La historia

Cráneo del Pleistoceno y secretos de 300.000 años de evolución encontrados en una cueva china

Cráneo del Pleistoceno y secretos de 300.000 años de evolución encontrados en una cueva china



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En China, los paleontólogos han anunciado un descubrimiento muy importante de fósiles y artefactos humanos. Han descubierto una gran cantidad de fósiles de los primeros parientes de los humanos modernos en una cueva. Los restos tienen una antigüedad asombrosa de 300.000 años. También han encontrado artefactos hechos por los homínidos. Esto permite a los expertos tener una visión sin precedentes de la evolución y el desarrollo humanos en el este de Asia.

Los fósiles fueron desenterrados por un equipo de destacados expertos chinos durante 15 años de excavaciones de una cueva colapsada conocida como Hualongdong. El sitio está ubicado en el condado de Dongzhi, que se encuentra en la provincia de Anhui. Esta cueva fue encontrada cuando algunos investigadores tropezaron con algunos fósiles de un mamífero primitivo en 2004. Una enorme roca en la entrada dificultó la excavación, pero también puede haber preservado el sitio durante milenios.

Características del sitio de excavación. ( Cai Yanjun, Yu Shuwen )

Encontrar los fósiles y el cráneo del Pleistoceno

ChinaPlus cita a Wu Xiujie, miembro del equipo arqueológico, diciendo: "en la cueva, no solo hemos descubierto una gran cantidad de fósiles humanos antiguos, sino también una variedad de pruebas del comportamiento humano antiguo".

  • Época del Pleistoceno: Humanos, bienvenidos a la Tierra
  • Los rostros de los antiguos homínidos cobran vida con notable detalle
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Los expertos encontraron 30 fósiles en total durante el transcurso de la excavación. Se cree que estos fragmentos datan de hace entre 250.000 y 300.000 años. En 2006, los paleontólogos descubrieron un hueso y dientes humanos, pero desde entonces se han encontrado muchos más fósiles. Se cree que los restos son de 16 personas. Parece que los primeros humanos habitaron la cueva durante un período de tiempo considerable.

Según la agencia de noticias Xinhua, los hallazgos en la cueva también incluyen los restos de "un cráneo humano del período Pleistoceno Medio". Esto es de hace al menos un cuarto de millón de años e incluso puede ser más antiguo. El cráneo está muy bien conservado y Xinhua informa que tiene "una estructura facial en gran parte completa, la mayor parte del cráneo del cerebro y un lado de la mandíbula".

Diferentes tipos de fósiles humanos antiguos en contraste: A. Fósil humano de la cueva de Hualongdong B. Fósil del hombre de Pekín del sitio Zhoukoudian C. Fósil de Nanjing Homo erectus D. Fósil humano encontrado en el sitio Dali Man E. Fósil humano encontrado en el sitio Jinniushan F .Fósil de Maba Man. (Wu Xiujie)

El cráneo parecía haber pertenecido a un macho juvenil y muestra características que son similares a otros tipos de humanos encontrados durante el período Pleistoceno en el este de Asia. Un estudio del cráneo indicaría que tenía características que prefiguraban el desarrollo de los asiáticos modernos.

Encontrar un cráneo del Pleistoceno es notable y su naturaleza bien conservada puede incluso permitir a los investigadores reconstruir posiblemente la apariencia facial del humano primitivo.

Los fragmentos de cráneo de la cueva china se juntan para formar un cráneo pleistoceno casi completo. (Wu Xiujie)

Evidencia de la evolución humana en el este de Asia

El hallazgo es de importancia internacional porque. según ChinaPlus, la "evidencia fósil de la evolución humana en el este de Asia durante el Pleistoceno fue a menudo fragmentaria y dispersa". Esto dificultó a los investigadores comprender la evolución humana en la región durante la era, a diferencia de áreas como África.

Sin embargo, los hallazgos en Hualongdong están permitiendo a los expertos comprender mejor la evolución humana en el este de Asia. Ahora han establecido que hubo una gran continuidad en la evolución de los humanos en el período de hace 200.000 a más de 300.000 años en el este de Asia. Esto se sospechó durante mucho tiempo, pero el hallazgo en la cueva colapsada confirma la teoría.

Visión de la vida en el Pleistoceno

También se encontraron en el sitio unos 100 objetos de piedra que habían sido elaborados por las personas que una vez hicieron de la cueva su hogar y se trata principalmente de herramientas rudimentarias, como raspadores.

  • Descubrimiento de una huella de hace 16.000 años que podría cambiar la historia de las Américas
  • Arqueólogos en China afirman haber encontrado juguetes de piedra de dos millones de años
  • Los científicos desentrañan cómo los antiguos homínidos escuchaban el mundo

Los fósiles y artefactos de las cuevas chinas. (Chinanews.com)

La excavación también reveló los restos de hasta 40 mamíferos. Los artefactos y los restos de animales están ayudando a los paleontólogos a comprender mejor el entorno en el que vivían estos primeros humanos y cómo lograron sobrevivir.

Quienes han trabajado en el sitio creen que aún quedan muchos descubrimientos interesantes por hacer. En la actualidad, se espera que la cueva se clasifique como un sitio protegido para garantizar que se conserve para su posterior estudio. Los hallazgos de la investigación se han publicado recientemente en una revista académica estadounidense, la Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América (PNAS).


Cráneo de 300.000 años revela variación y continuidad de los primeros humanos en Asia

Un equipo de científicos dirigido por LIU Wu y WU Xiujie del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia de Ciencias de China informó sobre un nuevo cráneo humano del Pleistoceno Medio jamás encontrado en el sureste de China, revelando la variación y continuidad en los primeros humanos asiáticos. . Sus hallazgos fueron publicados el 30 de abril en Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Las excavaciones en depósitos de cuevas del Pleistoceno medio en el sureste de China produjeron un cráneo en gran parte completo que exhibe similitudes morfológicas con otros restos humanos arcaicos del Pleistoceno medio y tardío de Asia oriental, pero también presagia formas humanas modernas posteriores.

La evidencia fósil de la evolución humana en el este de Asia durante el Pleistoceno es a menudo fragmentaria y dispersa, lo que complica la evaluación del patrón de evolución humana arcaica y emergencia humana moderna en la región.

WU Xiujie y sus colegas informaron del reciente descubrimiento de la mayoría de un cráneo y restos asociados que data de hace unos 300.000 años en la cueva de Hualong (Hualongdong). Las características de los fósiles de Hualongdong complementan las de otros restos de Asia oriental al indicar una continuidad de forma a través del Pleistoceno medio y en el Pleistoceno tardío.

En particular, el cráneo presenta una caja cerebral baja y ancha con una ceja saliente pero una parte media de la cara menos prominente, así como un mentón incipiente. Los dientes son de forma simple, en contraste con otros fósiles arcaicos del este de Asia, y su tercer molar es de tamaño reducido o está ausente.

Según los autores, los restos no solo se suman a la variación esperada de estos humanos del Pleistoceno Medio, recombinando características presentes en otros individuos del mismo período de tiempo, sino que también presagian desarrollos en humanos modernos, proporcionando evidencia de continuidad regional.


Descubiertos restos de un niño de misteriosa especie humana que vivió hace 300.000 años

Los investigadores han desenterrado los restos de un joven Homo naledi, el antiguo pariente humano descubierto más recientemente. Los autores del artículo de investigación, publicado en PLOS ONE, dicen que el hallazgo podría mejorar nuestra comprensión de esta misteriosa especie.

Los hallazgos pertenecientes a un individuo juvenil llamado DH7 se encuentran entre los pocos restos óseos preadultos en el registro fósil. La mayoría de los encontrados son de adultos, cuyos huesos son más duros, menos porosos y más propensos a sobrevivir cientos de miles de años.

La corta edad de DH7 ofrece a los antropólogos la oportunidad de estudiar el desarrollo de los jóvenes homínidos. Los huesos de este individuo en particular se encontraban entre una gran colección encontrada en la Cámara Dinaledi del Rising Star Cave System en Sudáfrica, que data de un período entre hace 335.000 y 226.000 años, durante el Pleistoceno medio tardío.

Aunque los restos de DH7 están incompletos, ofrecen pistas sobre la edad que tenía el individuo cuando murió. DH7 muestra una combinación de patrones de madurez y mdash específicamente, huesos bien desarrollados pero no fusionados y mdash H. Naledi era un juvenil tardío. Sin embargo, la edad exacta es más difícil de determinar porque se desconoce la velocidad de maduración de la especie.

Si H. Naledi maduró a la velocidad de los homínidos más tempranos, más parecidos a los simios, los patrones de madurez sugieren que tiene entre 8 y 11 años. Pero, dicen los autores del estudio, es posible que haya madurado a un ritmo más lento, similar al Homo sapiens y los neandertales y mdash, ambos de los cuales deambulaban por el planeta hace 300.000 años. Si ese fuera el caso, DH7 puede haber tenido tan solo 15 años.

"Hay muy pocos esqueletos preadultos en el registro fósil", dijo Debra Bolter, profesora de antropología en el Modesto Junior College en California e investigadora honoraria del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica. Newsweek.

"La capacidad de asociar los restos de un H. naledi juvenil más viejo es un gran avance en la paleoantropología. Los restos inmaduros son fundamentales para comprender cómo maduró una especie extinta", dijo Bolter.

"El patrón de maduración esquelética visto en los elementos asignados a DH7 podría observarse en humanos y en otros simios", dijo Louise Humphrey, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres. Newsweek. "No excluye un ritmo de desarrollo más lento y similar al humano o un ritmo intermedio o un ritmo y patrón de desarrollo únicos en Homo naledi, con sutiles diferencias tanto con los humanos como con otros simios vivos ".

Añadió: "La investigación adicional para establecer una edad de muerte de la dentición proporcionaría una mayor comprensión del momento del desarrollo en esta especie".

H. naledi es el miembro de la familia de los homínidos descubierto más recientemente. La especie, descrita en 2015, muestra una mezcla de características primitivas y humanas, con manos, muñecas y pies que se parecen más al Homo sapiens o al neandertal, mientras que la parte superior del cuerpo y el pequeño tamaño del cerebro parecen más primitivos.

Los huesos encontrados en el Rising Star Cave System datan de H. naledi en un período entre hace 335.000 y 226.000 años, superponiéndose a la llegada de los humanos modernos. Los neandertales evolucionaron hace aproximadamente 400.000 años en Eurasia, mientras que los primeros H. sapiens, o humanos modernos, surgieron en África hace aproximadamente 300.000 años.

Estos fósiles colocan H. naledi relativamente tarde en la línea de tiempo evolutiva, un hecho que ha confundido a los paleontólogos dadas sus características más primitivas similares a los australopitecos como el Australopithecus afarensi "Lucy". Cuando se descubrieron por primera vez, muchos esperaban que los huesos fueran más antiguos y algunos académicos han debatido el uso de la palabra "Homo" en su nombre.

Bolter tiene la esperanza de que la investigación futura pueda producir una lectura más precisa sobre la edad de DH7, revelando así si la especie era más parecida a un simio o similar a un humano en su maduración. La microhistología dental, por ejemplo, puede usarse para calcular la edad de muerte de los restos inmaduros de las secreciones de esmalte diarias y semanales de manera similar a la datación de anillos de árboles.

"H. naledi se destaca entre otras especies de homínidos extintos debido a su mezcla de rasgos australopitecinos primitivos, como un cerebro pequeño y huesos de la cadera ensanchados hacia afuera, en combinación con manos, pies y dentición similares a los humanos, además de rasgos distintivos como pulgares muy musculosos, "dijo Bolter.

"Las investigaciones futuras nos ayudarán a responder a los misterios del desarrollo que rodean a H. naledi, ya sea que el ritmo de crecimiento y el patrón de madurez del esqueleto dental sean más primitivos, parecidos a los humanos o alguna combinación única de los dos".


Misteriosa población de seres humanos vivía en Europa hace 210.000 años, mucho antes de una importante migración fuera de África

Se ha descubierto que un cráneo humano descubierto en una cueva griega data de 210.000 años y más de 150.000 años antes de que se cree que los humanos se asentaron por primera vez en Europa. El descubrimiento sugiere que el Homo Sapiens emigró de África en múltiples ocasiones antes de conquistar el mundo.

Los primeros humanos modernos evolucionaron en África hace unos 350.000 años. Fueron precedidos por una serie de otras especies de Homo y mdash, incluidos el Homo Erectus y los neandertales, que habían abandonado África cientos de miles de años antes.

Se sabe que ha habido muchas oleadas de migración fuera de África a lo largo de nuestra historia, desde hace unos 270.000 años. Sin embargo, se cree que el movimiento más significativo y sostenido hacia Asia, Europa y el resto del mundo comenzó hace entre 80.000 y 60.000 años.

En un estudio publicado por Naturaleza, un equipo de investigadores mostró evidencia de que los humanos modernos habían llegado a Europa mucho, mucho antes.

Analizaron dos cráneos que se encontraron en la cueva de la cueva Apidima en Grecia a fines de la década de 1970. Ninguno de los cráneos se había analizado científicamente, ya que estaban fragmentados y había poco contexto sobre su descubrimiento.

Un cráneo, conocido como Apidima 2, parecía ser un neandertal por sus características morfológicas. Las tomografías computarizadas confirmaron esto. Las citas revelaron que vivió hace unos 170.000 años.

Apidima 1, sin embargo, planteó un problema mayor. El equipo solo tenía la parte posterior del cráneo y tenía características primitivas y modernas. Sin embargo, aún pudieron crear una reconstrucción en 3D del cráneo y encontrar que pertenecía a la especie Homo Sapiens.

El descubrimiento sugiere que había al menos dos especies humanas viviendo en el sitio durante el Pleistoceno medio y el grupo mdasha de humanos modernos seguidos por una población de neandertales. "Nuestros hallazgos respaldan la dispersión múltiple de los primeros humanos modernos fuera de África y destacan los complejos procesos demográficos que caracterizaron la evolución humana del Pleistoceno y la presencia humana moderna en el sureste de Europa", concluyeron los científicos.

La migración humana moderna fuera de África es un panorama complicado y, además, se vuelve más complicado cuanto más grande se vuelve el registro fósil. En 2017, los científicos anunciaron el descubrimiento de fósiles de Homo sapiens en Marruecos que datan de hace 300.000 años. Esto está lejos de la 'cuna de la humanidad' donde se pensaba que nuestra especie evolucionó por primera vez, en el sur y este de África.

En un artículo sobre el último descubrimiento, Eric Delson, un paleoantropólogo que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos brindan una idea de la "compleja historia de nuestra especie y nuestros parientes cercanos a medida que estas poblaciones se dispersaron fuera de África y mdash desde las primeras dispersiones fallidas hasta las migraciones que finalmente tuvieron éxito ".

Dijo que los fósiles de Apidima plantean preguntas sobre lo que sucedió con esta población temprana de Homo sapiens que probablemente existió junto con los neandertales. "¿Era parte de una población que no pudo competir con éxito con los neandertales, especialmente en el clima inestable de esa época? Quizás una o más veces, las dos especies se reemplazaron entre sí como el principal grupo de homínidos presente en esta región".

Finalmente, los humanos modernos reemplazaron a los neandertales, y estos últimos se extinguieron hace unos 40.000 años. "Esta evidencia de Apidima, junto con otros descubrimientos, demuestra que, en más de una ocasión, los humanos modernos siguieron avanzando hacia el norte y el oeste desde África y el Levante hacia Europa", escribió Delson. "En lugar de una sola salida de homínidos de África para poblar Eurasia, debe haber habido varias dispersiones, algunas de las cuales no resultaron en ocupaciones permanentes de estos homínidos y sus descendientes".


Limpiar el lío

El trabajo paleogenómico reciente ha impuesto cierto orden en el embrollo. Al comparar las diferencias de ADN entre los linajes, los investigadores han estimado el momento de las divisiones evolutivas entre los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos, que tuvo lugar durante el Pleistoceno medio. Utilizando este enfoque de datación de reloj molecular, un artículo de Science de 2017 informó que el Homo sapiens se separó de los demás hace unos 520.000 a 630.000 años, y luego las especies hermanas neandertales y denisovanas se dividieron hace 390.000 a 440.000 años.

Esa línea de tiempo concuerda con un análisis genómico de 2016 de la

Fósiles de Sima de 430.000 años de antigüedad: el ADN humano más antiguo recuperado hasta ahora. Las secuencias sugieren que los individuos pertenecían al linaje neandertal después de que se separara de los denisovanos. Es seguro clasificar a los homínidos Sima como ancestros neandertales.

Pero obtener ADN humano tan antiguo fue casi un milagro. Las moléculas sobrevivieron porque la cueva se mantiene fresca a 50 grados Fahrenheit y fueron recuperadas porque los investigadores hicieron un esfuerzo extraordinario. Los científicos salvaron solo el 0,1 por ciento del genoma de Sima de un hueso y un diente.

El ADN antiguo no se encontrará en la mayoría de los fósiles del Pleistoceno medio, especialmente en los de climas tropicales cálidos, severos con las biomoléculas. Aún así, las fechas que tenemos (divergencias entre H. sapiens, neandertales y denisovanos) proporcionan una base sólida para dar sentido a la confusión en el medio.


Trazando un rastro de ADN

El esqueleto, apodado "Naia" (un nombre griego antiguo relacionado con las ninfas del agua) por sus descubridores, pertenecía a una adolescente que cayó a más de 30 metros hasta su muerte casi media milla dentro de una elaborada red de cuevas kársticas que estaban mayormente secas. al final del Pleistoceno. Los buzos que encontraron a Naia en la cueva de la península de Yucatán en México llamaron a su tumba acuosa Hoyo Negro ("Agujero negro" en español).

Chatters describió el rostro de Naia como estrecho con ojos muy abiertos y una frente baja y prominente, una nariz baja y plana y dientes que sobresalen hacia afuera, "casi lo opuesto a lo que lucen los nativos americanos hoy". Ver esas características junto con marcadores genéticos que indican un linaje común con los nativos americanos es muy significativo.

"Esta es la primera vez que tenemos datos genéticos de un esqueleto que exhibe estos rasgos distintivos del cráneo y el rostro", dijo Deborah Bolnick, genetista antropológica de la Universidad de Texas en Austin y una de las coautoras del estudio.

El hallazgo de Hoyo Negro se produce inmediatamente después de la secuenciación genómica reciente de los restos de un bebé de 12.600 años de antigüedad hallados en el sitio de Anzick Clovis en Montana, que también reveló una ascendencia compartida con los nativos americanos.

Los análisis genéticos de los nativos americanos modernos indican que descienden de una población fundadora que se originó en Asia. Estuvieron aislados de otros grupos de población durante varios miles de años en algún lugar de la región conocida como Beringia o cerca de ella, una amplia franja de tierra que se extendió desde Siberia hasta Alaska durante el último máximo glacial.

Fue allí donde esta población fundadora desarrolló sus marcadores genéticos únicos. Pero hasta el descubrimiento de Anzick, se disponía de pocos datos genéticos de especímenes esqueléticos paleoamericanos, lo que dejaba poco entendido su relación con los nativos americanos.

Los datos genéticos del hallazgo de Anzick son superiores a los de Hoyo Negro porque se derivaron del ADN mitocondrial y nuclear, lo que proporciona una historia de linaje mucho más completa que el ADN mitocondrial solo, que solo rastrea los linajes maternos. Pero la desventaja de Anzick es que el espécimen en sí es mucho menos completo: solo cuatro huesos y la parte de la caja cerebral de un cráneo.

Michael Waters, director del Centro para el Estudio de los Primeros Estadounidenses de la Universidad Texas A & ampM en College Station, dijo que los hallazgos de Anzick y Hoyo Negro se complementan entre sí.

"Ahora tenemos dos especímenes, ambos de un ancestro común que vino de Asia", dijo. "Al igual que Hoyo Negro, el genoma de Anzick muestra que los paleoamericanos están relacionados genéticamente con los pueblos nativos, por lo que estos últimos no pueden ser una población de reemplazo. Sus diferencias tienen que ser el resultado de un cambio evolutivo. No sabemos qué impulsó ese cambio".


Materiales y métodos

El análisis paleontológico humano se basa en el análisis morfológico y morfométrico de los fósiles humanos DAN originales (Apéndice SI, Tabla S7), utilizando variables osteométricas estándar (52, 53) (Apéndice SI, Tablas S9 y S11). Las observaciones originales que no se describen aquí se incluyen en Apéndice SI, secciones 6 a 8 y tablas S9 a S13. Los análisis de la estructura del sitio y el conjunto lítico se incluyen en Apéndice SI, sección 1. Todos los restos a los que se hace referencia en este estudio están disponibles en el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia China de Ciencias, Beijing. La representación comparativa de la fauna del DAN se incluye en Apéndice SI, Tabla S1. Los métodos de datación de la serie U se incluyen en Apéndice SI, sección 2 y los resultados detallados incluidos en Apéndice SI, secciones 5 y 6.


Coqueteos inesperados

Aquí había dos especies claramente distintas, separadas por hasta 700.000 años de evolución, sin embargo, los restos de sus inclinaciones sexuales están capturados en el ADN de la mayoría de las personas que viven en la actualidad. Lo que es más, pronto se supo que nuestros antepasados ​​no solo se llevaban bien con los neandertales.

Justo cuando Pääbo estaba terminando de secuenciar el genoma neandertal, un paquete aterrizó en su escritorio. Contenía un pequeño fragmento de un hueso de un dedo de las montañas de Altai en Siberia. La pieza tenía entre 30.000 y 50.000 años de antigüedad y se pensaba que era de otro neandertal. Su equipo se llevó una gran sorpresa. El análisis de ADN reveló un grupo completamente nuevo de humanos arcaicos, ahora apodados Denisovanos, que se separaron de un ancestro común con los neandertales hace unos 500.000 años.

Una vez más, las comparaciones con los genomas humanos modernos mostraron que los dos se cruzaron. Los estudios genéticos revelan que esto sucedió en Eurasia. También muestran que los denisovanos iban desde Siberia hasta el sudeste asiático, y que al menos uno de sus genes ayuda a los tibetanos modernos a vivir a gran altura. La idea de que nuestros antepasados ​​se hibridaran con otros homínidos fue descartada una vez. Ahora empezaba a parecer que se aparearían con algo vagamente humano.

Los denisovanos son casi fantasmas: tenemos ese hueso de un dedo y algunos molares como testimonio físico de su existencia, pero nada más. Luego, en 2016, un verdadero fantasma emergió de los genomas de 44 individuos que vivieron en el Medio Oriente hace entre 14,000 y 3400 años. Su ADN contenía marcadores genéticos indicativos de un grupo distinto de antiguos H. sapiens con sede en la región hace más de 45.000 años. Los miembros de esta población ahora se conocen como euroasiáticos basales y presentan un enigma. Su ADN, que todavía se encuentra en los europeos modernos, no muestra ninguno de los signos reveladores de mestizaje con los neandertales. Esto fue una sorpresa porque los humanos ancestrales se aparearon con los neandertales muy poco después de dejar África hace 60.000 años en la migración que iba a dar lugar a que todas las personas de herencia no africana estén vivas en la actualidad.

La explicación más probable es que poco después de esa migración, un grupo de humanos se aisló mientras el resto chocaba y se apareaba con los neandertales. & # 8220Si lo desea, & # 8217 es una tercera rama & # 8221, dice Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres, una rama que es distinta de los humanos que se habían quedado en África y los que se estaban extendiendo gradualmente por Eurasia. , Australia y eventualmente en las Américas. Debido a que no se conocen fósiles pertenecientes a los euroasiáticos basales, es imposible, por ahora, decir por qué fueron aislados. Quizás fue solo hasta donde se establecieron, lejos de otros grupos. O tal vez desarrollaron diferencias culturales. De cualquier manera, estos fantasmas no se mezclaron con el resto de la humanidad durante milenios, el tiempo suficiente para desarrollar marcadores genéticos distintos.

La investigación de Basal Eurasia mostró que se pueden obtener valiosos conocimientos sobre la historia de la humanidad solo a partir del ADN. Pero, al igual que los estudios de Neanderthal y Denisovan, se basó en obtener ADN de fósiles, algo que sigue siendo un gran desafío. El ADN se degrada con el tiempo, por lo que se necesitan fósiles especiales y habilidades especiales para extraerlo de huesos muy viejos, en particular los que han pasado miles de años enterrados en climas cálidos. Sin embargo, a mediados de la década de 2000, los genetistas ya estaban discutiendo otro enfoque. Entre otros, Jeffrey Wall, ahora en la Universidad de California, Los Ángeles, y Vincent Plagnol, ahora en el University College London, sugirieron que podría ser posible detectar signos de poblaciones extintas en el ADN de los humanos modernos, simplemente usando estadísticas inteligentes. .

La idea general es que todo el ADN está sujeto a mutaciones aleatorias que se acumulan durante milenios y se transmiten de generación en generación. Al observar los patrones de mutación en las poblaciones modernas, es posible detectar segmentos que no coinciden con los habituales H. sapiens patrón. Se presume que provienen de poblaciones que evolucionaron por separado de nuestra propia especie durante miles de años antes de aparearse con los humanos. El modelado estadístico puede producir estimaciones de cuándo se aparearon los dos grupos y qué tan diferente era la otra población de nuestros antepasados.

Los últimos años han sido testigos de varios intentos de perfeccionar estos métodos y aplicarlos a África, el lugar de nacimiento de nuestra especie y el escenario de una parte de nuestra historia de la que sabemos muy poco. Esta nueva investigación ha revelado la presencia de al menos un fantasma antiguo en el continente.


Oso polar prehistórico vs oso cavernario

estos son mis dos osos favoritos, lástima que ambos estén extintos. o es que el Oso Polar Prehisotrico es el mismo que el actual pero una versión más pequeña.

de todos modos, ¿quién ganaría una pelea?

01 de noviembre de 2009 # 2 2009-11-01T16: 01

01 de noviembre de 2009 # 3 2009-11-01T18: 07

01 de noviembre de 2009 # 4 2009-11-01T20: 17

01 de noviembre de 2009 # 5 2009-11-01T20: 22

Si recogemos el más grande para ambos, entonces la pelea estaría cerrada.

También tenga en cuenta que los osos polares prehistóricos eran más parecidos a los osos pardos que la versión moderna.

01 de noviembre de 2009 # 6 2009-11-01T23: 44

02 de noviembre de 2009 # 7 2009-11-02T01: 06

02 de noviembre de 2009 # 8 2009-11-02T08: 22

¿Entonces era más de color oso pardo? ¿También tenía las enormes garras y caninos que venían con la especie de oso pardo que veo actualmente en este momento?

Además, ¿a dónde ha ido mi botón de RESPUESTA RÁPIDA? No lo veo, siempre tengo que avanzar o responder desde la publicación de alguien.

03 de noviembre de 2009 # 9 2009-11-03T04: 39

Sí, originalmente eran más osos pardos que evolucionaron a osos polares. Más por venir en ambos osos (estoy bastante seguro de que les gustará).

03 de noviembre de 2009 # 10 2009-11-03T14: 32

Evolución de Osos polaresLas transiciones fósiles que conducen a nuestro conocimiento del desarrollo de las especies de osos polares están muy bien documentadas. Los fósiles de osos cambian con el tiempo, es decir, a medida que se examinan niveles más altos de sedimentos y rocas sedimentarias, se encuentran fósiles más recientes. Para la mayoría de las transiciones de una especie a otra, existe una serie bien caracterizada de especímenes de transición que atraviesan los "límites" de las especies Kurten (1976). En algún momento durante el período del Pleistoceno medio (hace aproximadamente 100.000 a 250.000 años), varios osos pardos (al igual que los pardos) (Ursos arctos) probablemente quedaron aislados por los glaciares. muchos probablemente perecieron en el hielo, sin embargo, aparentemente no todos desaparecieron. Algunos sobrevivieron debido al hecho de que "los organismos varían" (aquí se usa la terminología y la lógica de Steve Gould), es decir, cada camada de grizzly tiene una variación en el grosor del pelaje, el color del pelaje, etc., lo que imparte una ligera ventaja evolutiva a algunos individuos de cada camada. Estos individuos exitosos se sometieron a una aparentemente rápida (rápida, probablemente debido a la pequeña población y a la extrema presión de selección) de cambios evolutivos para sobrevivir (tenga en cuenta que no eran necesariamente "mejores" en ningún sentido absoluto, o en ningún "oso absoluto". "escala de perfección - simplemente estaban más en consonancia con su nuevo entorno que sus hermanos). Hoy en día, los osos polares están adaptados a su duro entorno del norte.

Hecht (en Chaline, 1983) describe la evolución del oso polar: el primer "oso polar", Ursus maritimus tyrannus, era esencialmente una subespecie de oso pardo, con dimensiones de oso pardo y dientes de oso pardo. Durante los siguientes 20.000 años, el tamaño del cuerpo se redujo y el cráneo se alargó. Hace tan solo 10.000 años, los osos polares todavía tenían una alta frecuencia de molares de tipo oso pardo. Solo recientemente han desarrollado dientes de tipo oso polar.

Kurten (1976) describe las transiciones de los osos: "Desde el Ursus minimus temprano de hace 5 millones de años hasta el oso de las cavernas del Pleistoceno tardío, hay una secuencia evolutiva perfectamente completa sin ninguna brecha real. La transición es lenta y gradual en todo momento, y es bastante Es difícil decir dónde termina una especie y comienza la siguiente. ¿Dónde deberíamos trazar el límite entre U. minimus y U. etruscus, o entre U. savini y U. spelaeus? La historia del oso de las cavernas se convierte en una demostración de la evolución, no como hipótesis o teoría, sino como un simple hecho registrado ". Agrega: "A este respecto, la historia del oso de las cavernas está lejos de ser única".

Ursus minimus (Plioceno) Primer osito, con molares muy parecidos a los de un oso, pero todavía tenía los primeros premolares y caninos delgados. Muestra cambios dentales graduales y aumento de tamaño corporal a medida que se acercaba la edad de hielo. Dio origen a los osos negros modernos (U. americanus & amp U. thibetanus), que no han cambiado mucho desde el Plioceno, y también evolucionaron suavemente a la siguiente especie, U. etruscus: Ursus etruscus (Plioceno tardío) Un oso más grande, similar a nuestro oso pardo pero con una dentición más primitiva. Molares grandes y cuadrados. Los primeros premolares son pequeños y se hacen más pequeños con el tiempo. Caninos más robustos. En Europa, evolucionó gradualmente a:

Ursus savini (Pleistoceno tardío, 1 Ma) Muy similar al oso pardo. Algunas personas no tenían los primeros premolares en absoluto, mientras que otras tenían pequeños premolares vestigiales. Tendencia hacia la frente abovedada. Poco a poco se dividió en una población europea y una población asiática.

U. spelaeus (Pleistoceno tardío) El oso de las cavernas gigante recientemente extinto, con una frente muy abovedada. Claramente derivado de la población europea de U. savini, en una transición fluida. El límite de las especies se establece arbitrariamente hace unos 300.000 años.

U. arctos (Pleistoceno tardío) El oso pardo ("grizzly"), claramente derivado de la población asiática de U. savini hace unos 800.000 años. Se extendió por Europa y el Nuevo Mundo.


Este homínido pudo haber compartido la Tierra con los humanos

El cráneo de este homínido macho adulto fue desenterrado en una cueva subterránea. Miembros de su Homo naledi Las especies pueden haber vagado por lo que hoy es Sudáfrica hace 236.000 años, afirman los autores de un nuevo estudio.

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Una especie parecida a los humanos con algunos rasgos esqueléticos bastante antiguos parece haber vivido en el sur de África hace cerca de 300.000 años, concluye un nuevo estudio. De ser cierto, esta especie habría existido aproximadamente en el momento en que surgieron los humanos. Esto plantea la sorprendente posibilidad de que tanto nuestra especie como este otro homínido pudieran haber coexistido.

Los fósiles recientemente estudiados provienen de una especie que ha sido apodada Homo naledi. Hace dos años, esta especie alcanzó el reconocimiento mundial como quizás un jugador fundamental en la evolución de nuestro género, Homo. Ese caché anterior de H. naledi los huesos parecían bastante viejos. Las estimaciones los habían puesto entre 900.000 y 1,8 millones de años.

Explicador: cómo se forma un fósil

Tanto esos fósiles antiguos como los recién descubiertos provienen de la misma red de cuevas Rising Star en Sudáfrica. Fueron encontrados en diferentes cámaras subterráneas. Los huesos más nuevos terminaron de alguna manera en la Cámara Dinaledi de la red hace unos 236.000 a 335.000 años. Esa es la conclusión de un equipo de investigación internacional. Lee Berger encabezó el grupo. Es paleoantropólogo en Sudáfrica en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo. Geoscientist Paul Dirks of James Cook University in Townsville, Australia, directed the team’s dating effort.

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Their group shared its findings in a trio of papers published May 9 in eLife.

As interesting as their new, younger age for H. naledi is, it does not solve two important puzzles: When did this species first emerge and when did it die out?

What the new fossils show

Researchers used two methods to try and date the new fossils. For instance, they measured the levels of uranium and other radioactive elements in three H. naledi dientes. They also assessed damage to the teeth caused by those elements over time. In addition, the scientists used the radioactive elements to date a thin sheet of rock that had been deposited just above the fossils by water flowing through the cave.

BODY PLAN A partial Homo naledi skeleton unearthed in South Africa is about as complete as Lucy’s famous partial skeleton. Lucy, an Australopithecus afarensis, lived in East Africa about 3.2 million years ago. H. naledi lived perhaps 300,000 years ago, scientists say, although this new partial skeleton remains undated. Wits Univ., J. Hawks

A second new paper describes 131 newly discovered H. naledi fossils found in a second underground cave, dubbed Lesedi Chamber. It’s within the Rising Star cave network. This work, by Berger’s group, was led by John Hawks. He’s a paleoanthropologist at the University of Wisconsin–Madison.

The bones come from at least three individuals. They include some from an adult male. Although all of his bones are not there, the share that’s present is comparable in completeness to those of Lucy. She’s a 3.2-million-year-old human ancestor found in East Africa. She belonged to the species Australopithecus afarensis (Aw-STAHL-oh-pith-ih-kus AF-ur-REN-sis). In each case, only about 40 percent of each skeleton has turned up.

Berger and Hawk’s team named the newfound partial skeleton of the male “Neo.” Significa regalo in Sesotho. That’s a language spoken in South Africa.

No signs indicate that predatory animals or streams carried H. naledi corpses into the caves. As such, Berger’s group says the Lesedi Chamber discoveries support their controversial suggestion that H. naledi deliberately placed bodies of its dead into the cave’s chambers.

Remains from both underground chambers display the same distinctive skeletal features. These include relatively small, orange-sized brains and curved fingers like those of a Homo species that lived around 2 million years ago. In addition, the skeletal remains have wrists, hands, legs, feet and body sizes comparable to those of Neandertals and humans. Taken together, the researchers argue, the newfound bones all belong to H. naledi, not some other Homo especies.

A narrow path took cave explorers to the Lesedi Chamber in this cave system. Homo naledi fossils found here came from at least three individuals. These included an adult male, named Neo. A neighboring passageway connects to the Dinaledi Chamber, where H. naledi fossils were first unearthed a few years earlier. MARINA ELLIOTT/WITS UNIV.

When did H. naledi evolve?

Despite the relatively young age of the new fossils, their features have ancient-looking characteristics. Indeed, Berger and his colleagues propose in a third new paper, these traits suggest H. naledi originated near the root of the Homo género. That likely would have been 2 million years ago or more. This would make the South African species a possible ancestor or close relative of H. erectus, which dates to around that time. El más antiguo Homo fossils date to 2.8 million years ago in East Africa.

But there’s also another possibility, Berger’s group says. Quizás H. naledi evolved just a few hundred thousand years ago. Then it would be most closely related to early H. sapiens u otro Homo species that may have inhabited southern Africa back then. A relatively late origin for H. naledi would suggest it evolved from larger-brained ancestors, the researchers say. That would be unusual: Scientists had argued for a long while that the hominid brain only became larger as Homo species evolved.

But that proposed scenario has some parallels to Indonesia’s Homo floresiensis, better known as “hobbits.” These short hominids, whose remains date to between about 100,000 and 60,000 years ago, had chimp-sized brains. Y, como H. naledi, they had some skull features resembling early Homo especies. Hobbits either evolved smaller brains or retained small brains after splitting from a much older Homo species in Africa.

It’s unclear how H. naledi might have survived in Africa alongside larger-brained Homo species, perhaps even early members of our own. Occasional interbreeding in southern Africa — similar to what occurred later in Eurasia among H. sapiens, Neandertals and Denisovans — might have benefited H. naledi, Berger’s team says.

DNA analysis could help clarify H. naledi’s evolutionary status. So far, researchers have yet to test the newfound fossils for DNA or to try to generate firm age estimates for them.

“My intuition is that Homo naledi points to a diversity of African Homo species that once lived south of the equator,” Hawks says. It’s unlikely Homo evolution in Africa proceeded in a straight line here, from one species to the next, he adds.

What other scientists think

Some paleoanthropologists who have just learned of the new reports interpret the new findings differently.

An “astonishingly young” age for a Homo species with several ancient-looking features suggests H. naledi was the sole survivor of a group of much older, closely related species, argues Chris Stringer. He works in England at the Natural History Museum in London. H. naledi probably made some of the many stone tools found at southern African sites, he adds. A number of these sites hosted no hominid bones but date to around 300,000 years ago.

Despite Berger’s claims, Stringer doubts this species disposed of its dead deep within a pitch-black, hard-to-navigate cave system. Keep in mind, he notes, this creature had a brain size close to that of a gorilla. Moreover, the controlled use of fire for torches would likely also have been needed.

Berger’s team plans to excavate near openings to the Rising Star cave system. The researchers will be looking for any signs of stone tools and use of fire.

However complex H. naledi’s behavior may have been, ancient aspects of its anatomy rule it out as a direct ancestor of H. sapiens, says Donald Johanson. A codiscoverer of Lucy, Johanson now works at Arizona State University in Tempe. Our species originated in East Africa, he notes. Researchers generally place that evolutionary turning point at between 200,000 and 300,000 years ago. Says Johanson: “The Rising Star Cave hominids, much like the hobbits, evolved in isolation and have no relevance to the origins of humankind.”

Yet even a largely isolated H. naledi population might have interbred now and again with other Homo species in southern Africa, says Fred Smith. He works at Illinois State University in Normal. The relatively recent Homo evolution “is far more complex than has generally been thought,” he says.

On that, Berger and his colleagues agree.

Power Words

anatomy (adj. anatomical) The study of the organs and tissues of animals. Or the characterization of the body or parts of the body on the basis of its structure and tissues. Scientists who work in this field are known as anatomists.

Australopithecus An extinct genus of hominids that lived in East Africa from about 4 million to 2 million years ago.

comportamiento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

colleague Someone who works with another a co-worker or team member.

corpse The body of a dead human.

Denisovans An ancient humanlike population whose existence is known only from a few fossils discovered in a cave in Siberia.

diversidad (in biology) A range of different life forms.

ADN (short for deoxyribonucleic acid) A long, double-stranded and spiral-shaped molecule inside most living cells that carries genetic instructions.

element (in chemistry) Each of more than one hundred substances for which the smallest unit of each is a single atom. Examples include hydrogen, oxygen, carbon, lithium and uranium.

ecuador An imaginary line around Earth that divides Earth into the Northern and Southern Hemispheres.

Eurasia That part of the globe covered by Europe and Asia.

evolutivo An adjective that refers to changes that occur within a species over time as it adapts to its environment.

evolve (noun evolution) To change gradually over generations, or a long period of time. In living organisms, the evolution usually involves random changes to genes that will then be passed along to an individual’s offspring. These can lead to new traits, such as altered coloration, new susceptibility to disease or protection from it, or different shaped features (such as legs, antennae, toes or internal organs

fósil Any preserved remains or traces of ancient life. There are many different types of fossils: The bones and other body parts of dinosaurs are called “body fossils.” Things like footprints are called “trace fossils.” Even specimens of dinosaur poop are fossils. The process of forming fossils is called fossilization.

género (plural: genera) A group of closely related species. For example, the genus Canis — which is Latin for “dog” — includes all domestic breeds of dog and their closest wild relatives, including wolves, coyotes, jackals and dingoes.

hobbit Nickname given to Homo floresiensis, a small-bodied hominid species whose fossils have turned up only on the island of Flores, in Indonesia. The small-brained folk lived in isolation there until at least 18,000 years ago.

hominid A primate of an animal family that includes humans and their ancient relatives known only from fossils.

Homo A genus of species that includes modern humans (Homo sapiens). All had large brains and used tools. This genus is believed to have first evolved in Africa and over time evolved and radiated throughout the rest of the world.

Homo erectus An extinct species of hominid that lived in Africa and Eurasia between about 1.9 million and 70,000 years ago.

Homonaledi An extinct human relative of unknown age. The bones of this species were found in a cave system in South Africa, beginning in 2013.

Neandertal A species (Homo neanderthalensis) that lived in Europe and parts of Asia from about 200,000 years ago to roughly 28,000 years ago.

la red A group of interconnected people or things.

paleoanthropologist A scientist who studies ancient humans and hominid biology, also the behavior and evolution of hominids evolved. This field is based on the analysis of fossils, remnants, artifacts or markings created or used by hominids.

población (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

radioactive An adjective that describes unstable elements, such as certain forms (isotopes) of uranium and plutonium. Such elements are said to be unstable because their nucleus sheds energy that is carried away by photons and/or and often one or more subatomic particles.

guión An imagined situation of how events or conditions might play out.

skull The skeleton of a person’s or animal’s head.

especies A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

rasgo A characteristic feature of something. (in genetics) A quality or characteristic that can be inherited.

uranium The heaviest naturally occurring element known. It’s called element 92, which refers to the number of protons in its nucleus. Uranium atoms are radioactive, which means they decay into different atomic nuclei.

Citas

Journal: P.H.G.M. Dirks et al. The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24231.002.

Journal: J. Hawks et al. New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24232.002.

Journal: L.R. Berger et al. Homo naledi and Pleistocene hominin evolution in subequatorial Africa. eLife . Published online May 9, 2017. doi: 10.7554/eLife.24234.001.

About Bruce Bower

Bruce Bower has written about the behavioral sciences for Noticias de ciencia since 1984. He writes about psychology, anthropology, archaeology and mental health issues.

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