondas Cuatro y Cinco de LCVP. Cada uno de los comandantes del batallón de asalto estaba en la Ola Cuatro. Más a popa, el Ashland lastraron y lanzaron 14 LCM, cada uno con un tanque medio Sherman. Aparecieron otros cuatro LCM con tanques ligeros (cañones de 37 mm).

Poco antes de las 0800, el coronel Shoup y elementos de su puesto de mando táctico desembarcaron en LCVP desde Biddle (APA 8) y se dirigió a la línea de salida. Cerca de Shoup estaba un sargento emprendedor, protegiendo enérgicamente su voluminosa radio de la niebla salina. De la miríada de apagones y fallas de comunicaciones en el Día D, la radio de Shoup seguiría funcionando por más tiempo y le serviría mejor que las radios de cualquier otro comandante, estadounidense o japonés, en la isla.

El almirante Hill ordenó un alto el fuego a las 0854, a pesar de que las olas todavía estaban a 4.000 yardas de la costa. El general Smith y "Red Mike" Edson se opusieron enérgicamente, pero Hill consideró que las enormes columnas de humo no eran seguras para el apoyo de fuego de las ondas de asalto. El gran ruido cesó abruptamente. Los LVT que realizaban su aproximación final pronto comenzaron a recibir disparos de ametralladoras de largo alcance y ráfagas de aire de artillería. Esto último podría haber sido fatal para las tropas apiñadas en LVT con la parte superior abierta, pero los japoneses habían sobrecargado los proyectiles con explosivos de alta potencia. En lugar de fragmentos de proyectiles de acero, los marines fueron "rociados con arena caliente". Fue el último error táctico que cometerían los japoneses ese día.

El ataque aéreo, previamente abortado, regresó a las 08.55 durante cinco minutos de ametrallamientos ruidosos pero ineficaces a lo largo de las playas, y los pilotos volvieron a prestar atención a sus relojes de pulsera en lugar del progreso de los LVT líderes.

Otros dos eventos ocurrieron en este momento. Un par de botes de desembarco navales se lanzaron hacia el final del largo muelle en el borde del arrecife. Cargó al primer teniente Hawkins con su pelotón de francotiradores exploradores y un escuadrón de ingenieros de combate. Estas tropas de choque hicieron un trabajo rápido de los emplazamientos de ametralladoras japonesas a lo largo del muelle con explosivos y lanzallamas. Mientras tanto, los LVT de Wave One golpearon el arrecife y se arrastraron sin esfuerzo sobre él, comenzando su última carrera hacia la playa. Estas partes del plan de aterrizaje de Shoup funcionaron a la perfección.

Pero el bombardeo preliminar, tan impresionante y sin precedentes como había sido, no había logrado suavizar significativamente las defensas. El fuego de muy pocos barcos se había dirigido contra las propias playas del desembarco, donde el almirante Shibasaki juró derrotar a las unidades de asalto en la orilla. Los defensores bien protegidos simplemente se sacudieron la arena y manejaron sus armas. Peor aún, la reducción casi total de los disparos navales durante los últimos 25 minutos del asalto fue un lapso fatídico. En efecto, los estadounidenses dieron tiempo a sus oponentes para cambiar las fuerzas de las playas del sur y del oeste para reforzar las posiciones del norte. Los defensores estaban aturdidos por los golpes y aturdidos al ver los LVT cruzando la barrera de coral, pero la zona de muerte de Shibasaki todavía estaba prácticamente intacta. Las oleadas de asalto fueron recibidas por un volumen cada vez mayor de fuego de armas combinadas.

Para Wave One, las últimas 200 yardas hasta la playa fueron las más difíciles, especialmente para aquellos LVT que se acercan a Red Beaches One y Two. Los vehículos fueron martillados por disparos bien dirigidos de ametralladoras pesadas y ligeras y pistolas antibloat de 40 mm. Los infantes de marina respondieron, gastando 10,000 rondas de las ametralladoras calibre .50 montadas hacia adelante en cada LVT-1. Pero los artilleros expuestos eran blancos fáciles y decenas de ellos fueron abatidos. El Mayor Drewes, el comandante del batallón LVT que había trabajado tan duro con Shoup para hacer posible este asalto, tomó una ametralladora de un tripulante caído y fue asesinado inmediatamente por una bala en el cerebro. El capitán Fenlon A. Durand, uno de los comandantes de la compañía de Drewes, vio a un oficial japonés parado desafiante en el malecón.

agitando una pistola, "solo desafiándonos a bajar a tierra".

En ellos vinieron. Los tiempos iniciales de toma de contacto fueron escalonados: 0910 en Red Beach One 0917 en Red Beach Three 0922 en Red Beach Two. El primer LVT en tierra fue el vehículo número 4-9, apodado "My Deloris", conducido por el PFC Edward J. Moore. "My Deloris" fue el vehículo guía adecuado en Wave One en Red Beach One, golpeando la playa directamente en "el pico del pájaro". Moore hizo todo lo posible para conducir su LVT sobre el malecón de cinco pies, pero el vehículo se detuvo en una posición casi vertical mientras las ametralladoras cercanas acribillaban la cabina. Moore tomó su rifle solo para encontrarlo disparado por la mitad. Uno de los soldados embarcados era el soldado de primera clase Gilbert Ferguson, de 19 años, quien recordó lo que sucedió a continuación a bordo del LVT: "El sargento se puso de pie y gritó 'todo el mundo'. En ese mismo instante, las balas de las ametralladoras parecieron desgarrarse. sin la cabeza ... " Ferguson, Moore y otros escaparon del vehículo y enviaron dos posiciones de ametralladoras a solo unos metros de distancia. Todos se convirtieron en bajas en poco tiempo.

Muy pocos LVT pudieron sortear el malecón. Estacionados en la playa, los vehículos eran vulnerables al fuego de morteros y obuses registrados previamente, así como a las granadas de mano arrojadas a los compartimentos abiertos de tropas por las tropas japonesas al otro lado de la barrera. El jefe de equipo de un vehículo, el cabo John Spillane, había sido un prospecto de béisbol con la organización St. Louis Cardinals antes de la guerra. Spillane atrapó dos granadas japonesas con las manos desnudas en el aire y las arrojó por encima de la pared. Una tercera granada explotó en su mano, hiriéndolo gravemente.

La segunda y tercera oleadas de LVT-2, protegidas solo por una placa de caldera de 3/8 de pulgada instalada apresuradamente en Samoa, sufrieron un incendio aún más intenso. Varios fueron destruidos espectacularmente por pistolas antibloat de gran calibre. El soldado de primera clase Newman M. Baird, un ametrallador a bordo de un vehículo asediado, relató su terrible experiencia: "Estábamos a 100 yardas ahora y el fuego enemigo era tremendamente intenso y empeoraba. Estaban derribando [LVT] de izquierda a derecha.


Los infantes de marina y marineros que viajan a bordo de un transporte de tropas reciben su información inicial sobre el plan de desembarco de Betio.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 101807
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Un tractor era golpeado, se detenía y estallaba en llamas, y los hombres saltaban como antorchas. "El propio vehículo de Baird fue alcanzado por un proyectil, matando a la tripulación y a muchas de las tropas". Agarré mi carabina y una caja de municiones y pasé por encima de un par de muchachos que yacían allí y puse mi mano en el costado para rodar en el agua. No quería levantar la cabeza. Las balas caían sobre nosotros como una hoja de lluvia ".

A fin de cuentas, los LVT realizaron su misión de asalto completamente dentro de las expectativas de Julian Smith. Solo ocho de los 87 vehículos en las tres primeras oleadas se perdieron en el asalto (aunque 15 más estaban tan llenos de agujeros que se hundieron al llegar a aguas profundas mientras buscaban transportar más tropas a tierra). En un lapso de 10 minutos, los LVT desembarcaron más de 1.500 infantes de marina en la costa norte de Betio, un gran comienzo para la operación. El problema crítico radicaba en mantener el impulso del asalto. Las espantosas predicciones del Mayor Holland sobre la marea muerta habían demostrado ser precisas. Ninguna lancha de desembarco cruzaría el arrecife durante el Día D.

Shoup esperaba que sobrevivieran suficientes LVT para permitir operaciones de líneas de transferencia al por mayor con los barcos a lo largo del borde del arrecife. Rara vez funcionó. Los LVT sufrieron cada vez más bajas. Muchos vehículos, que ya llevaban cinco horas a flote, simplemente se quedaron sin gasolina. Otros tuvieron que utilizarse inmediatamente para la evacuación de emergencia de los infantes de marina heridos. Las comunicaciones, que nunca fueron buenas, se deterioraron a medida que más y más aparatos de radio sufrieron daños por agua o fuego enemigo. Los LVT sobrevivientes continuaron sirviendo, pero después de aproximadamente 1000 en el Día D, la mayoría de las tropas no tuvieron otra opción que vadear a tierra desde el arrecife, cubriendo distancias de 500 a 1,000 yardas bajo fuego bien dirigido.

Los infantes de marina del LT 3/2 del Major Schoettel se vieron particularmente afectados en Red Beach One. La Compañía K sufrió muchas bajas en el punto fuerte reentrante de la izquierda. La Compañía I avanzó sobre el malecón a lo largo del "pico de pájaro", pero pagó un alto precio, incluida la pérdida del comandante de la compañía, el capitán William E. Tatom, asesinado antes de que pudiera desembarcar de su LVT. Ambas unidades perdieron a la mitad de sus hombres en las dos primeras horas. La Compañía L del Mayor Michael P. "Mike" Ryan, forzada a vadear a tierra cuando sus botes aterrizaron en el arrecife, sufrió un 35 por ciento de bajas. Ryan recordó el mortífero fuego de enfilación y la confusión. De repente, "un soldado solitario fue visto a través del fuego y el humo trepando por un parapeto en la playa a la derecha", marcando un nuevo punto de aterrizaje. Cuando Ryan finalmente llegó a la playa, miró por encima del hombro. "Todo lo que pude ver fueron cabezas con rifles sobre ellas", mientras sus hombres vadeadores intentaban hacer un objetivo lo más pequeño posible. Ryan comenzó a reunir a los rezagados de varias olas en un área relativamente protegida a lo largo de Green Beach.

El mayor Schoettel permaneció en su bote con los restos de su cuarta ola, convencido de que su equipo de desembarco se había hecho añicos sin ningún alivio. Nadie tuvo contacto con Ryan. Los informes fragmentados que Schoettel recibió de los sobrevivientes de las otras dos compañías de asalto fueron desalentadores. Diecisiete de sus 37 oficiales fueron bajas.

En el centro, el Landing Team 2/2 también se vio muy afectado al llegar a tierra sobre Red Beach Two. El fuerte japonés

'Las armas de Singapur'

El punto en el reingreso entre las dos playas causó estragos entre las tropas que intentaban trepar por los lados de sus LVT varados o estancados. Cinco de los seis oficiales de la Compañía E murieron. La Compañía F sufrió un 50 por ciento de bajas al llegar a tierra y arrasar sobre el malecón para tomar un punto de apoyo precario. La Compañía G apenas podía aferrarse a un tramo de playa abarrotado a lo largo del malecón en el medio. Dos pelotones de infantería y dos pelotones de ametralladoras fueron expulsados ​​de la playa objetivo y obligados a aterrizar en Red Beach One, la mayoría uniéndose a "Ryans Orphans".

Cuando el barco del teniente coronel Amey se detuvo repentinamente contra el arrecife, llamó a dos LVT que pasaban para que lo transfirieran. El LVT de Amey luego se colgó de un obstáculo de alambre de púas a varios cientos de metros de Red Beach Two. El comandante del batallón sacó su pistola y exhortó a sus hombres a que lo siguieran al agua. Más cerca de la playa, Amey se volvió para animar a su personal, "¡Vamos! ¡Esos bastardos no pueden vencernos!" Una ráfaga de fuego de ametralladora lo golpeó en la garganta y lo mató instantáneamente. Su oficina ejecutiva, el comandante Howard Rice, estaba en otro LVT que se vio obligado a aterrizar muy al oeste, detrás del comandante Ryan. El oficial superior presente con 2/2 era el teniente coronel Walter Jordan, uno de los varios observadores de la 4ª División de Infantería de Marina y uno de los pocos supervivientes del LVT de Amey. Jordan hizo lo que haría cualquier infante de marina dadas las circunstancias: asumió el mando y trató de reconstruir las piezas inconexas del equipo de aterrizaje en una fuerza de combate cohesionada. La tarea fue enorme.

La única unidad de asalto que llegó a tierra sin bajas significativas fue el LT 2/8 del Mayor "Jim" Crowe en Red Beach Three a la izquierda del muelle. Muchos historiadores han atribuido esta buena fortuna al continuo apoyo de fuego directo que recibió 2/8 a lo largo de su recorrido hasta la playa por parte de los destructores. Ringgold y Dashiell en la laguna. De hecho, los dos barcos proporcionaron un excelente apoyo de fuego a la fuerza de desembarco, pero sus cuadernos de navegación indican que ambos barcos cumplieron el alto el fuego de Admiral Hill en 0855 a partir de entonces, ninguno de ellos disparó en apoyo de LT 2/8 hasta al menos las 0925. Sin duda, el fuego preliminar desde tan corto alcance sirvió para mantener a los defensores japoneses en el extremo oriental de la isla abrochados mucho después del alto el fuego. Como resultado, el equipo de Crowe sufrió solo 25 bajas en las tres primeras oleadas de LVT. La Compañía E hizo una penetración significativa, cruzando la barricada y la calle de rodaje cercana, pero cinco de sus seis oficiales fueron derribados en los primeros 10 minutos en tierra. De Crowe


Heywood (APA 6) baja un LVT-1 balanceando el brazo en el proceso de desembarco de las tropas de asalto del 2. ° Batallón, 8. ° de Infantería de Marina, el Día D en Betio. El LVT-1 luego se unió a otros tractores anfibios para formar una ola de asalto.
Colección LtGen Julian C. Smith
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El LT 2/8 se enfrentó a algunas de las posiciones defensivas más sofisticadas de la isla, tres fortificaciones a su flanco izquierdo (este) mantendrían efectivamente a estos marines encerrados durante las próximas 48 horas.

El mayor "Jim" Crowe - ex soldado, artillero de la Marina, distinguido fusilero, jugador estrella de fútbol americano - fue una torre de fuerza durante toda la batalla. Su característico bigote rojo erizado, una escopeta de combate acunada en su brazo, irradiaba confianza y profesionalismo, cualidades que Betio necesitaba con urgencia ese largo día. Crowe ordenó al timonel de su LCVP "¡Ponga este maldito barco!" El barco chocó contra el arrecife a gran velocidad, haciendo que los marines se desplomaran. Crowe se recuperó rápidamente y ordenó a sus hombres que pasaran por los costados, luego los condujo a través de varios cientos de metros de agua poco profunda, llegando a la orilla intacta solo cuatro minutos detrás de su última ola de LVT. Acompañando a Crowe durante este arriesgado esfuerzo estaba el Sargento Hatch, el fotógrafo de combate.

Los LVT-1 siguen las guías de olas desde el área de transporte hacia Betio en el primer semáforo del Día D.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63909
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Hatch recuerda haber sido inspirado por Crowe, apretando un cigarro entre los dientes y de pie, gruñendo a sus hombres: "Mira, los hijos de puta no pueden golpearme. ¿Por qué crees que pueden golpearte? ¡Muévete! ¡Adelante!" Red Beach Three estaba en manos capaces. La situación en Betio a las 0945 del Día D era así: Crowe, bien establecido a la izquierda con una penetración modesta en el aeródromo, una brecha distinta entre LT 2/8 y los supervivientes de LT 2/2 en pequeños grupos a lo largo de Red Beach Two " pico de pájaro "en Green Beach, el mayor Schoettel aún flotando, flotando más allá del arrecife, el coronel Shoup también en un LCVP, pero comenzando su movimiento hacia la playa residual


Los LVT-1 en la primera ola de asalto ingresan a la laguna y se acercan a la línea de salida. Los LVT-2 de la segunda y tercera ondas proceden en cursos paralelos en segundo plano.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 65978
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Los miembros de las olas en bote de los equipos de asalto todavía vadeando en tierra bajo el creciente fuego enemigo, los tanques se ven obligados a descargar de sus LCM en el borde del arrecife, tratando de organizar equipos de reconocimiento para llevarlos a tierra.

Las comunicaciones estaban entrecortadas. Las reacias radios TBX de Shoup, Crowe y Schoettel seguían operativas. De lo contrario, hubo un silencio sepulcral o un caos total en las redes de mando. Nadie en el buque insignia sabía del relativo éxito de Ryan en el extremo occidental, o de la muerte de Amey y la asunción del mando de Jordan. Varios escalones escucharon este siniestro informe inicial de una fuente desconocida: "Han aterrizado. Oposición inusualmente fuerte. Hay 70 por ciento de bajas. No puedo aguantar". Shoup ordenó al LT 1/2 de Kyle, la reserva del regimiento, que aterrizara en Red Beach Two y trabajara hacia el oeste.

Esto llevaría tiempo. Los hombres de Kyle esperaban órdenes en la línea de partida, pero todos estaban embarcados en botes. Shoup y otros lograron ensamblar suficientes LVT para transportar las compañías A y B de Kyle, pero la tercera compañía de infantería y la compañía de armas tendrían que vadear a tierra. El asalto que siguió fue caótico. Muchos de los LVT fueron destruidos en ruta por pistolas antibloat que tenían cada vez más el alcance bajo control. Al menos cinco vehículos fueron ahuyentados por el intenso fuego y aterrizaron hacia el oeste en la posición de Ryan, agregando otros 113 soldados a Green Beach. Lo que quedaba de las Compañías A y B irrumpió en tierra y penetró varios cientos de pies, expandiendo el "perímetro". Otras tropas buscaron refugio a lo largo del muelle o intentaron apoderarse de un LVT que pasaba. Kyle llegó a tierra de esta manera, pero muchas de sus tropas no completaron el desembarco hasta la mañana siguiente. La experiencia del teniente George D. Lillibridge de la Compañía A, 1.er Batallón, 2.º de Infantería de Marina, fue típica. Su conductor de LVT y sus artilleros fueron abatidos por fuego de ametralladora. El tripulante superviviente hizo que el vehículo varado volviera a arrancar, pero solo en reversa. El vehículo accidentado luego retrocedió salvajemente a través de toda la zona de impacto antes de volver a descomponerse. Lillibridge y sus hombres no desembarcaron hasta la puesta del sol.

El transporte Zeilin, que había lanzado a sus marines con tanta fanfarria solo unas horas antes, recibió su primera señal clara de que las cosas iban mal en la playa cuando un LVT abandonado traqueteó cerca de popa sin nadie en los controles. El barco envió un bote para recuperar el vehículo. Los marineros descubrieron tres muertos a bordo del LVT: dos infantes de marina y un médico de la Armada. Los cuerpos fueron llevados a bordo, luego enterrados con todos los honores en el mar, el primero de cientos que serían enviados a las profundidades como resultado de la vorágine en Betio.

Comunicaciones a bordo Maryland fueron restaurados gradualmente al orden de trabajo en las horas posteriores al duelo matutino del acorazado con las baterías de defensa costera de Betio. A bordo del buque insignia, el general Julian Smith trató de entender los mensajes intermitentes y frecuentemente contradictorios que llegaban a través de la red de mando. A las 1018 ordenó al coronel Hall que "cortara" el LT 3/8 del mayor Robert H. Ruud por el CT Two de Shoup. Smith ordenó además a Hall que comenzara a navegar con su grupo de mando de regimiento y LT 1/8 (Major

¡Trescientas yardas para el final! LVT-1 45 gira hacia Red Beach Three, justo al este del largo muelle el Día D. Se están produciendo intensos combates al otro lado de la playa.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 64050
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LVT-1 49 ("My Deloris"), el primer vehículo en llegar a la costa de Betio, se encuentra en su lugar de descanso final en medio de la muerte y la destrucción, incluido un LVT-2 discapacitado de una ola de asalto subsiguiente. Esta foto fue tomada después del Día D. Los equipos de mantenimiento intentaron rescatar "My Deloris" durante la batalla, moviéndola un poco hacia el este desde el punto de aterrizaje original en "el pico del pájaro", pero estaba demasiado plagada de agujeros de bala para operar. Después de la batalla, "My Deloris" fue enviada a los Estados Unidos como exhibición para las campañas de War Bond. El vehículo histórico se encuentra ahora en el Museo de vehículos sobre orugas en Camp DelMar, California.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Lawrence C. Hays, Jr.), la reserva de la división. A las 1036, Smith informó al V Cuerpo Anfibio: "Aterrizaje exitoso en las Playas Rojo Dos y Tres. Agárrate con el dedo del pie en el Rojo Uno. Estoy comprometiendo un LT de la reserva de la División. Aún encontré una fuerte resistencia en todas partes".

El coronel Shoup en ese momento estaba en medio de una larga odisea tratando de llegar a tierra. Hizo una breve pausa para este memorable intercambio de mensajes de radio con el Mayor Schoettel.

Cuando el LCVP de Shoup fue detenido por el arrecife, se transfirió a un LVT que pasaba. Su partido incluía al teniente coronel Evans F. Carlson, ya una leyenda de los medios por sus hazañas anteriores en Makin y Guadalcanal, ahora sirviendo como observador, y al teniente coronel Presley M. Rixey, al mando del 1er Batallón, 10mo Marines, destacamento de artillería de Shoup. El LVT hizo tres intentos de aterrizar cada vez que el fuego enemigo era demasiado intenso. En el tercer intento, el vehículo fue golpeado y deshabilitado por un incendio. Shoup sufrió una dolorosa herida por fragmentos de proyectil en la pierna, pero condujo a su pequeño grupo fuera del vehículo accidentado y al dudoso refugio del muelle. Desde esta posición, sumergido hasta la cintura en el agua, rodeado de miles de peces muertos y docenas de cuerpos flotantes, Shoup manejó su radio, tratando desesperadamente de conseguir unidades de combate organizadas en tierra para influir en el equilibrio.

Durante un tiempo, Shoup tuvo la esperanza de que los nuevos tanques Sherman sirvieran para romper el estancamiento. El debut en combate de los tanques medianos de la Marina, sin embargo, fue desfavorable el Día D. Los petroleros eran valientes, pero la 2.ª División de Infantería de Marina no tenía idea de cómo emplear los tanques contra posiciones fortificadas. Cuando cuatro Sherman llegaron a Red Beach Three a última hora de la mañana del Día D, el Mayor Crowe simplemente les indicó que avanzaran con la orden de "eliminar todas las posiciones enemigas encontradas". Las tripulaciones de los tanques, abotonadas bajo el fuego, estaban prácticamente ciegas. Sin la infantería que los acompañaba, se perdieron poco a poco, algunos derribados por cañones japoneses de 75 mm, otros dañados por bombarderos en picado estadounidenses.

Seis Sherman intentaron aterrizar en Red Beach One, cada uno precedido por un guía desmontado para advertir de los cráteres de proyectiles submarinos. Los guías fueron derribados cada pocos minutos por tiradores japoneses cada vez que otro voluntario se adelantaba para continuar el movimiento. Los ingenieros de combate habían abierto un agujero en el malecón para que los tanques pasaran tierra adentro, pero el camino ahora estaba bloqueado.


Fotografía aérea de la punta noroeste de Betio (el "pico de pájaro") tomada desde 1.400 pies a 1407 el día D desde un hidroavión de observación Kingfisher. Tenga en cuenta los LVT discapacitados en el agua a la izquierda, hacia el mar de los puntos fuertes reentrantes. Varios infantes de marina del 3. ° Batallón, 2. ° Marines, murieron mientras cruzaban la lengua de arena en la esquina inferior izquierda.
Documentos personales del Cuerpo de Marines
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con infantes de marina muertos y heridos. En lugar de atropellar a sus compañeros marines, el comandante dio la vuelta a su columna y procedió alrededor del "pico de pájaro" hacia una segunda abertura abierta en el malecón. Operando en las turbias aguas ahora sin guías, cuatro tanques naufragaron en los agujeros de los proyectiles en el desvío. Tierra adentro desde la playa, uno de los Sherman supervivientes se enfrentó a un valiente tanque ligero japonés. El tanque de la Marina demolió a su oponente más pequeño, pero no antes de que la tripulación japonesa condenada lanzara una ronda final de 37 mm, un disparo fenomenal, justo en el cañón del Sherman.

Al final del día, solo dos de los 14 Sherman seguían operativos, "Colorado" en Red Three y "China Gal" en Red One / Green Beach. Los equipos de mantenimiento trabajaron toda la noche para recuperar un tercer tanque, "Cecilia", en Green Beach para el mayor Ryan. Los intentos de llevar tanques ligeros a la batalla no fueron mejores. Los artilleros japoneses hundieron los cuatro LCM cargados con tanques ligeros antes de que los barcos llegaran al arrecife. Shoup también tenía informes de que el comandante del batallón de tanques, el teniente coronel Alexander B. Swenceski, había muerto mientras caminaba por la orilla (Swenceski, gravemente herido, sobrevivió arrastrándose sobre una pila de cadáveres para evitar ahogarse hasta que finalmente fue descubierto en D + 1).

El mensaje de Shoup al buque insignia a las 10.45 reflejaba su frustración: "Fuerte resistencia. Necesitamos semiorugas. Nuestros tanques no sirven". Pero a los semiorugas de la Compañía de Armas del Regimiento, montados con cañones de 75 mm, no les fue mejor llegar a tierra que a cualquier otra unidad de combate esa maldita mañana. Uno fue hundido en su LCM por fuego de artillería de largo alcance antes de llegar al arrecife. Un segundo corrió todo el guante pero se quedó atascado en la arena suelta al borde del agua. La situación se estaba volviendo crítica.

En medio del caos a lo largo de la cabeza de playa expuesta, ejemplos individuales de coraje e iniciativa inspiraron los restos dispersos. El sargento William Bordelon, un ingeniero de combate adjunto al LT 2/2, proporcionó el primer y más dramático ejemplo en la mañana del Día D. Cuando un proyectil japonés inutilizó su LVT y mató a la mayoría de los ocupantes en ruta a la playa, Bordelon reunió a los supervivientes y los condujo a tierra en Red Beach Two. Haciendo una pausa solo para preparar cargas explosivas, Bordelon personalmente noqueó a dos posiciones japonesas que habían estado disparando contra las olas de asalto. Al atacar un tercer emplazamiento, fue alcanzado por fuego de ametralladora, pero rechazó la asistencia médica y continuó el ataque. Luego, Bordelon regresó al agua para rescatar a un infante de marina herido que pedía ayuda. Cuando se abrió fuego intenso desde otra fortaleza enemiga cercana,

el sargento preparó un último paquete de demolición y cargó contra la posición frontalmente. La suerte de Bordelon se acabó. Fue asesinado a tiros, y más tarde se convirtió en el primero de los cuatro hombres de la 2.ª División de Infantería de Marina en recibir la Medalla de Honor.

En otro incidente, el sargento Roy W. Johnson atacó a un tanque japonés sin ayuda, trepándose a la torreta, dejando caer una granada en el interior y luego sentándose en la escotilla hasta la detonación. Johnson sobrevivió a este incidente, pero murió en los combates posteriores en Betio, uno de los 217 sargentos del Cuerpo de Marines que murieron o resultaron heridos en la batalla de 76 horas.

En Red Beach Three, un capitán, que recibió un disparo en brazos y piernas, envió un mensaje al mayor Crowe, disculpándose por "decepcionarlo". El mayor Ryan recordó que "un sargento herido al que nunca había visto antes se acercó cojeando para preguntarme dónde más lo necesitaban". PFC Moore, herido y desarmado por sus experiencias al tratar de conducir "My Deloris" sobre el malecón, llevó munición nueva a los equipos de ametralladoras el resto del día hasta que tuvo que ser evacuado a uno de los transportes. Otros individuos valientes recuperaron un par de cañones antitanques de 37 mm de una lancha de desembarco hundida, los llevaron a varios cientos de metros a tierra bajo el fuego enemigo de pesadilla y los empujaron a través de la playa hasta el malecón. El momento fue crítico. Dos tanques japoneses se acercaban a la cabeza de playa. Los cañones de los marines estaban demasiado bajos para disparar por encima del muro. "Levántelos", llegó el grito de un centenar de gargantas, "¡LEVANTARLOS!" Manos dispuestas alzaron los cañones de 900 libras encima de la pared. Los artilleros cargaron, apuntaron y dispararon con frialdad, derribando un tanque a corta distancia y ahuyentando al otro. Hubo gritos roncos.

Tiempo El corresponsal Robert Sherrod no era ajeno al combate, pero el aterrizaje el día D en Betio fue una de las experiencias más desconcertantes de su vida. Sherrod acompañó a los Marines de la cuarta ola de LT 2/2 que intentaban vadear a tierra en Red Beach Two. En sus palabras:

Tan pronto como llegamos al agua, las ametralladoras japonesas realmente se abrieron sobre nosotros. . . . Fue dolorosamente lento, vadear en aguas tan profundas. Y teníamos setecientos metros para caminar lentamente hacia ese fuego de ametralladora, acercándonos a objetivos más grandes a medida que nos elevamos a un terreno más alto. I

"Día D en Tarawa", un boceto de Kerr Eby. Este dibujo captura la desesperación de las tropas que desembarcaban en tierra desde el arrecife a través de obstáculos de alambre de púas y bajo constante fuego de ametralladoras. El propio artista estaba con las tropas invasoras.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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El Mayor Henry P. "Jim" Crowe (de pie, usando el auricular de la radio) reúne al Equipo de Aterrizaje 2/8 detrás de un LVT discapacitado en Red Beach Three el Día D. Con una escopeta, fue de trinchera en trinchera instando a sus tropas a avanzar contra el intenso fuego enemigo.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63956
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estaba asustado, como nunca antes lo había tenido. . . . Aquellos que no fueron alcanzados recordarían siempre cómo las balas de la ametralladora siseaban en el agua, centímetros a la derecha, centímetros a la izquierda.

El coronel Shoup, moviéndose lentamente hacia la playa a lo largo del muelle, ordenó al LT 3/8 del mayor Ruud que aterrizara en Red Beach Three, al este del muelle. A esta hora de la mañana, no quedaban unidades LVT organizadas para ayudar a transportar al batallón de reserva a tierra. Shoup ordenó a Ruud que se acercara lo más cerca posible desembarcando botes y luego vadeó la distancia restante. Ruud recibió sus órdenes de asalto de Shoup en 1103. Durante las siguientes seis horas, los dos oficiales nunca estuvieron a más de una milla de distancia, pero ninguno pudo comunicarse con el otro.

Ruud dividió su equipo de desembarco en siete olas, pero una vez que los barcos se acercaron al arrecife, las distinciones se difuminaron. Los cañones antiboat japoneses se enfocaron en la nave de desembarco con espantosa precisión, a menudo golpeando justo cuando la rampa de proa descendía. Los supervivientes informaron del distintivo "sonido metálico" cuando un proyectil impactó, una fracción de segundo antes de la explosión. "Sucedió una docena de veces", recordó el Sargento Hatch, observando desde la playa, "el bote salió completamente del agua y se rompió y los cuerpos se esparcieron por todo el lugar". Robert Sherrod informó desde un punto de vista diferente: "Vi un proyectil japonés impactar directamente en una [lancha de desembarco] que estaba llevando a muchos marines a tierra. La explosión fue terrible y partes del barco voló en todas direcciones". Algunos timonel de la Armada, al ver la matanza que se avecinaba, detuvieron sus botes mar adentro del arrecife y ordenaron a las tropas que se retiraran.Los marines, muchos cargados con radios o cables o munición extra, se hundieron inmediatamente en aguas profundas y la mayoría se ahogó. La recompensa para aquellas tropas cuyos botes llegaron intactos al arrecife fue apenas menos sanguinaria: un vadeo de 600 yardas a través del fuego cruzado fulminante, mucho más pesado que el soportado por las primeras olas de asalto en H-Hour. La masacre entre la primera oleada de empresas K y L fue terrible. El setenta por ciento cayó al intentar llegar a la playa.

Al ver esto, Shoup y su grupo saludaron frenéticamente a los grupos de marines en las siguientes oleadas para buscar protección en el muelle. Un gran número hizo esto, pero tantos oficiales y suboficiales habían sido golpeados que los rezagados estaban destrozados y desorganizados. El muelle en sí era un refugio dudoso que recibía disparos intermitentes de ametralladoras y francotiradores de ambos lados. El propio Shoup fue alcanzado en nueve lugares, incluida una bala gastada que estuvo a punto de penetrar su cuello de toro. Su corredor que estaba agachado a su lado fue perforado entre los ojos por un francotirador japonés.

El capitán Carl W. Hoffman, al mando de la Compañía de Armas de 3/8, no tuvo mejor suerte en desembarcar que las compañías de infantería que estaban delante. "Mi lancha de desembarco recibió un impacto directo de un mortero japonés. Perdimos a seis u ocho personas allí mismo". Hoff-

Los marines del hombre se desviaron hacia el muelle y luego se abrieron paso hacia la orilla.

El mayor Ruud, frustrado por no poder contactar a Shoup, llamó por radio a su comandante de regimiento, el coronel Hall: "La tercera ola que aterrizó en la playa Red 3 fue prácticamente aniquilada. La cuarta ola aterrizó ... pero solo unos pocos hombres llegaron a tierra". Hall, él mismo en un pequeño bote cerca de la línea de partida, no pudo responder. El general de brigada Leo D. ("holandés") Hermle, asistente del comandante de la división, intercedió con el mensaje: "Quédese donde está o retírese fuera del alcance de los cañones". Esto se sumó a la confusión. Como resultado, el propio Ruud no llegó al muelle hasta media tarde. Era 1730 antes de que pudiera llevar a los restos de sus hombres a tierra, algunos no se rezagaron hasta el día siguiente. Shoup envió lo que quedaba de LT 3/8 en apoyo de los asediados 2/8 de Crowe, otros se utilizaron para ayudar a cerrar la brecha entre 2/8 y las tropas combinadas de 2/2 y 1/2.

Shoup finalmente llegó a Betio al mediodía y estableció un puesto de mando a 50 yardas del muelle a lo largo del lado ciego de un gran búnker japonés, todavía ocupado. El coronel colocó guardias para evitar que el enemigo lanzara salidas no deseadas, pero los accesos al sitio en sí estaban tan expuestos como cualquier otro lugar en la isla plana. Al menos dos docenas de mensajeros recibieron disparos mientras llevaban despachos hacia y desde Shoup. Sherrod se arrastró hasta el coronel de rostro sombrío, quien admitió: "Estamos en una situación difícil. Tenemos que tener más hombres". Sherrod miró las aguas expuestas a ambos lados del muelle. Ya podía contar 50 LVT, tanques y barcos discapacitados. Las perspectivas no parecían buenas.

La primera orden del día sobre


Capitán y tripulación de Zeilin (APA 3) haga una pausa en el Día D para enviar bajas a las profundidades. Los tres hombres muertos (dos infantes de marina y un cirujano de la Armada) fueron encontrados en un LVT abandonado que se desplazaba a la deriva por el área de transporte, a 10 millas de las playas.
Colección LtGen Julian C. Smith
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El hecho de que Shoup llegara a terreno seco fue para buscar informes actualizados de los comandantes del equipo de aterrizaje. En todo caso, las comunicaciones tácticas eran peores al mediodía que durante la mañana. Shoup todavía no tenía contacto con ninguna tropa en tierra en Red Beach One, y ahora ya no podía levantar al general Smith en Maryland. Un mensaje terrible vino de LT 2/2: "Necesitamos ayuda. La situación es mala". Más tarde llegó un mensajero de esa unidad con este informe: "Todas las comunicaciones excepto los corredores. CO muerto. No hay noticias de la Compañía E". Shoup encontró al teniente coronel Jordan, le ordenó que mantuviera el mando de 2/2 y buscó reforzarlo con elementos de 1/2 y 3/8. Shoup le dio a Jordan una hora para organizar y rearmar sus diversos destacamentos, luego le ordenó atacar tierra adentro hasta la pista de aterrizaje y expandir la cabeza de playa.

Shoup luego ordenó a Evans Carlson que se subiera a la Maryland y dar al general Smith y al almirante Hill un informe personal de la situación en tierra. La fuerza de carácter de Shoup comenzaba a mostrarse. "Dígale al general y al almirante", le ordenó a Carlson, "que vamos a quedarnos y luchar". Carlson partió de inmediato, pero los peligros y la confusión entre la playa y la línea de partida eran tales que no llegó al buque insignia hasta 1800.

Los asuntos de reabastecimiento crítico capturaron la atención de Shoup. Más allá del muelle pudo ver casi un centenar de pequeñas embarcaciones, dando vueltas sin rumbo fijo. Sabía que estos transportaban suministros variados de los transportes y barcos de carga, y se descargaban tan rápido como podían de acuerdo con la restricción del almirante Nimitz de "entrar y luego largarse". La descarga indiscriminada dificultaba el enjuiciamiento de la pelea en tierra. Shoup no tenía idea de qué barco contenía qué suministros. Envió un mensaje al oficial de control principal para que enviara solo los suministros más críticos al muelle.

Tanques medianos Sherman en Tarawa

en tierra. Una y otra vez, los emplazamientos japoneses de hormigón armado, acero y arena fueron reducidos por el fuego directo de los cañones principales de los tanques, a pesar de un "gasto prohibitivo de municiones". Shoup también informó que "el llamado efecto aplastante de los tanques medianos, como medida táctica, fue prácticamente insignificante en esta operación, y creo que nadie debería tener fe en eliminar las fortificaciones atropellando con un tanque".

cabeza: municiones, agua, plasma sanguíneo, camillas, combustible LVT, más radios.

Luego, Shoup consultó con el teniente coronel Rixey. Si bien el apoyo de los disparos navales desde el desembarco había sido magnífico, era hora de que los marines trajeran su propia artillería a tierra. El plan original para desembarcar el 1er Batallón / 10mo de Infantería de Marina en Red One ya no era práctico. Shoup y Rixey acordaron intentar aterrizar en el flanco izquierdo del Red Two, cerca del muelle. Los cañones de Rixey eran obuses de 75 mm, embarcados en LCVP. Los cañones expedicionarios podrían descomponerse para manipularlos. Rixey, habiendo visto de cerca lo que sucedió cuando LT 3/8 había intentado vadear a tierra desde el arrecife, fue tras los últimos LVT restantes. Había suficientes vehículos operativos para solo dos secciones de las baterías A y B. En la confusión de las operaciones de la línea de transferencia, tres secciones de la batería C siguieron a los LVT hacia la costa en sus botes abiertos. La suerte estuvo con los artilleros. Los LVT aterrizaron intactos sus armas a última hora de la tarde. Cuando los barcos de arrastre colgaron del arrecife, los intrépidos infantes de marina empujaron los componentes pesados ​​a través de las aguas barridas por las balas hasta el muelle y, finalmente, a tierra en el crepúsculo. Habría apoyo de fuego cercano disponible al amanecer.

Julian Smith sabía poco de estos eventos y continuó esforzándose por reconstruir la situación táctica en tierra. A partir de los informes de observación de los oficiales de estado mayor en los hidroaviones, concluyó que la situación a primera hora de la tarde era desesperada. Aunque había elementos de cinco batallones de infantería en tierra, su punto de apoyo era, en el mejor de los casos, precario. Como recordó Smith más tarde, "la brecha entre el Rojo 1 y el Rojo 2 no se había cerrado y el flanco izquierdo del Rojo 3 no estaba asegurado".

Smith asumió que Shoup estaba


U.S. Navy LCM-3 se hunde mar adentro del arrecife después de recibir un impacto directo de artilleros japoneses el Día D. Esta nave puede haber sido uno de los cuatro que transportaban tanques ligeros M-3 Stuart, todos los cuales fueron hundidos por cañones de defensa costera de alta precisión esa mañana.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 64142
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todavía vivo y funcionando, pero no podía permitirse el lujo de jugar. Durante las siguientes horas, el comandante general hizo todo lo posible por influir en la acción en tierra desde el buque insignia. El primer paso de Smith fue el más crítico. A las 1331 envió un mensaje de radio al general Holland Smith, informando "situación en duda" y solicitando la liberación del 6.º de Infantería de Marina al control de la división. Mientras tanto, después de haber ordenado a su último equipo de aterrizaje restante (el octavo de Hays) que se dirigiera a la línea de partida, Smith comenzó a reconstituir una reserva de división de emergencia compuesta por partes y piezas de las unidades de artillería, ingenieros y tropas de servicio.

El general Smith en 1343 ordenó al general Hermle que se dirigiera al final del muelle, evaluara la situación e informara. Hermle y su pequeño

SSgt William J. Bordelon, USMC, recibió la Medalla de Honor (póstumamente) por sus acciones en el Día D.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 12980
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el personal desembarcó rápidamente de Monrovia (APA 31) y se dirigió hacia la isla humeante, pero el viaje duró cuatro horas.

Mientras tanto, el general Smith interceptó un mensaje 1458 del mayor Schoettel, aún flotando en el mar del arrecife: "CP ubicado en la parte trasera de Red Beach 1. Situación como antes. He perdido contacto con elementos de asalto". Smith respondió en términos inequívocos: "Dirige tu aterrizaje a cualquier precio, recupera el control de tu batallón y continúa el ataque". Schoettel obedeció y llegó a la playa al atardecer. Sería bien entrado el día siguiente antes de que pudiera abrirse camino hacia el oeste y consolidar sus restos dispersos.

A las 1525, Julian Smith recibió la autorización de Holland Smith para tomar el control del 6º de Infantería de Marina. Esta fue una buena noticia. Smith ahora tenía cuatro equipos de aterrizaje de batallón (incluido 1/8) disponibles. La pregunta entonces se convirtió en dónde alimentarlos para la pelea sin que los masticaran en pedazos, como la experiencia de Ruud al intentar aterrizar 3/8.

En este punto, las comunicaciones de Julian Smith le fallaron nuevamente. A las 1740, recibió un mensaje débil de que Hermle finalmente había llegado al muelle y estaba bajo fuego. Diez minutos después, Smith ordenó a Hermle que tomara el mando de todas las fuerzas en tierra. Para su posterior disgusto, Hermle nunca recibió esta palabra. Smith tampoco sabía que su mensaje no se había transmitido. Hermle se quedó en el muelle, enviando corredores a Shoup (quien sin ceremonias le dijo "¡lárgate de debajo de ese muelle!") Y tratando con éxito parcial de desenroscar el movimiento bidireccional de bajas mar adentro y suministros a la costa.

A lo largo del largo día, el coronel Hall y su estado mayor del regimiento habían languidecido en sus LCVP adyacentes al LT 1/8 de Hays en la línea de partida, "hacinados, mojados, hambrientos, cansados ​​y un gran número ... mareado". A última hora de la tarde, Smith ordenó abruptamente a Hall que aterrizara sus unidades restantes en una nueva playa en el extremo noreste de la isla en 1745 y trabajara hacia el oeste hacia las líneas irregulares de Shoup. Esta

Llegar a tierra el día D requirió mucho coraje y determinación. Atacar tierra adentro más allá de la relativa seguridad del malecón el Día D requirió una medida aún mayor.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63457
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"Tawara, H-Hour, D-Day, Beach Red". Detalle de una pintura en colores acrílicos del Coronel Charles H. Waterhouse, USMCR.
Colección de arte de combate del centro histórico del Cuerpo de Marines
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Esta fotografía aérea, tomada en 1406 el Día D, muestra el largo muelle en el lado norte de la isla que dividía Red Beach Three, a la izquierda, de Red Beach Two, donde "un hombre podría levantar la mano y dispararla". en el fuego intenso. Los enredos de alambre de púas son visibles en ambas playas. Una lancha de desembarco japonesa conectada a tierra está amarrada al lado oeste del muelle. Débilmente visibles en el primer plano de la derecha, algunos infantes de marina se desplazan desde un LVT discapacitado hacia la seguridad y el refugio limitados del muelle.
Documentos personales del Cuerpo de Marines
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Los marines intentan llevar a un compañero herido a un lugar seguro y recibir tratamiento médico el Día D.
Colección LtGen Julian C. Smith
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fue un riesgo tremendo. La principal preocupación de Smith esa noche fue un contraataque japonés desde la cola oriental de la isla contra su flanco izquierdo (Crowe y Ruud). Una vez que le dieron el sexto infante de marina, Smith admitió que estaba "dispuesto a sacrificar un equipo de aterrizaje de batallón" si eso significaba salvar a la fuerza de aterrizaje de ser invadida durante la oscuridad.

Afortunadamente, resultó que Hall nunca recibió este mensaje de Smith. Más tarde en la tarde, un hidroavión informó a Smith que una unidad estaba cruzando la línea de salida y se dirigía al flanco izquierdo de Red Beach Two. Smith y Edson supusieron que Hall y Hays iban a la playa equivocada. La niebla de la guerra: el movimiento informado fue el comienzo de los artilleros de Rixey en tierra. El 8º de Infantería de Marina pasó la noche en sus barcos, esperando órdenes. Smith no descubrió este hecho hasta la mañana siguiente.

En Betio, Shoup se alegró de recibir a las 14.15 un informe inesperado del mayor Ryan de que varios cientos de infantes de marina y un par de tanques habían penetrado 500 yardas más allá de Red Beach One en el extremo occidental de la isla. Este fue, con mucho, el progreso más exitoso del día, y la noticia fue doblemente bienvenida porque Shoup, temiendo lo peor, había asumido que las compañías de Schoettel y los otros extraviados que se habían desviado en esa dirección habían sido eliminados. Sin embargo, Shoup no pudo transmitir la noticia a Smith.

Efectivamente, las tropas compuestas de Ryan habían tenido éxito en el extremo occidental. Aprendiendo rápidamente cuál es la mejor manera de operar con los tanques medianos, los marines se abrieron una importante cabeza de playa, invadiendo muchas torretas y fortines japoneses. Pero aparte de los tanques, los hombres de Ryan no tenían nada más que armas de infantería. Críticamente, no tenían lanzallamas ni demoliciones. Ryan había aprendido de una experiencia anterior en las Islas Salomón que "las posiciones reducidas sólo con granadas podían cobrar vida de nuevo". A última hora de la tarde, decidió retirar sus delgadas líneas y consolidarse. "Estaba convencido de que sin lanzallamas ni explosivos para limpiarlos teníamos que retroceder ... a un perímetro que pudiera ser defendido contra el contraataque de las tropas japonesas aún escondidas en los búnkeres".

La elección fundamental que enfrentaron la mayoría de los otros marines en Betio ese día fue si quedarse en la playa o arrastrarse por el malecón y llevar la lucha tierra adentro. Durante gran parte del día, el fuego que atravesaba la parte superior de esos troncos de coco era tan intenso que parecía que "un hombre podría levantar la mano y dispararla". Al final del Día D, había muchos demasiado desmoralizados para avanzar. Cuando el comandante Rathvon McC. Tompkins, que llevaba mensajes del general Hermle al coronel Shoup, llegó por primera vez a Red Beach Dos al pie del muelle al anochecer del Día D, estaba consternado al ver a tantos rezagados. Tompkins se preguntó por qué los japoneses "no usaron morteros la primera noche. La gente estaba tumbada en la playa tan espesa que no se podía caminar".

Las condiciones también estaban congestionadas en Red Beach One, pero había una diferencia. Major Crowe estaba en todas partes, "tan fresco como una lechuga de caja de hielo". No hubo rezagados. Crowe alimentaba constantemente a pequeños grupos de marines en las líneas para reforzar su precario control en el flanco izquierdo. El Capitán Hoffman de 3/8 no estaba disgustado al encontrar su unidad repentinamente integrada dentro de Crowes 2/8. Y Crowe ciertamente necesitaba ayuda cuando la oscuridad comenzaba a caer. "Ahí estábamos", recordó Hoffman, "dedos de los pies en el agua, víctimas por todas partes, muertos y

El coronel Michael P. Ryan, USMC, lleva la Cruz de la Armada que se le otorgó en Tarawa. Ryan, el menor mayor de la División, jugó un papel decisivo en la seguridad del extremo occidental de Betio, permitiendo así que los primeros refuerzos sustanciales aterrizaran intactos.
Colección histórica del Cuerpo de Marines
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"El duro camino hacia el triunfo", un boceto de Kerr Eby. La acción muestra el LT 2/8 de Maj Crowe tratando de expandir su cabeza de playa cerca del disputado muelle Burns-Philp.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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heridos a nuestro alrededor. Pero finalmente unos pocos infantes de marina comenzaron a avanzar lentamente, un metro aquí, un metro allá. "Fue suficiente. Hoffman pronto pudo ver lo suficientemente bien como para solicitar apoyo de fuego naval 50 metros más adelante. Sus infantes de marina cavaron para pasar la noche.

Al oeste de las líneas de Crowe, y justo tierra adentro desde el puesto de mando de Shoup, la Compañía B, 1/2 del Capitán William T. Bray, se preparó para los esperados contraataques. La compañía se había dispersado en el sangriento aterrizaje de Kyle al mediodía. Bray informó a Kyle que tenía hombres de 12 a 14 unidades diferentes en su compañía, incluidos varios marineros que nadaron a tierra desde barcos que se hundían. Los hombres estaban bien armados y ya no eran extraños entre sí, y Kyle se tranquilizó.

En total, unos 5.000 infantes de marina habían irrumpido en las playas de Betio el día D. Mil quinientos de ellos estaban muertos, heridos o desaparecidos al anochecer. Los sobrevivientes tenían menos de un cuarto de milla cuadrada de arena y coral. Más tarde, Shoup describió la ubicación de sus líneas de cabeza de playa la noche del Día D como "un gráfico del mercado de valores". Sus infantes de marina fueron a tierra en las mejores posiciones de combate que pudieron asegurar, ya sea en pozos de guerra tierra adentro o a lo largo del rompeolas. A pesar de las locas posiciones defensivas y las unidades revueltas, la disciplina de fuego de los marines fue excelente. Las tropas parecían compartir una certeza certera de que se habían enfrentado a lo peor para desembarcar. Estaban silenciosamente preparados para cualquier repentino banzai cargas en la oscuridad.

Offshore, el nivel de confianza disminuyó. General Julian Smith en Maryland estaba muy preocupado. "Esta fue la crisis de la batalla", recordó. "Tres cuartas partes de la isla estaban en manos del enemigo, e incluso teniendo en cuenta sus pérdidas, debería haber tenido tantas tropas como las que teníamos en tierra". Smith creía que un contraataque japonés concertado habría empujado a la mayoría de sus fuerzas al mar. Smith y Hill informaron en la cadena de mando a Turner, Spruance y Nimitz: "El problema sigue en duda". El personal de Spruance comenzó a redactar planes para la evacuación de emergencia de la fuerza de aterrizaje. El esperado contraataque japonés no se materializó. El principal dividendo de todo el bombardeo resultó ser la destrucción de las comunicaciones por cable del almirante Shibasaki. El comandante japonés no pudo reunir a sus hombres para tomar la ofensiva. Unos pocos individuos se infiltraron a través de las líneas de los marines para nadar hasta los tanques y LVT inutilizados en la laguna, donde esperaron la mañana. De lo contrario, todo estaba en silencio. La principal lucha durante la noche del Día D fue el intento de Shoup y Hermle de informar a Julian Smith sobre el mejor lugar para aterrizar el

Los Marines of Landing Teams 2/8 y 3/8 avanzan más allá de la playa.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Situación 1800 Día D

reservas en D + 1. Smith se sorprendió al saber a las 0200 que Hall y Hays, de hecho, no estaban en tierra, sino que todavía estaban a flote en la línea de partida, esperando órdenes. Nuevamente, ordenó al Equipo de Combate Ocho (-) que aterrizara en el extremo oriental de la isla, esta vez a las 0900 en D + 1. Hermle finalmente tomó un bote hacia uno de los destructores en la laguna para transmitir la solicitud de Shoup al comandante general de aterrizar refuerzos en Red Beach Two. Smith alteró las órdenes de Hall en consecuencia, pero le ordenó a Hermle que regresara al buque insignia, molesto con su asistente por no desembarcar y tomar el mando. Pero Hermle le había hecho un buen servicio a Smith al transmitirle el consejo de Shoup. Por mucho que el 8º de Infantería de Marina se desangrara en el asalto de la mañana, un aterrizaje en el extremo este de la isla habría sido una catástrofe absoluta. El reconocimiento después de la batalla descubrió que esas playas eran las más minadas de la isla.

D + 1 en Betio,21 de noviembre de 1943

La situación táctica en Betio siguió siendo precaria durante gran parte del segundo día. A lo largo de la mañana, los marines pagaron caro cada intento de conseguir reservas o hacer avanzar sus destartaladas cabezas de playa.

El arrecife y las playas de Tarawa ya parecían un osario. El teniente Lillibridge examinó lo que podía ver de la playa con las primeras luces y se quedó consternado: "... una visión espantosa, cuerpos flotando lentamente en el agua junto a la playa, amtracks desechados". El hedor de los cadáveres cubría la isla asediada como una nube. El olor se trasladó a la línea de partida, un mal presagio para las tropas del 1. ° Batallón, 8. ° de Infantería de Marina, que se preparaban para iniciar su carrera hacia la playa.

El coronel Shoup, aprovechando al máximo las comunicaciones defectuosas y el conocimiento imperfecto de sus fuerzas dispersas, ordenó a cada comandante de equipo de desembarco que atacara: Kyle y Jordan para tomar la costa sur, Crowe y Ruud para reducir las fortalezas japonesas a su izquierda y al frente, Ryan para tomar todo de Green Beach. La solicitud de Shoup antes del amanecer al general Smith, transmitida a través del comandante Tompkins y Gener-


"La ola se rompe en la playa", un boceto de Kerr Eby. La escena representa el saludo no deseado recibido por LT 1/8 frente a Red Beach Two en la mañana de D + 1.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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al Hermle, especificó el aterrizaje del LT 1/8 de Hays en Red Beach Two "cerca del muelle. "Ese componente clave de la solicitud de Shoup no sobrevivió a la tenue ruta de comunicaciones a Smith. El comandante general simplemente ordenó al coronel Hall y al mayor Hays que aterrizaran en Red Two a las 0615. Hall y Hays, ajenos a la situación en tierra, asumieron 1/8 estaría haciendo un rellano cubierto.

Los Marines de LT 1/8 habían pasado las últimas 18 horas embarcados en LCVP. Durante uno de los interminables círculos de esa noche, el capellán W. Wyeth Willard pasó junto al barco del coronel Hall y gritó: "¿Para qué nos guardan, el baile de graduación?". Las tropas vitorearon cuando los barcos finalmente se dirigieron a la playa.

Las cosas salieron mal rápidamente. Las mareas esquivas nuevamente no pudieron proporcionar suficiente agua para que los botes cruzaran el arrecife. Los hombres de Hays, sorprendidos por el obstáculo, comenzaron la caminata de 500 yardas hasta la costa, muchos de ellos peligrosamente lejos del flanco derecho, completamente dentro de la zona batida de los múltiples cañones que disparaban desde el punto fuerte reentrante. "Era el peor lugar posible que podían haber elegido", dijo "Red Mike" Edson. Los artilleros japoneses abrieron un fuego implacable. El fuego de Enfilade provino de francotiradores que se habían infiltrado en los LVT discapacitados en alta mar durante la noche. Al menos una ametralladora se abrió contra las tropas que caminaban desde la goleta entre islas varada Niminoa en el borde del arrecife. Los hombres de Hays empezaron a caer por todos lados.

Los infantes de marina en la playa hicieron todo lo posible para detener la masacre. Shoup pidió apoyo a los disparos navales. Dos de los obuses de 75 mm del teniente coronel Rixey (protegidos por una berma de arena erigida durante la noche por una excavadora Seabee) comenzaron a disparar contra los blocaos en la frontera Red 1 / Red 2, a 125 yardas de distancia, con mechas retardadas y proyectiles altamente explosivos. Un vuelo de F4F Wildcats atacó el casco del Niminoa con bombas y ametralladoras. Estas medidas ayudaron, pero en gran parte los japoneses atraparon las olas de plomo de Hays en un fuego cruzado fulminante.

El corresponsal Robert Sherrod observó horrorizado el baño de sangre. "Un bote explota, luego otro. Los sobrevivientes comienzan a nadar hacia la orilla, pero las balas de ametralladora salpican el agua a su alrededor ... Esto es peor, mucho peor que ayer". En una hora, Sherrod pudo contar "al menos doscientos cuerpos

Fácilmente desmontados y reensamblados, los obuses de 75 mm del 1.er Batallón, 10.º de Infantería de Marina, eran ideales para la hidrografía restrictiva de Tarawa. El batallón manipuló sus cañones en tierra bajo un intenso fuego a última hora del Día D. A partir de entonces, estos infantes de marina proporcionaron un apoyo de fuego excepcional a distancias excepcionalmente cortas para la infantería.
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El personal médico de la Marina evacua a los heridos de la cabeza de playa el Día D. Esto fue difícil porque había pocos lugares en los que los marines pudieran caminar erguidos. La escasez de camillas agravó los problemas de la fuerza de aterrizaje.
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que no se mueven en absoluto en los llanos secos ".

El primer teniente Dean Ladd recibió un disparo en el estómago poco después de saltar al agua desde su bote. Recordando las estrictas órdenes dadas a las tropas de no detenerse por los heridos, Ladd esperaba morir en el acto. Uno de sus fusileros, el soldado de primera clase T. F. Sullivan, ignoró las órdenes y salvó la vida de su teniente. El pelotón de rifles de Ladd sufrió 12 muertos y 12 heridos durante el asalto de barco a tierra.

El primer teniente Frank Plant, el oficial de enlace aéreo del batallón, acompañó al mayor Hays en el comando LCVP. Cuando la nave se estrelló contra el arrecife, Plant recordó a Hays gritando "¡Hombres, desembarquen!" mientras saltaba al agua. Las tropas que siguieron fueron recibidas por un fuego asesino. Plant ayudó a llevar a los heridos de regreso al bote, notando que "el agua alrededor estaba teñida de púrpura con sangre". Mientras Plant se apresuraba a alcanzar al Mayor Hays, estaba aterrorizado por la repentina aparición de lo que él tomó por combatientes japoneses rugiendo directamente hacia él. Estos eran los gatos monteses de la Armada que apuntaban a las cercanías Niminoa. Los pilotos fueron exuberantes pero inconsistentes: una bomba golpeó el casco directamente, otras fallaron por 200 yardas. Un David Shoup enojado apareció en la radio: "¡Dejen de ametrallar! ¡Barco bombardero golpeando a sus propias tropas!"

Al final, fue el coraje de los supervivientes lo que los llevó a tierra bajo un fuego cruzado tan infernal. Hays se presentó a Shoup a las 0800 con aproximadamente la mitad de su equipo de aterrizaje. Había sufrido más de 300 bajas, otras estaban esparcidas por toda la playa y el muelle. Peor aún, la unidad había perdido todos sus lanzallamas, demoliciones y armas pesadas. Shoup ordenó a Hays que atacara hacia el oeste, pero ambos sabían que las armas pequeñas y el coraje por sí solos no prevalecerían contra las posiciones fortificadas.

Shoup trató de no mostrar su desánimo, pero admitió en un mensaje al general Smith que "la situación no pinta bien en tierra".

Las fuerzas combinadas de Majors Crowe y Ruud en Red Beach Three estaban llenas de lucha y tenían muchas armas. Pero su flanco izquierdo estaba al ras contra tres grandes búnkeres japoneses, cada uno de ellos apoyándose mutuamente y aparentemente inexpugnables. El rechoncho muelle comercial de Burns-Philp, ligeramente al este del muelle principal, se convirtió en una sangrienta "tierra de nadie" mientras las fuerzas luchaban por su posesión. Al aprender de los errores del Día D, Crowe se aseguró de que su único tanque Sherman superviviente siempre estuviera acompañado por infantería.

Crowe y Ruud se beneficiaron del apoyo aéreo intensivo y el cañón naval.

Los infantes de marina bajo fuego a lo largo de Red Beach Three, cerca del muelle de Burns-Philp, se abrazan al suelo mientras los aviones de la Armada golpean continuamente los puntos fuertes enemigos frente a ellos.
Colección LtGen Julian C. Smith
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El primer teniente William Deane Hawkins, USMC, recibió la Medalla de Honor póstumamente por su valentía sostenida durante las primeras 24 horas en tierra en Betio. Hawkins comandó el pelotón de francotiradores y exploradores de la 2.ª Infantería de Marina, que se apoderó del largo muelle para comenzar el asalto.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 12448
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fuego a lo largo de su flanco izquierdo. Crowe no estaba impresionado con la precisión y eficacia de los aviadores ("nuestro avión nunca nos sirvió de mucho"), pero estaba entusiasmado con los cañones navales. "Tuve el Ringgold, los Dashiell, y el Anderson en apoyo de mí. . . . Todo lo que pedí lo obtuve de ellos. ¡Fueron geniales! "En una ocasión, en D + 1, Crowe autorizó el fuego directo de un destructor en la laguna en un gran búnker de comando solo 50 yardas por delante de los marines." Los golpearon allí y se podían ver brazos y piernas y ¡todo sube así! "

Tierra adentro desde Red Beach Two, Kyle y Jordan lograron que algunas de sus tropas cruzaran la pista de aterrizaje arrasada por el fuego y llegaran hasta la costa sur, una penetración significativa. Sin embargo, el punto de apoyo era precario y los marines sufrieron numerosas bajas. "No se podía ver a los japoneses", recordó el teniente Lillibridge, "pero el fuego parecía venir de todas direcciones". Cuando Jordan perdió el contacto con sus elementos principales, Shoup le ordenó cruzar la isla para restablecer el mando. Jordan lo hizo con gran peligro. Cuando llegó Kyle, Jordan se dio cuenta de que su propia presencia era superflua. Sólo 50 hombres podían contabilizarse de las compañías de fusileros de LT 2/2. Jordan organizó y proporcionó a estos sobrevivientes lo mejor que pudo, luego, bajo la dirección de Shoup, los fusionó con la fuerza de Kyle y regresó a su papel original como observador.

El pelotón de francotiradores Scout de 2d Marines había sido espectacularmente heroico desde el principio cuando lideraron el asalto al muelle justo antes de H-Hour. El teniente Hawkins continuamente dio un ejemplo de frío desdén por el peligro en cada situación táctica. Su valentía era sobrehumana, pero no podía durar en la vorágine. Fue herido por un proyectil de mortero japonés el Día D, pero rechazó los intentos de curar sus heridas. Al amanecer del D + 1 dirigió a sus hombres a atacar una serie de puntos fuertes que disparaban sobre LT 1/8 en el agua. Hawkins se arrastró directamente hasta un pastillero importante, disparó su arma a quemarropa a través de los puertos de las armas y luego arrojó granadas al interior para completar el trabajo. Le dispararon en el pecho, pero continuó el ataque, sacando personalmente tres pastilleros más. Luego, un proyectil japonés casi lo destrozó. Fue una herida mortal. La división lamentó su muerte. Hawkins recibió la Medalla de Honor póstumamente. Dijo el coronel Shoup: "No es frecuente que se le pueda dar crédito a un primer teniente por haber ganado una batalla, pero Hawkins se acercó tanto como cualquier hombre pudo".

Dependía del mayor Mike Ryan y su batallón improvisado en el extremo occidental de Betio hacer la mayor contribución para ganar la batalla en D + 1. La suerte de Ryan se había visto reforzada en gran medida por tres acontecimientos durante la noche: la ausencia de un ataque japonés contra sus delgadas líneas, la reparación del tanque mediano "Cecilia" y la llegada del teniente Thomas Greene, USN, un observador de disparos naval con una radio completamente funcional. Ryan se tomó su tiempo para organizar un ataque coordinado contra el nido de emplazamientos de armas, fortines y fosos de rifles concentrados en la esquina suroeste de la isla. Fue frenado por otra falla en las comunicaciones. Ryan podía hablar con los barcos de apoyo contra incendios, pero no con Shoup. A Ryan le pareció que sus corredores tardaron horas en sortear el guante de fuego de regreso a la playa, llamar por radio al CP de Shoup y regresar con respuestas. El primer mensaje de Ryan a Shoup anunciando sus planes de ataque recibió la respuesta final,

Los grupos de trabajo ignoran el fuego de francotiradores y artillería para descargar municiones de 75 mm entregadas por LCVP desde Biddle (APA 8) en la cabecera del largo muelle Burns-Philp.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Los médicos del hospital de la Marina atienden a un infante de marina gravemente herido en Betio. El personal médico orgánico de la 2.ª División de Infantería de Marina pagó un alto precio mientras administraba ayuda a los infantes de marina caídos: 30 médicos y enfermeros de la Marina murieron y otros 59 heridos.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63492
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"Espera, estamos convocando un ataque aéreo". Se necesitaron dos corredores más para cancelar el ataque aéreo. Ryan luego ordenó al teniente Greene que solicitara disparos navales contra los objetivos del suroeste. Dos destructores en la laguna respondieron con rapidez y precisión. A las 11.20, Ryan lanzó un asalto coordinado de tanques e infantería. En una hora, su fuerza de retazos se había apoderado de todo Green Beach y estaba listo para atacar hacia el este, hacia el aeródromo.

Las comunicaciones seguían siendo terribles. Por ejemplo, Ryan informó dos veces que el extremo sur de Green Beach estaba muy minado, un mensaje que nunca llegó a ningún cuartel general superior. Pero el general Smith a bordo Maryland recibió noticias directas del éxito de Ryan y estaba encantado. Por primera vez, Smith tuvo la oportunidad de aterrizar refuerzos en una playa cubierta con la integridad de su unidad intacta.

El general Smith y "Red Mike" Edson habían estado conferenciando esa mañana con el coronel Maurice G. Holmes, al mando del 6.º de Infantería de Marina, sobre los mejores medios para llevar el nuevo equipo de combate a tierra. En vista de las numerosas bajas sufridas por el batallón de Hays en Red Beach Two, Smith estaba reconsiderando un aterrizaje en el desconocido extremo oriental de la isla. Las buenas noticias de Ryan resolvieron rápidamente el problema. Smith ordenó a Holmes que aterrizara un batallón en balsas de goma en Green Beach, con un segundo equipo de desembarco en LCVP preparado para vadear a tierra en apoyo.

En ese momento, Smith recibió informes de que las tropas japonesas escapaban del extremo oriental de Betio vadeando hasta Bairiki, la siguiente isla. Los marines no querían luchar dos veces contra el mismo enemigo tenaz. Smith luego ordenó a Holmes que aterrizara un batallón en Bairiki para "sellar la puerta trasera". Holmes asignó al teniente coronel Raymond L. Murray a aterrizar 2/6 en Bairiki, mayor "Willie K." Jones para aterrizar 1/6 en bote de goma en Green Beach, y el teniente coronel Kenneth F. McLeod debe estar preparado para aterrizar 3/6 en cualquier lugar asignado, probablemente Green Beach. Smith también ordenó que los tanques ligeros de la Compañía B, 2. ° Batallón de Tanques, aterrizaran en Green Beach en apoyo del 6. ° Marines.

Estos planes tácticos tardaron mucho más en ejecutarse de lo previsto. Jones estaba listo para desembarcar Feland (APA 11) cuando se ordenó repentinamente que el barco se pusiera en marcha para evitar una amenaza submarina percibida. Pasaron horas antes de que el barco pudiera regresar lo suficientemente cerca de Betio para botar los botes de goma y sus remolques LCVP. Los tanques ligeros se encontraban entre los pocos elementos críticos que no estaban realmente cargados en combate en sus transportes, y se transportaban en el fondo de las bodegas de carga. La descarga indiscriminada durante las primeras 30 horas del aterrizaje había alterado aún más los suministros y el equipo en las cubiertas intermedias. Se necesitaron horas para limpiar los tanques y cargarlos a bordo de los encendedores.

Shoup estaba desconcertado por las largas demoras. A las 13.45 le envió un mensaje a Jones: "Traiga lanzallamas si es posible ... Haciendo nuestro mejor esfuerzo". A las 1525 preguntó a la división sobre el tiempo estimado de aterrizaje de LT 1/6. Quería a Jones en tierra y en el ataque antes de que oscureciera.

Mientras tanto, Shoup y su reducido personal se vieron acosados ​​por problemas de apoyo logístico. Ya había equipos organizados para despojar a los muertos de sus municiones, cantimploras y valijas de primeros auxilios. El teniente coronel Carlson ayudó a organizar una "falsa cabeza de playa" al final del muelle. La mayor parte del progreso provino de los esfuerzos combinados del teniente coronel Chester J. Salazar, al mando del grupo en tierra, el capitán John B. McGovern, USN, que actúa como oficial de control principal a bordo del dragaminas. Búsqueda (AM 108) Mayor Ben K. Weatherwax, asistente de la división D-4 y mayor George L. H. Cooper, oficial de operaciones del 2.º Batallón, 18.º de Infantería de Marina. Entre ellos, estos oficiales gradualmente pusieron algo de orden en el caos. Asumieron un control estricto de los suministros descargados y utilizaron los LVT supervivientes con prudencia para mantener el transbordador de víctimas moviéndose hacia el mar y los elementos críticos desde el muelle hasta la playa. Todo esto fue per-


Esta escena desesperada apenas necesita una leyenda. El infante de marina está gravemente herido, pero está en buenas manos, ya que sus amigos lo llevan a un lugar seguro y a un refugio para recibir tratamiento.
Colección LtGen Julian C. Smith
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formado por hombres insomnes bajo fuego constante.

El manejo de víctimas fue el problema logístico más urgente en D + 1. La 2.ª División de Infantería de Marina fue heroicamente servida en Tarawa por sus médicos orgánicos de la Armada y los miembros del cuerpo hospitalario. Casi 90 de estos especialistas médicos fueron víctimas de los combates en tierra. El teniente Herman R. Brukhardt, Cuerpo Médico, USN, estableció una sala de emergencias en un búnker japonés recién capturado (algunos de cuyos antiguos ocupantes "cobraron vida" con rifles encendidos más de una vez). En 36 horas, en condiciones brutales, Brukhardt trató a 126 heridos y solo cuatro murieron.

Al principio, las víctimas fueron evacuadas a buques de transporte de tropas lejos en el área de transporte. El largo viaje fue peligroso para las tropas heridas y un desperdicio de los pocos LVT o LCVP disponibles. Luego, los marines comenzaron a entregar bajas al destructor. Ringgold en la laguna, a pesar de que su enfermería había sido destruida por un proyectil japonés de cinco pulgadas el día D. El barco, que todavía disparaba activamente misiones de apoyo, aceptó docenas de bajas e hizo todo lo posible. El almirante Hill luego se arriesgó a enviar el buque de tropas. Decano (APA 1) en la laguna temprano en D + 1 para servicio como barco receptor primario para casos críticos. El teniente comandante James Oliver, MC, USN, dirigió un equipo quirúrgico de cinco hombres con experiencia reciente en combate en las Aleutianas. En los siguientes tres días, el equipo de Oliver trató a más de 550 infantes de marina gravemente heridos. "Nos quedamos sin pentatol sódico y tuvimos que usar éter", dijo Oliver, "aunque el impacto de una bomba hubiera estallado Decano de la faz del planeta ".

Los capellanes de la Armada también estaban trabajando duro dondequiera que los Marines lucharan en tierra. El suyo fue un trabajo particularmente desgarrador, consolar a los heridos, administrar los últimos ritos a los moribundos, orar por las almas de los muertos antes de que la topadora viniera a cubrir los cuerpos del implacable sol tropical.

La marea de la batalla comenzó a cambiar perceptiblemente hacia los estadounidenses a media tarde del D + 1. La lucha seguía siendo intensa, el fuego japonés seguía siendo asesino, pero los infantes de marina supervivientes estaban en movimiento, ya no estaban paralizados en precarios puntos de apoyo en la playa. Los obuses de manada de Rixey estaban agregando una nueva definición para el apoyo de fuego cercano. Se mejoró considerablemente el suministro de municiones y agua dulce. La moral también subió. Las tropas sabían que el 6º de Infantería de Marina llegaría pronto. "Pensé

Algunos infantes de marina gravemente heridos fueron evacuados de la cabeza de playa en balsa.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63926
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Coronel David M. Shoup, USMC

Shoup fue modesto acerca de sus logros. Otra entrada en su cuaderno de 1943 contiene esta introspección. "I

El Coronel David M. Shoup, aquí tal como apareció después de la batalla, fue el cuarto y único infante de marina vivo que recibió una Medalla de Honor de los combates de Tarawa.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 310552
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me doy cuenta de que no soy más que un poco de paja de las trillas de la vida arrastrada a las páginas de la historia por los vientos desconocidos del azar ".

hasta las 13:00 de hoy era un toque y listo ", dijo Rixey," entonces supe que ganaríamos ".

Por el contrario, una sensación de desesperación pareció extenderse entre los defensores. Habían derribado a los infantes de marina en todo momento, pero con cada infante de marina caído, aparecía otro, disparando un rifle, bien apoyado por la artillería y los cañones navales. El gran Yogaki El plan parecía un fracaso. Solo unos pocos aviones atacaron la isla cada noche, los transportes nunca se vieron seriamente amenazados. La flota japonesa nunca se materializó. Cada vez más, las tropas japonesas comenzaron a suicidarse en lugar de arriesgarse a ser capturadas.

Shoup sintió este cambio de impulso. A pesar de su frustración por los retrasos y las malas comunicaciones del día, se animó lo suficiente como para enviar un informe de situación de 1600 a Julian Smith, que cerró con estas breves palabras que se convirtieron en un clásico: "Víctimas: muchas. Porcentaje de muertos: desconocido. Eficiencia de combate: estamos victorioso."

En 1655, los 2/6 de Murray aterrizaron contra una ligera oposición en Bairiki. Durante la noche y las primeras horas de la mañana, el 2º Batallón del Teniente Coronel George Shell, 10º de Infantería de Marina, aterrizó en la misma isla y comenzó a registrar sus obuses.El centro de dirección de fuego de Rixey en Betio ayudó en este proceso, mientras que el observador de artillería avanzado adjunto al LT 2/8 de Crowe en Red Beach One tuvo la experiencia inusual de ajustar el fuego de los cañones Bairiki "mientras miraba por sus bocas:" Los marines habían practicado esto antes en Nueva Zelanda. Smith finalmente dispuso de artillería en Bairiki.

Mientras tanto, Major Jones y LT 1/6 finalmente se pusieron en movimiento. Había sido un día de muchos comienzos en falso. En un momento, Jones y sus hombres habían estado desembarcando por los lados en preparación para un asalto en el extremo este del Betio cuando "The Word" cambió su misión a Green Beach. Cuando Feland Finalmente regresaron a un rango razonable de la isla, los Marines de LT 1/6 desembarcaron de verdad. Usando tácticas desarrolladas con la Marina durante el ensayo de Efate, los Marines cargaron a bordo de LCVP que remolcaron sus balsas de goma hasta el arrecife. Allí, los marines se embarcaron a bordo de su


Los tanques ligeros desembarcan en el arrecife de los LCM lanzados por Harris (APA 2) y Virgo (AKA 20) para comenzar la caminata de 1,000 yardas hacia Green Beach la noche de D + 1.
Colección LtGen Julian C. Smith
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balsas, de seis a 10 soldados por embarcación, y comenzó el remo de 1,000 yardas hacia Green Beach.

El Mayor Jones comentó que no se sentía como "El Almirante de la Flota de Condones" mientras ayudaba a remar en su balsa hacia la costa. "El control fue nebuloso en el mejor de los casos ... el batallón estaba esparcido sobre el océano de horizonte a horizonte. Debemos haber tenido 150 botes". Jones estaba alarmado por la aparición frecuente de minas antiboat amarradas a cabezas de coral debajo de la superficie. Las balsas de goma pasaron sobre las minas sin incidentes, pero Jones también tenía dos LVT que acompañaban su movimiento de barco a tierra, cada uno precargado con munición, raciones, agua, suministros médicos y equipo de radio de repuesto. Guiado por las balsas, uno de los LVT llegó a tierra, pero el segundo cayó a una mina que voló el vehículo pesado 10 pies en el aire, matando a la mayor parte de la tripulación y destruyendo los suministros. Fue una pérdida grave, pero no crítica. Bien cubierta por los hombres de Ryan, la fuerza de desembarco no sufrió más bajas al llegar a tierra. El batallón de Jones se convirtió en el primero en aterrizar en Betio esencialmente intacto.

Era después del anochecer cuando las tropas de Jones asumieron posiciones defensivas detrás de las líneas de Ryan. Los tanques ligeros de la Compañía B continuaron su intento de desembarcar en Green Beach, pero el fuerte oleaje y la gran distancia entre el arrecife y la playa obstaculizaron enormemente los esfuerzos de desembarco. Finalmente, un pelotón de seis tanques logró llegar a la playa, el resto de la compañía movió sus botes hacia el muelle y trabajó toda la noche para desembarcar en Red Beach Two. El LT 3/6 de McLeod permaneció a flote en LCVP más allá del arrecife, enfrentando una noche incómoda.

Esa noche, Shoup se volvió hacia Robert Sherrod y dijo: "Bueno, creo que estamos ganando, pero a los bastardos les quedan muchas balas. Creo que lo limpiaremos mañana".

Después del anochecer, el general Smith envió a su jefe de personal, "Red Mike" Edson, a tierra para tomar el mando de todas las fuerzas en Betio y Bairiki. Shoup había hecho un trabajo magnífico, pero era hora de que el coronel principal se hiciera cargo. Ahora había ocho batallones de infantería reforzados y dos batallones de artillería desplegados en las dos islas. Con LT 3/6 programado para aterrizar temprano en D + 2, se desplegarían prácticamente todos los elementos de combate y apoyo de combate de la 2.ª División de Infantería de Marina.

Edson alcanzó el puesto de mando de Shoup en 2030 y encontró al guerrero de pecho como un barril todavía de pie, mugriento y demacrado, pero lleno de lucha. Edson asumió el mando, lo que permitió a Shoup concentrarse en su propio equipo de combate reforzado, y comenzó a hacer planes para la mañana.

Años más tarde, el general Julian Smith miró hacia atrás en el día crucial del 21 de noviembre de 1943 en Betio y admitió, "¡estábamos perdiendo hasta que ganamos!" Muchas cosas habían salido mal y los japoneses habían causado graves bajas a los atacantes, pero, a partir de ese momento, el asunto ya no estaba en duda en Tarawa.

El tercer día:D + 2 en Betio,22 de noviembre de 1943

En D + 2, Chicago Daily News El corresponsal de guerra Keith Wheeler publicó este despacho de Tarawa: "Parece que los marines están ganando en esta pequeña isla empapada de sangre, golpeada por bombas y apestosa".

El coronel Edson emitió sus órdenes de ataque a las 0400. Como se registra en el diario D-3 de la división, el plan de Edson para D + 2 era el siguiente: "1/6 ataca a las 0800 hacia el este a lo largo de la playa sur para establecer contacto con 1/2 y 2 / 2. 1/8 adjunto a los ataques de 2dMar a la luz del día hacia el oeste a lo largo de la playa norte para eliminar los focos de resistencia japoneses entre las playas Roja 1 y 2. El 8 de marzo (-LT 1/8) continúa el ataque hacia el este ". Edson también organizó disparos navales y apoyo aéreo para atacar el extremo este de la isla en interludios de 20 minutos durante la mañana, comenzando a las 07:00. El LT 3/6 de McLeod, aún embarcado en la línea de salida, aterrizaría en la llamada de Shoup el Playa Verde.

La clave de todo el plan fue el ataque hacia el este por parte de las tropas frescas del equipo de desembarco del Mayor Jones, pero Edson no pudo durante horas reunir al 1. ° Batallón, 6. ° de Infantería de Marina, en ninguna red de radio. El emprendedor Mayor Tompkins, oficial asistente de operaciones de la división, se ofreció como voluntario para entregar la orden de ataque personalmente al Mayor Jones. La espeluznante odisea de Tompkins desde Edsons CP hasta Green Beach duró casi tres horas, durante las cuales estuvo a punto de recibir un disparo en varias ocasiones por nerviosos centinelas japoneses y estadounidenses. Por

Situación 1800 D + 1

peculiaridad, las redes de radio empezaron a funcionar de nuevo justo antes de que Tompkins alcanzara LT 1/6. Jones tuvo la gentileza de no admitir ante Tompkins que ya tenía la orden de ataque cuando llegó el mensajero exhausto.

En Red Beach Two, el Mayor Hays lanzó su ataque puntualmente a las 0700, atacando hacia el oeste en un frente de tres compañías. Los ingenieros con cargas de mochila y torpedos de Bangalore ayudaron a neutralizar varias posiciones del interior de Japón, pero los puntos fuertes a lo largo del reentrante seguían siendo tan peligrosos como los nidos de avispas. Los tanques ligeros de la Infantería de Marina realizaron valientes ataques frontales contra las fortificaciones, incluso disparando sus cañones de 37 mm a quemarropa en las troneras, pero fueron inadecuados para la tarea. Uno se perdió por el fuego enemigo y los otros dos se retiraron. Hays pidió una sección de semiorugas de 75 mm. Uno se perdió casi de inmediato, pero el otro usó su arma más pesada con una ventaja considerable. Las compañías del centro y del flanco izquierdo lograron doblar detrás de los complejos principales, aislando efectivamente a los japoneses del resto de la isla. A lo largo de la playa, sin embargo, el progreso se midió en yardas. El punto brillante del día para 1/8 llegó a última hora de la tarde cuando un pequeño grupo de japoneses intentó una salida desde los puntos fuertes contra las líneas de los marines. Los hombres de Hays, a quienes finalmente se les dieron objetivos reales al aire libre, derribaron a los atacantes en poco tiempo.

En Green Beach, Major Jones hizo los preparativos finales para el asalto de 1/6 hacia el este. Aunque había varios tanques ligeros disponibles del pelotón que llegaron a tierra la noche anterior, Jones prefirió el seguro de los tanques medianos. Mayores "Willie K." Jones y "Mike" Ryan eran buenos amigos Jones convenció a su amistad de "tomar prestados" los dos Sherman de Ryan para el asalto. Jones ordenó que los tanques se extendieran a no más de 50 yardas por delante de su compañía líder, y él personalmente mantuvo contacto por radio con el comandante del tanque. Jones también asignó un pelotón de ametralladoras de calibre .30 refrigeradas por agua a cada compañía de rifles y adjuntó a sus ingenieros de combate con sus lanzallamas y escuadrones de demolición para


Escena CP, Betio, D + 2: Col Shoup, centro, con caja de mapa, conferencia con el Mayor Thomas Culhane, 2d Marines R-3, mientras que el Coronel Merritt A. Edson, jefe de personal de la División, se para en el fondo izquierdo (manos en las caderas ). El coronel Evans Carlson, un observador de la 4.a División de Infantería de Marina utilizado como mensajero de alto precio por Shoup, descansa en primer plano.
Foto del Departamento de Detección (USMC) 63505
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la empresa líder. La naturaleza del terreno y la necesidad de dar un amplio espacio al batallón de Hays hicieron que Jones restringiera su ataque a un frente de pelotón en una zona de acción de solo 100 yardas de ancho. "Fueron las tácticas más inusuales de las que he oído hablar", recordó Jones. "Cuando me moví hacia el este en un lado del aeródromo, Larry Hays se movió hacia el oeste, exactamente en el lado opuesto ... Estaba atacando hacia Wood Kyle, que tenía el 1er Batallón, el 2º Marines".

El plan de Jones era sólido y estaba bien ejecutado. La ventaja de contar con una nueva unidad táctica con brazos de apoyo integrados fue inmediatamente obvia. El equipo de desembarco 1/6 avanzó rápidamente a lo largo de la costa sur, matando a unos 250 defensores japoneses y llegando a las delgadas calles controladas por 2/2 y 1/2 en tres horas. Las bajas estadounidenses hasta este punto fueron leves.

A las 11.00, Shoup llamó a Jones a su PC para recibir el plan de acción de la tarde. El oficial ejecutivo de Jones, el comandante Francis X. Beamer, aprovechó la ocasión para reemplazar a la empresa líder de rifles. La resistencia se estaba endureciendo, el comandante de la compañía acababa de recibir un disparo de un francotirador y el calor opresivo comenzaba a hacer mella. Beamer hizo esfuerzos sobrehumanos para conseguir más agua y tabletas de sal para sus hombres, pero varias tropas ya se habían convertido en víctimas de la postración por calor. Según el primer sargento Lewis J. Michelony, las arenas de Tarawa eran "tan blancas como la nieve y tan calientes como las cenizas rojas y blancas de un horno calentado".

De vuelta en Green Beach, ahora 800 yardas detrás del LT 1/6, el LT 3/6 de McLeod comenzó a fluir a tierra. El aterrizaje fue indiscutible pero, sin embargo, tardó varias horas en ejecutarse. No fue hasta 1100, el mismo tiempo en que los elementos principales de Jones se unieron con los 2d Marines, antes de que 3/6 estuviera completamente establecido en tierra.

El orden de ataque del 8º de Infantería de Marina fue el mismo que el del día anterior: asaltar los puntos fuertes del este. Los obstáculos fueron igualmente abrumadores en D + 2. Tres fortificaciones eran especialmente formidables: un pastillero de acero cerca del disputado muelle de Burns-Philp, un emplazamiento de troncos de coco con múltiples ametralladoras y un gran refugio a prueba de bombas más hacia el interior. Los tres habían sido diseñados por el almirante Saichero, el ingeniero maestro, para apoyarse mutuamente mediante el fuego y la observación. Y a pesar del espíritu de lucha del Mayor Crowe, estos fuertes

"March Macabre", un boceto del artista de combate Kerr Eby, refleja la escena familiar de los marines heridos o sin vida que son llevados a refugiarse bajo el fuego por sus amigos.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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El coronel William K. Jones, USMC, comandante durante la batalla de Tarawa, comandó el equipo de aterrizaje 1/6, la primera unidad importante en aterrizar intacta en Betio. El avance de 1/6 hacia el este en D + 2 ayudó a romper la espalda de la resistencia japonesa, al igual que el rechazo de la unidad al contraataque japonés esa noche. El liderazgo de combate sostenido de Jones en Betio resultó en un ascenso en el campo de batalla a teniente coronel.
Colección histórica del Cuerpo de Marines
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los puntos habían contenido efectivamente las fuerzas combinadas de 2/8 y 3/8 desde la mañana del Día D.

Al tercer día, Crowe reorganizó sus fuerzas cansadas para otro asalto. Primero, el ex instructor de puntería obtuvo latas de aceite lubricante e hizo que sus tropas se despojaran y limpiaran sus Garands antes del ataque. Crowe colocó a su oficial ejecutivo de batallón, el mayor William C. Chamberlin, en el centro de las tres compañías atacantes. Chamberlin, un ex profesor de economía de la universidad, no era menos dinámico que su comandante de bigotes rojos. Aunque se estaba curando una herida dolorosa en su hombro del Día D, Chamberlin fue una fuerza impulsora en los repetidos asaltos contra los tres puntos fuertes. El sargento Hatch recordó que el oficial ejecutivo era "un hombre salvaje, un tipo que cualquiera estaría dispuesto a seguir".

A las 09.30, un equipo de morteros bajo la dirección de Chamberlin recibió un impacto directo en la parte superior del emplazamiento de troncos de coco que penetró el búnker y detonó las existencias de municiones. Fue un golpe de inmensa buena fortuna para los marines. Al mismo tiempo, el tanque mediano "Colorado" maniobró lo suficientemente cerca del pastillero de acero para penetrarlo con fuego directo de 75 mm. De repente, dos de los tres emplazamientos fueron invadidos.

Sin embargo, el enorme refugio a prueba de bombas seguía siendo letal. Los ataques de flanqueo improvisados ​​se hicieron pedazos antes de que pudieran cobrar impulso. La única solución era ganar de alguna manera la cima del montículo cubierto de arena y lanzar explosivos o granadas de termita por los conductos de ventilación para obligar a los defensores a salir. Esta difícil tarea fue para el mayor Chamberlin y un escuadrón de ingenieros de combate al mando del primer teniente Alexander Bonnyman. Mientras los fusileros y los ametralladores abrían una lluvia de fuego contra los puertos de tiro del punto fuerte, esta pequeña banda cruzaba la arena y subía la empinada pendiente. Los japoneses sabían

Contra las todavía poderosas y fuertemente defendidas posiciones japonesas atrincheradas, el 6º de Infantería de Marina avanzó hacia el este en D + 2.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Ataque del 1 ° BN, 6 ° Marines

estaban en grave peligro. Decenas de ellos salieron a raudales por una entrada trasera para atacar a los marines en la parte superior. Bonnyman dio un paso adelante, vació su lanzallamas sobre los japoneses que se apresuraban y luego los cargó con una carabina. Lo mataron a tiros, su cuerpo rodaba por la pendiente, pero sus hombres se inspiraron para superar el contraataque japonés. Los ingenieros supervivientes se apresuraron a colocar explosivos contra las entradas traseras. De repente, varios cientos de japoneses desmoralizados salieron del refugio presos del pánico, tratando de huir hacia el este. Los infantes de marina los derribaron por docenas, y la tripulación del tanque disparó un solo cartucho de "disparo de ensueño" que envió al menos 20 más.

La valentía del teniente Bonnyman resultó en una Medalla de Honor póstuma, la tercera que se otorga a los Marines en Betio. Su sacrificio casi sin ayuda terminó con el estancamiento en Red Beach Three. Tampoco es una coincidencia que dos de estos premios más importantes hayan sido recibidos por ingenieros de combate. Las actuaciones del Sargento Bordelon en el Día D y del Teniente Bonnyman en D + 2 fueron representativas de cientos de otros ingenieros en una base ligeramente menos espectacular. A modo de ejemplo, casi un tercio de los ingenieros que aterrizaron en apoyo del LT 2/8 resultaron víctimas. Según el subteniente Beryl W. Rentel, los supervivientes utilizaron "ocho cajas de TNT, ocho cajas de gelatina de dinamita y dos bloques de 54 libras de TNT" para demoler las fortificaciones japonesas. Rentel informó que sus ingenieros usaron grandes bloques de TNT y una caja completa de dinamita solo en el gran refugio a prueba de bombas.

En algún momento durante la confusa y violenta lucha en la zona del 8º de Infantería de Marina, y desconocida para los marines, el almirante Shibasaki murió en su fortín. El hecho de que el tenaz comandante japonés no proporcionara comunicaciones de respaldo a los cables aéreos destruidos durante el bombardeo preliminar del Día D le había impedido influir en la batalla. Los archivos japoneses indican que Shibasaki pudo transmitir un mensaje final al Cuartel General en Tokio desde el principio


El 8º de Infantería de Marina realiza su asalto final al gran refugio japonés a prueba de bombas cerca del muelle Burns-Philp. Estas escenas fueron grabadas vívidamente en una película cinematográfica de 35 mm por Marine SSgt Norman Hatch, cuyo posterior documental de testigos presenciales de la lucha de Tarawa ganó un premio de la Academia Cinematográfica en 1944.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63930
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El primer teniente Alexander Bonnyman, Jr., USMC, recibió la Medalla de Honor póstumamente por su valentía extrema durante el asalto al refugio japonés a prueba de bombas en D + 2. Dos de los cuatro infantes de marina galardonados con la Medalla de Honor de Tarawa eran ingenieros de combate: el teniente Bonnyman y el SSgt Bordelon.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 310213
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D + 2: "Nuestras armas han sido destruidas y de ahora en adelante todos están intentando una carga final ... ¡Que Japón exista por 10,000 años!"

El homólogo del almirante Shibasaki, el general Julian Smith, aterrizó en Green Beach poco antes del mediodía. Smith observó el despliegue del LT 3/6 de McLeod tierra adentro y conversó con el Mayor Ryan. Pero Smith pronto se dio cuenta de que estaba muy alejado de la acción principal hacia el centro de la isla. Condujo a su grupo de regreso a través del arrecife hasta su lancha de desembarco y ordenó al timonel que se dirigiera al muelle. En este punto, el comandante general recibió una grosera introducción a los hechos de la vida en Betio. Aunque los puntos fuertes japoneses en el reentrante estaban siendo fuertemente asediados por el octavo de Hays, los defensores aún dominaban los accesos a las Playas Rojas Uno y Dos. Un disparo de ametralladora bien dirigido inutilizó el barco y mató al timonel. Los otros ocupantes tuvieron que saltar por la borda lejana al agua. El comandante Tompkins, siempre el hombre adecuado en el lugar correcto, se abrió paso entre el fuego intermitente durante media milla para encontrar un LVT para el general. Incluso este no fue un intercambio del todo seguro. El LVT provocó más fuego, que hirió al conductor y alarmó aún más a los ocupantes. El general Smith no alcanzó el PC combinado de Edson y Shoup hasta casi 1400.

Mientras tanto, "Red Mike" Edson había reunido a sus principales comandantes subordinados y había dado órdenes para continuar el ataque hacia el este esa tarde. El 1/6 del Mayor Jones continuaría a lo largo de la estrecha costa sur, apoyado por los obuses de carga del 1/10 y todos los tanques disponibles. Los dos batallones del 8º de Infantería de Marina del coronel Hall continuarían su avance a lo largo de la costa norte. La hora de salida fue a las 13.30. Los disparos navales y el apoyo aéreo volarían las áreas con una hora de anticipación.

El coronel Hall habló en nombre de sus exhaustos y diezmados equipos de desembarco, en tierra y en contacto directo desde la mañana del Día D. Los dos equipos de aterrizaje tenían suficiente fuerza para un asalto más, le dijo a Edson, pero luego debían buscar alivio. Edson prometió intercambiar los restos de 2/8 y 3/8 con los 2/6 frescos de Murray en Bairiki en la primera oportunidad después del asalto.

Jones regresó a sus tropas en su tanque prestado y emitió las órdenes necesarias. El equipo de aterrizaje 1/6 continuó el ataque a las 13:30, pasando por las líneas de Kyle en el proceso. Inmediatamente se topó con una fuerte oposición. El fuego más mortífero provino de armas pesadas montadas en un emplazamiento tipo torreta cerca de la playa sur. Esto tardó 90 minutos en superar. Los tanques ligeros fueron valientes pero ineficaces. La neutralización tomó fuego sostenido de 75 mm de uno de los tanques medianos Sherman. La resistencia fue feroz en toda la zona de Jones y sus bajas comenzaron a aumentar. El equipo había conquistado 800 yardas de territorio enemigo con bastante facilidad por la mañana, pero apenas pudo alcanzar la mitad de esa distancia en la larga tarde.

El 8º de Infantería de Marina, que finalmente destruyó al némesis de los tres búnkeres, hizo un buen progreso al principio, pero luego se quedó sin fuerzas más allá del extremo este del aeródromo. Shoup tenía razón la noche anterior. Es posible que los defensores japoneses no tuvieran un líder, pero aún les quedaba una gran cantidad de balas y espíritu. El mayor Crowe volvió a colocar a sus elementos principales en posiciones defensivas para pasar la noche. Jones también se detuvo y colocó una compañía al norte del aeródromo para establecer un enlace directo con Crowe. El final de la pista de aterrizaje no estaba tripulado pero estaba cubierto por fuego.

En la cercana Bairiki, todo el 2/10 estaba ahora en posición y disparando misiones de artillería en apoyo de Crowe y Jones. La Compañía B del 2.o Batallón Médico estableció un hospital de campaña para manejar el desbordamiento de víctimas de Decano. El 2/6 de Murray, ansioso por entrar en la refriega, esperó en vano a que llegaran los barcos para trasladarlos a Green Beach. Había muy pocas embarcaciones de desembarco disponibles, muchas estaban repletas de suministros diversos mientras los transportes y los buques de carga continuaban descargando en general, independientemente de las necesidades de las tropas en tierra. En Betio, Navy Seabees ya estaba trabajando para reparar la pista de aterrizaje con excavadoras y niveladoras a pesar del fuego enemigo. De vez en cuando, los infantes de marina pedían ayuda para sellar un búnker molesto y llegaba una excavadora para hacer bien el trabajo. Los jefes de playa de la Marina y los marines de la orilla del muelle continuaron haciendo que los suministros entraran y los heridos salieran. A las 15:50, Edson solicitó un grupo de trabajo "para despejar los cuerpos alrededor del muelle ... obstaculizando las operaciones del grupo en la costa". Al final del día, el primer jeep llegó a tierra, un viaje salvaje a lo largo del muelle con todos los francotiradores japoneses que quedaban tratando de sacar al conductor. Sherrod comentó: "Si se necesitaba una señal de victoria segura, es ésta. Los jeeps han llegado".

La tensión de la prolongada batalla comenzó a hacer efecto. Coronel Hall


El lado sur del cuartel general de RAdm Shibasaki en Betio está custodiado por un tanque ligero japonés ahora destruido. El imponente fortín resistió los impactos directos de los proyectiles de la Marina de 16 pulgadas y bombas de 500 libras. Cincuenta años después, el edificio se levanta.
Colección LtGen Julian C. Smith
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informó que uno de sus codificadores indios navajos había sido confundido con un japonés y fusilado. Un LVT abandonado y ennegrecido llegó a la orilla, lleno de infantes de marina muertos. Al final de la pila había uno que todavía respiraba, de alguna manera, después de dos días y medio de infierno implacable. "Agua", jadeó, "Viérteme un poco de agua en la cara, ¿quieres?"

Smith, Edson y Shoup estaban al borde del agotamiento. En términos relativos, el tercer día en Betio había sido de ganancias espectaculares, pero el progreso en general fue tremendamente lento, y el final aún no estaba a la vista. A las 1600, el general Smith envió este informe pesimista al general Hermle, que había ocupado su lugar en el buque insignia:

Situación no favorable para una rápida limpieza de Betio. Las numerosas bajas entre los oficiales dificultan los problemas de liderazgo. Todavía una fuerte resistencia. . . . Muchos emplazamientos intactos en el extremo oriental de la isla. . . . Además, muchos puntos fuertes japoneses al oeste de nuestra línea del frente dentro de nuestra posición que no se han reducido. Progreso lento y extremadamente costoso. La ocupación completa llevará al menos 5 días más. El bombardeo naval y aéreo es de gran ayuda pero no elimina los emplazamientos.

El general Smith asumió el mando de las operaciones en tierra en 1930. Para entonces tenía alrededor de 7.000 infantes de marina en tierra, luchando contra quizás 1.000 defensores japoneses. Fotografías aéreas actualizadas revelaron muchas posiciones defensivas aún intactas en gran parte de la cola oriental de Betio. Smith y Edson creían que necesitarían a todo el 6º de Infantería de Marina para completar el trabajo. Cuando el coronel Holmes aterrizó con el grupo del cuartel general del 6º de los Marines, Smith le dijo que tomara el mando de sus tres equipos de desembarco para las 2100. Smith luego convocó una reunión de sus comandantes para asignar órdenes para D + 3.

Smith ordenó a Holmes que hiciera pasar el 3/6 de McLeod a través de las líneas del 1/6 de Jones para que un nuevo batallón liderara el asalto hacia el este. El 2/6 de Murray aterrizaría en Green

Playa y diríjase hacia el este en apoyo de McLeod. Todos los tanques disponibles serían asignados a McLeod (cuando el comandante Jones protestó porque había prometido devolver los dos Sherman prestados por el comandante Ryan, Shoup le dijo "con tajantes improperios" lo que podía hacer con su promesa). Los 2d Marines de Shoup, con 1/8 todavía adjuntos, continuarían reduciendo los puntos fuertes reentrantes. El resto del 8º de Infantería de Marina se trasladaría a Bairiki. Y el 4º Batallón, 10º de Infantería de Marina aterrizaría sus cañones "pesados" de 105 mm en Green Beach para aumentar los disparos de los dos batallones de obuses de carga que ya están en acción. Muchos de estos planes fueron superados por los acontecimientos de la noche.

El principal catalizador que alteró los planes de Smith fue una serie de feroces contraataques japoneses durante la noche de D + 2 / D + 3. Como dijo Edson, los japoneses amablemente "nos brindaron una ayuda muy capaz al tratar de contraatacar". El resultado final fue un cambio dramático en la proporción de combate entre atacantes y sobrevivientes al día siguiente.

El mayor Jones sintió que sus fuerzas expuestas serían el objetivo probable de cualquier Banzai ataque y tomó precauciones. Reuniendo a sus observadores avanzados de artillería y a los observadores de control de fuego naval, Jones dispuso el apoyo de artillería de campo comenzando a 75 yardas de sus líneas del frente hasta un punto a 500 yardas de distancia, donde los disparos navales tomarían el control. Colocó la Compañía A a la izquierda, al lado de la pista de aterrizaje, y la Compañía B a la derecha, al lado de la costa sur. Le preocupaba la brecha de 150 yardas a través de la pista de aterrizaje hacia la Compañía C, pero eso no podía evitarse. Jones usó un tanque para llevar un arsenal de granadas, municiones para armas pequeñas y agua para colocar a 50 yardas detrás de las líneas.

El primer contraataque se produjo en 1930. Una fuerza de 50 japoneses se infiltró más allá de los puestos de avanzada de Jones en la espesura

Ataque del 2o BN, 8o Marines


La destrucción a lo largo del extremo este de Red Beach Three conduce hacia el largo muelle en el fondo distante. Los artilleros japoneses mantuvieron un fuego antibloat mortal en esta dirección, como lo atestiguan estos dos LVT destrozados y las diversas naves hundidas.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63640
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vegetación y penetró en la frontera entre las dos compañías al sur de la pista de aterrizaje. La fuerza de reserva de Jones, compuesta por "mi pelotón de morteros y cocineros, panaderos y personal administrativo de mi cuartel general", contuvo la penetración y mató al enemigo en dos horas de combate cuerpo a cuerpo bajo el liderazgo del primer teniente Lyle "Spook" Specht. Un intenso fuego de los obuses de la manada de 1/10 y 2/10 impidió que los japoneses reforzaran la penetración. Para 2130 las líneas se estabilizaron. Jones le pidió al Mayor Kyle que colocara una compañía a 100 yardas detrás de sus filas. Lo mejor que pudo proporcionar Kyle fue una fuerza compuesta de 40 soldados de la 2.ª Infantería de Marina.

Los japoneses volvieron a atacar las líneas de Jones a las 23:00. Una fuerza hizo una ruidosa manifestación frente a las líneas de la Compañía A: burlándose, tintineo de cantimploras contra sus cascos, gritando Banzai!- mientras que una segunda fuerza atacó a la Compañía B con una carrera silenciosa. Los infantes de marina también rechazaron este ataque, pero se vieron obligados a usar sus ametralladoras, revelando así sus posiciones. Jones le pidió a McLeod una compañía completa de 3/6 para reforzar a los 2d Marines a la retaguardia de los combates.

Un tercer ataque se produjo a las 0300 de la mañana cuando los japoneses trasladaron varias ametralladoras de 7,7 mm a camiones siniestrados cercanos y abrieron fuego contra las posiciones de armas automáticas de los marines. Los suboficiales de la Marina se ofrecieron como voluntarios para arrastrarse hacia adelante contra este fuego que se aproximaba y lanzar granadas a los nidos de ametralladoras improvisadas. Esto hizo el trabajo, y el campo de batalla volvió a quedarse en silencio. Jones pidió iluminación de proyectiles de estrellas de los destructores en la laguna.

A las 04.00, una fuerza de unos 300 japoneses lanzó un ataque frenético contra las mismas dos compañías. Los marines se enfrentaron a ellos con todas las armas disponibles. El fuego de artillería de los obuses del 10º de los Marines en Red Beach Two y la isla Bairiki provocó un fuego cruzado asesino. Dos destructores en la laguna Schroeder (DD 501) y Sigsbee (DD 502), abierto en los flancos. La ola de atacantes que gritaban sufrió horribles bajas, pero siguió llegando. Grupos de hombres encerrados en sangrientos combates cuerpo a cuerpo. El soldado Jack Stambaugh de la Compañía B mató a tres japoneses que gritaban con su bayoneta, un oficial lo empaló con su espada samurái, otro infante de marina le dio un sesgo al oficial con la culata de un rifle. El primer teniente Norman K. Thomas, comandante en funciones de la Compañía B, se comunicó con el mayor Jones por teléfono de campo y exclamó: "Los estamos matando tan rápido como nos atacan, ¡pero no podemos aguantar mucho más, necesitamos refuerzos!" La respuesta de Jones fue dura: "¡No los tenemos a los que tienes que sujetar!"

Los marines de Jones perdieron 40 muertos y 100 heridos en los salvajes combates, pero espera que lo hayan hecho. En una hora todo había terminado. Los brazos de apoyo nunca dejaron de derribar a los japoneses, atacar o retirarse. Ambos destruyen

Los infantes de marina utilizan los jeeps recién llegados para transportar municiones de ametralladoras, demoliciones y otros artefactos desde la playa hasta las tropas que luchan en el frente.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Situación 1800 D + 2

Los usuarios vaciaron sus revistas de conchas de 5 pulgadas. El 1.er Batallón, 10.º de Infantería de Marina disparó 1.300 rondas esa larga noche, y muchos proyectiles se descargaron sobre el muelle mientras las misiones de fuego estaban en marcha. A primera luz, los infantes de marina contaron 200 japoneses muertos a 50 yardas de sus líneas, más 125 cuerpos adicionales más allá de ese rango, gravemente destrozados por artillería o disparos navales. Otros cuerpos yacían esparcidos por las líneas de los marines. El mayor Jones tuvo que parpadear para contener las lágrimas de orgullo y dolor mientras caminaba por sus líneas ese amanecer. Varios de sus infantes de marina lo agarraron del brazo y murmuraron: "Nos dijeron que teníamos que aguantar, y por Dios, aguantamos".

Completando la tarea:23-28 de noviembre de 1943

"Esto no sólo fue peor que Guadalcanal", admitió el teniente coronel Carlson, "fue la pelea más terrible que he visto en 30 años de este negocio".

Los costosos contraataques durante la noche del 22 al 23 de noviembre rompieron efectivamente la espalda de la defensa japonesa. Si hubieran permanecido en sus búnkeres hasta el amargo final, los defensores probablemente habrían cobrado un precio más alto en vidas estadounidenses. Sin embargo, enfrentando la inevitable derrota en detalle, casi 600 japoneses optaron por morir tomando la ofensiva durante la acción nocturna.

La 2.ª División de Infantería de Marina todavía tenía cinco horas más de dura lucha en Betio la mañana del D + 3 antes de que la isla pudiera ser conquistada. A última hora de la mañana, el general Smith envió este informe al almirante Hill el Maryland:

La derrota decisiva del contraataque enemigo anoche destruyó la mayor parte de la resistencia hostil. Espere la aniquilación completa del enemigo en Betio esta fecha. Recomiendo encarecidamente que usted y su jefe de personal lleguen a tierra en esta fecha para obtener información sobre el tipo de resistencia hostil que se encontrará en operaciones futuras.

Mientras tanto, tras un bombardeo preliminar sistemático, las tropas frescas del LT 3/6 de McLeod atravesaron las líneas de Jones y comenzaron su ataque hacia el este. A estas alturas, las tácticas de asalto de los marines estaban bien refinadas. Liderados por tanques e ingenieros de combate con lanzallamas y explosivos de alta potencia, las tropas de 3/6 progresaron rápidamente. Solo un búnker, un complejo bien armado a lo largo de la costa norte, proporcionó una oposición efectiva.


"Tarawa No. 11", un boceto del artista de combate Kerr Eby, refleja la dificultad de aterrizar refuerzos sobre el largo muelle durante la batalla. Como aprendió personalmente el general Julian Smith, el aterrizaje en Green Beach tomó más tiempo, pero fue mucho más seguro.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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McLeod aprovechó la densa maleza a lo largo de la costa sur para sortear el obstáculo, dejando a una compañía de rifles para rodearlo y finalmente invadirlo. Se mantuvo el impulso, los japoneses restantes parecían desanimados. Hacia 1300, McLeod alcanzó el extremo oriental de Betio, habiendo infligido más de 450 bajas japonesas con la pérdida de 34 de sus marines. El informe de McLeod resumía el colapso general del sistema defensivo japonés en la zona este tras los contraataques: "En ningún momento hubo una defensa decidida ... Usamos lanzallamas y podríamos haber usado más. Los tanques medianos eran excelentes. Mis tanques ligeros no No dispare un tiro ".

La pelea más dura del cuarto día ocurrió en la frontera de Red Beach Uno / Dos, donde el Coronel Shoup dirigió las fuerzas combinadas del 1/8 de Hays y el 3/2 de Schoettel contra los puntos fuertes "reentrantes". Los defensores japoneses en estas posiciones eran claramente los más disciplinados, y los más mortíferos, de la isla. Desde estos búnkeres, artilleros japoneses antiboat habían interrumpido completamente los desembarcos de cuatro batallones diferentes, y casi habían matado al general Smith el día anterior. Los accesos hacia el mar a estos puntos fuertes fueron

Los marines disparan una ametralladora M-1919A4 desde un "refugio" improvisado en el campo de batalla.
Foto del Departamento de Defensa 63495
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Un marine lanza una granada de mano durante la batalla por el interior de la isla.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63455
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lleno de LVT destrozados y cuerpos hinchados.

El Mayor Hays finalmente consiguió algunos lanzallamas (de los ingenieros de Crowe cuando se ordenó a LT 2/8 que se retirara), y el ataque de 1/8 desde el este avanzó de manera constante, aunque laboriosa. El mayor Schoettel, ansioso por expiar lo que algunos percibieron como un esfuerzo mediocre en el Día D, presionó el asalto de 3/2 desde el oeste y el sur. Para completar el círculo, Shoup ordenó un pelotón de infantería y un par de semiorugas de 75 mm hacia el arrecife para mantener a los defensores inmovilizados desde la laguna. Algunos de los japoneses se comprometieron hara-kari el resto, exhausto, luchó hasta el final. Los marines de Hays habían estado atacando este complejo desde su sangriento aterrizaje en la mañana de D + 1. En esas 48 horas, 1/8 disparó 54,450 rondas de munición de rifle calibre .30. Pero el daño real lo hicieron las armas especiales de los ingenieros y el fuego directo de los semiorugas. La captura de la posición más grande, un pastillero de concreto cerca de la playa, permitió acercamientos más fáciles a los búnkeres restantes. Para 1300, todo había terminado.

Al mediodía, mientras los combates en ambos sectores aún continuaban, un avión de combate de la Armada aterrizó en la pista de aterrizaje de Betio, zigzagueando alrededor de los camiones y motoniveladoras Seabee. Los infantes de marina cercanos se apresuraron sobre el avión para estrechar la mano del piloto. Un PB2Y también aterrizó para sacar los informes de prensa y los observadores demacrados, incluidos Evans Carlson y Walter Jordan.

El almirante Hill y su estado mayor desembarcaron a las 12.45. Los oficiales navales se maravillaron de la gran fuerza del sistema de búnkeres japonés, y se dieron cuenta de inmediato de la necesidad de reconsiderar sus políticas preliminares de bombardeo.

Ataque del 1er BN, 8o Marines
y
3d BN, 2d Marines

Incidente en D + 3

Los marines miraron aturdidos la desolación que los rodeaba. El teniente coronel Russell Lloyd, oficial ejecutivo del 6º de Infantería de Marina, se tomó un minuto para tachar una nota apresurada para su esposa, diciendo "Estoy en Tarawa en medio de la peor destrucción que he visto". El capellán Willard caminó por Red Beach One, finalmente libre de pastilleros enemigos. "A lo largo de la costa", escribió, "conté los cuerpos de 76 marines mirándome, la mitad dentro, la mitad fuera del agua". Robert Sherrod también aprovechó para pasear por la isla. "Lo que vi en Betio fue, estoy seguro, una de las mayores obras de devastación provocadas por el hombre". Sherrod silbó ante la proliferación de ametralladoras pesadas y cañones antibloqueo de 77 mm a lo largo de la costa noroeste. Como describió una escena:

El Amtrack Número 4-8 está atascado contra la barricada del malecón. Tres infantes de marina empapados yacen debajo de él. Otros cuatro están esparcidos cerca, y hay uno colgado de un hilo de alambre de púas de dos pies de alto que no toca el piso de coral en absoluto. Detrás del cañón de 77 mm hay muchos cientos de rondas de municiones de 77 mm.

Otras fuerzas japonesas en los Gilbert cobraron un alto precio entre la fuerza de invasión. Seis submarinos japoneses llegaron a la zona durante D + 2. Uno de estos, el I-175, torpedeó el portaaviones de escolta Bahía de Liscome justo antes del amanecer del 24 de noviembre frente a Makin. La explosión fue terrible: el almirante Hill vio el destello en Tarawa, a 93 millas de distancia, y el barco se hundió rápidamente, llevando 644 almas al fondo.

Los infantes de marina en Betio llevaron a cabo una ceremonia conjunta de izamiento de bandera esa misma mañana. Dos de las pocas palmeras supervivientes fueron seleccionadas como postes, pero los marines tuvieron dificultades para encontrar una bandera británica. Finalmente, el Mayor Holland, el oficial de Nueva Zelanda que había demostrado ser tan profético sobre las mareas en Tarawa, presentó una Union Jack. Un músico de campo tocó la corneta apropiada. Los infantes de marina de toda la pequeña isla se pusieron de pie y saludaron. Cada uno podría calcular el costo.

En este momento llegaron las buenas noticias del Capitán James Jones (hermano del Mayor "Willie K" Jones) en Apamama. La Compañía de Reconocimiento del Cuerpo Anfibio V de Jones había aterrizado en balsas de goma desde el submarino de transporte. Nautilo durante la noche del 20 al 21 de noviembre. La pequeña guarnición japonesa al principio mantuvo a raya a los exploradores. los Nautilo luego emergió y bombardeó las posiciones japonesas con cañones de cubierta. Esto mató a algunos de los defensores, el resto cometió haraquiri. La isla se consideró segura el día 24. El general Julian Smith envió el LT 3/6 del general Hermle y McLeod para tomar el mando de Apamama hasta que pudieran llegar las fuerzas de defensa de la base.

El general Smith mantuvo su promesa a sus tropas de asalto en Tarawa. Los transportes anfibios entraron en la laguna el 24 de noviembre y cargaron los equipos de combate 2 y 8. Para el teniente Lillibridge, volver a bordo del barco después de Betio fue como ir al cielo. "El personal de la Armada fue increíblemente generoso y amable ... fuimos tratados con un gran cambio.

Uno de los pocos prisioneros japoneses tomados en Betio, este hombre fue capturado al final de la batalla.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Navy Seabees logró llevar su primera excavadora a tierra el Día D. Con él, y los que siguieron, los Seabees construyeron revestimientos de artillería, sofocaron posiciones enemigas, cavaron fosas comunes y reconstruyeron la pista dañada, todo mientras estaban bajo fuego.
Documentos personales del Cuerpo de Marines, Colección LtGen Julian C. Smith
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cena clave. . . . Los oficiales de la Marina ayudaron a servir la comida ". Pero Lillibridge, como muchos otros líderes de tropas supervivientes, sufrió un trauma posterior al combate. El teniente había perdido a más de la mitad de los miembros de su pelotón y estaba consumido por la culpa.

Con la 2.a infantería de marina y la octava infantería de marina a Hawaii, el 3/6 de McLeod en ruta a Apamama, y ​​el 2/6 de Murray comenzando su largo viaje a través de las otras islas del atolón de Tarawa, el 1/6 del Major Jones se convirtió en la última unidad de infantería en Betio. . Su trabajo era tedioso: enterrar a los muertos, eliminar a los francotiradores acérrimos, recibir a los dignatarios visitantes.

El primero de ellos fue el general de división Holland Smith. El Comandante del V Cuerpo Anfibio voló a Betio el 24 de noviembre y pasó una tarde emotiva viendo la carnicería con Julian Smith. "Howling Mad" Smith se sintió conmovido por la experiencia. En sus palabras: "La vista de nuestros muertos flotando en las aguas de la laguna y tendidos a lo largo de las playas empapadas de sangre es algo que nunca olvidaré. Sobre la isla destrozada y devastada colgaba un miasma de polvo de coral y muerte, nauseabundo y espantoso".

Major Jones recordó que Holland Smith tenía lágrimas en los ojos mientras caminaba por las ruinas. Robert Sherrod también acompañó a los generales. Se encontraron con una vista que los conmovió a todos hasta las lágrimas. Era un infante de marina muerto, inclinado hacia adelante contra el malecón, "con un brazo todavía sostenido en posición vertical por el peso de su cuerpo. En la parte superior del malecón, un poco más allá de su mano levantada, se encuentra una bandera azul y blanca, un marcador de playa para indicar que sucede olas donde aterrizar ". Holland Smith se aclaró la garganta y dijo: "¿Cómo pueden ser derrotados hombres así?"

La Compañía D, 2.o Batallón de Tanques, fue designada como la compañía exploradora de la 2.a División de Infantería de Marina para la operación Tarawa.Pequeños elementos de estos exploradores aterrizaron en las islas Eita y Buota mientras los combates en Betio aún se desarrollaban, descubriendo y siguiendo a una fuerza japonesa considerable. El 23 de noviembre, el 3.º Batallón del Teniente Coronel Manley Curry, 10º de Infantería de Marina, aterrizó en Eita. Los obuses de la manada del batallón estaban destinados inicialmente a aumentar los incendios en Betio cuando esa isla finalmente cayó, los artilleros giraron sus armas para apoyar al 2.o Batallón, 6.o de Infantería de Marina, en la limpieza del resto de las islas del atolón.

El LT 2/6 del teniente coronel Murray abordó los barcos de Betio a las 05:00 del 24 de noviembre y aterrizó en Buota. Murray marcó un paso feroz, los marines con frecuencia vadearon a través de los pozos de arena que se unían a las islas siguientes. Pronto estuvo fuera del alcance de las armas de Curry en Eita. Curry separó la Batería G para seguir a Murray en el rastro. Los infantes de marina se enteraron por amigos nativos que una fuerza japonesa de alrededor de 175 infantes navales estaba adelante en la isla más grande de Buariki, cerca del punto noroeste del atolón. Los elementos principales de Murray se pusieron al día con los enemigos.

"Ebb Tide -Tarawa", un boceto de Kerr Eby, evoca la trágica vista de la cabeza de playa.
Colección de arte de combate de la Marina de los EE. UU.
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mi al anochecer del 26 de noviembre. Hubo un fuerte intercambio de disparos en una vegetación muy espesa antes de que ambos lados rompieran el contacto. Murray colocó sus fuerzas para un asalto total por la mañana.

La batalla de Buariki el 27 de noviembre fue el último enfrentamiento en los Gilbert, y fue tan mortal como cada encuentro anterior con los Gilbert. Fuerzas especiales de desembarco naval. Murray atacó las posiciones defensivas japonesas con el primer semáforo, obteniendo una salva de fuego de apoyo de la Batería G antes de que las líneas se mezclaran demasiado en el cuerpo a cuerpo extendido. Aquí la lucha fue similar a Guadalcanal: mucha pelea cuerpo a cuerpo en la enmarañada maleza. Los japoneses no tenían defensas elaboradas como en Betio, pero los soldados de mar imperiales aprovecharon la cobertura y el ocultamiento, hicieron que cada disparo contara y lucharon hasta el último hombre. Los 175 fueron asesinados. La victoria de Murray se compró cara: 32 oficiales y hombres muertos, otros 59 heridos. Al día siguiente, los marines cruzaron hasta el último islote que quedaba. No se encontraron más japoneses. El 28 de noviembre, Julian Smith anunció que "las fuerzas enemigas restantes en Tarawa fueron aniquiladas".

Los almirantes Nimitz y Spruance llegaron a Betio justo antes del anuncio de Julian Smith. Nimitz vio rápidamente que las defensas básicas japonesas aún estaban intactas. Ordenó a su personal que diagnosticara los métodos de construcción exactos utilizados en un mes. Se estaba construyendo un juego idéntico de búnkeres y fortines en la isla de bombardeo naval de Kahoolawe en las islas hawaianas.

El almirante Nimitz se detuvo para presentar el primero de muchos premios de combate a los marines de la 2.ª División de Infantería de Marina. Con el tiempo, siguieron otros reconocimientos. Toda la división recibió la Mención de Unidad Presidencial. El coronel David Monroe Shoup recibió la Medalla de Honor. El mayor "Jim" Crowe y su oficial ejecutivo, el mayor Bill Chamberlin, recibieron la Cruz de la Armada. También lo hicieron el teniente coronel Herb Amey (póstumamente), el mayor Mike Ryan y el cabo John Spillane, el jefe de equipo de LVT y posible estrella de béisbol que atrapó las granadas de mano japonesas en el aire el Día D antes de que se le acabara la suerte.

Algunos de los oficiales superiores de la división estaban celosos de la Medalla de Honor de Shoup, pero Julian Smith sabía muy bien qué hombros fuertes habían soportado las críticas primeras 36 horas del asalto. Shoup era filosófico. Como anotó en su cuaderno de combate, "Con Dios y la Armada de los Estados Unidos en apoyo directo del 2d MarDiv, nunca hubo duda de que obtendríamos a Betio. Sin embargo, durante varias horas, hubo un regateo considerable sobre el precio exacto que íbamos a pagar. paga por ello."


MajGen Julian C. Smith, con casco en el centro, describe la naturaleza de la conquista recientemente completada de Betio al almirante Chester Nimitz, frente a la cámara, y al Army LtGen Robert Richardson durante su visita a la isla el 27 de noviembre de 1943. Un coronel Edson exhausto mira a la derecha. Mientras hablaban, el olor a muerte invadió la isla.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 65437
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La importancia de Tarawa

Los costos de la incautación forzosa de Tarawa fueron dobles: la pérdida de infantes de marina en el asalto en sí, seguido por la conmoción y la desesperación de la nación al escuchar los informes de la batalla. Las ganancias al principio parecían pequeñas a cambio, la "pequeña isla apestosa" de Betio, a 13.000 kilómetros de Tokio. Con el tiempo, las lecciones prácticas aprendidas en el complejo arte del asalto anfibio comenzaron a pesar más que la publicidad adversa inicial.

Las cifras finales de bajas para la 2.ª División de Infantería de Marina en la Operación G ALVANIC fueron 997 infantes de marina y 30 marineros (personal médico orgánico) muertos 88 infantes de marina desaparecidos y presuntamente muertos y 2.233 infantes de marina y 59 marineros heridos. Total de bajas: 3.407. La campaña de Guadalcanal había costado una cantidad comparable de bajas de los marines durante seis meses. Las pérdidas de Tarawa ocurrieron en un período de 76 horas. Además, la proporción de muertos y heridos en Tarawa fue significativamente alta, lo que refleja el salvajismo de los combates. La proporción general de bajas entre los infantes de marina involucrados en el asalto fue de alrededor del 19 por ciento, un precio elevado pero "aceptable". Pero algunos batallones sufrieron pérdidas mucho mayores. El 2.º Batallón de Tractores Anfibios perdió más de la mitad del mando. El batallón también perdió todos menos 35 de los 125 LVT empleados en Betio.

Titulares espeluznantes - "Las playas sangrientas de Tarawa" - alarmaron a los lectores de periódicos estadounidenses. Parte de esto fue obra de los propios marines. Muchos de los corresponsales de combate invitados a la Operación G ALVANIC habían compartido lo peor del infierno de Betio las primeras 36 horas, y simplemente informaron lo que observaron. Tal fue el caso del Sargento Técnico Maestro del Cuerpo de Infantería de Marina James C. Lucas, cuyos relatos de los combates recibieron cobertura de primera plana en ambos El Washington Post y Los New York Times el 4 de diciembre de 1943. El coronel Shoup estuvo furioso con Lucas durante años, pero fueron los titulares de ambos periódicos los que causaron el mayor daño (Los tiempos: "La sombría defensa de Tarawa es una sorpresa, testigo ocular de la batalla revela que los marines se rieron entre dientes para encontrar una muerte rápida en lugar de una conquista fácil").

Los comentarios extemporáneos a los medios de comunicación por parte de algunos de los marines de alto rango involucrados en la Operación G ALVANIC tampoco ayudaron a calmar las preocupaciones del público. Holland Smith comparó el asalto del Día D con la carga de Pickett en Gettysburg. "Red Mike" Edson dijo que la fuerza de asalto "pagó el precio más alto en vidas humanas por metro cuadrado" en Tarawa que cualquier otro compromiso en la historia de la Infantería de Marina. Evans Carlson habló gráficamente de ver a 100 de los hombres de Hays abatidos a tiros en el agua en cinco minutos en D + 1, una exageración considerable. No ayudó en nada cuando el Cuerpo de Marines del Cuartel General esperó hasta 10 días después de la batalla para publicar las listas de bajas.

La atmósfera tanto en Washington como en Pearl Harbor fue particularmente tensa durante este período. El general MacArthur, todavía resentido porque la 2.ª División de Infantería de Marina había sido arrebatada a su Comando del Pacífico Sudoeste, escribió al Secretario de Guerra quejándose de que "estos ataques frontales de la Armada, como en Tarawa, son una trágica e innecesaria masacre de vidas estadounidenses". Una mujer escribió al almirante Nimitz acusándolo de "asesinar a mi hijo". El secretario de Marina, Frank Knox, convocó una conferencia de prensa en la que culpó a "un cambio repentino en el viento" de exponer el arrecife y evitar el aterrizaje de refuerzos. El Congreso propuso una investigación especial. Los infantes de marina tuvieron la suerte de tener al general Alexander A. Vandegrift en


Un corresponsal de combate de la Infantería de Marina asignado a la operación de Tarawa entrevista a un infante de marina de la 18ª División de Infantería de Marina de la 2ª División de Infantería de Marina durante el transcurso de los combates.
Colección LtGen Julian C. Smith
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Tarawa hoy

posición defendida por un bombardeo naval intenso pero limitado, y por no enviar las fuerzas de asalto lo suficientemente pronto después del bombardeo. "El mayor Schoettel, recordando los golpes que su batallón había recibido de los emplazamientos dentro del malecón, recomendó fuego directo contra la fachada de la playa Los disparos apresurados y de saturación, considerados suficientes por los planificadores en vista del requisito de sorpresa estratégica, resultaron esencialmente inútiles.Los asaltos anfibios contra atolones fortificados necesitarían sobre todo fuego sostenido, deliberado y dirigido.

Si bien nadie cuestionó la valentía de los aviadores que apoyaron el asalto de Betio, muchos cuestionaron si estaban armados y entrenados adecuadamente para un objetivo tan difícil. Era evidente la necesidad de una integración más estrecha de todos los brazos de apoyo.

Las comunicaciones durante todo el asalto a Betio fueron pésimas. Solo el ingenio de unos pocos operadores de radio y la valentía de los corredores individuales mantuvieron el asalto razonablemente coherente. Los marines necesitaban radios a prueba de agua. La Armada necesitaba un barco de mando anfibio dedicado, no un combatiente importante cuyos grandes cañones destruyeran las redes de radio con cada salva. Tales naves de mando, las AGC, comenzaron a aparecer durante la campaña Marshalls.

Se indicaron inmediatamente otras revisiones a la doctrina anfibia. La naturaleza y la prioridad de la descarga de suministros deben convertirse en lo sucesivo en el llamado del comandante táctico en tierra, no del comandante del grupo de trabajo anfibio.

Betio mostró la necesidad crítica de nadadores submarinos que pudieran evaluar e informar sigilosamente las condiciones de los arrecifes, la playa y las olas al grupo de trabajo antes del desembarco. Este concepto, concebido por primera vez por el profeta de la guerra anfibia, el Mayor Earl "Pete" Ellis en la década de 1920, se hizo realidad rápidamente. El almirante Turner tenía un equipo de demolición submarina en ciernes para los Marshalls.

Los infantes de marina creían que, con el entrenamiento adecuado de armas combinadas, los nuevos tanques medianos serían activos valiosos. El entrenamiento futuro de tanques enfatizaría las operaciones integradas de tanques, infantería, ingenieros y artillería. Las comunicaciones entre tanques e infantería necesitaban una mejora inmediata. La mayoría de las bajas entre los comandantes de tanques en Betio se debieron a que los individuos tuvieron que desmontar de sus vehículos para hablar con la infantería al aire libre.

El lanzallamas de mochila ganó el reconocimiento universal de los marines en Betio. Cada comandante de batallón recomendó aumentos en cantidad, alcance y movilidad para estas armas de asalto. Algunos sugirieron que se montaran versiones más grandes en tanques y LVT, presagiando la aparición de "Tanques Zippo" en campañas posteriores en el Pacífico.

Julian Smith resumió con bastante humildad las lecciones aprendidas en Tarawa comentando: "Cometimos menos errores que los japoneses".

Los historiadores militares Jeter A. Isely y Philip A. Crowl utilizaron diferentes palabras de evaluación: "La captura de Tarawa, a pesar de los defectos en la ejecución, demostró de manera concluyente que la doctrina anfibia estadounidense era válida, que incluso la fortaleza de la isla más fuerte podía ser tomada".

Los aterrizajes posteriores en las Marshalls emplearon esta doctrina, modificada por la experiencia de Tarawa, para lograr objetivos contra objetivos similares con menos bajas y en menos tiempo. Los beneficios de la Operación G ALVANIC rápidamente comenzaron a compensar los elevados costos iniciales.

Con el tiempo, Tarawa se convirtió en un símbolo de valentía y sacrificio por parte de atacantes y defensores por igual. Diez años después de la batalla, el general Julian Smith rindió homenaje a ambos lados en un ensayo en Actas del Instituto Naval. Saludó el heroísmo de los japoneses que eligieron morir casi hasta el último hombre. Luego se dirigió a su amada 2.a División de Infantería de Marina y a sus compañeros de la Task Force 53 en Betio:

Para los oficiales y hombres, infantes de marina y marineros, que cruzaron ese arrecife, ya sea como tropas de asalto, o transportando suministros o evacuando heridos, solo puedo decir que siempre pensaré en ellos con un sentimiento de reverencia y el mayor respeto.

Los temas que subyacen al legado perdurable de Tarawa son: la marea que falló los vehículos de asalto táctico que lograron un alto costo en hombres y material que al final significó la victoria en el Pacífico Central y una carretera que conducía a Tokio.
Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63843
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Fuentes

Gran parte de esta historia se basa en relatos de primera mano registrados por los participantes supervivientes. Una fuente rica está contenida en los archivos del USMC mantenidos por el Grupo de Registros Nacionales de Washington en Suitland, Maryland. De especial valor son la Orden 14 de Operaciones de la 2ª División de Infantería de Marina (250ct43) y el Informe de Acción Especial (6 de enero de 44). Otros documentos útiles en los archivos incluyen los informes de combate del 2º Batallón de Tanques y el 2º Batallón de Tractores Anfibios, el Diario de la División D-3 para el 20-24 de noviembre de 43, los Informes de Interrogación D-2 POW "comentarios sobre equipos y procedimientos" de los comandantes del batallón y el exhaustivo informe de inteligencia, "Estudio de las defensas japonesas en la isla Betio" (20 de diciembre de 43). La colección de documentos personales del Centro Histórico del Cuerpo de Marines contiene el cuaderno de combate del coronel Shoup, así como su informe posterior a la acción, comentarios durante la conferencia de Pearl Harbor sobre LVT, comentarios sobre borradores de historia en 1947 y 1963, y sus comentarios para el registro en varios aniversarios. de la batalla. Un relato extenso del asalto a Betio se encuentra en la transcripción del informe del coronel Merritt Edson a los oficiales de estado mayor de las Escuelas del Cuerpo de Marines después de la batalla (6 de enero de 44). La colección de documentos personales también incluye valiosos relatos de Tarawa del general Julian C. Smith, el segundo teniente George D. Lillibridge, el primer teniente Frank Plant y el teniente coronel Russell Lloyd, utilizados en este documento.

Se puede obtener otra información útil de Tarawa de la Colección de Historia Oral del MCHC, que contiene recuerdos de participantes como el General Smith Eugene Boardman Mayor Henry P Crowe Sargento Norman Hatch General de Brigada Leo Hermle Almirante Harry Hill, Capitán de la USN Carl Hoffman Mayor Wood Kyle Mayor William K. Jones y el teniente coronel Raymond L. Murray. Otros relatos contemporáneos incluyen ensayos de periódicos escritos por corresponsales de guerra en la escena, como Robert Sherrod, Richard Johnston, Keith Wheeler y Earl Wilson.

El autor también se benefició de la correspondencia directa con cuatro infantes de marina retirados que sirvieron con valor en Tarawa: el teniente general William K. Jones, el mayor general Michael P Ryan, el sargento mayor Lewis J. Michelony, Jr. y el sargento mayor Edward J. Moore. Además, el autor agradece la donación de dos fotografías raras de la guarnición japonesa en Betio por parte de la Asociación de la 2ª División de Infantería de Marina.

Sobre el Autor

El coronel Joseph H. Alexander, USMC (Ret), cumplió 29 años en servicio activo como oficial anfibio de asalto, incluidas dos giras en Vietnam. Obtuvo una licenciatura en historia de la Universidad de Carolina del Norte y una maestría en historia y gobierno de Georgetown y Jacksonville. Es un graduado distinguido de la Escuela Superior de Guerra Naval, miembro de la Sociedad de Historia Militar y miembro vitalicio de la Fundación Histórica del Cuerpo de Marines. El coronel Alexander, un historiador independiente, es autor de ensayos militares publicados en Gaceta del Cuerpo de Marines, Actas del Instituto Naval, Historia naval, Leatherneck, Revisión de guerra anfibia, y Trimestral histórico de Florida. Es coautor (con el teniente coronel Merrill L. Bartlett) de "Sea Soldiers in the Cold War" (Naval Institute Press, aceptado).


Conclusión

A pesar de que el general George Patton era un hombre difícil de impresionar, le dio al rifle de John Garand el mayor elogio posible y lo calificó como "el mejor implemento de batalla jamás diseñado". Los honores de batalla del M1 fueron bien merecidos, ya que una de las mayores creaciones del Arsenal de la Democracia de Estados Unidos había luchado y ganado la batalla para salvar el mundo.

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Ver el vídeo: Campo de batalla 3- peleliu (Julio 2022).


Comentarios:

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