Geografía

América (continuación)


Tipos de clima y paisajes vegetales del continente americano

En Estados Unidos, los factores que ejercen influencia sobre el clima interactúan en diferentes combinaciones, constituyendo diferentes tipos de clima que se extienden por todo el continente americano.

Clima polar

En el extremo norte de América, donde el clima polar es dominante, las temperaturas anuales promedio son negativas, con nieve casi todo el año. Por esta razón, el suelo siempre está cubierto de hielo y nieve. Durante los meses polares del verano se desarrolla la vegetación de tundra, musgo y liquen.

Clima frio

Al norte del continente americano, en las altas latitudes, al sur de la región polar de Canadá, prevalece el clima frío. En estas áreas los inviernos son largos y las temperaturas siempre están bajo cero. Como resultado, la mayor parte del año el suelo está cubierto de nieve. Los veranos proporcionan temperaturas medias de alrededor de 10 ° C.

En estas regiones se desarrolla la taiga, que consiste principalmente en coníferas, muy explotadas económicamente.

Clima frío de montaña

El clima frío de las montañas domina en el oeste del continente, donde se extienden las Montañas Rocosas y los Andes. En estas áreas, las temperaturas medias anuales oscilan entre 5 ° C y 15 ° C.

En las regiones con estas temperaturas, prevalece la vegetación de altitud, que presenta características variables según la altitud del terreno.

Clima templado

Las áreas de clima templado proporcionan estaciones bien definidas con veranos calurosos e inviernos muy fríos. Este tipo de clima ocurre principalmente en América del Norte, donde ocupa una gran área. En América del Sur se manifiesta solo en pequeñas áreas al sur.

La vegetación predominante de estas áreas es el bosque templado, con grandes árboles y follaje denso que cae en invierno. Esta vegetación fue prácticamente destruida y dio paso principalmente a áreas destinadas a la agricultura.

En las regiones templadas también hay praderas, que consisten principalmente en pastos y algunos arbustos. En Brasil, las praderas se llaman campos y se producen especialmente en Rio Grande do Sul. En Rio Grande do Sul y Argentina, los campos también se conocen como pampas.

Clima subtropical

El clima subtropical ocurre en áreas que pasan entre zonas templadas y tropicales. Los inviernos son agradables y los veranos calurosos, con una temperatura promedio de 18 ° C. Las lluvias bien distribuidas durante todo el año. Ocurre en el sur de Brasil y el sureste de los Estados Unidos.

Las regiones de Brasil donde se produce este tipo de clima presentan vegetación de bosques de araucarias o bosques de pinos.

Clima tropical

En las zonas donde predomina el clima tropical, la temperatura media anual suele ser superior a 200 ° C, generalmente con lluvias de verano concentradas e inviernos secos.

Este tipo de clima está influenciado por las masas de aire húmedo que provienen del océano. La humedad permite el aumento de los bosques tropicales, como en Brasil y en áreas de América Central. En el interior de América del Sur, donde la humedad es más baja, encontramos las sabanas, un tipo de vegetación que ha sido destruida y suprimida por la agricultura comercial.

Clima ecuatorial

El tipo de clima ecuatorial, típico de las áreas cercanas al ecuador, tiene altas temperaturas y altos niveles de lluvia bien distribuidos durante todo el año.

En estas regiones predomina el bosque ecuatorial, o bosque amazónico, que se diferencia por la diversidad de animales y plantas.

Clima semiárido

El tipo de clima semiárido tiene altas temperaturas altas, generalmente superiores a 25 ° C, con precipitaciones insuficientes y mal distribuidas.

En la región noreste de Brasil, el clima semiárido favoreció el desarrollo de Caatinga, un tipo de vegetación esteparia que presenta pequeños árboles con troncos y cactus retorcidos y espinosos, que almacenan agua en su tallo.

En América del Norte hay una gran área de clima semiárido en el medio oeste de los Estados Unidos. También en la parte centro-sur de América del Sur, en Argentina, encontramos una gran área de este tipo de clima, con regiones cubiertas de estepas.

Clima árido o desértico

Este tipo de clima tiene como características principales la escasez de precipitaciones, altas temperaturas durante el día y muy bajas durante la noche. Este clima aparece en áreas de los Estados Unidos, México y Chile.

La vegetación de estas regiones es insignificante, a veces consiste en plantas espinosas y de raíces profundas; a veces es inexistente.