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Sociedad en el Imperio Bizantino

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La sociedad en el Imperio Bizantino (siglos IV-XV d.C.) estaba dominada por la familia imperial y la aristocracia masculina, pero había oportunidades para el avance social gracias a las guerras, los movimientos de población, las donaciones imperiales de tierras y títulos, y los matrimonios mixtos. La mayoría de las clases bajas habrían seguido la profesión de sus padres, pero la herencia, la acumulación de riqueza y la falta de cualquier prohibición formal para que una clase se trasladara a otra ofrecía al menos una pequeña posibilidad para que una persona mejorara su situación. posición social. En Constantinopla y otras ciudades, comerciantes extranjeros, mercenarios, refugiados, viajeros y peregrinos pasaban constantemente o se establecían permanentemente dentro del imperio, de modo que Bizancio se hizo famoso por su cosmopolita; hecho observado por visitantes contemporáneos que dejaron constancia de su asombro ante la diversidad de la sociedad que visitaban.

Aristocracia

Había una enorme división en términos de niveles de vida entre los que tenían y los que no, una situación comentada y criticada por muchos escritores cristianos bizantinos. Esta división se perpetuó por la importancia que se le dio al apellido, la riqueza heredada y el nacimiento respetable de un individuo, por lo que era muy difícil, pero ciertamente no imposible, para una persona ascender en la escala social. No había una aristocracia de sangre como tal en la sociedad bizantina, y las dinastías de emperadores en constante cambio a lo largo de los siglos y su distribución a menudo aleatoria de favores, tierras y títulos, así como degradaciones indiscriminadas y los peligros de las invasiones y guerras extranjeras, todo significaba que los componentes individuales de la nobleza no eran estáticos y las familias aumentaron y disminuyeron a lo largo de los siglos.

Un método para acceder a los niveles más altos de la sociedad, incluso si uno estaba en desventaja por no poseer un apellido o un mecenas dignos de mención, era la educación.

La aristocracia derivaba su riqueza y estatus de la propiedad de la tierra. Inicialmente, se basaba en el antiguo sistema romano de latifundios explotados por campesinos atados a la tierra (coloni), pero se desarrolló una nueva aristocracia militar (Dynatoi) desde el siglo X d.C. Este último grupo derivó su autoridad y propiedad de la división administrativa del territorio del imperio en regiones (temas), que fue en respuesta al creciente número de ataques e invasiones de enemigos como los califatos búlgaros y árabes.

La propiedad de la tierra se heredaba, pero el emperador también podía otorgarla o eliminarla, especialmente cuando un emperador pensaba que ciertas familias se estaban convirtiendo en una amenaza demasiado grande para su propia posición. Los emperadores también luchaban constantemente contra la evasión de impuestos de la aristocracia terrateniente, y se hicieron intentos (en gran parte infructuosos) para evitar que los aristócratas codiciosos compraran tierras y redujeran el campesinado a no más que agricultores arrendatarios (paroikoi). El poder omnipresente del emperador no solo sobre la aristocracia sino sobre todos los demás es resumido aquí por el historiador J. Herrin:

La corte ejercía un poder hegemónico que integraba todos los sectores de la sociedad y reforzaba la autoridad imperial; fue reconocido como el centro de una cultura superior y un brillo incomparable. Los ambiciosos habitantes de las provincias solían identificarse con él y aspiraban a ocupar un lugar en él. (172)

Dentro de las clases altas, había más niveles de estatus basados ​​en el apellido de uno y a quién conocía. El mecenazgo fue un factor importante para facilitar el progreso de uno en la vida y, al igual que hoy, con quién iba a la escuela, quiénes eran sus amigos, familiares y con quién se compartían opiniones políticas y religiosas, ayudó a determinar la carrera de uno y las oportunidades disponibles para la vida social. avance.

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Un método para acceder a los niveles más altos de la sociedad, incluso si uno se encontraba en desventaja por no poseer un apellido o un mecenas dignos de mención, era la educación, como lo explica aquí Herrin:

Y debido a que los puestos de liderazgo en todas las esferas estaban abiertos al talento, la educación se consideraba un medio de movilidad social, una clave para las recompensas de los altos cargos y la prominencia social. En un proceso circular, la educación de los miembros más jóvenes podría traer un aumento de la fortuna familiar, lo que benefició a todos los parientes, quienes a su vez invirtieron en las instalaciones educativas y actividades intelectuales que consolidaron y mejoraron el estatus de los académicos en Bizancio. (119)

Además de los títulos y las formas de dirección, la aristocracia se identificaba fácilmente por sus símbolos de estatus, como las joyas finas y la ropa de seda. Algunos funcionarios de alto rango incluso tenían su propia ropa distintiva para el cargo. El color de una capa, túnica, cinturón y zapatos, o el diseño y material particular de un peroné podrían indicar visualmente la oficina del usuario. De hecho, algunas de las hebillas que se usaban eran tan preciosas y el riesgo de robo era tan alto que muchos funcionarios usaban imitaciones hechas de bronce dorado. Otras insignias de rango incluían pequeñas placas de marfil, discos de metal estampados, un collar de oro o un látigo dorado. Incluso la correspondencia de personas de rango contenía indicadores claros de su estado, como títulos y sellos de plomo estampados.

Clases bajas

Las clases bajas de la sociedad bizantina trabajaban para ganarse la vida en todas las industrias de la época y las más exitosas tenían sus propias pequeñas empresas. Por lo tanto, esta sección de la sociedad incluiría a la clase media si tuviéramos que aplicar términos modernos. Había, en la parte superior, lo que hoy llamaríamos trabajadores de cuello blanco que habían adquirido conocimientos específicos a través de la educación, como abogados, contables, escribas, funcionarios menores y diplomáticos, todos los cuales eran esenciales para el funcionamiento eficiente del estado. .

Incluso en el extremo superior de este amplio grupo social, no había mucha respetabilidad a los ojos de las clases altas. Los comerciantes, comerciantes e incluso banqueros podrían haber sido extremadamente ricos, pero la aristocracia los tenía en baja estima y el arte religioso bizantino retrata con frecuencia estas profesiones siendo atormentadas en el infierno por su deshonestidad y prácticas punzantes. Tampoco es una coincidencia que el estado impusiera todo tipo de controles y controles sobre los mercados, los precios de los bienes y los pesos utilizados por los comerciantes. Aquellos que ganaban dinero con los demás debían ser vigilados con atención. Sin embargo, la marcha constante del comercio significó que en el siglo XII EC los comerciantes comenzaban a unirse a la clase gobernante terrateniente.

El siguiente nivel hacia abajo eran los artesanos y productores de alimentos que eran bastante menos móviles socialmente como miembros de los gremios principales (colegiata) se esperaba que permanecieran en sus profesiones y transmitieran sus habilidades a sus hijos. Si la expectativa se cumplió en la práctica es un punto discutible, pero ciertamente debe haber habido un sentimiento de restricción que perpetuó la convención de que todos tenían su lugar en la sociedad y era fijo.

Finalmente, y con mucho el grupo de población más grande, estaban los pequeños agricultores que eran dueños de su propia tierra y los ciudadanos más humildes de todos los que trabajaban como jornaleros agrícolas (coloni) para otros. Este último grupo no era mucho más alto o tratado mejor que los esclavos que eran los más bajos de los bajos.

Una de las rarezas de Bizancio es que la esclavitud continuó a pesar del reconocimiento de la Iglesia de que todos los humanos eran iguales ante Dios.

Esclavos

Los esclavos estaban siempre presentes en la sociedad bizantina y provenían de pueblos conquistados, prisioneros de guerra y de mercados de esclavos. Fueron traídos al imperio en gran número, especialmente desde la península de los Balcanes y alrededor del Mar Negro, pero nunca superaron en número a la mano de obra campesina libre en las áreas rurales. Esto probablemente se deba a que un esclavo siempre fue un bien costoso que costaba alrededor de 30 monedas de oro en el siglo V EC (un cerdo te costaría uno y un burro tres). Una de las rarezas de Bizancio es que la esclavitud continuó a pesar del reconocimiento de la Iglesia de que todos los seres humanos eran iguales ante Dios cualquiera que fuera su estatus social. Tal fue la importancia de la esclavitud para el funcionamiento del estado, y especialmente los talleres imperiales, que la Iglesia adoptó una política conciliadora de tolerancia en lugar de buscar su cese.

Mujeres y Niños

Se esperaba en gran medida que las mujeres aristocráticas dirigieran el hogar familiar, cuidaran a los niños y supervisaran a los sirvientes y la propiedad. No llevaban una vida aislada, pero tampoco podían ocupar ningún cargo público destacado. Aprendieron a hilar, tejer, leer y escribir, pero no tenían educación formal. Se esperaba que las mujeres se casaran y pudieran poseer sus propias propiedades y su dote. También podrían asumir el rol de cabeza de familia si quedaran viudas. Los procedimientos de divorcio eran a favor del varón y no eran fáciles de conseguir, en cualquier caso, para ninguna de las partes.

Las mujeres trabajadoras se ganaban la vida haciendo más o menos lo que hacían muchos hombres trabajadores: podían ser dueñas de sus propios negocios o trabajar para otros, como en los sectores agrícola, manufacturero, médico y minorista. La clase más baja de mujeres eran las actrices y las prostitutas. El progreso social se puede lograr a través del matrimonio pero, al igual que con los hombres, la mayoría de las mujeres habrían aprendido la profesión de sus madres. Algunas mujeres lograron un progreso espectacular en la escala social al casarse con familias de clase alta, incluso a veces con la propia familia imperial, y se convirtieron en emperatrices al ganar espectáculos de novias organizados con ese propósito.

Como se mencionó anteriormente, la educación (para los hombres) era una oportunidad importante para el avance social, y la mayoría de las ciudades tenían una escuela dirigida por el obispo local. A los jóvenes cuyos padres podían permitírselo se les enseñó primero a leer y escribir en griego y luego se les instruyó en las siete artes clásicas de la antigüedad: gramática, retórica, lógica, aritmética, geometría, armónica y astronomía. La educación superior consistió en el estudio de la filosofía, especialmente las obras de Platón y Aristóteles, así como la teología cristiana.

Eunucos

Aunque no es exclusivo de Bizancio, una característica interesante de la sociedad y el gobierno fue el uso de eunucos en la corte real de Constantinopla y en la administración estatal en general. De hecho, el gran número de eunucos en Constantinopla en general a menudo asombraba a los visitantes extranjeros. Como no tenían herederos ni apetito sexual (al menos en teoría), la idea era que se podía confiar en los eunucos para que sirvieran al emperador y al estado sin llenarse los bolsillos ni ser mujeriego con las damas de la casa imperial. Los asistentes personales del emperador, los que le servían la comida y lo vestían, también eran eunucos, al igual que muchas figuras importantes de la Iglesia, incluidos obispos y varios generales exitosos en el ejército.

Muchos padres estaban muy dispuestos a enviar a sus hijos como eunucos al palacio con la esperanza de ganar posiciones de favor allí, al igual que las niñas fueron enviadas para intentar ganar posiciones como damas de honor. También hubo una importante trata de esclavos especializada en eunucos, siendo la castración un trato poco común de los prisioneros de guerra. En consecuencia, muchos hogares de clase alta tenían esclavos eunucos para cuidar a las mujeres de la casa y enseñar a los niños. La práctica de la autolesión estaba en desacuerdo con la Iglesia y la auto castración estaba oficialmente prohibida. Sin embargo, las iglesias de Constantinopla se alegraron de emplear coros de castrati, una práctica luego copiada en Roma y el Vaticano. Finalmente, la castración y otras mutilaciones físicas eran un castigo común en la ley bizantina, lo que indica el desdén social general en el que casi todo el mundo tenía a los eunucos.

El clero

Como el cristianismo se practicaba ampliamente, los miembros de su clero eran muchos e importantes para sus comunidades. El clero y la iglesia estaban encabezados por el Patriarca (obispo) de Constantinopla, pero los emperadores también se preocupaban a veces de las políticas de la iglesia e incluso de las doctrinas. El nombramiento y destitución del Patriarca también era prerrogativa del emperador, un derecho utilizado muchas veces para instalar obispos de ideas afines o remover a aquellos que demostraron ser un obstáculo para los planes imperiales como los nuevos matrimonios o la destrucción de íconos. Los obispos locales, que presidían ciudades más grandes y sus territorios circundantes y que representaban tanto a la iglesia como al emperador, tenían considerables riquezas y poderes.

Hubo algunas restricciones sociales sobre el clero. A los sacerdotes y diáconos se les permitía tener esposas si se habían casado antes de ser ordenados, mientras que los obispos estaban obligados a separarse de sus esposas. La posición de la esposa del obispo fue aún peor, ya que tuvo que retirarse a un monasterio. Naturalmente, muchas mujeres podían elegir libremente la vida eclesiástica en los numerosos monasterios dedicados específicamente a ellas, donde las monjas se dedicaban a Cristo y ayudaban a los pobres y enfermos.

Extranjeros

Entre todos los diferentes niveles sociales ya mencionados había extranjeros y no cristianos que hicieron de Bizancio una sociedad muy cosmopolita. El Imperio Bizantino conquistó muchas tierras y estos pueblos se incorporaron a la estructura existente de la sociedad: muchos miles de personas fueron desplazadas por la fuerza, aún más buscaron una vida mejor que en su lugar de nacimiento, y el ejército mismo dio empleo a escandinavos, rusos, armenios. , Anglosajones y alemanes, entre otros. Los comerciantes, comerciantes y artesanos emigraron a lugares donde podían ganarse la vida con sus habilidades y bienes. Los judíos prevalecían en las áreas de préstamos de dinero y textiles, los comerciantes musulmanes de Arabia vendían sus productos en los mercados locales y los comerciantes italianos provenían de las grandes ciudades comerciales de Génova, Pisa y Venecia. Sin embargo, no siempre hubo armonía entre estos grupos, como lo demostró el infame disturbio de 1042 EC cuando los comerciantes locales de Constantinopla atacaron a sus rivales extranjeros. Finalmente, peregrinos cristianos de toda Europa pasaron por allí para ver los lugares sagrados y las reliquias del Imperio en su camino a Tierra Santa.


El Imperio Bizantino

Los diferentes niveles de la sociedad en el Imperio Bizantino consistían principalmente en tres clases diferentes. La clase alta incluía a los aristócratas locales (personas que eran muy ricas), funcionarios estatales (funcionarios del gobierno), oficiales militares de alto rango y grandes terratenientes. La clase media incluía comerciantes (personas que comerciaban), industriales y propietarios de propiedades inmobiliarias de tamaño mediano. La clase baja incluía a los asalariados y los pobres (gente muy pobre). Sin embargo, el clero (personas que realizaban servicios religiosos) no tenía una clase social específica, pero recibían privilegios especiales y se distribuían por todas las clases sociales.

  • ¿Su lugar en la jerarquía estaba determinado por su nacimiento o por sus habilidades? ¿Podría la gente moverse entre diferentes clases sociales?

Su lugar en la jerarquía estaba determinado principalmente por sus habilidades. Dependiendo del trabajo que tuviera y su nivel de habilidad, podría pasar a diferentes clases. Un ejemplo de este movimiento fue un guerrero fuerte que era un gran líder en la batalla que podía ascender a emperador. Un comerciante de clase media podría tener mucho éxito en el comercio internacional y ascender a la clase alta como un aristócrata rico.

Tenían esclavos en el Imperio Bizantino, pero los esclavos pudieron ganarse su libertad, como luchar por su libertad en una batalla o trabajar como sirvientes de un aristócrata durante muchos años.

Los ciudadanos del Imperio Bizantino disfrutaban de derechos protegidos por las leyes de las Doce Tablas. Cada mesa tenía de 5 a 11 leyes cada una. Algunos de estos derechos incluían el derecho a la propiedad y la propiedad y el derecho a emprender acciones legales si algo le sucedía a su propiedad.


1 El impacto histórico de los imperios bizantino e islámico

Las civilizaciones de Oriente tuvieron un profundo impacto en el desarrollo del mundo moderno: cuando el Imperio Romano colapsó, los imperios bizantino e islámico preservaron el conocimiento en forma de libros y mantuvieron vivas las innovaciones artísticas y científicas. La Ruta de la Seda, una red comercial que se extendía desde China hasta Turquía, fue mantenida por gobernantes islámicos y terminó en Constantinopla. Aunque se hizo famosa por el comercio de la seda, esta ruta comercial esencial también transmitió tecnologías e ideas como la pólvora, el papel y la rueda hidráulica. Las contribuciones viajaron a centros económicos europeos desde ciudades bizantinas e islámicas como Constantinopla y Alejandría.


Sociedad en el Imperio Bizantino - Historia

01 - INTRODUCCIÓN
02 - JUSTINIAN & amp THEODORA
03 - EL FIN DEL IMPERIO
04 - SOCIEDAD BIZANTINA
05 - CRISTIANISMO BIZANTINO

Constantinopla fue construida en el sitio de una antigua ciudad comercial griega llamada Bizancio. Se encontraba cerca tanto del Mar Negro como del Mar Mediterráneo. Esta ubicación entre los dos mares protegió a la ciudad de los ataques y permitió que la ciudad controlara el comercio entre Europa y Asia. Constantinopla estaba en un lugar ideal para crecer en riqueza y poder.


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Después de la caída de Roma en 476, los emperadores del Imperio Romano de Oriente soñaron con recuperarla y reunir al antiguo Imperio Romano. Para Justiniano, un emperador que gobernó desde 527 hasta 565, la reunificación del imperio fue una pasión. No podía vivir con un Imperio Romano que no incluía la ciudad de Roma, por lo que envió a su ejército a retomar Italia. Al final, este ejército conquistó no solo Italia, sino también muchas tierras alrededor del Mediterráneo.

Las otras pasiones de Justiniano eran la ley y la iglesia. Ordenó a los funcionarios que examinaran todas las leyes de Roma y eliminaran cualquier ley anticuada o no cristiana. Luego organizó todas las leyes en un sistema legal llamado Código de Justiniano. Al simplificar el derecho romano, este código ayudó a garantizar un trato justo para todos.

A pesar de sus logros, Justiniano se ganó muchos enemigos. Dos grupos de estos enemigos se unieron y trataron de derrocarlo en 532. Estos grupos provocaron disturbios en las calles e incendiaron edificios. Justiniano, asustado por su vida, se preparó para dejar Constantinopla.

Justiniano fue impedido de irse por su esposa, Teodora. Convenció a Justiniano de que se quedara en la ciudad. Inteligente y poderosa, Theodora ayudó a su esposo a gobernar con eficacia. Con su consejo, encontró la manera de poner fin a los disturbios. Los soldados de Justiniano mataron a todos los alborotadores, unas 30.000 personas, y salvaron el trono del emperador.

Después de la muerte de Justiniano en 565, el imperio oriental comenzó a declinar. Frente a las invasiones de bárbaros, persas y musulmanes, los emperadores posteriores perdieron toda la tierra que Justiniano había ganado. El imperio oriental siguió siendo una potencia importante durante varios cientos de años, pero nunca recuperó su fuerza anterior.

Las luchas del imperio oriental finalmente terminaron casi 700 años después de la muerte de Justiniano. En 1453, un grupo llamado los turcos otomanos capturó Constantinopla. Con esta derrota, la historia de mil años del Imperio Romano de Oriente llegó a su fin.

04 - SOCIEDAD BIZANTINA

En muchos sentidos, Justiniano fue el último emperador romano del imperio oriental. Después de su muerte, las influencias no romanas se apoderaron de todo el imperio. La gente empezó a hablar griego, el idioma del imperio oriental, en lugar del latín. Los eruditos estudiaron griego, el idioma del imperio oriental, en lugar de latín. Los eruditos estudiaron filosofía griega, no romana. Poco a poco, el imperio perdió sus vínculos con el antiguo Imperio Romano y se desarrolló una nueva sociedad.

Las personas que vivían en esta sociedad nunca dejaron de pensar en sí mismos como romanos. Pero los historiadores modernos le han dado a su sociedad un nuevo nombre. Llaman a la sociedad que se desarrolló en el Imperio Romano de Oriente después de la caída de Occidente el Imperio Bizantino, que lleva el nombre de la ciudad griega de Bizancio.

Una de las razones por las que la sociedad romana oriental y occidental era diferente fue la interacción de los bizantinos con otros grupos. Esta interacción fue en gran parte resultado del comercio. Debido a que la ubicación de Constantinopla era ideal para el comercio entre Europa y Asia, se convirtió en la mayor ciudad comercial de Europa. Comerciantes de toda Europa, Asia y África viajaron a Constantinopla para comerciar. Con el tiempo, la sociedad bizantina comenzó a reflejar estas influencias externas, así como sus raíces romanas y griegas.

Las formas de gobierno que se desarrollaron en los imperios oriental y occidental también crearon diferencias. Los emperadores bizantinos tenían más poder que los emperadores occidentales. Les gustaba mostrar su gran poder. Por ejemplo, las personas no podían permanecer de pie mientras estaban en presencia del emperador oriental. Tuvieron que gatear sobre manos y rodillas para hablar con él.

El poder de un emperador oriental era mayor, en parte, porque el emperador era considerado el jefe de la iglesia y también el gobernante político. Los bizantinos pensaban que el emperador había sido elegido por Dios para dirigir tanto el imperio como la iglesia. En el oeste, el emperador estaba limitado al poder político. Papas y obispos eran los líderes de la iglesia.



Incluso más magníficas que sus mosaicos eran las iglesias bizantinas, especialmente Hagia Sophia. Construido por Justiniano en la década de 530, sus enormes cúpulas se elevaban por encima de Constantinopla. Según la leyenda, cuando Justiniano vio la iglesia exclamó con deleite "¡Gloria a Dios que me ha juzgado digno de realizar una obra como esta! ¡Oh Salomón, te he superado!". Con el paso del tiempo, la gente del este y del oeste comenzó a interpretar y practicar el cristianismo de manera diferente. Por ejemplo, los sacerdotes orientales podrían casarse, mientras que los sacerdotes occidentales no. Los servicios religiosos se realizaron en griego en el este. En el oeste se llevaron a cabo en latín.

Durante cientos de años, los líderes de la iglesia del este y el oeste trabajaron juntos pacíficamente a pesar de sus diferencias. Sin embargo, las diferencias entre sus ideas continuaron creciendo. Con el tiempo, las diferencias llevaron a una división dentro de la Iglesia cristiana. En la década de 1000, los cristianos del este se separaron del resto de la iglesia y formaron lo que se conoció como la Iglesia Ortodoxa Oriental. Como resultado, Europa oriental y occidental estaban completamente divididas.


Después del declive del judaísmo helenístico de habla griega en la antigüedad, el uso del idioma griego y la integración de la cultura griega en el judaísmo continuaron siendo una parte integral de la vida de las comunidades judías en el Imperio Bizantino. [1] La situación legal de los judíos del Imperio Bizantino fue única durante toda la historia del Imperio; no pertenecían a la fe cristiana ortodoxa oriental, que era la religión del estado, ni estaban, en la mayoría de las circunstancias, agrupados con herejes y paganos. Fueron colocados en una posición legal en algún lugar entre los dos mundos. El lugar a lo largo del espectro de la libertad social en el que se encontraban los judíos bizantinos varió un poco, aunque no drásticamente, con el tiempo, y dependió en gran medida de tres factores: el deseo teológico del estado de mantener a los judíos como un testimonio vivo de la victoria de El cristianismo, el deseo del estado de fortalecer su control y la capacidad del gobierno centralizado de Constantinopla para hacer cumplir su legislación. [ cita necesaria ]

En 212, Caracalla otorgó la ciudadanía a todos los residentes del Imperio Romano, incluidos los judíos. Esto otorgó a los judíos igualdad legal con todos los demás ciudadanos y formó la base de su estatus legal en Bizancio después de la fundación de Constantinopla en 330. [2] De hecho, los judíos disfrutaron del derecho a practicar su fe bajo el gobierno de los bizantinos, siempre que como pagaron el Fiscus Judaicus. Por ejemplo, la circuncisión, que se consideraba mutilación y, por lo tanto, se castigaba con la muerte si se practicaba en un niño no judío, y con el exilio si se practicaba en un adulto no judío, estaba legalmente permitida dentro de las prácticas religiosas judías. La ley bizantina reconocía las sinagogas como lugares de culto que no podían ser molestados arbitrariamente, los tribunales judíos tenían fuerza de ley en casos civiles y los judíos no podían ser obligados a violar Shabat y sus fiestas. [3]

Desde el año 390 casi todo el territorio del Israel actual quedó bajo la soberanía bizantina. El área se dividió en las siguientes provincias: Palestina Prima, Palestina Secunda y Palestina Tertia. Estas provincias formaban parte de la Diócesis de Oriente. [4]

En 404, los judíos fueron excluidos de ciertos puestos gubernamentales. [5] En 418, se les excluyó del servicio civil y de todas las posiciones militares. [6] En 425, fueron excluidos de todos los cargos públicos restantes, tanto civiles como militares, prohibición que Justiniano I reiteró. [5] Sin embargo, tales restricciones comprometieron inevitablemente los argumentos teológicos para restringir la religión judía, aunque dieron poder a los ciudadanos cristianos del imperio a expensas de sus judíos, todas las leyes que tratan con los judíos reconocían implícitamente la existencia continua y la legalidad de los judíos. religión. [7]

Así, el emperador Teodosio II descubrió que tenía que equilibrar los dos primeros de los tres factores que gobiernan el tratamiento de los judíos en el imperio: teología, pragmatismo político y aplicabilidad. Sin embargo, no pudo controlar eficazmente el tercero. En 438, Teodosio tuvo que reafirmar la prohibición de que los judíos ocuparan cargos públicos, porque no se había aplicado correctamente. [8] Incluso en 527, un decreto que renovó esta prohibición comenzó por observar que "sin hacer caso del mando de las leyes [se han] infiltrado en cargos públicos". [9]

Sin embargo, había un cargo que los judíos no tenían prohibido asumir. Esta era la oficina de decurión, un recaudador de impuestos que debía pagar todos los déficits de ingresos de su propio bolsillo. Teodosio II, quien estableció gran parte del precedente legal y el fundamento de la ley bizantina en su Código de Teodosio, permitió a los judíos, como a otros ciudadanos, contratar a un sustituto para que desempeñara los deberes del decurión en su lugar. [5] Justiniano, cuyo código legal incluía 33 leyes relativas a los judíos, [10] inicialmente mantuvo esta capacidad, pero fue abolida en 537. [5] Sharf explica que el propósito de esto era que los judíos "nunca disfruten del frutos del oficio, pero sólo sufre sus dolores y penas ”. [5]

Además del asunto de ocupar cargos públicos, los judíos también eran desiguales con respecto a los cristianos con respecto a la propiedad de esclavos. Durante el reinado de muchos emperadores, se impusieron restricciones a la propiedad de esclavos cristianos por parte de los judíos, por temor a que los judíos utilizaran la conversión de esclavos como un medio para aumentar su número. Además, esto fue diseñado para proporcionar un incentivo para que los esclavos no cristianos se conviertan al cristianismo y una restricción económica para los judíos. Sin embargo, las restricciones a la posesión de esclavos no podían ser excesivamente onerosas, porque los esclavos, aunque numerosos, representaban entre el 10% y el 15% de la población. [11] Según el Código Teodosiano, por lo tanto, la propiedad de esclavos cristianos por judíos no estaba prohibida, aunque sí lo estaba su compra. Por lo tanto, quien obtuviera la posesión de un esclavo por medios como la herencia seguiría siendo su dueño. La compra de esclavos generalmente se penalizaba con la venta forzosa al precio de compra original. [12]

La propiedad de esclavos produce otro ejemplo del triple acto de equilibrio de la legislación que trata con la minoría judía de Bizancio: la propiedad de esclavos cristianos socavaba la teología del "testamento viviente", pero era un requisito pragmático de la época, y su prohibición no podía aplicarse por completo. , ya que la libertad puede no haber sido necesariamente una opción deseable para un esclavo que fue bien tratado por sus amos. [13]

La tercera restricción importante del judaísmo, además de las limitaciones del servicio público y la propiedad de esclavos, era que la religión judía, aunque se le permitió sobrevivir, no se le permitió prosperar. Teológicamente, la victoria del cristianismo podría afirmarse con éxito manteniendo un pequeño contingente de judíos dentro del imperio, aunque permitir que se conviertan en una minoría demasiado importante amenazaría el monopolio teológico del cristianismo ortodoxo dentro del Imperio. [12]

Una ramificación importante de esta política fue la prohibición de la construcción de nuevas sinagogas dentro del Imperio, aunque se permitió la reparación de sinagogas antiguas. Esta prohibición fue difícil de hacer cumplir, ya que la evidencia arqueológica en Israel indica que la construcción ilegal de sinagogas continuó durante todo el siglo VI. [14] La sinagoga continuó siendo respetada como un lugar de culto inviolable hasta el reinado de Justiniano.

A partir de este momento, la mayoría de las leyes relativas a los judíos, incluso las leyes que amplían los derechos que se les concedían, estaban "precedidas por expresiones inequívocas de odio y desprecio por el judaísmo". [15]

El Código Civil de Justiniano endureció las regulaciones sobre la propiedad de esclavos cristianos por no cristianos. Abolió la compensación por compras ilegales de esclavos cristianos y agregó una multa de oro de 30 libras por este delito. Los judíos que poseían esclavos cristianos durante la época de Justiniano podían ser castigados con la ejecución. [12]

En 545, Justiniano legisló que se anulara el derecho de existencia de cualquier sinagoga en terrenos pertenecientes a una institución eclesiástica. [12] También fue el primer emperador en ordenar que las sinagogas existentes se convirtieran en iglesias. Sin embargo, solo hay un ejemplo de tal conversión que se lleva a cabo por la fuerza: la sinagoga de Borem. Esta sinagoga probablemente se convirtió por razones militares, a la luz de su posición estratégica en la frontera con el territorio de las tribus bereberes. [16] De hecho, Justiniano prohibió todos los lugares de culto no cristianos en el norte de África, en una legislación que agrupaba a los judíos con paganos y herejes. Esta legislación apenas se aplicó, pero sentó un precedente para la violabilidad de las sinagogas y la difuminación de la diferencia entre judíos y otros no cristianos. [17] Una vez más, esto representa la divergencia entre los objetivos teológicos del Imperio, sus metas pragmáticas y su capacidad para hacer cumplir su legislación. La escasa eficacia de la legislación apunta al poder dominante de esta última para frenar los dos primeros factores, que, en este caso, coincidieron.

Los judíos también encontraron que estaban posicionados en la ley en algún lugar entre otros no cristianos y la mayoría cristiana. Por ejemplo, Justiniano exigió que la Pascua se mostrara subordinada a la Pascua en los casos en que la primera cayera antes que la segunda, a los judíos se les prohibió celebrarla en el día señalado y se les obligó a retrasarla. [15] A los judíos también se les prohibió dar testimonio sobre cristianos en un tribunal de justicia, una restricción ya presente en el código teodosiano, aunque Justiniano alivió esta restricción en 537 para permitirles testificar en casos entre individuos cristianos y el estado. Este privilegio no fue disfrutado por ningún otro grupo no cristiano. [16] Una vez más, el Estado sacrificó la subordinación doctrinal de los judíos para obtener beneficios prácticos, en este caso testimonio contra quienes lo enfrentaron en los tribunales.

Las cuestiones del discurso judío interno —que, según el Código Teodosiano, sólo podían ser arbitradas por tribunales judíos— podían, según el Código Justiniano, ser oficiadas por el Estado, [18] un poder que Justiniano no rehuía utilizar. En 553, por ejemplo, Justiniano requirió que la lectura pública del Pentateuco procediera en lengua vernácula, en lugar de hebreo, y prohibió por completo la lectura del Mishna. [19] In this way, Justinian not only restricted the religious freedom of the Jews, but also expanded his own power in order to reinforce the principle that, "in theory, there is no area that falls outside of the Empire's legislative power". [7] Justinian's restrictions were, however, poorly enforced. Ironically, what little enforcement they did enjoy contributed to a notable growth in Jewish culture and liturgy. For instance, the banning of the reading of Mishna prompted Jewish scholars to write the piyutim, important works of poetry which refer strongly to the Mishna. Because these were not banned by the Civil Code, they afforded Jews the ability to circumvent it. Accordingly, this form of religious expression flourished under Justinian. [20]

Although the Justinian Code remained in force in the Eastern Empire until the ninth century, [10] the period following Justinian's reign was generally characterized by toleration of non-Christians, particularly the Jews. However, during the Byzantine–Sasanian War of 602–628 many Jews sided against the Byzantine Empire in the Jewish revolt against Heraclius, which successfully assisted the invading Persian Sassanids in conquering all of Roman Egypt and Syria. In reaction to this, anti-Jewish measures were enacted throughout the Byzantine realm and as far away as Merovingian France. [21] Soon thereafter, in 634 the Muslim conquests began, during which many Jews initially rose up again against their Byzantine rulers. [22] During this time Heraclius became the first emperor to force the conversion of Jews to Christianity. [23] Following his death, and until 1204, the Jews suffered only three notable legal persecutions, the sum of whose span was roughly fifty years. [24] It is even debated whether the first of these—the anti-Jewish measures passed during the reign of Leo III the Isaurian—could be considered a persecution. [25] The second of these, during the reign of Basil I from 867 to 886, briefly punctuated the tolerance of the ninth century. [23] The last of these persecutions took place under John Tzimiskes, who reigned from 969 to 976. Accordingly, there were no recorded legal persecutions of the Jews for nearly two and a half centuries following his reign. [25]

In fact Samuel Krauss writes in his famous work on Byzantine Jewry that Constantinople at the time of the Byzantine Empire was "the center of the Jewish, Samaritan and Karaite scholarship". Eleazar ben Killir a Byzantine Jew from a Greek-speaking area wrote his famous piyutim, which are still in use in the most Machzorim and became the teacher of all paytanim who came after him. [26] Asaph the Jew wrote in Byzantium the first Hebrew medical treatise. [27]

los Sefer Yosippon was written down in the 10th century in the Byzantine south Italy by the Greek-speaking Jewish community there. Judah Leon ben Moses Mosconi, a Romaniote Jew from Achrida edited and expanded the Sefer Josippon más tarde. [28] [29] This community of Byzantine Jews of southern Italy produced such prominent works like the Sefer Ahimaaz of Ahimaaz ben Paltiel, the Sefer Hachmoni of Shabbethai Donnolo, the Aggadath Bereshit and many piyyutim. [30] [31] [32] [33] [34] The liturgical writings of these Romaniote Jews, especially the piyyut were eminent for the development of the Ashkenazi Mahzor, as they found their way through Italy to Ashkenaz and are preserved to this day in the most ashkenazi mahzorim. [35] Like in the case of the Hellenistic Jewish authorship some of the Byzantine Jewish manuscripts show the use of the Greek language in religious and communal aspects. The language of this manuscripts is not in Ancient Greek, but rather in an older form of Modern Greek. These texts are the oldest known written texts in Modern Greek. [36] Beside these Rabbanites and as a part of the Empire's Romaniote Jews, important Karaite communities like the Constantinopolitan Karaites and the Karaites of Adrianople flourished and produced eminent personalities for the Karaite movement like Caleb Afendopolo, Elijah Bashyazi, Aaron ben Joseph of Constantinople, Aaron ben Elijah, Judah Hadassi and other. [37]

In the twelfth century, there were about 2,500 Jews in Constantinople, 2,000 Jews in Thebes and 500 Jews in Thessalonica. Halmyrus, Rhaedestus, Chios, and Rhodes each housed 400 Jews. [38] Also, there were about 300 Jews each in Corinth and Samos, and 200 Jews in Gallipoli. [39]

It was in the 12th century that the passing Crusaders wrought havoc upon the Jewish communities of Byzantium, in a foretaste of what the later Latin occupation would bring upon the Byzantine Christians. Although most crusading bands did not adopt a policy of violence or forced conversion against the Jews, the First Crusade certainly undertook an anti-Jewish face in certain communities. Because the Crusade was undertaken with the goal of "subjugating all non-believers to the faith," many crusaders compelled Jews to convert on pain of death, and there is a large number of recorded cases of mass suicides within Jewish communities—particularly among Jewish maidens—in order to avoid such conversions. [40]

The Fourth Crusade further degraded the position of Byzantine Jews. As smaller states separated from a weakened empire, the rulers of these states found themselves more capable of enforcing legislation than their Byzantine counterparts. The most powerful protection on the rights of Jews—governmental impotence to enforce laws—was thus abolished. Theodore Doukas, who crowned himself emperor of Epiros after he conquered Thessalonica, was known for his persecution of the Jews, which began in 1229, a year before the end of his reign. [25] Theodore's disdain for the Jews is well-established. Still, his waiting until 1229—five years after capturing Thessalonica and declaring himself emperor—indicates that antisemitism may not have been the cause of his anti-Jewish edicts. Rather, they appear to have been motivated by a desire to confiscate Jewish property at a time when his empire was short of funds. This explains the expropriations of Jewish property under Theodore, as well as his regime's abstention from religious persecution for its own sake. [41]

John Vatatzes, the emperor of Nicaea, commenced legal persecution of the Jews in 1253. [25] Unlike Theodore, Vatatzes ordered that the Jews within the Empire of Nicaea be converted to Christianity, though he did not order the expropriation of Jewish property. [42] Although these measures began only a year before Vatatzes' death, they seemed to have set a precedent of persecution which his son, Theodore II Laskaris, followed. [25]

It was in this environment of persecution that the Palaiologoi rose to the imperial throne. Michael VIII Palaiologos largely ended persecution of the Jews. Bowman writes the following:

Michael VIII summoned the Jewish leaders in his realm and invited them to support him as emperor. Thus Michael's first act toward the Jews […] was the revocation of John Vatatzes's order of forced baptism. At the same time, however, he made it clear to the Jews that he expected them to show their appreciation for his assistance. [42]

Michael's road to the throne had been of questionable legality, and that fact earned him many enemies. Additionally, he oversaw an empire which was strongly dependent on foreign powers, and had an immense need for gold to fund its great military expenses. It is not surprising, therefore, that he turned to the Jews and other minorities (most notably the Armenians) as a source of support in an embattled state of affairs, and when the ethnic majority and the mainstream elite had grown unfriendly toward him. [43]

Andronikos II Palaiologos followed his father's precedent. The tolerance of Andronikos was quite notable, even drawing condemnation from Patriarch Athanasius III of Alexandria, against what he saw as "excessive" tolerance of Jews and other non-Christians, in particular for permitting them to live amongst Christians. [44] The patriarch's complaint indicates that, in spite of the tolerance of the Palaiologoi, the norm of imperial law was to require non-Christians to live separately from Christians. This apparent trend of segregation between the peoples of Byzantium, which certainly included the Jews, is confirmed in a letter by John, bishop of Citrus, in the latter half of the twelfth century, which declared that, "People of alien tongues and alien beliefs, such as Jews, Armenians, Ishmaelites, Hagarites and other such as these were permitted from of old to dwell in Christian countries and cities, except that they had to live separately and not together with the Christians". [45] In Constantinople, there was a Jewish quarter near the eponymous gate in the modern Yenikapı area. [46]

By the fourteenth century, the Jewish question of Byzantium seemed to be most concerned with Venetian Jews. Venetians had come to reside in the Empire in large numbers by the early 14th century, and treaties between the Empire and Venice granted the Venetians living in the empire, including Jews of Venetian origin, special privileges, though they also carried certain minor economic prohibitions. Under the aegis of these treaties, Venetian Jews could buy, sell or rent land anywhere in Constantinople. They also enjoyed a more favorable tax structure than Byzantine citizens, as well as the freedom of movement and settlement anywhere in the Empire. [47]

Further complicating this legal status, some Jews obtained Venetian citizenship either "by coming from areas subject to the Republic or by purchasing naturalization", thus obtaining the same privileges as Venetian nationals in the Empire. [48] At this time, the Empire was in rapid decay, and could not seriously enforce laws intended to curtail these rights and regain economic control within its borders. Thus, an exception to the general trend of Byzantine history emerged during this century, whereby Jews were entitled to a broader set of rights than Christians. However, it is important to note that these liberties were conferred based on their being Venetian, not based on their Jewish identity. Non-Venetian Jews did not profit from the Venetian-Byzantine treaties, and non-Jewish Venetians enjoyed the same liberties as their Jewish compatriots.


The Byzantine vs. The Roman Empire

The Byzantine empire, which lasted roughly one thousand years (established in 330 A.D. by Constantine, conquered in 1453 by the Ottoman Turks), grew out of the previous Roman empire (which lasted roughly five hundred years, from year 31 B.C.E. to 476 A.D.) to the east. The growth of the Byzantine empire out of the Roman empire directly resulted from the political and military turmoil toward the end of the Roman empire’s time. In 285 A.D., the Roman emperor Diocletian divided the Roman empire in half in an effort to manage the empire more efficiently. He helped to establish the tetrarchy, a political unit of three emperors who were supposed to work hand in hand to manage the empire’s territory. However, after Diocletian voluntarily retired from the emperor’s position, the two other members of the tetrarchy, Maxentius and Constantine, began a civil war against each other for control of the whole empire. Constantine eventually defeated Maxentius, and credited his victory to the Christian god. He subsequently established Christianity as the official religion of the Roman empire and moved the capital of the Roman Empire to the city of Byzantium, or “New Rome,” in the east. Constantine later renamed the city of Byzantium after himself, calling it Constantinople, which remained the capital of the Byzantine empire for the remainder of the Byzantine empire’s existence. Soon after Constantine’s death, the two empires became officially divided, and the Roman empire fell roughly one hundred years later.

There are certain similarities between the two empires, though they lasted during different time periods. Both the Byzantine and the Roman empires were centers of trade, and much of the wealth in the empires was generated through their extensive trade routes. During the Pax Romana (peace of Rome) trade flourished in the Roman empire. Widespread roads were built all throughout the empire, which aided in land transportation and general travel/communication between cities. The Byzantine capital of Constantinople was located at a key location for water travel and trade between Asia (through the Black Sea) and the rest of Western Europe (through the Mediterranean Sea). Therefore, the Byzantine Empire was able to support merchants and traders.

Additionally, both empires established large-scale building projects. The Roman Empire established aqueduct systems throughout their empire to distribute fresh water into cities and towns, and this water often was carried from faraway sources. The Roman Empire under Vespasian and the Flavian Dynasty was especially influential in constructing large buildings and is known for its ambition in construction projects. For example, Vespasian began the building process of the Flavian Amphitheatre (more commonly known as the Coliseum of Rome). His son Titus later finished construction of the Coliseum. In the east during the Byzantine Empire, the emperor Justinian constructed the Hagia Sophia. The reign of Justinian and information concerning the Hagia Sophia church is more fully outlined in sections below dedicated to those topics.

Key differences between the two empires concern their religions, relative amount of conquered territory, and their practices in artistry. Up until the Edict of Milan in 317 under Constantinople, which legalized Christianity throughout the empire and emphasized religious tolerance, the Roman empire was primarily pagan in nature. The official Roman pantheon drew much of its inspiration from the Greek gods. In contrast, the Byzantine Empire was officially Christian in nature throughout much of the heights of its reign, and specifically was Eastern Orthodox in nature after the Great Schism between the Roman Catholic church in the West and the Eastern Orthodox church in the East in 1054 CE. However, during the beginning centuries of the Byzantine empire paganism retained a significant role in the lives of many people. Even as orthodox Christianity remained the prominent religion in the empire throughout its thousand-year duration, due to the extensive trade and amounts of travelers throughout the region, other religions and cultures were tolerated more in Constantinople than in other areas throughout the middle ages.

Though both empires were quite expansive in nature, the Roman Empire ultimately covered more land area and territories than the Byzantine Empire, and this is due largely to the militaristic and disciplined structure of the Roman Empire. At its peak, the Roman Empire reached into regions of the British islands, Germania, Spain, parts of North Africa, and much of Asia Minor. In contrast, at the height of Byzantine militaristic power under Justinian throughout 527-565 CE, only some of the wealthy areas in Italy and parts of North Africa and Spain were reconquered. (Since the Roman Empire had fallen roughly fifty-seventy years prior, much of the area had to be re-conquered and occupied).

Roman art, especially sculpture, focused much more on imitating the true form of people and objects. Much of Roman art drew on the precepts founded in Greek art and architecture. Artwork was often funded by patricians and decorated triumphal columns or celebrated Roman achievement and advancement. Unlike Roman art, Byzantine art appears to the modern viewer to have made few attempts to mimic reality. Images are often two-dimensional and flat, and is anti-naturalistic in its most basic form. Art in the Byzantine Empire was largely dedicated to religious and imperial purposes, and decorated the interior of churches most prominently. However, the advent of iconoclasm in the late 700’s sparked a debate over the use of figural imagery in religious artwork, and at times resulted in the destruction of previous religious artistic depictions. Further description of art in the Byzantine Empire is outlined in the section below regarding Byzantine art.

All empires come to an end with time, and the Byzantine and Roman empires are similar in that their end was predicated by a slow decline. These declines were characterized by slow losses of territory and lack of strong leadership. The Byzantine empire extended the influence of the Roman empire after the fall of the Roman empire by incorporating similar themes of leadership, prioritization in building, and focus on trade in their structure, but altered the cultural sentiments of the Roman empire through its own religions, relative focus on military conquest, and artistic styles.


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The arrival of Emperor Michael VIII began the decline of the empire. During his mandate, the Turkish army was in charge of reducing the dominions of the Byzantine Empire. The changes that took place in sociedad, also originated its fall, mainly on the part of the settlers and workers because they had to pay high taxes, and they decided to give up their lands.

  • At first, the empire’s territorios included Greece, Egypt, Turkey, Romania, Syria, Palestine, and Mesopotamia.
  • Su población was very varied.
  • The settlers preferred to call themselves “Romanos“.
  • The name Byzantine Empire was given in the sixteenth century by Hieronymus Wolf.
  • They adopted helénico traditions and Greek language.
  • The heyday of the empire came during the reign of Justinian I.
  • los crisis stages of the empire were the 6th and 7th centuries.

An Advanced Economy

For many centuries, the Byzantine economy was among the most advanced in all of Europe and the Mediterranean. As a prime trading location, Constantinople thrived by buying and selling goods with many parts of Europe, Asia and North Africa. Silk was a major export and this helped keep the empire's economy well ahead of the declining conditions in the Roman Empire. However, the Crusades would later diminish the economy and increased taxation to support these missions have been pinpointed as one reason for the empire's eventual decline.


Society in the Byzantine Empire - History


Silver reliquary
Nea Iraklia, late 4th century

"God-protected" Byzantine society had a strictly hierarchical structure and a centralized authority in accordance with absolutist concepts. The Emperor "by the grace of God" together with his family and court were at the tip of the social pinnacle.

The local aristocracy, state functionaries, senior military officers, and large landowners were all members of the upper class. The middle class comprised the urban population of merchants, industrialists, and owners of medium-sized landed properties, while the populace, that is, the lower class, was made up of wage-earners and paupers.

The clergy did not form a distinct class, despite the fact that they enjoyed special privileges they were distributed throughout all the social levels. Slaves did exist, although the state preferred their redemption to their subjugation.

There was an extensive network of small and large towns linked by a road system which carried a multiplicity of products to and from much frequented seaports. It was the village, though, that provided the basis of the financial system of the Byzantine state, and served as the primary unit of production. Thus, the growth and development of the institution of land ownership, and the well-being of the farming community were inseparably bound up with the rise and fall of the empire.

The organized guilds of craftsmen and artisans in the towns produced goods destined for demanding purchasers. Daily life, profoundly influenced by the commandments of the Christian religion, revolved around the home, in which women devoted themselves to the upbringing of their children, and various public places, where men sought relaxation in their leisure hours.


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