Geografía

América (continuación)


Alivio e hidrografía

Toda la parte occidental del continente americano se distingue por la presencia de montañas recientes y altas mesetas.

De ellos nacen los ríos que fluyen del continente hacia los océanos.

Los ríos que desembocan en el Atlántico son grandes cuencas hidrográficas, mientras que los ríos que desembocan en los océanos Glaciar Pacífico y Ártico son cortos y con curvas.

Cordilleras, mesetas y llanuras

La cordillera que se extiende desde el extremo sur de Chile hasta Alaska recibe diferentes nombres: Andes (América del Sur), Sierra Madre (México) y Montañas Rocosas (América del Norte).

Su origen está vinculado a la tectónica de placas. Esta porción del continente corresponde a los márgenes de las placas tectónicas que están colisionando con otras placas. Este hecho explica la disposición de estas montañas recientes de norte a sur, la existencia de numerosos volcanes y episodios de terremotos en estas áreas.

El continente americano también tiene grandes áreas de mesetas caracterizadas por altitudes medias y formas irregulares muy desgastadas. Las colinas de los Apalaches en el este de América del Norte y la meseta brasileña en América del Sur son ejemplos de tal alivio.

En el interior del continente americano hay grandes llanuras y depresiones, como la llanura amazónica y el platino en América del Sur, y la llanura de Mississippi en los Estados Unidos.

Grandes cuencas fluviales

América es irrigada abundantemente por ríos y arroyos que constituyen cuencas hidrográficas. Las cuencas hidrográficas principales incluyen las cuencas de Amazon, Platinum y Mississippi-Missouri.

La cuenca del Amazonas, la cuenca fluvial más grande del mundo, riega un área de más de 7 millones de kilómetros cuadrados y representa aproximadamente el 20% de toda el agua dulce del planeta. Tiene ríos navegables y abundantes en peces, favoreciendo la pesca. La mayor parte de esta cuenca se encuentra en territorio brasileño.

La cuenca del platino se compone de ríos de meseta como el río Paraná y ríos llanos como el río Paraguay. Estos ríos bañan las regiones más industrializadas de América del Sur: el sudeste de Brasil y la provincia de Buenos Aires, ubicada en Argentina, en la desembocadura del Río de la Plata.

Las cuencas de los ríos Mississippi y Missouri comprenden grandes áreas de las tierras bajas centrales de los Estados Unidos.