La historia

¿Han cambiado los estilos de escritura estadounidenses entre la Guerra Civil y la actualidad?

¿Han cambiado los estilos de escritura estadounidenses entre la Guerra Civil y la actualidad?



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Cada vez que escucho a personas recitar discursos (Discurso de Gettysburg), cartas (en gran parte selecciones de las cartas más famosas de personajes famosos) y relatos históricos (relatos militares) de estadounidenses que vivieron la Guerra Civil, me sorprenden las diferencias en su escritura. En comparación con la escritura moderna que leo todos los días, esas palabras me suenan a poesía. No noté esto en escritos posteriores y quería saber las razones por las que los estilos de escritura podrían haber cambiado.

Este estudio realizado por el politólogo Lee Drutman mostró que el vocabulario y la estructura de las oraciones que utiliza el congresista estadounidense sigue disminuyendo. Bajó del 11 ° al 10 ° grado de los años 2005-2012. Usando sus métodos, las comunicaciones políticas parecen volverse más simples con el tiempo. La Constitución de los Estados Unidos está escrita en un nivel de grado 17.8, por ejemplo.

Tengo dos teorías sobre por qué parece estar ocurriendo esto, que pueden ser falsas:

  1. El sesgo de selección significa que solo se utilizan los relatos más llamativos y poéticos y que los relatos escritos más claramente ya no existen o ya no se incluyen en las obras de historia modernas.

  2. Los maestros enfatizaron la literatura en mayor grado que nosotros hoy.

¿Existe alguna evidencia desde una perspectiva histórica de que los estilos de escritura sean diferentes? ¿Por qué?


No creo que su pregunta pueda responderse en ningún sentido objetivo. No hay forma de medir sin ambigüedades la "bondad" de un escritor. Dicho esto, la experiencia subjetiva y anecdótica tiene cierto valor.

El sesgo de selección y la asociación probablemente tengan mucho que ver con lo que está viendo.

Considere cómo la gente a menudo se queja de que la música de hoy es superficial y sin sentido, y que la música de una generación anterior es tan profunda y bien elaborada. Cada época tiene música barata y frívola (Roger Miller Do-Wacka-Do) *, son las cosas buenas las que sobreviven más tiempo.

Permítanme citarles un pasaje de un conocido escritor del siglo XIX:

En cuanto a la influencia que el intelecto de un hombre puede tener sobre el de otro, debe ser necesariamente muy limitada en un país donde los ciudadanos, en pie de igualdad, se ven todos de cerca unos a otros; y donde, como no se percibe en ninguno de ellos ningún signo de grandeza o superioridad incontestable, se les vuelve constantemente a traer a su propia razón como la fuente de verdad más obvia y próxima. **

Entiendo lo que dice el autor, y lo dice con bastante precisión, pero su estilo de escritura parece poco organizado y demasiado profuso.

Aquí hay una muestra de otro autor de la época:

El camino está entre esto y el río, todos juntos. Nos metemos en el agua, luego nos quedamos afuera hasta que nuestra ropa se seque y saltamos nuevamente. Muchos de los muchachos están trabajando con una red de pesca capturando peces. Son muy pobres para morder y nunca intentan escapar cuando los atrapan, no hay juego en absoluto. Muy huesudo y suave. Los nativos los llaman rígidos. Otro tipo de jorobadas y cabezas planas. Nos quedamos en el agua casi todo el tiempo.

El contraste entre los dos autores es fuerte. Éste parece menos educado, un hombre de letras sencillas, que narra una historia sencilla de su propia experiencia. La elección de palabras y la redacción parecen casi pintorescas de alguna manera.

En mi opinión, no se consideraría que ninguno de estos dos escritores tenga un buen estilo de escritura en la actualidad. Pero con el paso del tiempo, escritores como estos han sido pasados ​​por alto (al menos por su estilo), mientras que escritores como Mark Twain han sido leídos y releídos por cada generación.


* Aunque resulta que me gusta Do-Wacka-Do. http://www.youtube.com/watch?v=UI-Y0CMGwxo

** Alexis de Tocqueville, Democracia en América, 1835

*** George Hand, Diario de servicio militar en el suroeste, 1864


Es casi seguro que se trate de un sesgo de selección. De hecho, un dialecto del humor que se asemeja al "Lolcat" actual estaba de moda como la comedia y Lincoln solía leerlo antes de las reuniones del gabinete:

INDIGNACIÓN DE ALTA MANO EN UTICA - Artemus Ward

En el Faul de 1856, mostré mi programa en Uticky, una parrilla de trooly en el estado de Nueva York.

La gente me dio una recepción cordial. La prensa fue ruidosa en sus frases.

Un día, mientras estaba dando una descripción de mis Beests y Snaiks en mi estilo florido habitual, ¿cuál era mi repugnancia al ver a un gran y corpulento feller caminar hasta la jaula que contenía mis figuritas de cera de la Última Cena del Señor, y detener a Judas Iscarrot por el pies y lo arrastró por el suelo. Luego comenzó a pelarle para golpearlo tan fuerte como podía.

"¿Qué demonios tienes?" grité yo.

Sez he, "¿Qué trajiste a esta piel de maldito pussylanermus?" y le dio a la figura de cera otro tremenjis golpe en la cabeza.

Sez I: "Egrejus imbécil, ese aire es una figura de cera, una representación del falso Postle".

Sez él: "Está muy bien que lo digas, pero te digo, viejo, que Judas Iscarrot no puede mostrarse impunemente en Utiky por un maldito sitio". con el cual observashun kaved en Judassis hed. El joven pertenecía a una de las primeras familias de Utiky. Le dije, y Joory peleó en un verdick de Incendio en tercer grado.


No es un sesgo de selección.

Los tipos de escritura deben ser comparado solo con un tipo de escritura comparable, controlando por la educación y la clase social del autor, utilizando métodos comparables a un análisis transversal adecuado. Esto se hace comúnmente y luego el texto se coloca en un programa de software para crear un análisis de texto, por lo que hay una respuesta "objetiva" a esta pregunta, pero simplemente no sabemos cuál es en este momento. Por ejemplo, un discurso de Abraham Lincoln podría compararse con un discurso de Barack Obama; una carta escrita por Sherman a una carta escrita por el general Petraeus; una carta escrita por un recluta del ejército de bajo rango con poca educación a un correo electrónico escrito por un estudiante de último año de secundaria moderno. Estoy seguro de que las diferencias de estilo seguirán siendo bastante llamativas. Esto no debería sorprendernos, ya que los estilos de lenguaje, arte y escritura cambian con el tiempo debido a las influencias sociales.

Nadie diría hoy, según el OP:

No se apresuren, hombres, y dispare demasiado rápido; dejen que se acerquen antes de disparar, y luego apunten bajo y con firmeza.-Gettysburg, p. 436

(Para hablantes de inglés no nativo americano: varias partes de esto son desagradables. "No" como un comando, "apúrate" como un verbo, "hombres" y "constantemente" suena muy exacto. En conjunto, esta frase es muy poco probable que lo pronuncie un estadounidense moderno)

Ahora, como señala Oldcat, el humor de la Guerra Civil se deja en gran medida fuera de los relatos históricos modernos, lo que representa un sesgo de selección. Esto ha ocurrido porque el humor no sería entendido por una audiencia moderna o es un humor negro, que podría decirse que ya no es socialmente aceptable en la mayoría de los casos. Citar a importantes figuras históricas usando humor negro tiene el efecto de hacerlas parecer extrañas, retorcidas o insensibles, en lugar de heroicas y ennoblecidas, que es el efecto en gran parte de la escritura de la época de la Guerra Civil. Sin embargo, todavía se basa a menudo en el recurso literario clásico y los cambios en los usos del humor muestran un cambio en los estilos de escritura en general.

Hay principalmente tres razones para la simplificación de los estilos de escritura (pero también hay más): 1) cambios en los movimientos artísticos 2) cambios en la educación 3) cambios en las opiniones sobre la audiencia. El tercer punto se encuentra con los dos primeros puntos, pero lo veo como el más importante, por lo que será examinado.

Movimientos de arte

El período de tiempo alrededor de la Guerra Civil está fuertemente influenciado por el romanticismo.

El movimiento validó la emoción intensa como una fuente auténtica de experiencia estética, poniendo un nuevo énfasis en emociones como la aprensión, el horror y el terror y el asombro.

Los estilos de escritura de este período de tiempo parecen mucho más "poéticos" por naturaleza, pero pronto fueron reemplazados por el realismo. Gran parte de la escritura moderna probablemente se llame propiamente utilitaria. También es posmoderno y muchos escritores estadounidenses todavía dependen en gran medida del realismo, incluso en formas de escritura más creativas.

Educación

La educación clásica terminó en la década de 1960. Una de las principales razones es que las ciencias y las "ciencias sociales" se volvieron mucho más importantes. Tiene razón en que los estadounidenses en la Guerra Civil que fueron educados, que es un porcentaje mucho menor que en la actualidad, habrían tenido una formación mucho más sólida en literatura.

A finales del siglo XVIII, además del trivium y quadrivium de la Edad Media, la definición de educación clásica abarcaba el estudio de la literatura, la poesía, el teatro, la filosofía, la historia, el arte y los idiomas.

Habrían aprendido latín y griego y aprendido las estructuras clásicas para escribir discursos, como Eulogy o Apologia. El Discurso de Gettysburg es un ejemplo de elogio.

Actitudes hacia la audiencia

La diferencia más importante es la forma en que los creadores de libros, discursos y relatos históricos ven a las personas que lo leerán. Según Dominic Strinati en "Introducción a las teorías de la cultura popular", hay tres formas de dividir el arte por su audiencia: arte popular, arte elevado y cultura popular. A fines del siglo XIX, los movimientos artísticos comenzaron a abordar el arte que se crearía para los "campesinos" o el "volk". El comienzo del siglo XX incluyó muchas disputas sobre los medios de comunicación que crearon una cultura de masas de bajo nivel.

Hoy ha triunfado la cultura más o menos popular. Una de las principales razones es que los mercados de los medios de comunicación se expandieron en el siglo XX y estamos continuamente expuestos y normalizados a los mensajes de la cultura pop, pero también es simplemente un cambio cultural. Se anima a los escritores a mantener las comunicaciones simples y comprensibles para todos en la sociedad, a menos que un libro o una comunicación estén absolutamente dirigidos a un número reducido de expertos. Los discursos políticos ya no son floridos ni utilizan una gramática compleja, porque se considera más importante que todos comprendan y participen en el proceso democrático. La mayoría de las cartas no están escritas en absoluto y han sido reemplazadas por correo electrónico, mensajes de texto, mensajes instantáneos o incluso mensajes con imágenes.

La "bondad" de un escritor ahora se mide por lo bien que comunica un mensaje (¿¡tanto es así que a De Toqueville se le llama un mal escritor !?). Durante la Guerra Civil, los escritores se habrían preocupado mucho más por el estilo de su escritura. El estilo también se puede utilizar para comunicar mensajes.


Supongo que es principalmente un sesgo de selección. Todos hemos oído hablar de Mozart, Liszt, Bach, pero nunca hemos oído hablar de Salieri, Emile Bernard o Khosrovidukht. Del mismo modo, hemos oído hablar de Pachelbel Canon en D, pero no Als der Gütige Gott a pesar de que ambos fueron escritos por Johann Pachelbel. El arte tiende a sobrevivir solo cuando es bueno.


Literatura estadounidense después de la Guerra Civil

La devastación de la Guerra Civil desafió seriamente la fe en el poder de la simpatía, la familia y Dios que sustentaba el sentimentalismo, así como el optimismo romántico que impulsó el trascendentalismo y los movimientos de reforma anteriores a la guerra. Estos modos literarios nunca desaparecieron realmente & # 8212Louisa May Alcott & # 8217s Pequeña mujer (1868), por ejemplo, se basó en los tres & # 8212, pero a muchos les pareció que los rápidos cambios que se producían en la vida estadounidense necesitaban nuevas formas de expresión literaria. La urbanización aumentó rápidamente, al igual que la inmigración, la teoría de la evolución de Darwin sacudió las certezas anteriores, y las nuevas tecnologías como el Ferrocarril Transcontinental y el teléfono alteraron la forma en que los estadounidenses se conectaban entre sí. En lugar del sentimentalismo y el trascendentalismo surgieron tres modos literarios relacionados que dominaron la ficción estadounidense posbélica: el realismo, el regionalismo y el naturalismo. El mercado literario creció rápidamente, lo que permitió que la autoría se convirtiera en una opción profesional mucho más accesible de lo que había sido, especialmente para los afroamericanos, los nativos americanos, los inmigrantes y las mujeres. En una era en la que la esclavitud había sido abolida pero los derechos de los afroamericanos seguían siendo tentativos en el mejor de los casos, nuevas voces negras alcanzaron el reconocimiento nacional, al igual que las nuevas voces de los nativos americanos, protestando por la continua invasión de las tierras nativas y las nuevas políticas educativas que buscaban despojar Nativos americanos de sus identidades culturales.

El período de la posguerra vio la primera publicación de los poemas de Emily Dickinson, un poeta que, como Whitman, remodelaría fundamentalmente el verso estadounidense. Dickinson era poco conocida en su vida & # 8212 solo se habían publicado siete de sus poemas, y estos de forma anónima. (Una colección más extensa de sus poemas apareció en 1890.) Sus casi 1800 poemas líricos sobrevivientes frecuentemente confrontan la muerte, pero también estaba interesada en la naturaleza, la espiritualidad y la vida cotidiana. Sus poemas suelen estar compuestos por versos alternados de tetrímetro yámbico y trímetro yámbico, la métrica de rimas infantiles y muchos himnos. Pero aunque escribió en métrica, Dickinson no tenía miedo de romper las reglas, construyendo pausas a través de su uso extensivo de guiones, escribiendo en fragmentos y líneas entrelazadas, y usando repetidamente la rima inclinada.

El realismo fue un movimiento literario que se originó en Europa y se hizo popular en Estados Unidos. Su proponente más voluble en los Estados Unidos fue William Dean Howells, editor del periódico literario más prestigioso de la época, el Atlántico mensual. Según Howells, el realismo & # 8220 es nada más y nada menos que el tratamiento veraz del material & # 8221. Los realistas encontraron fallas en lo romántico y lo sentimental por lo que se percibía como una idealización falsa, ofreciendo en cambio retratos detallados de lo cotidiano. En lugar de lo remoto o extraño, los realistas escribieron sobre lo ordinario, lo probable, sobre personajes que parecían personas reales en situaciones que las personas reales experimentan habitualmente.

Rebecca Harding Davis es mejor conocido como un realista pionero y el autor de & # 8220La vida en los molinos de hierro & # 8221 (1861), una historia increíblemente popular sobre la difícil situación de los trabajadores industriales, su falta de acceso al arte y sus tentaciones al crimen.

Mark TwainEl trabajo de & # 8217 demuestra su compromiso con el realismo, así como su deseo de retratar la vida en su Missouri natal. El trabajo de Twain # 8217 también nos recuerda que finales del siglo XIX y principios del XX fueron la edad de oro de la literatura infantil, cuando los libros para niños se alejaron de la moralidad didáctica y pasaron a entretener a sus lectores infantiles. Las aventuras de Tom Sawyer(1876) proporciona un excelente ejemplo de un nuevo tipo de protagonista infantil, el & # 8220 chico malo & # 8221 cuya maldad y engaño (como hábilmente estafar a sus amigos para que blanqueen la valla de su tía Polly) son signos de buen humor e ingenio. , no de depravación interior. Pero es la secuela de Tom Sawyer, Aventuras de Huckleberry Finn(1885), que resultó ser la contribución más influyente de Twain a la literatura estadounidense. La historia del empobrecido y maltratado amigo de Tom, Huck, que huye río abajo con el inesperado compañero de un esclavo, Jim, se abrió camino. La novela fue la primera escrita íntegramente en lengua vernácula: se cuenta en el dialecto infantil de Huck & # 8217s missouriano. Los académicos continúan debatiendo la política racial de la novela, en particular su interpretación de Jim, a quien Huck decide que preferiría ir al infierno antes que traicionar. La creencia de Huck & # 8217 de que hacer lo correcto por Jim lo condenará al infierno es sólo un ejemplo de la aguda crítica de Twain a la política racial en los Estados Unidos del siglo XIX.

Henry James fue un prolífico novelista realista de finales del siglo XIX. Sus novelas son a menudo narrativas de sondeo psicológico sobre personajes de la clase alta y las experiencias de los estadounidenses en Europa. Ganó fama con la publicación de Daisy Miller (1878), la historia de una chica americana nacida que se resiste a las normas sociales. Sus otras obras famosas incluyen El retrato de una dama(1881), una novela sobre Isabel Archer, una joven que intenta escapar de un matrimonio cautivador sin perder sus principios ni herir a los demás, y La vuelta de tuerca(1898), la historia de una institutriz inglesa que trabaja para proteger a los niños que cuida de la influencia de fantasmas que pueden o no ser reales.

Edith Wharton, amigo cercano de Henry James, también escribió novelas realistas sobre la alta sociedad, novelas muy críticas con la posición de la mujer en esa sociedad. Sus obras más famosas incluyen La casa de la alegría(1905), la historia de Lily Bart, una socialité que de forma lenta pero segura pierde su posición social y, finalmente, su vida, ya que no consigue casarse ni heredar riquezas, y La edad de la inocencia(1920).

REGIONALISMO

El regionalismo fue el modo literario más significativo después de la Guerra Civil, alimentado por una explosión en la publicación de revistas, la curiosidad de posguerra por las diferentes partes de los Estados Unidos y una sensación de nostalgia por un pasado rural que siempre parecía estar desapareciendo. En los textos regionalistas, el entorno es central. Las narrativas regionalistas documentan las formas de vida únicas de las comunidades rurales, ofreciendo a los lectores visiones distintivas de la vida en el sur, Nueva Inglaterra, el medio oeste y el oeste. Las ficciones regionalistas se invierten en ofrecer a los lectores una instantánea realista del idioma, las costumbres, los hábitos, el paisaje y la vida social de la América rural. A menudo presentan a los personajes como tipos, como representantes de los rasgos de una comunidad o región. Aunque están profundamente involucrados en lo local, las historias regionalistas a menudo son narradas por forasteros que difieren en el estatus de clase o el lugar de origen de los locales. Esta distancia entre el narrador y los demás personajes, así como el hecho de que muchos de los lectores del regionalismo fueran urbanos, ha llevado a algunos estudiosos a sostener que el regionalismo explota los lugares que representa, vendiéndolos a públicos más privilegiados como una especie de literatura literaria. turismo.

Bret Harte, un regionalista pionero, ofreció a los lectores una visión romántica de la vida durante la Fiebre del Oro de California en & # 8220La suerte del campamento rugiente & # 8221 (1868). Esta historia, de mineros rudos pero afectuosos que intentan criar a un bebé huérfano hasta que una inundación los arrasa, convirtió a Harte en una sensación internacional y señaló la aceptación del regionalismo por parte del establishment literario.

Sarah Orne Jewett era un regionalista de Nueva Inglaterra mejor conocido por El país de los abetos puntiagudos (1896), una colección de historias relacionadas de la vida en la zona rural de Maine contadas desde la perspectiva de un visitante de verano. El libro ofrece un retrato sorprendente de una comunidad femenina fuerte.

Charles Chesnutt, el primer escritor de ficción afroamericano que se publica en el prestigioso Atlántico mensual, escribió ficción regionalista sobre el Sur.Sus historias a menudo presentan al ex esclavo tío Julius McAdoo, un anciano sabio con una notable habilidad para manipular a sus superiores blancos. Las colecciones de cuentos más conocidas de Chesnutt se titulan La mujer conjura (1899) y La esposa de su juventud (1899). Su novela de 1901 La médula de la tradición registra con fuerza su enojo por la continua injusticia racial, contando la historia de una mujer blanca y su hermana mestiza no reconocida que encuentran sus vidas destrozadas durante un motín racial por una elección en Wilmington, Carolina del Norte.

Kate Chopin escribió ficción regionalista a menudo ambientada en Nueva Orleans o en la Luisiana rural. Su novela más famosa, El despertar (1899), refleja su interés en la forma en que los deseos sexuales de las mujeres entraron en conflicto con las expectativas sociales. La novela cuenta la historia de Edna Pontellier, una madre que intenta escapar de su matrimonio sin amor y encontrarse a sí misma como una persona sexual e independiente.

El naturalismo se ve a veces como una especie de realismo y, a veces, como un movimiento literario separado. Los naturalistas se centraron en cómo nuestras vidas están moldeadas (y, a menudo, deformadas) por fuerzas más allá de nuestro control, como la genética, la economía y el sistema social. Los protagonistas de los textos naturalistas intentan inútilmente dar forma a sus propias vidas y por lo general sucumben a destinos desagradables al final. Los textos naturalistas se centran con mucha frecuencia en personajes de clase baja, los marginados de la sociedad, y a menudo se alimentan de la rabia por las injusticias sociales. Si bien el regionalismo se centró fuertemente en lo rural, el naturalismo se sintió más a gusto en los entornos urbanos.

Stephen Crane y # 8217s La insignia roja del coraje(1895) es un claro ejemplo de naturalismo. La novela se centra en el soldado de la Guerra Civil Henry Fleming, pero Fleming no es un héroe de guerra convencional. En cambio, la novela se centra en la violencia y el caos de la guerra y sus sentimientos de pánico, triunfo y confusión. Crane también escribió Maggie: una chica de las calles (1903), que cuenta la historia de una niña empobrecida de Nueva York que se ve obligada a prostituirse.

Theodore Dreiser y # 8217s Hermana Carrie (1900) también ejemplifica las características del naturalismo. Hermana Carrie cuenta la historia de Carrie Meeber, una joven que se muda del campo a Chicago, donde es seducida primero por un vendedor ambulante, Charles Drouet, y luego por el gerente de un bar de moda, George Hurstwood, con quien se escapa a Nueva York. York. En Nueva York, las circunstancias de Hurstwood disminuyen hasta que se suicida, mientras Carrie gana fama, pero no felicidad, en el escenario de Nueva York.

ESCRITORES DE COLOR A FINALES DE SIGLO

El cambiante mercado literario, especialmente el auge del regionalismo y el fin de la esclavitud, ofrecieron nuevas oportunidades para los escritores negros en Estados Unidos, como Charles Chesnutt, mencionado anteriormente. Durante este período, Zitkala-Sa también se convirtió en la primera escritora nativa americana en ser adoptada por el establecimiento literario, y su trabajo se publicó en el prestigioso Atlántico mensual.

Los dos escritores y líderes negros más conocidos de finales del siglo XIX y principios del XX fueron Booker T. Washington y WEB. Du Bois. Washington & # 8217s obra más famosa, De la esclavitud (1900), ofrece un relato autobiográfico de la experiencia de esclavitud de Washington, con especial énfasis en su sed de alfabetización, así como en su ascenso al poder social después de la emancipación. Washington fue un defensor de una filosofía asimilacionista, instando a los estadounidenses negros a & # 8220 arrojar [sus] baldes donde [están] & # 8221 y trabajar lentamente hacia la igualdad social y económica con los blancos. Como tal, abogó por la formación profesional para los afroamericanos. WEB. Du Bois se opuso firmemente a las opiniones de Washington, especialmente a su disposición a aceptar oportunidades intelectuales limitadas para los negros. Su obra más famosa, Las almas de la gente negra(1903), apuntó a la política de Washington, ofreciendo una visión sociológica de la vida de los afroamericanos pobres en el Sur mezclada con ficción y narrativas personales. El libro presenta la idea de & # 8220double-conciencia, & # 8221 Du Bois & # 8217s término para la experiencia conflictiva de los afroamericanos como estadounidenses y negros.

Paul Laurence Dunbar, quien publicó poesía, novelas, canciones y ensayos alrededor del cambio de siglo, fue uno de los primeros escritores profesionales afroamericanos. Su volumen de poesía más famoso, Letras de la vida humilde (1895), mostró su afinidad tanto por el dialecto negro como por Shakespeare, Shelley, Keats y Tennyson. Su novela El deporte de los dioses (1903) ofrece la triste historia de una familia negra que se muda del sur rural a Nueva York.

Activista de toda la vida por los derechos de las mujeres y los nativos americanos, Zitkala-Sa redactó ensayos y narrativas que registraron los costos de la política del gobierno federal de & # 8220 destribalización & # 8221 y la invasión continua de las tierras nativas. Entre sus obras más conocidas se encuentran & # 8220 Impresiones de una infancia india & # 8221 (1900) y & # 8220 Los días escolares de una niña india & # 8221 (1900), que relata sus días en una escuela establecida por blancos para borrar las culturas nativas a través de la educación, así como & # 8220Por qué soy pagano & # 8221 (1902).

Para elaborar este documento, consulté a Richard Ruland y Malcolm Bradbury & # 8217s Del puritanismo al posmodernismo, los Antología Norton de literatura estadounidense (octava edición abreviada), y Historia americana a través de la literatura, 1870-1920, ed. Tom Quirk y Gary Scharnhorst.


El Sur todavía miente sobre la Guerra Civil

Por Tracy Thompson
Publicado 16 de marzo de 2013 12:30 PM (EDT)

(AP / Carolyn Kaster)

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En el transcurso de nuestra conversación, Yacine Kout mencionó algo más: un incidente que había ocurrido la primavera anterior en Eastern Randolph High School en las afueras de Asheboro. El Cinco de Mayo, la celebración anual de la derrota de México de las fuerzas francesas en la Batalla de Puebla en 1862, muchos estudiantes hispanos llevaron banderas mexicanas a la escuela. Al día siguiente, dijo Kout, los estudiantes blancos llevaron banderas confederadas a la escuela como mensaje: Ésta es nuestra herencia.

La Guerra Civil es como una cadena montañosa que protege todos los caminos hacia el sur: no puedes ir sin encontrarte con ella. Específicamente, no puede ir allí sin abordar una pregunta que puede parecer que ni siquiera debería ser una pregunta, a saber: ¿qué causó la guerra? Ciento cincuenta años después del evento, los estadounidenses, al menos la gran mayoría que trabaja fuera de la academia, todavía no están de acuerdo. La evidencia de esto surge todo el tiempo, a menudo en forma de una disputa legal sobre la exhibición de la bandera confederada. (Mientras escribo, hay dos casos de este tipo pendientes, uno en Oregón y el otro en Florida, lo que hace que esta sea una semana de noticias promedio). Otro foro común es el aula. Pero no siempre se trata de las estrellas y las barras. En 2010, por ejemplo, los funcionarios escolares de Texas fueron noticia al insistir en que el discurso inaugural de Jefferson Davis tuviera la misma importancia que el de Abraham Lincoln en el plan de estudios de estudios sociales de ese estado. Al año siguiente, los funcionarios escolares de Virginia se disgustaron al saber que uno de sus libros de texto adoptados por el estado enseñaba a los estudiantes de cuarto grado que miles de esclavos leales tomaron las armas para la confederación.

En el fondo de todo esto hay una pregunta básica: ¿la Guerra Civil se trató de la esclavitud o de los derechos de los estados?

La opinión popular favorece la última teoría. En la primavera de 2011, en reconocimiento del 150 aniversario del inicio de la Guerra Civil, los encuestadores del Pew Research Center preguntaron: "¿Cuál es su impresión de la principal causa de la Guerra Civil?" El 38 por ciento de los encuestados dijo que la causa principal era la defensa del Sur de un sistema económico basado en la esclavitud, mientras que casi la mitad, el 48 por ciento, dijo que la nación sacrificó a unos 650.000 de sus padres, hijos y hermanos por una diferencia de interpretación en ley constitucional. Los blancos no sureños creían esto en aproximadamente la misma proporción que los sureños blancos, lo que era aún más interesante y fascinante era el hecho de que el 39 por ciento de los encuestados negros, muchos de ellos presumiblemente descendientes de esclavos, también lo creían.

Nos detenemos aquí para notar que las guerras son eventos complejos cuyas causas nunca pueden resumirse adecuadamente en una frase, que pueden comenzar como una cosa y evolucionar hacia otra, y que la gente piensa que por lo que está luchando no siempre es la causa. la historia registrará. Sin embargo, como Lincoln señaló en su segundo discurso inaugural, nunca hubo ninguna duda de que los miles de millones de dólares en propiedad representados por los aproximadamente cuatro millones de esclavos del Sur estaban de alguna manera en la raíz de todo, y en este punto los estudiosos que no están de acuerdo sobre mucho de todo lo demás ha encontrado puntos en común desde hace mucho tiempo. “Ningún historiador respetado ha argumentado durante décadas que la Guerra Civil se libró por los aranceles, que los abolicionistas eran simples hipócritas o que solo las preocupaciones constitucionales impulsaron a los secesionistas”, escribe el historiador de la Universidad de Virginia Edward Ayers. Sin embargo, existe un gran abismo entre este consenso académico establecido desde hace mucho tiempo y las opiniones de millones de estadounidenses presuntamente educados, que sostienen una teoría que relega la esclavitud a, en el mejor de los casos, un estatus incidental. ¿Cómo pasó esto?

Una razón se reduce a la simple conveniencia, es decir, para los blancos. En su libro de 2002 "Race and Reunion", el historiador de Yale David Blight describe un fervor nacional por la "reconciliación" que comenzó en la década de 1880 y duró hasta el final de la Primera Guerra Mundial, impulsado en gran parte por el deseo del Sur de atraer la industria. el deseo de los inversionistas de ganar dinero y el deseo de la gente blanca en todas partes de dejar a un lado “la cuestión de los negros”. En el proceso, las causas reales de la guerra fueron barridas bajo la alfombra, para facilitar las asociaciones económicas y las reuniones sentimentales de los veteranos de la Guerra Civil.

Pero una razón igualmente importante fue un esfuerzo vigoroso y sostenido de los sureños para reescribir literalmente la historia, y entre los revisionistas más ardientes se encontraba un grupo de respetables matronas sureñas blancas conocidas como las Hijas Unidas de la Confederación.

La UDC suena como una de esas gentiles organizaciones de mujeres que habrían pasado silenciosamente al olvido sobre la época en que las mujeres se quitaron el cinturón y entraron en el mercado laboral, pero todavía existen: un grupo de unas veinte mil mujeres dedicadas a diversas actividades educativas e históricas. causas de preservación. Desde 1955, la UDC ha reclutado miembros de la próxima generación a través de un auxiliar de jóvenes llamado Children of the Confederacy, que realiza trabajos similares. Blight se sorprendió cuando le dije en un correo electrónico que, como parte de mi investigación, planeaba visitar la convención de C de C de 2008 en Fredericksburg, Virginia. “Sabía que solía haber una organización [auxiliar] de este tipo hace décadas, pero no sabía que todavía existe”, respondió. "Increíble. Cómo me gustaría ser una mosca en la pared ".

La importancia de la UDC no radica en su influencia actual, que es insignificante, sino en sus contribuciones duraderas a la historia, tanto para bien como para mal. Desde sus inicios en 1894 hasta la década de 1960, la UDC fue la principal organización social y filantrópica del Sur, un club social exclusivo donde las esposas, hermanas e hijas de la élite blanca gobernante del Sur se reunieron para "venerar la memoria de esos héroes de gris y honrar esa inquebrantable devoción a los principios que ha convertido al soldado confederado en el más majestuoso de la historia ”, como lo expresó grandiosamente la cofundadora Caroline Meriwether Goodlett. Al principio, la UDC proporcionó asistencia financiera y vivienda a los veteranos y sus viudas, ofreciendo un servicio público vital en un momento en el que, para todos los propósitos prácticos, la mayoría de los gobiernos locales y estatales del Sur no funcionaban o estaban en quiebra. Más tarde, a medida que la población de veteranos envejecía, la UDC construyó viviendas que permitieron a los veteranos indigentes y sus viudas vivir sus días con cierta dignidad. Mucho antes de que existiera el Servicio de Parques Nacionales, la UDC desempeñó un papel crucial en la preservación de sitios históricos invaluables, cementerios de guerra y campos de batalla en todo el sur. Al mismo tiempo, se embarcó en una ola de construcción de monumentos: la mayoría de esos monumentos confederados que todavía se pueden encontrar en cientos de plazas de juzgados en pequeñas ciudades del sur fueron colocados allí por el capítulo local de UDC a principios del siglo XX. A su manera, la UDC preparó a una generación de mujeres sureñas para participar en el proceso político: los presidentes asistieron a sus convocatorias nacionales y su voz se escuchó en los pasillos del Capitolio de los Estados Unidos.

Pero la contribución más importante y duradera de la UDC fue dar forma a las percepciones públicas de la guerra, un esfuerzo que se inició poco después de la guerra por un grupo de veteranos confederados llamado United Confederate Veterans (que más tarde se convirtió en los Hijos de los Veteranos Confederados, también todavía alrededor, y treinta mil miembros fuertes). El artículo de fe central en este esfuerzo fue que el Sur no había luchado para preservar la esclavitud, y que esta falsa acusación era un esfuerzo por manchar la reputación de los valientes líderes del Sur. En los primeros años del siglo XX, el principal portavoz de este punto de vista fue una formidable directora de escuela de Athens, Georgia, llamada Mildred Lewis Rutherford (o Miss Milly, como la conocen los miembros de la UDC), que viajó por el sur hablando, organizando concursos de ensayos y solicitar historias orales de la guerra a los veteranos, buscando la reivindicación de la causa perdida “con un fervor político que rivalizaría con el ministerio de propaganda en cualquier dictadura del siglo XX”, escribe Blight.

La ardiente pasión de la señorita Milly era asegurarse de que los jóvenes sureños aprendieran la versión "correcta" de lo que trataba la guerra y por qué había sucedido, una versión cuidadosamente examinada para excluir las "mentiras" y las "distorsiones" perpetradas por autores de libros de texto anti-sureños. Con ese fin, en 1920 escribió un libro titulado "Las verdades de la historia", un compendio de hechos seleccionados cuidadosamente, opiniones amistosas y citas sacadas de contexto, salpicadas de pepitas de información que los libros de historia a menudo han considerado conveniente ignorar. Entre otras cosas, "The Truths of History" afirma que Abraham Lincoln era un intelecto mediocre, que el interés del Sur en expandir la esclavitud a los estados occidentales era su benevolente deseo de adquirir territorio para los esclavos que planeaba liberar, y que el Ku Klux Klan era un grupo pacífico cuyo único objetivo era mantener el orden público. Una de las "autoridades" de Rutherford sobre la esclavitud fue el escritor británico William Makepeace Thackeray, quien visitó Richmond en una gira por los estados del sur durante la década de 1850 y envió a casa una descripción optimista de los esclavos que lo atendían: "¡Tan libre, tan feliz! Los vi vestidos los domingos con sus mejores galas, mucho mejor vestidos de lo que están los inquilinos ingleses de la clase trabajadora con su atuendo festivo ".

Pero presentar la versión "correcta" de la historia fue sólo la mitad de la batalla, la otra mitad fue evitar que las versiones "incorrectas" se infiltraran en las escuelas del sur. Antes de la Guerra Civil, la educación era un asunto estrictamente privado y / o local. Después de la Guerra Civil, se convirtió en un tema de interés federal. La primera agencia federal dedicada a la educación fue autorizada por el presidente Ulysses S. Grant en 1867, y el Congreso aprobó varias leyes en la década de 1870 destinadas a establecer un sistema educativo nacional. Los sureños blancos reaccionaron a todo esto con una determinación renovada de evitar que los forasteros difamen la reputación de sus valientes guerreros escribiendo libros de texto especialmente para estudiantes del sur. Un autor de la posguerra no fue otro que Alexander Stephens, ex vicepresidente de la Confederación, cuya descripción de la guerra suena notablemente a la versión que escuchas hoy de muchos sureños y políticos conservadores: fue un esfuerzo noble pero condenado al fracaso por parte del Sur. para preservar el autogobierno contra la intrusión federal, y tenía poco que ver con la esclavitud. (Este era el mismo Alexander Stephens que había proclamado en 1861 que la esclavitud era la "piedra angular" de la sociedad sureña y "la causa inmediata de la ruptura tardía y la revolución actual").

A medida que la UDC ganaba en influencia política, sus miembros presionaron a las legislaturas de Texas, Mississippi, Carolina del Norte y del Sur y Florida para prohibir la compra de libros de texto que retrataran al Sur en términos menos que heroicos, o que contradecían cualquiera de los principios básicos de la causa perdida. afirmaciones. Su alcance se extendió no solo a las escuelas públicas, sino también a la academia titular; James Cobb detalla un capítulo poco conocido de su esfuerzo de propaganda en su libro de 2005 "Away Down South: A History of Southern Identity". Cobb relata cómo en 1911, por ejemplo, el profesor de historia de la Universidad de Florida, Enoch Banks, escribió un ensayo para el New York Independent sugiriendo que la esclavitud fue la causa de la secesión. Banks se vio obligado a dimitir por la consiguiente protesta pública. Quizás Banks debería haberlo visto venir: siete años antes, William E. Dodd, un profesor de historia en el Randolph-Macon College de Virginia, se había quejado de que simplemente sugerir que la confederación podría no haber sido una empresa noble dirigida por estadistas de mentalidad elevada “es para invitar no solo a las críticas, sino a la resignación forzosa ". El propio Dodd migraría más tarde a la Universidad de Chicago, donde estableció un puesto de avanzada en el norte para los sureños interesados ​​en un examen serio de la historia del sur. Esa erudición no fue alentada en casa: la primera sociedad de historiadores del sur de posguerra se creó en 1869 con el propósito explícito de reivindicar la causa confederada.

El miedo a perder el trabajo funcionó para mantener a raya a la mayoría de los disidentes, pero si eso fallaba, los censores autoproclamados en la comunidad siempre estaban al pendiente. En 1913, por ejemplo, los hijos de veteranos confederados lograron prohibir del plan de estudios de historia de la Universidad de Texas un libro que, en su opinión, ofrecía un sesgo excesivamente de Nueva Inglaterra sobre la historia reciente. La UDC recopiló laboriosamente listas de libros de texto utilizados en las escuelas de todo el sur, clasificándolos en una de tres categorías: textos escritos por norteños y descaradamente injustos con los textos del sur que eran "aparentemente justos" pero que aún eran sospechosos porque fueron escritos por norteños y obras de escritores sureños. Fuera de la academia, el credo del Nuevo Sur, popularizado por el editor del periódico de Atlanta Henry Grady en un esfuerzo por estimular el desarrollo económico, también reforzó esta nueva ortodoxia. Una gran parte de las astutas relaciones públicas de Grady consistió en rendir un extravagante homenaje al esplendor imaginado del Sur anterior a la guerra y retratar al Nuevo Sur como un renacimiento de ese genio en lugar de lo que realmente era: el surgimiento de una clase completamente nueva de plutócratas. .

Si todo esto no fuera suficiente para sofocar todo el debate público y la investigación intelectual en las décadas posteriores a la guerra, otras condiciones imperantes podrían haber terminado el trabajo: la pobreza generalizada de esas décadas, el ascenso de Jim Crow y la necesidad de mantener el creencia en la supremacía blanca, una mentalidad religiosa generalizada que le da más valor a la fe que a la razón. Por supuesto, hubo voces más reflexivas: en Atlanta, W. E. B. Du Bois estaba escribiendo de manera brillante sobre la experiencia y la reconstrucción de los negros. Pero el racismo de su época pospuso su influencia más amplia a una era posterior. Para todos, excepto para los ricos y / o la élite social, este era el Sur que H. L. Mencken satirizó como “una región estupenda de granjas gastadas, ciudades de mala calidad y cerebros paralizados”, mucho más preocupado por la próxima comida que por la investigación intelectual. Entre los sureños blancos, ricos o pobres, la historia universalmente aceptada fue la versión que más tarde hallaría fama en la novela de Margaret Mitchell de 1936 "Lo que el viento se llevó", un libro que vendió millones, fue traducido a veintisiete idiomas y probablemente ya se ha publicado. una influencia más duradera en las percepciones públicas sobre el Sur hasta el día de hoy que cualquier otra obra. No es de extrañar que el llamado renacimiento sureño de la década de 1930 sucediera fuera de la academia, en el campo de la ficción, como señala Cobb, las personas menos interesadas en comprender la historia del sur en ese momento eran los historiadores del sur, y Blight está de acuerdo. “Habría sido imposible crecer en el Sur desde 1890 hasta la Primera Guerra Mundial y no haber escuchado o leído [la versión de la historia de la causa perdida] muchas veces como el sentido común de la autocomprensión blanca del Sur”.

Yo discutiría con esa última parte la época en la que este era "el sentido común de la autocomprensión sureña blanca" duró al menos hasta 1960, hablando de manera muy conservadora, y su legado prospera hasta el día de hoy. En una era en la que cualquier afirmación de un "hecho" se enfrenta a ruidosas contraafirmaciones de "hechos" en competencia, es difícil comprender cuán completamente esta versión deformada de la historia fue aceptada como un evangelio en el Sur, tan tonta de disputar como la ley de la gravedad. El ex corresponsal del New York Times, John Herbers, es ahora un anciano que vive retirado en Bethesda, Maryland, con su esposa, Betty. pero cuando crecía en Mississippi en las décadas de 1930 y 1940, “la causa perdida era uno de los temas principales de los que solía hablar mi abuela: 'la esclavitud no tenía nada que ver con la Guerra Civil, teníamos una economía algodonera y [la North] quería dominarnos. "Era un tema indiscutible". En su momento, aceptó esta versión, como lo hacen los niños hoy, le llama la atención la vigilancia con la que los adultos de su mundo implantaban esta historia en la mente de sus hijos. “Se obligaron a creer eso”, dijo. "Si [la guerra] tuvo algo que ver con la esclavitud, ellos no tenían ningún fundamento sobre el cual pararse".

Claude Sitton, otro sureño que cubrió el movimiento de derechos civiles para el New York Times, recuerda haber participado en un concurso anual de ensayos patrocinado por la UDC cuando era estudiante de secundaria en el condado de Rockdale, Georgia, a principios de la década de 1950. No me encontré con los concursos de redacción de la UDC cuando era estudiante en las escuelas públicas en la década de 1960, pero las cosas que escuché de mi madre podrían haber venido directamente de los libros de texto aprobados por Miss Milly. Los libros de historia eran injustos con el sur, me dijo, así que no debía creer las cosas anti-sureñas que pudiera leer en ellos, y ella estaba atenta para corregirme si me escuchaba usar el término "la guerra civil" en una conversación. Llamarla Guerra Civil era admitir que la secesión era imposible y / o inconstitucional, algo que ningún sureño que se precie debería hacer. "El nombre propio", decía, "es La guerra entre los estados". Su recordatorio para mí no fue nada fuera de lo común, millones de escolares sureños de mi generación habían absorbido tales mensajes, como lo habían hecho varias generaciones antes que nosotros. "Todavía en la década de 1970, ni los libros de texto ni los planes de estudio se desviaron mucho de las interpretaciones de causas perdidas, especialmente en el sur profundo", escribe la historiadora Karen L. Cox, y en su libro sobre la era de los derechos civiles en Mississippi, el historiador John Dittmer concluyó que el La versión de causa perdida de la reconstrucción posterior a la Guerra Civil en el sur todavía dominaba entre la gran mayoría de los blancos en ese estado tan recientemente como a principios de la década de 1990.

Los defensores acérrimos de alguna versión de la Causa Perdida dicen hoy que el Sur siempre ha sido víctima de la “corrección política” en los libros de texto escolares, y que esto continúa hasta el día de hoy. La verdad es todo lo contrario: durante décadas, los editores de libros de texto escolares hicieron todo lo posible por no ofender las delicadas sensibilidades sureñas en su tratamiento de la Guerra Civil. Un ejecutivo editorial de mucho tiempo me dijo que cuando entró en el negocio en la década de 1960, era común ver dos versiones diferentes de libros de texto de historia escolar, una para el sur profundo y otra para cualquier otro lugar, "y la diferencia era cómo se trataba La guerra civil." A mediados del siglo XX, incluso los libros de texto que no repetían la línea del partido UDC seguían avanzando de puntillas por el campo minado. Tome este pasaje, por ejemplo, de un libro de texto de historia de la escuela secundaria de 1943 ampliamente utilizado, que describe un sur esclavista de mansiones señoriales y dueños de esclavos benevolentes: “Los confederados. . . creían que estaban luchando por el principio democrático de la libertad para administrar sus propios asuntos, tal como lo habían hecho las trece colonias en la Guerra Revolucionaria ”. El mismo libro de texto describe al Ku Klux Klan como un grupo que "a veces" recurrió a la violencia en su esfuerzo por retomar los gobiernos locales de manos de antiguos esclavos incompetentes. Un libro de texto de 1965 utilizado en las escuelas públicas de Alabama enseñó otro punto clave del credo de la causa perdida: que la esclavitud era una institución benigna: “En un aspecto, el esclavo casi siempre estaba mejor que los trabajadores libres, blancos o negros, del mismo período [ porque] el esclavo recibió la mejor atención médica que los tiempos podían ofrecer ”.

Los editores ya no ofrecen una versión especial "sureña" de la historia en estos días, se adaptan a los estándares educativos estatales individuales, aunque algunos estados, como California y Texas, tienen una influencia nacional desproporcionada sobre cuáles son esos estándares. El problema hoy, me dijo el ex ejecutivo editorial, es que “con tantos estándares estatales, los libros se han vuelto en los últimos diez años más largos, más suaves, más visuales, sin duda, y más inclusivos. Hay mucho que cubrir ". El resultado es como una cerveza light: mejor sabor, menos relleno. Sin espacio para defender una campaña de relaciones públicas de 150 años de antigüedad, los textos de hoy simplemente se esfuerzan por no ofender, no perpetran el mito de la causa perdida, pero tampoco hacen mucho por corregirlo. Tome este pasaje de un texto ampliamente utilizado en las escuelas secundarias públicas de hoy, que divide claramente la diferencia entre los campos de los "derechos de los estados" y los de la "esclavitud": "Para el Sur, el objetivo principal de la guerra era ganar el reconocimiento como un nación independiente. La independencia permitiría a los sureños preservar su forma de vida tradicional, una forma de vida que incluía la esclavitud ". Esa es una forma de decirlo con la que incluso la señorita Milly podría haber vivido.

“Crecí en un capullo”, dice Herbers hoy, recordando su infancia y la versión de la historia que absorbió. Es una metáfora adecuada para lo que le sucedió a cualquier sureño nacido antes de 1970, y a muchos de los nacidos desde entonces. Aunque el campo de la historia del Sur experimentó una revolución a nivel universitario en las décadas de 1940 y 1950, la versión que los sureños comunes conocían en 1970 e incluso más tarde no había cambiado apreciablemente desde 1900. Quizás 1970 suene como hace mucho tiempo, pero en términos educativos es no: 1970 fue cuando muchas personas que todavía enseñan hoy aprendieron lo que saben y lo que han transmitido a sus estudiantes. James Loewen, sociólogo y autor de "Lies My Teacher Told Me", ha dicho que cuando habla con los educadores de las escuelas públicas de todo el país hoy, entre el 60 y el 75 por ciento dice que la Guerra Civil se libró por la cuestión de los estados. derechos. Ya sea que el grupo con el que está hablando sea predominantemente blanco, predominantemente negro o racialmente diverso, el porcentaje permanece aproximadamente igual.

La versión sureña de la historia también prevaleció durante décadas en los sitios de batalla de la Guerra Civil, gracias al hecho de que el Congreso asignó dinero para el Servicio de Parques Nacionales, y los sureños en el Congreso tenían en sus manos los hilos del bolsillo. No fue hasta la década de 1990 que el Servicio de Parques, bajo la presión de la comunidad académica y algunos miembros del Congreso, dio prioridad a renovar sus exhibiciones para "interpretar [la Guerra Civil] y las causas de la guerra basándose en beca ”, dijo Dwight Pitcaithley, profesor de historia en la Universidad Estatal de Nuevo México que fue historiador en jefe del Servicio de Parques de 1995 a 2005. En diciembre de 2008, Pitcaithley dio una charla a educadores de escuelas públicas en Mississippi, y la utilizó como parte de su Presentamos esta cita de la Declaración de Secesión de Mississippi: "Nuestra causa está completamente identificada con la institución de la esclavitud, el mayor interés material del mundo". Esa frase ahora se muestra de manera prominente en la pared del centro de visitantes del Servicio de Parques Nacionales en Corinth, Mississippi, cerca del lugar de la batalla de Shiloh. Pitcaithley tomó una fotografía de la pantalla y la usó en su presentación. Después de su charla, estaba charlando con un director de escuela negro de treinta y cuatro años que había crecido en Mississippi, asistió a sus escuelas públicas y recibió su educación universitaria allí. "Le pregunté si alguna vez había visto esa [cita] y me dijo que no, que ni siquiera había oído hablar de eso".

Todo lo cual explica tanto cómo esa dudosa afirmación de que miles de esclavos lucharon en defensa de la Confederación llegó a incluirse en ese libro de texto de Virginia en 2010, y cómo salió a la luz el error. Resulta que la autora del libro de texto tomó su información del sitio web de Sons of Confederate Veterans. El error se descubrió cuando un profesor de historia en el College of William and Mary lo encontró mientras buscaba una copia de uno de su cuarto grado. libros de texto de la hija. Si eso no hubiera sucedido, ¿quién sabe cuánto tiempo habría estado en uso el libro? Hasta el día de hoy, es posible agitar un nido de avispas entre los sureños comunes al afirmar que la esclavitud fue una causa principal de la Guerra Civil, al menos, le hará ganar a un sureño nativo la acusación de haber cedido su cerebro a esos intelectuales de la Ivy League. snobs que desprecian todo lo sureño. La convicción de que el Sur fue a la guerra principalmente para defender el concepto de los derechos de los estados "está en las familias [sureñas], en sus iglesias, en sus escuelas, en su estructura política", dijo Pitcaithley. “Se les ha enseñado eso durante generaciones. Está tan incrustado que, como has descubierto, si sugieres lo contrario, te miran como si te hubieras puesto los pantalones en la cabeza ".

De "La nueva mente del sur" de Tracy Thompson. Copyright 2013 de Tracy Thompson. Reimpreso con permiso de Simon & amp Schuster Inc.


Narrativas de esclavos

Las lecciones e interactivos de EDSITEment dedicados a las narrativas de esclavos incluyen lecturas esenciales de la Guerra Civil y abren una ventana al siglo XIX para el estudiante de hoy. [*Vea abajo]. Narrativas de esclavos: la construcción de la historia de los EE. UU. Mediante el análisis de fuentes primarias permite a los estudiantes probar las experiencias individuales de los antiguos esclavos. En From Courage to Freedom: Frederick Douglass's 1845 Autobiography, los estudiantes leen el libro autobiográfico Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense, escrita por él mismo (1845), que sigue el valiente escape de Douglass de su esclavista de Maryland y documenta su viaje de esclavo a hombre libre. La lección EDSITEment Perspectivas sobre la narrativa del esclavo considera La narrativa de William W. Brown, un esclavo estadounidense (1847) desde varias perspectivas: registro histórico, obra literaria, retórica política y autobiografía, y pide a los estudiantes que lidien con los prejuicios de los lectores de entonces y ahora.

* Antes de leer estas fuentes primarias con los estudiantes, es importante discutir los términos que ahora se consideran despectivos e insultantes que se utilizan para describir a los afroamericanos. La discusión de toda la clase debe revelar el poder de las historias orales, así como los muchos factores que conforman sus limitaciones. EDSITEment ha revisado los sitios web (a continuación) que preparan a los estudiantes para este estudio y recomienda consultar la "Nota sobre el lenguaje de las narrativas" de la Biblioteca del Congreso para obtener orientación sobre este tema.


Artículos

Humanidades TexasFebrero de 2012

Randall Fuller es el profesor distinguido Herman Melville de literatura americana del siglo XIX en la Universidad de Kansas y autor de Los fantasmas de Emerson: literatura, política y la creación de americanistas De Battlefields Rising: cómo la guerra civil transformó la literatura estadounidense y El libro que cambió Estados Unidos: cómo la teoría de la evolución de Darwin encendió una nación. Actualmente está trabajando en un libro sobre Henry James, Oscar Wilde y el traicionero mundo del teatro londinense. Sus artículos sobre la literatura estadounidense de los siglos XIX y XX han aparecido en Literatura americana, Historia literaria americana, Literatura americana temprana, New England Quarterly, y ESQ: una revista del Renacimiento estadounidense. Ha escrito para el New York Times, los Wall Street Journal, y otras publicaciones y ha recibido becas de la Fundación Guggenheim y el National Endowment for the Humanities. Recibió su doctorado de la Universidad de Washington. (Actualizado en abril de 2020)

El Dr. Fuller dio esta conferencia durante nuestro taller para maestros "Escritura estadounidense sobre la guerra civil" el 3 de febrero de 2012. Un video de la conferencia del Dr. Fuller está disponible en nuestro repositorio digital.

Voy a hablar en términos un tanto generales sobre la idea general de la literatura estadounidense en la Guerra Civil, pero creo que debemos reconocer desde el principio que siempre hay dos dificultades para nosotros como profesores: ya sea en la escuela secundaria, la escuela secundaria o la universidad. -para empezar. La primera dificultad, me parece, es cómo hacer que los estudiantes se interesen por el pasado, por la historia. Como todos sabemos, en nuestra cultura actual, especialmente a través de Internet, parece que todo está en el presente convincente, urgente e hiperimportante. Entonces, para mis estudiantes, si quieren hablar de historia, hablan de una película hecha en 2003. Si están interesados ​​en la historia antigua, hablan de los años noventa. Sabes de qué hablo. Entonces, una de las cosas que es realmente difícil pero increíblemente importante cada vez que discutimos literatura o historia en el pasado es transmitir de alguna manera a los estudiantes que estas personas que estamos viendo no eran especies exóticas de otro mundo o planeta, eran personas como nosotros. , y ellos, en muchos sentidos, tenían el mismo tipo de inquietudes y problemas que nosotros.

Si logras que piensen un poco así, entonces puedes comenzar a imaginar cuán traumática, devastadora y monumental habría sido la Guerra Civil en sus vidas. Un erudito maravilloso, que ahora es el presidente de la Universidad de Harvard, Drew Gilpin Faust, escribió un libro sobre la muerte y la Guerra Civil. Una de las cosas que ella señala que creo que realmente vale la pena considerar y enseñar a sus estudiantes es que más de seiscientos mil estadounidenses murieron en la Guerra Civil, que es más que cualquier guerra en los Estados Unidos, y que es más que todos. de las guerras combinadas. Pero si extrapolaras eso a las cifras de hoy, si dijeras que Estados Unidos tendría una Guerra Civil en este momento basada en la población, el equivalente a seis millones de personas moriría, dado cuánto ha crecido la población. Casi podría hacer que sus estudiantes miren alrededor del aula y digan, si ustedes estuvieran luchando por la Unión, al menos uno de cada diez de ustedes moriría. Si estuvieras luchando por la Confederación, en algún lugar entre uno de cada tres o cuatro moriría. Así que hay una forma en la que la Guerra Civil, y es difícil para nosotros entender, afectó a todos en la nación en ese momento. Era imposible no conocer a alguien, al menos en las áreas más pobladas desde probablemente Kansas hasta el este, que no resultó herido, mutilado o muerto en la guerra. En muchos casos, esa persona también era miembro de la familia. Así que la primera dificultad es simplemente hacer que los estudiantes entiendan el hecho de que esta guerra ocurrió en una escala devastadora entre personas como ellos.

La segunda cosa, que me parece un poco más difícil, es tratar de transmitir por qué la literatura pudo haber parecido tan importante para estas personas. De lo que quiero hablar hoy es de a) cómo la literatura ayudó a desencadenar la Guerra Civil y luego b) cómo la Guerra Civil cambió esa misma literatura. Pero es importante darse cuenta de lo importante que fue la literatura estadounidense en primer lugar para la mayoría de los estadounidenses en el período anterior a la guerra, en el siglo XIX. Pregunte a sus alumnos alguna vez: si viajaran a otro país, ¿cómo se sentirían si ese país no tuviera sus propias estaciones de televisión, no tuviera presencia en Internet, no tuviera sus propias películas, que todo lo que obtuvo culturalmente viniera de otro país? . Supongo que, de alguna manera, sutilmente considerarían que ese país es un poco inferior, al menos culturalmente. Ese fue el caso de América en el siglo XIX. Hay un gran ensayo que fue publicado treinta y tres años antes de la Guerra Civil por un tipo llamado Sir Sydney Smith. . . llamado "¿Quién lee un libro estadounidense?" Lo que Smith quería decir —estaba escribiendo esto en una revista literaria inglesa en ese momento, con mucho esnobismo cultural y chovinismo— dijo, Estados Unidos es algo interesante. Está haciendo algo que vale la pena destacar en su sistema político. Están experimentando con eso que se llama democracia. Puede que funcione o no, pero no tienen cultura alguna. Siempre que un escritor en Estados Unidos intenta escribir una novela, esencialmente está copiando a Sir Walter Scott. Siempre que un poeta de los Estados Unidos intenta publicar un poema, básicamente está copiando: nombre a su poeta británico favorito. La idea era que los estadounidenses no tuvieran su propia cultura. Son un pueblo desprovisto de cultura literaria. Por lo tanto, en realidad no están a la altura de los estándares de la civilización como la entienden los ingleses y europeos.

¿Por qué es tan importante? Bueno, era de enorme importancia para los estadounidenses que leían y sentían una sensación de inferioridad cultural, que ellos mismos sentían, ya sabes, es cierto, no estamos produciendo realmente una cultura de la misma manera que, digamos, Inglaterra que tiene Shakespeare o en el camino de Italia que tiene Dante. Aún no lo tenemos.Gente como Ralph Waldo Emerson, a quien quizás conozcas, pero a quien supongo que no enseñas mucho en la escuela secundaria porque es extraordinariamente difícil de enseñar. Hay excelentes ejemplos de personas que leyeron a Emerson en ese momento y dijeron cosas como, ya sabes, leí el ensayo. Estaba comprometido con el ensayo. Lo hojeé, pero tan pronto como lo cerré, no tenía idea de lo que estaba diciendo. Esa es una respuesta realmente típica que Emerson provocó no solo en mis alumnos sino desde el principio. Siempre provocaba eso. Pero es importante para nosotros en la historia literaria estadounidense por un par de razones. La más importante de las cuales es que articuló cómo podría ser una literatura estadounidense. Dijo en una serie de ensayos y en su primer libro, Naturaleza, publicado en 1836: La literatura estadounidense ni siquiera necesita mirar a través del Atlántico a Sir Walter Scott. Tenemos una experiencia completamente diferente. Tenemos un entorno político diferente. Somos mucho más autodeterminados. Obviamente, estas cosas pueden ser discutibles, pero esta es la opinión de Emerson sobre las cosas. Como resultado, vamos a crear algo diferente a Europa que es claramente nuestro. En su ensayo titulado "El poeta", dijo que el poeta en Estados Unidos no va a ser un poeta europeo atado por la regularidad métrica. El poeta en los Estados Unidos no tiene que escribir en pentámetro yámbico. El poeta en América no tiene por qué rimar. ¿Por qué deberíamos estar colgados de esas convenciones europeas que en realidad son una especie de aprisionamiento y constricción? El poeta estadounidense, dice Emerson, no se preocupará por hacer medidores, sino que creará "argumentos para hacer medidores". Lo que quiere decir con eso es que el poeta estadounidense simplemente describirá el mundo como él lo ve o ella lo ve, y eso se convertirá en un nuevo tipo de poesía.

La razón por la que la teorización de Emerson sobre la literatura estadounidense es importante es porque provocó, especialmente en Nueva Inglaterra y Nueva York, una ola de discípulos e imitadores y personas que intentaron vivir de acuerdo con los ideales de Emerson. No voy a hablar de personas como Harriet Beecher Stowe o Emily Dickinson o Nathaniel Hawthorne. . . pero todos ellos fueron influenciados por Emerson en diversos grados. Creo que el tipo más interesante que se inspira en Emerson y cuya carrera da un giro radical en la Guerra Civil es Walt Whitman. . . . [La poesía de Whitman] no se parece a ninguna otra poesía que yo conozca. Es conversacional. No hay una especie de compás rítmico. De hecho, Whitman escribe estas líneas poéticas extraordinariamente largas. Parecen salirse de la página. Simplemente siguen y siguen y siguen. Catalogan un sinfín de actividades y objetos en el mundo estadounidense. De donde viene eso es de Emerson. Whitman dijo de manera famosa: "Estaba hirviendo, hirviendo a fuego lento, hirviendo a fuego lento Emerson me hizo hervir". Lo que quiso decir es: sabía que quería hacer algo con la poesía, se consideraba una especie de figura artística, pero fue cuando leyó "El poeta" de Emerson y otros ensayos que comenzó a ver lo que podría ser capaz de hacer. Lo que quiere hacer, siguiendo el consejo de Emerson en "El poeta", quiere convertirse en el poeta de América. Ahora, sé que miré con mucho cuidado sus estándares de enseñanza, y sé que, por desgracia, la poesía está clasificada por debajo de la ficción, y soy consciente de eso, y cuando me reúna con ustedes en nuestros grupos más pequeños, nos centraremos en la ficción. La razón por la que estoy viendo poesía ahora no es tanto para que la lleves al aula como para darte un ejemplo de una manera muy compacta de cómo la Guerra Civil cambió el lenguaje. Creo que podemos hacerlo muy bien con el lenguaje de Whitman. Por eso es que voy a mirar la poesía.

Antes de hacerlo, me gustaría sugerir que otra diferencia entre la literatura de los Estados Unidos y mucha literatura que había en Europa (y otra persona que estaba detrás de esta diferencia era Emerson) era que los escritores estadounidenses sentían que querían cambiar a sus lectores. Querían que ocurriera una revolución moral dentro de los lectores. No solo querían que leyeras uno de sus libros y que se entretuviera con él, aunque todos los autores quieren entretener a un lector hasta cierto punto, querían que leyeras su trabajo, ya sea de Emerson, de Thoreau Walden, ya sea de Harriet Beecher Stowe La cabaña del tío Tom—Querían que leyeras esas cosas y que tuvieras una conversión dentro de ti que te haría comportarte de otra manera cuando hubieras terminado. Al final de "The American Scholar", Emerson, de hecho, dice que el papel del académico estadounidense, y con eso solo se refería a cualquiera que piense o escriba, el papel de esa persona es convertir al mundo. Ese deseo de convertir el mundo encajaba muy bien en un dilema ético y moral apremiante al que se enfrentaba Estados Unidos: el problema de la esclavitud.

Harriet Beecher Stowe dice: Realmente no escribí La cabaña del tío Tom. Dios escribió a través de mí. Dios lo escribió, y lo que Dios quiere hacer es agitar a todos sobre el problema de la esclavitud y querer abolir la esclavitud. Creo firmemente que, en muchos sentidos, la Guerra Civil no habría sucedido de la forma en que lo hizo si no hubiera existido este grupo de autores de Nueva Inglaterra que escribían apasionadamente sobre el problema de la esclavitud y la necesidad de la abolición. y quienes expresaron su voluntad, si el Sur no cambiaba sus caminos, para que Nueva Inglaterra simplemente se separara. Siempre pensamos en la secesión del Sur, pero Emerson, Oliver Wendell Holmes, a veces Nathaniel Hawthorne y una variedad de otras personas dijeron, ya sabes, lo mejor es que Nueva Inglaterra se separe porque entonces no tendríamos que lidiar con este problema. de la esclavitud, de esta mancha moral que está arruinando el país.

James Russell Lowell, poeta de la época y editor de la Atlántico mensual . . . Dijo que, como editor, voy a hacer todo lo posible para tratar de abolir la esclavitud, para tratar de influir en la opinión pública a través de mi revista de tal manera que la gente diga: la esclavitud está mal, acabemos con ella. En el segundo número de la Atlántico mensual, publicó un artículo titulado "¿Dónde terminará?" y ese artículo simplemente dijo, Estados Unidos ha perdido sus ideales y sólo puede salvarse mediante la abolición de la esclavitud. Ahora, nuevamente, sus estudiantes pueden decir: ¿Y qué? ¿Cuál es el problema? Es solo un articulo. Los artículos no pueden hacer nada. Lowell dijo que la guerra antes del tiroteo en Fort Sumter fue una guerra de palabras y la pluma. Lo que quiso decir fue lo que tenía que suceder antes de que el Norte y el Sur se enfrentaran juntos en esa batalla épica que duró cuatro años fue que la opinión pública tenía que ser movilizada y energizada de tal manera que un grupo de personas, y era una minoría un Un porcentaje muy pequeño de personas dijo que la esclavitud está mal, luchemos por ello. Otro grupo de personas, el sur, no estuvo de acuerdo.

Entonces, basado en los escritos de Emerson y luego en toda una cohorte de otras figuras literarias estadounidenses, tiene una situación retórica muy acentuada en los Estados Unidos donde ambos lados están entusiasmados y básicamente están escribiendo artículos en apoyo o en contra del otro y bastante grande. el público los está leyendo. Ese es el telón de fondo de Walt Whitman, quien tiene esta idea increíblemente ambiciosa de que quiere ser el poeta nacional. Digamos, por ejemplo, que este lado de la sala es el sur y se inclina hacia las simpatías del sur. . . y digamos que este lado de la habitación es el norte. El norte es increíblemente complejo con algunas personas que desean una secesión de la Unión, pero también algunas personas que desean todo tipo de alojamientos diferentes con el sur. Lo que Whitman quería hacer como poeta en la década de 1850 era abrazar retóricamente a todos ustedes. Quería decir, ustedes son la nación. Soy el poeta nacional. Voy a intentar describirnos a todos. Voy a decir lo que es ser un sureño, lo que es ser un norteño, lo que es ser un esclavo fugitivo, lo que es ser un nativo americano que está casado con un trampero. Voy a tratar de abarcar todo lo que está sucediendo en este lugar increíblemente dinámico y caótico llamado Estados Unidos. Voy a hacer eso porque quiero ser el poeta de América. Quiero ser el Dante de nuestra nación, o quiero ser el poeta preeminente de nuestra nación y la forma en que sé que lo he logrado es si todos ustedes leen mi libro y están más o menos de acuerdo en que he captado lo que es vivir en este mundo. lugar y lo que es ser un estadounidense. Es un objetivo muy ambicioso. Amo la ambición de Whitman de decir: Voy a ser el poeta de América. Yo te voy a abrazar y tú me vas a abrazar a mí. Bueno, no funcionó de esa manera por un tiempo. No todo el mundo abrazó a Whitman tanto como él había esperado, pero ese es el proyecto que tenía.

La razón por la que lo menciono es porque, imagina si eres la persona que quiere ser el poeta de América y que quiere crear un poema sobre América e imagina si América ya no existe. De lo que estoy hablando, por supuesto, es del despido de Fort Sumter el 12 de abril de 1861, que comienza oficialmente la Guerra Civil. Estados Unidos ya no es Estados Unidos. Son los estados divididos. Ustedes están muy por aquí ahora, y ustedes están muy por aquí, y, de hecho, estamos a punto de embarcarnos en una guerra increíblemente sangrienta de cuatro años cuyo costo nadie pudo anticipar. ¿Qué haces si eres el poeta autoproclamado de América? Todo su proyecto parece haberse derrumbado porque ahora su audiencia está dividida y rebelde.

¿Qué hizo Whitman? Creo que una de las cosas que hizo Whitman al principio, y esto es una conjetura, creo que en realidad consideró alistarse en el Ejército de la Unión. Tiene esta entrada de diario realmente interesante aproximadamente una semana después de que comience la pelea, donde dice: "Por la presente renuncio a la carne, el alcohol y solo comeré alimentos vegetales, y cuidaré mejor de mi cuerpo". No dice: "Me voy a alistar en el ejército", y tal vez no quiso decir eso, pero siempre he tenido la sospecha de que una de las cosas en las que está pensando es, tal vez me voy a preparar. y me voy a alistar. Pero él no lo hace. La persona que conoce que se alista es su hermano menor, George Washington Whitman, que es carpintero en Brooklyn. Dentro de una semana del tiroteo en Fort Sumter, el hermano menor de Walt Whitman, George Whitman, se inscribe y comienza una carrera de cuatro años en el Ejército de la Unión que lo llevará de una batalla importante a otra y que lo herirá varias veces y lo hará. que termine la guerra en una prisión confederada. De hecho, cuando llega a casa, sufre de lo que ahora llamaríamos trastorno de estrés postraumático y lo que en ese momento se conocía como corazón de soldado. Duerme con una pistola en el salón. No puede dormir muy cómodamente por la noche. Está agitado la mayor parte del tiempo. Es parte de una unidad que comenzó con 160 hombres. Al final de la guerra, solo quedan veinte y él es uno de ellos. Uno de sus amigos dijo: "George, eres el hombre más afortunado que he conocido", porque le disparan, lo capturan, pero sigue adelante.

En diciembre de 1863, justo en medio de la guerra, Whitman, que hasta la fecha había escrito algunos poemas realmente propagandísticos sobre la guerra, está desayunando con su madre. Abre un periódico de Nueva York y, en ese momento, los periódicos tenían un borde negro alrededor para enumerar a los heridos y muertos en batalla. Él está leyendo eso y ve el nombre de George Whitman, Fredericksburg. Se levanta de la mesa e inmediatamente toma un tren hacia Washington, DC, donde hay numerosos hospitales que se han instalado en carpas y bares y la Oficina de Patentes de los Estados Unidos. Hay tantos heridos por la guerra en ese momento que simplemente están convirtiendo cada edificio que tenga sentido en un hospital. Va de un hospital a otro y dice: ¿has visto a mi hermano George Whitman? Nadie tiene. Es frívolo como un poeta, casi de inmediato le roban el bolsillo, no tiene dinero y está en Washington. Pide dinero prestado a alguien y toma el tren desde Washington, DC, hasta Fredericksburg, un viaje no muy lejano. Aparece después de una batalla en la que George fue herido y comienza a tomar notas en un pequeño cuaderno que había hecho para sí mismo. Describe los árboles que acaban de ser cortados como con motosierras, excepto que en lugar de motosierras fue con artillería y balas. Hay caballos muertos tirados por todo el lugar, mulas y caballos, animales de carga, el suelo ha sido revuelto por la artillería, y en racimos por todo el lugar hay pequeños grupos de hombres que han sido heridos pero no tan gravemente heridos que necesitan. vaya al hospital inmediatamente. Whitman descubre casi de inmediato a su hermano menor, que ha resultado herido leve con un balazo en la mejilla. . . . Tienen una reunión y se abrazan. Whitman está muy contento de que su hermano haya sobrevivido, pero su hermano lo lleva y le presenta a todos sus amigos, las personas que ha llegado a conocer en el Ejército de la Unión. Nuevamente, en su cuaderno, Whitman escribe las historias de estos hombres. Esa noche se va a dormir, y por la mañana se despierta y sale a caminar fuera de su tienda, y ve tres cuerpos que yacen en el suelo y que han sido cubiertos con una manta. En ese momento, vuelve a escribir en su cuaderno el que será su primer poema de la Guerra Civil que se basa en la experiencia de la Guerra Civil. . . . Se llama "Una vista en el campamento en el amanecer gris y oscuro", y este es un poema que podría enseñar a sus estudiantes y ellos podrían obtenerlo con bastante facilidad. . . .

Una vista en el campamento en el amanecer gris y oscuro,
Como de mi tienda salgo tan temprano, sin dormir,
Tan lento camino en el aire fresco por el sendero cerca de la carpa del hospital,
Tres formas que veo en camillas tendidas, sacadas ahí descuidadas,
Sobre cada una la manta extendida, amplia manta de lana pardusca,
Manta gris y pesada, plegable, que lo cubre todo.

Curioso me detengo y me quedo en silencio,
Luego, con dedos ligeros, de la cara del más cercano, el primero solo levanto la manta.
¿Quién es usted, un anciano tan demacrado y sombrío, con el cabello bien canoso y la carne hundida alrededor de los ojos?
¿Quién eres mi querido camarada?

Luego, al segundo paso, ¿y quién eres tú, mi niña y mi amor?
¿Quién eres tú, chico dulce con mejillas todavía floreciendo?

Luego al tercero, un rostro ni de niño ni de viejo, muy tranquilo, como de un hermoso marfil blanco amarillento.
Joven, creo que te conozco, creo que este rostro es el rostro del mismo Cristo,
Muerto y divino y hermano de todos, y aquí yace de nuevo.

Le leí ese poema porque ese tipo de poesía era imposible para Whitman antes de tener la experiencia de ir a Fredericksburg, así como el tipo de literatura que surgiría de la Guerra Civil era imposible antes de la experiencia de la Guerra Civil. Desde un punto de vista biográfico, lo que sucede con Whitman es que está tan conmovido por esta experiencia y evento que irá y pasará la mayor parte del resto de su tiempo durante la guerra atendiendo a hombres jóvenes en el hospital. Ese es el Whitman que conocemos, el tipo que andaba y escribía cartas, traía dulces y trataba de animar a los jóvenes heridos.

Terminaría diciendo que lo que sucedió con la Guerra Civil, lo que sucedió con la literatura estadounidense, es una especie de reprimenda, una sensación de que tal vez deberíamos centrarnos menos en nuestros ideales y más en la vida cotidiana de la vida real. seres humanos. Si la literatura estadounidense que Emerson había creado en las décadas de 1830 y 40 ayudó a galvanizar la opinión que condujo a la Guerra Civil, la Guerra Civil a su vez cambió lo que sería esa literatura, y este poema de Whitman es solo un ejemplo de eso.


Emancipación y reconstrucción

Al comienzo de la Guerra Civil, para consternación de los abolicionistas más radicales del Norte, el presidente Abraham Lincoln no hizo de la abolición de la esclavitud un objetivo del esfuerzo bélico de la Unión. Temía que hacerlo empujaría a los estados esclavistas fronterizos aún leales a la Unión hacia la Confederación y enfurecería a los norteños más conservadores. Para el verano de 1862, sin embargo, las personas esclavizadas, ellos mismos, habían impulsado el tema, dirigiéndose por miles a las líneas de la Unión mientras las tropas de Lincoln y # x2019 marchaban por el sur. & # XA0

Sus acciones desacreditaron uno de los mitos más fuertes que subyacen a la devoción sureña por la & # x201 Institución peculiar & # x201D & # x2014 de que muchas personas esclavizadas estaban verdaderamente contentas con la esclavitud & # x2014 y convencieron a Lincoln de que la emancipación se había convertido en una necesidad política y militar. En respuesta a la Proclamación de Emancipación de Lincoln & # x2019, que liberó a más de 3 millones de personas esclavizadas en los estados confederados para el 1 de enero de 1863, la gente negra se alistó en el Ejército de la Unión en grandes cantidades, llegando a unos 180.000 al final de la guerra & # x2019s.

¿Sabías? Durante la Reconstrucción, el Partido Republicano en el Sur representó una coalición de personas negras (que constituían la abrumadora mayoría de votantes republicanos en la región) junto con los & quotcarpetbaggers & quot y & quotscalawags & quot, como se conocía a los republicanos blancos del Norte y del Sur, respectivamente.

La emancipación cambió lo que estaba en juego en la Guerra Civil, asegurando que una victoria de la Unión significaría una revolución social a gran escala en el Sur. Sin embargo, todavía no estaba muy claro qué forma tomaría esta revolución. Durante los siguientes años, Lincoln consideró ideas sobre cómo dar la bienvenida al devastado Sur de regreso a la Unión, pero cuando la guerra llegó a su fin a principios de 1865, todavía no tenía un plan claro. En un discurso pronunciado el 11 de abril, mientras se refería a los planes para la reconstrucción en Luisiana, Lincoln propuso que algunos negros, incluidos los negros libres y los que se habían alistado en el ejército, merecían el derecho al voto. Sin embargo, fue asesinado tres días después, y le correspondería a su sucesor poner en marcha planes para la reconstrucción.


Cómo la Guerra Civil cambió tu vida

de Betsy Towner | Comentarios: 0

Un equipo de ambulancia demuestra la retirada de los soldados heridos del campo durante la Guerra Civil.

In English | Los ecos de la mayor lucha de la nación, la Guerra Civil, aún resuenan de costa a costa.

Algunos suenan fuertes: por supuesto, el fin de la esclavitud, quizás la peor desgracia en la historia de la nación. Y los 620.000 ancestros perdidos. Otros vestigios se han debilitado con el paso del tiempo, pero no son menos legados de los cuatro años horribles y heroicos que nos formaron como una sola nación.

Aquí hay ocho formas en que la Guerra Civil nos cambió de manera indeleble y cómo vivimos:

1. Contamos con ambulancias y hospitales.

La Guerra Civil comenzó durante el último suspiro de la medicina medieval y terminó en los albores de la medicina moderna. Cada bando entró en la guerra con escuadrones insignificantes de médicos entrenados según los libros de texto, si es que lo hicieron.Cuatro años más tarde, legiones de médicos probados en el campo, bien versados ​​en anatomía, anestesia y práctica quirúrgica, estaban preparados para dar grandes saltos médicos.

El primer cuerpo de ambulancias de la nación, organizado para llevar a los soldados heridos a los hospitales del frente de batalla y utilizando vagones desarrollados y desplegados para ese propósito, se creó durante la Guerra Civil. La idea era recoger a los soldados heridos del campo, llevarlos a una estación de vendajes y luego transportarlos al hospital de campaña.

Los médicos diseñaron los hospitales como campamentos divididos en salas bien definidas para actividades específicas como cirugía y convalecencia. Las mujeres acudieron en masa para servir en estos hospitales como enfermeras.

Antes de la guerra, la mayoría de las personas recibían atención médica en casa. Después de la guerra, los hospitales adaptados del modelo de frente de batalla aparecieron en todo el país. La ambulancia y el cuerpo de enfermeras se convirtieron en elementos fijos, y la enfermera más famosa de la Guerra Civil, Clara Barton, estableció la Cruz Roja Estadounidense. El hospital moderno de hoy es un descendiente directo de estos primeros centros médicos.

2. Valoramos a Estados Unidos como una tierra de oportunidades.

La Guerra Civil allanó el camino para que los estadounidenses vivieran, aprendieran y se movieran de formas que parecían casi inconcebibles tan solo unos años antes. Con estas puertas de oportunidad abiertas, Estados Unidos experimentó un rápido crecimiento económico. Los inmigrantes también comenzaron a ver a la nación de rápido crecimiento como una tierra de oportunidades y comenzaron a llegar aquí en números récord.

Durante muchos años, los legisladores del Sur habían bloqueado la aprobación de leyes de concesión de tierras. Pero no existieron después de la secesión, y en 1862 el Congreso aprobó una serie de medidas de concesión de tierras que cambiarían para siempre el panorama político, económico y físico de Estados Unidos:

  • El primer ferrocarril transcontinental. También conocida como "Pacific Railroad", la primera línea transcontinental del mundo, construida entre 1863 y 1869, estaba destinada, al menos en parte, a unir a California con la Unión durante la Guerra Civil. Para construir la línea, los ferrocarriles Union Pacific y Central Pacific recibieron derechos de paso de 400 pies más 10 millas cuadradas de tierra del gobierno por cada milla de vía construida.
  • Homesteading en Occidente. La Ley de Homestead, promulgada en 1862, disponía que cualquier ciudadano adulto (o ciudadano intencionado que nunca había portado armas contra el gobierno de los EE. UU.) Podía recibir 160 acres de tierras gubernamentales inspeccionadas después de vivir en ellas y realizar mejoras durante cinco años. . Después de la Guerra Civil, los soldados de la Unión pudieron deducir el tiempo que habían servido del requisito de residencia.
  • El sistema universitario de concesión de tierras. La Ley de concesión de tierras de Morrill autorizó la venta de tierras públicas en todos los estados para financiar el establecimiento de universidades dedicadas a las artes agrícolas y mecánicas de cuotas. También requería la enseñanza de tácticas militares. Con el tiempo, la nueva ley daría lugar a instituciones de educación superior como Michigan State, Texas A & ampM y Virginia Tech.

El mismo año trajo otra innovación - un papel moneda nacional - que literalmente financiaría al gobierno en rápida expansión y al mismo tiempo engrasaría las ruedas del comercio de costa a costa. En 1862, con el aumento de los gastos de la Unión, el gobierno no tenía forma de seguir pagando la guerra. "La acción inmediata es de gran importancia", dijo al Congreso el secretario del Tesoro, Salmon P. Chase. "La tesorería está casi vacía."

Nikki Kahn / The Washington Post / Getty Images

Soldados del ejército de Estados Unidos desfilan frente al anfiteatro del Cementerio Nacional de Arlington el Día de los Caídos en 2010.

3. Comenzamos el verano con un homenaje a los soldados caídos.

¿Alguna vez se preguntó por qué exhibimos banderas y conmemoramos a los soldados caídos justo cuando comienza el verano? Flores, por eso.

Los primeros días conmemorativos fueron eventos grupales organizados en 1865 tanto en el sur como en el norte, por blanco y negro, solo un mes después del fin de la guerra. Evolucionando rápidamente en una tradición anual, estos "días de decoración" generalmente se establecían para principios del verano, cuando la mayoría de las flores estaría disponible para colocar en las lápidas.

Los días de condecoración ayudaron a la nación desgarrada a sanar de sus heridas. La gente contaba, y volvía a contar, sus historias de guerra, honraba las hazañas de los héroes locales y se reconciliaba con antiguos enemigos.

Después de la Primera Guerra Mundial, las comunidades ampliaron la festividad para honrar a todos los que murieron en el servicio militar, aunque la observancia nacional oficial no comenzó hasta 1971.

Este año, el Día de los Caídos cae el 30 de mayo.

No importa dónde se encuentre en el Día de los Caídos, un momento nacional de recuerdo se lleva a cabo a las 3 p.m. hora local.

4. Dejamos que la tecnología guíe la forma en que nos comunicamos.

Abraham Lincoln era un técnico. Un producto de la Revolución Industrial, Lincoln es el único presidente que ha tenido una patente (para un dispositivo para hacer flotar botes sobre bajíos). Estaba fascinado con la idea de aplicar la tecnología a la guerra: en 1861, por ejemplo, después de quedar impresionado por una demostración de ideas para el reconocimiento de globos, estableció el Cuerpo de Globos, que pronto comenzaría a flotar globos aerostáticos sobre los campamentos confederados en actos. de espionaje aéreo.

Lincoln también alentó el desarrollo de armas de fuego rápido para modernizar el combate. El historiador James McPherson, ganador del premio Pulitzer y autor de Probado por la guerra: Abraham Lincoln como comandante en jefe, señala que Lincoln probó personalmente la "pistola de molino de café", una versión temprana de una ametralladora de manivela.

Pero, sobre todo, a Lincoln le encantaba el telegrama. Inventado solo unas décadas antes, el sistema de telégrafo se había vuelto nacional en 1844.

Como cuenta Tom Wheeler en su libro, T-Mails del Sr.Lincoln: La historia no contada de cómo Abraham Lincoln usó el telégrafo para ganar la Guerra Civil, la Casa Blanca no tenía conexión telegráfica. Dos veces al día durante su presidencia, Lincoln caminó hasta la oficina de telégrafos del Departamento de Guerra (en el sitio del actual Edificio de Oficinas Ejecutivas de Eisenhower, al oeste de la Casa Blanca) para recibir actualizaciones y enviar órdenes a sus generales en el frente. Envió este al general Ulysses S. Grant el 17 de agosto de 1864: `` Sujétese con un agarre de bulldog, y mastique y ahogue, tanto como sea posible ''.

Antes de la época de Lincoln, las cartas y los discursos solían ser prolijos. Con el telégrafo vino la necesidad de una comunicación concisa. Después de todo, cada punto y guión de código Morse tenía un costo. Atrás quedaron los & quot; donde, & quot & quot; con él & quot y & quot; quotences & quot.

Los discursos de Lincoln en Gettysburg y en el segundo acto inaugural demuestran esta nueva economía de expresión. "Los eventos se estaban moviendo demasiado rápido para las frases más lánguidas del pasado", escribe el historiador Garry Wills en su libro. Lincoln en Gettysburg. El truco, por supuesto, no consistía simplemente en ser breve, sino en decir mucho en la menor cantidad de palabras. Lincoln se jactó justamente, de las seiscientas palabras de su Segunda Inaugural, "Mucha sabiduría en ese documento, sospecho".

La dependencia del telégrafo en tiempos de guerra de Lincoln no solo llevó finalmente a una ola de inversión en nuevos dispositivos de comunicación, desde el teléfono hasta Internet (este último inventado, no por casualidad, para uso militar), sino que también señaló la evolución de un lenguaje que se transforma tan rápido como los dispositivos que twittean instantáneamente nuestras palabras en todo el mundo.

Udo Keppler / Biblioteca del Congreso

Una portada de 1905 de la revista Puck emplea al burro y al elefante como sustitutos satíricos de los partidos políticos que se apoderaron de forma permanente durante la Guerra Civil.

5. Nos identificamos como demócratas y republicanos.

Antes de 1854, es posible que haya sido un Whig. O un Free Soiler. Pero ese año el Partido Republicano fue fundado por activistas contra la esclavitud y refugiados de otros partidos políticos para luchar contra el puño de hierro de los poderosos demócratas del sur.

Como sugiere el nombre de su partido, estos activistas creían que los intereses de la república deberían prevalecer sobre los de los estados. En los años previos a la guerra, muchos demócratas del norte desertaron para unirse al nuevo partido y, en 1860, para elegir a Abraham Lincoln como el primer presidente republicano, mientras que los demócratas del sur lideraron la marcha hacia la secesión.

Los partidos demócrata y republicano sobrevivieron a la guerra y han mantenido sus puestos como los partidos políticos dominantes de Estados Unidos desde entonces. El "Sur Sólido", como se le conocía, protegió los intereses de los blancos agrarios del sur y los demócratas elegidos sistemáticamente para el Congreso desde la Reconstrucción hasta principios de la década de 1960, cuando el apoyo del Partido Demócrata nacional al movimiento de derechos civiles permitió que el Partido Republicano comenzara a crear nuevas políticas. incursiones por debajo de la línea Mason-Dixon.

En unos pocos años, Norte y Sur intercambiaron sombreros de fiesta. Los sureños conservadores se desencantaron con las plataformas cada vez más progresistas del Partido Demócrata. Los republicanos sacaron provecho de esto con su "Estrategia del Sur", un plan organizado para avanzar allí en una plataforma de derechos estatales socialmente conservadora. A la inversa, los bastiones históricamente republicanos en el noreste comenzaron a votar a los demócratas, estableciendo el patrón de rojo y azul que vemos hoy en los mapas de la noche de las elecciones.

Alexander Gardner / Biblioteca del Congreso

Esta fotografía de 1863 muestra a un francotirador confederado muerto después de la Batalla de Gettysburg.

6. Vemos la guerra "cercana y personal".

La Guerra Civil fue la primera guerra en la que la gente en casa pudo absorber las noticias de la batalla antes de que se disipara el humo. Los relatos de testigos presenciales de reporteros y soldados fueron transmitidos por telégrafo a los 2.500 periódicos del país, impresos casi de inmediato y luego leídos vorazmente por ciudadanos desesperados por saber cómo les estaba yendo a sus hijos. La Guerra Civil creó una tradición de reportajes bélicos íntimos que aún hoy nos acompañan.

Tomemos este extracto de un despacho de George Townsend, que tenía solo 20 años cuando comenzó a cubrir la guerra para el New York Herald: “En muchas heridas aún quedaban las bolas y la carne descolorida estaba hinchada de forma antinatural. Algunos habían recibido disparos en las entrañas y, de vez en cuando, sufrían espantosamente convulsiones y estallaban en chillidos y gritos. Algunos de ellos repetían una sola palabra, como 'médico', 'ayuda', 'Dios' u '¡oh!' comenzando con un fuerte grito espasmódico y continuando la misma palabra hasta que se apagó en cadencia. El acto de llamar pareció calmar el dolor. Muchos estaban inconscientes y letárgicos, movían el dedo y los labios mecánicamente, pero nunca más para abrir los ojos a la luz que ya atravesaban el valle y la sombra ''.

Tony Horwitz, ex corresponsal de guerra y autor de Confederados en el ático y el próximo Midnight Rising: John Brown y la redada que provocó la Guerra Civil, dice que los despachos de primera línea influyeron en sus modernos informes de frente de batalla. "Habiendo sido conmovido por los escritos de los soldados de la década de 1860, también los busqué en campos de batalla extranjeros, incluso revisando los bolsillos de los muertos iraníes en Majnoon y consiguiendo que un hablante de farsi me tradujera cartas y diarios", dice. Esto suena macabro, lo sé, pero creo que necesitas personalizar a los muertos para traer a casa el impacto y la tragedia de todo. De lo contrario, son solo estadísticas & quot.

La fotografía, aún en su infancia, aún no formaba parte del ciclo diario de noticias. Pero la Guerra Civil fue el primer conflicto de este tipo registrado por los fotógrafos (el más famoso de los cuales fue Mathew Brady). Debido a que la tecnología primitiva de placa húmeda de la época requería que los sujetos estuvieran quietos en el momento en que se disparaba el obturador de la cámara, las imágenes de la época representan prácticamente todos los aspectos de la guerra excepto uno: la batalla. Pero eso también cambiaría con el tiempo.

Currier & amp Ives / Biblioteca del Congreso

Una caricatura política de Currier & amp Ives muestra a Horace Greeley, editor del periódico y activista contra la esclavitud, y Jefferson Davis, el líder de la Confederación durante la Guerra Civil.

7. Tenemos ciertos derechos como sagrados.

Piense en estas tres enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos, todas ratificadas dentro de los cinco años posteriores al final de la Guerra Civil:

  • Decimotercera Enmienda (1865). Sección 1. Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por el delito del cual la parte haya sido debidamente condenada, existirá dentro de los Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción. .
  • 14a Enmienda (1868). Sección 1. Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a la jurisdicción de los mismos, son ciudadanos de los Estados Unidos y del Estado en el que residen. .
  • 15a Enmienda (1870). Sección 1. El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será denegado o restringido por los Estados Unidos ni por ningún estado por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre. .

Antes de la Guerra Civil, el concepto de libertad y justicia para todos significaba poco a menos que uno fuera blanco y hombre. Más allá de la abolición de la esclavitud, las enmiendas 14 y 15 fueron las primeras extensiones de los derechos de ciudadanía y voto a los grupos minoritarios.

Por supuesto, la mitad de nosotros, las mujeres, estuvimos sin voz hasta 1920, pero las leyes de la posguerra sentaron un precedente que eventualmente llevaría al sufragio para todos los adultos. Imperfecto en la práctica durante los siguientes 100 años, los derechos de voto finalmente ganaron protección a través de la Ley de Derechos Civiles de 1964, lo que garantiza que la intolerancia nunca más pueda privar de sus derechos a ningún ciudadano estadounidense.

Jack Delano / Biblioteca del Congreso

Una mujer no identificada se para frente a un edificio en Georgia que muestra las banderas estatales y estadounidenses.

Fue necesaria la Guerra entre Estados para convertirnos en una sola nación, indivisible. Antes de 1861, los Estados Unidos eran entidades vagamente vinculadas y siempre se describían como un sustantivo plural, como en "Los Estados Unidos comercian con Francia".

La batalla más sangrienta de la guerra se produjo en Gettysburg en 1863, con 51.000 bajas en solo tres días. Aunque la Unión detuvo la invasión del norte del general confederado Robert E. Lee, los cuerpos de los jóvenes cubrieron las granjas y jardines que se habían convertido en un campo de batalla. ¿Valió la pena el costo en sangre de la preservación de estos Estados Unidos?

En un memorial por los muertos, Lincoln instó intencionalmente a la Unión a perseverar por un único ideal nacional: "[E] quo aquí decidimos firmemente que estos muertos no habrán muerto en vano, que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de la libertad - y ese gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra ''.

El efecto del Discurso de Gettysburg de Lincoln, solo 272 palabras de principio a fin, fue radical e inmediato. "Al aceptar el Discurso de Gettysburg, su concepto de un solo pueblo dedicado a una propuesta, hemos cambiado", escribe Wills. "Por eso, vivimos en una América diferente".

Pero el cambio fue más que la creación de un estadista. También se forjó en la experiencia del hambre, la enfermedad, la sangre y la muerte compartida durante cuatro años por la Unión y la Confederación por igual. De manera reveladora, la tradición de las recreaciones de la Guerra Civil comenzó incluso antes de que terminara el conflicto, ya que los soldados que regresaban recreaban escenas del campo de batalla en casa para educar a la ciudadanía y rendir homenaje a sus camaradas caídos.

Ken y Ric Burns, en su introducción al libro La guerra civil, escribe: & quotAlgunos acontecimientos condicionan de manera tan penetrante la vida de una cultura que conservan el poder de fascinar permanentemente. Se convierten en el foco del mito y el ancla del significado de toda una sociedad ''.

La Guerra Civil se convirtió en nuestro ancla. Desde entonces, ya sea un gobierno grande o un gobierno pequeño, ya sean palomas o halcones, negros o blancos, todos hemos sido una sola cosa: estadounidenses.


La guerra civil estadounidense y los orígenes de la guerra moderna

¿La primera guerra moderna o la última guerra pasada de moda? Esa pregunta involucra a dos historiadores que buscan definir la Guerra Civil, y sus respuestas son tan diferentes como sus libros. Edward Hagerman, desde la perspectiva de la Universidad de York en Toronto, expone su caso sin vacilar en su título: La guerra civil estadounidense y los orígenes de la guerra moderna. Paddy Griffith, un británico, llega exactamente a la conclusión opuesta en Battle Tactics of the Civil War.

Los escritores militares británicos han mostrado durante mucho tiempo una fascinación por la Guerra Civil de Estados Unidos. G. F. R. Henderson produjo una biografía ampliamente leída de Stonewall Jackson, y J. F. C. Fuller estudió el título de general de Grant. B. H. Liddell Hart nombró a William Tecumseh Sherman el primer "hombre de guerra" moderno. Paddy Griffith, profesor de estudios de guerra en la Real Academia Militar de Sandhurst, continúa con esta tradición transatlántica, pero con un resultado más controvertido que el de sus predecesores.

Griffith reconoce que gran parte de la Guerra Civil miraba hacia adelante en lugar de hacia atrás: el uso de ferrocarriles y barcos de vapor, la movilización industrial, innovaciones como los buques de guerra acorazados y el telégrafo. Señala el resultado indeciso de muchas batallas de la Guerra Civil, ya que los ejércitos atacantes no lograron abrumar repetidamente a los ejércitos defensores, lo que supuestamente marca “la línea divisoria entre la guerra del pasado y la del presente, el momento en el que las condiciones napoleónicas dejaron de aplicarse y Las condiciones de la Primera Guerra Mundial se hicieron cargo ”. Sin embargo, ve una falsedad en esta imagen. Mirando de cerca "con nuevos ojos", concluye que la Guerra Civil fue en realidad "la última Guerra Napoleónica".

No hay duda de que los estadounidenses fueron a la guerra en 1861 con Napoleón en sus mentes. El primer héroe del Sur, el general Pierre Gustave Toutant Beauregard, pasó a llamarse Napoleón de gris. Los norteños bautizaron a su primer héroe, el general George B. McClellan, el Joven Napoleón. Los manuales de instrucción para ambos ejércitos eran destilaciones del sistema francés de entrenamiento, y los oficiales mejor leídos ponderaban las máximas de Bonaparte. La pieza de artillería más utilizada en la guerra fue el Napoleón de 12 libras (llamado, sin embargo, por el sobrino del emperador, Napoleón III). Y lo último en armas de infantería, los rifles Springfield y Enfield, deben su adopción a una innovación del capitán Claude Etienne Minié del ejército francés. Estos rifles atraen la atención particular de Griffith porque son fundamentales para su teoría sobre la Guerra Civil.

Springfields y Enfields eran armas para una nueva era gracias a su estriado: las ranuras en espiral cortadas dentro de sus cañones. La contribución del capitán Minié fue la bala que perfeccionó para estos rifles. Era cilíndrico y, al disparar, el borde de su base hueca se extendía hacia afuera para encajar perfectamente en las ranuras de estriado, que luego impartían un giro a la bala cuando salía del cañón. Los nuevos rifles eran de avancarga, como los viejos cañones lisos, pero su ventaja en alcance y precisión era sustancial.

Estos rifles, argumentan los historiadores militares (Edward Hagerman entre ellos), marcaron el comienzo de la guerra moderna, dando al ejército defensor una ventaja decisiva sobre un atacante que avanzó sus tropas en masa, codo con codo en el estilo napoleónico aprobado. Las fortificaciones de campaña pronto dominaron los campos de batalla, y la guerra de trincheras de 1864-1865 resultó en un estancamiento profético del frente occidental en la Primera Guerra Mundial. Paddy Griffith se queja de que se trata de "generalizaciones aireadas". Las batallas de la Guerra Civil, dice, en realidad se decidieron a muy corta distancia (rango de ánima lisa) en lugar de a larga distancia, el soldado promedio fue singularmente inexacto en sus disparos y fue una ejecución defectuosa de tácticas y un liderazgo deficiente, no el mosquete estriado, lo que cuenta por el resultado indeciso de gran parte de los combates. Tácticamente, la Guerra Civil estaba bastante pasada de moda.

Griffith basa esta conclusión en lo que él llama "fragmentos tácticos": descripciones de los participantes de los crudos detalles del combate. Ciertamente tiene razón al señalar batallas en las que los nuevos rifles hicieron poca diferencia, como la lucha de 1864 entre Grant y Lee en el desierto, donde en la maleza enmarañada no se podía ver nada a veinte metros en ninguna dirección. Sin duda, la culpa recae merecidamente en generales como Ambrose Burnside, que despilfarró al Ejército Federal del Potomac en Fredericksburg en 1862, y John Bell Hood, que hizo pedazos al Ejército Confederado de Tennessee en Franklin y Nashville en 1864.

Sin embargo, su técnica táctica es demasiado limitada y esto lo lleva a subestimar tanto el efecto principal del mosquete estriado como la potencia de fuego asesina de los yanquis y rebeldes armados con rifles que luchan desde detrás de movimientos de tierra. "Earthworks no podía conferir ninguna ventaja mística especial al soldado estadounidense", escribe, "... o poner de manifiesto habilidades latentes en la puntería que no había poseído anteriormente". La evidencia contundente sostiene lo contrario. El simple sentido común le decía a un hombre en una posición defensiva segura que hiciera que cada disparo contara, o de lo contrario perdería la misma posición que lo protegía. En defensa contra un ataque en campo abierto, no era el alcance más largo de los Springfields y Enfields lo que contaba tanto como su precisión enormemente mejorada.

Lo nuevo, o "moderno", fue la matanza instantánea que estos rifles infligieron. En Sunken Road en Antietam, los confederados apoyaron sus rifles en un parapeto de rieles de cerca y destrozaron eficientemente una línea federal de carga tras otra. "Toda la línea del frente, con pocas excepciones, se hundió en la devastadora explosión", dijo un oficial rebelde de un ataque. En Fredericksburg, ningún yanqui en repetidos ataques se acercó a cien metros de la línea rebelde apostada de forma segura detrás de un muro de piedra, y la mayoría no se acercó tanto. En la famosa carga de Pickett en Gettysburg, la infantería federal abrió fuego a doscientas yardas y rápidamente destruyó el asalto. El hecho es que el combate de la Guerra Civil cambió radicalmente entre 1861 y 1865, y aunque Napoleón bien podría haberse sentido como en casa en el campo de batalla de Bull Run, cuatro años después no habría encontrado nada familiar en la esclusa de San Petersburgo.

Es precisamente este carácter evolutivo del cambio en la Guerra Civil lo que interesa a Edward Hagerman. Trabaja en un lienzo mucho más grande que Griffith y llega a conclusiones más amplias al describir la modernidad de la guerra. Para este libro, Hagerman se ha basado en gran medida en sus artículos en revistas académicas, y la lectura nunca es fácil. Tampoco lo es su enfoque constante en la logística y la organización de mando y las estructuras institucionales. Sin embargo, lo que tiene que decir aquí es importante, y un correctivo necesario (aunque seco) a las “generalizaciones aireadas” de las que Paddy Griffith se deja caer presa.

Fueron las estrategias, tácticas e innovaciones logísticas iniciadas por Grant en el teatro occidental en 1863 y perfeccionadas por Sherman en 1864 y 1865 en Georgia y las Carolinas las que forman lo que Hagerman llama las "raíces históricas de la guerra moderna". Estos dos generales, más que ningún otro, escribe, "explotaron la diversión, la dispersión y la sorpresa para llevar a cabo con éxito una estrategia moderna de guerra total de agotamiento contra los recursos, las comunicaciones y la voluntad del enemigo". Es posible que Napoleón no haya reconocido de inmediato estos cambios, pero la mayoría de los comandantes con visión de futuro los habrían aprobado sin duda alguna.


Hemingway sobre la guerra y sus secuelas

Los investigadores acuden a los archivos de Hemingway en la Biblioteca Presidencial John F. Kennedy principalmente para examinar los manuscritos originales de Ernest Hemingway y su correspondencia con familiares, amigos y colegas escritores. Pero al entrar, es difícil no notar los artefactos que adornan la Sala Hemingway, incluida una cabeza de antílope montada de un safari de 1933, una auténtica alfombra de piel de león y obras de arte originales que poseía Hemingway.

Aunque no tan conspicuo, un objeto en exhibición es mucho más trascendente: un trozo de metralla del campo de batalla donde Hemingway fue herido durante la Primera Guerra Mundial. los más grandes escritores del siglo XX. Por el contrario, si Hemingway no hubiera resultado herido en ese ataque, es posible que no se hubiera enamorado de su enfermera de la Cruz Roja, un romance que sirvió como la génesis de Adiós a las armas, una de las novelas de guerra más leídas del siglo.

Hemingway guardó el trozo de metralla, junto con un pequeño puñado de otros "amuletos", incluido un anillo con un fragmento de bala, en un pequeño monedero de cuero. De manera similar, mantuvo su experiencia de guerra cerca de su corazón y demostró a lo largo de su vida un gran interés por la guerra y sus efectos en quienes la viven.

Ningún escritor estadounidense está más asociado con escribir sobre la guerra a principios del siglo XX que Ernest Hemingway. Lo experimentó de primera mano, escribió despachos desde innumerables frentes y utilizó la guerra como telón de fondo para muchas de sus obras más memorables.

Los académicos, incluido Seán Hemingway, nieto del autor y editor de la antología reciente, Hemingway on War, continúan usando documentos y fotografías de la Colección Hemingway para educar a otros sobre Hemingway y sus escritos sobre la guerra. El tema de la guerra también ha sido central en los foros y conferencias de Hemingway organizados por la Biblioteca Kennedy, incluida una sesión reciente titulada "Escritores sobre la guerra". Y en el centenario de Hemingway, celebrado en la biblioteca en 1999, muchos oradores hicieron referencia a la experiencia de Hemingway en la guerra y sus observaciones sobre sus secuelas como un elemento permanente de su legado literario.

Hemingway y la Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, Ernest Hemingway se ofreció como voluntario para servir en Italia como conductor de ambulancia con la Cruz Roja Americana. En junio de 1918, mientras dirigía una cantina móvil que dispensaba chocolate y cigarrillos para los soldados, fue herido por fuego de mortero austriaco. "Luego hubo un destello, como cuando se abre la puerta de un alto horno, y un rugido que comenzó en blanco y se volvió rojo", recordó en una carta a casa.

A pesar de sus heridas, Hemingway llevó a un soldado italiano herido a un lugar seguro y resultó herido nuevamente por el fuego de una ametralladora. Por su valentía, recibió la Medalla de Plata al Valor del gobierno italiano, uno de los primeros estadounidenses en recibir ese honor.

Hemingway posó para este retrato de 1918 en Milán, Italia. (Colección de fotografías de Ernest Hemingway, Biblioteca Kennedy)

Comentando esta experiencia años después en Hombres en guerra, Hemingway escribió: "Cuando vas a la guerra cuando eres un niño, tienes una gran ilusión de inmortalidad. Otras personas mueren, no tú ... Luego, cuando estás gravemente herido la primera vez, pierdes esa ilusión y sabes que puede pasarle a ti. Después de haber sido gravemente herido dos semanas antes de mi decimonoveno cumpleaños, lo pasé mal hasta que me di cuenta de que no me podía pasar nada que no le hubiera pasado a todos los hombres antes que a mí. Todo lo que tenía que hacer los hombres siempre lo habían hecho. Lo hice entonces yo también pude hacerlo y lo mejor era no preocuparme por eso ".

Recuperándose durante seis meses en un hospital de Milán, Hemingway se enamoró de Agnes von Kurowsky, una enfermera de la Cruz Roja estadounidense. Al final de la guerra, regresó a su casa en Oak Park, Illinois, como un hombre diferente. Su experiencia de viajes, combate y amor había ampliado su perspectiva. Sin embargo, aunque su experiencia en la guerra lo había cambiado drásticamente, la ciudad a la que regresó siguió siendo la misma.

Dos cuentos (escritos años después) ofrecen información sobre su regreso a casa y su comprensión de los dilemas del veterano de guerra que regresó. En "Soldier's Home", Howard Krebs regresa a casa desde Europa más tarde que muchos de sus compañeros. Habiéndose perdido los desfiles de la victoria, no puede volver a conectarse con los que dejó atrás, especialmente con su madre, que no puede entender cómo la guerra ha cambiado a su hijo.

"El gran trabajo bélico de Hemingway se ocupa de las secuelas", afirmó el autor Tobias Wolff en la celebración del centenario de Hemingway. "Se trata de lo que le sucede al alma en la guerra y cómo la gente lo afronta después. El problema que se planteó Hemingway en historias como 'El hogar del soldado' es la dificultad de decir la verdad sobre lo que uno ha pasado. Sabía sobre su propia dificultad para hacer eso ".

Después de vivir durante meses con sus padres, durante los cuales se enteró por Agnes de que se había enamorado de otro hombre, se fue con dos amigos a la casa de verano de su familia en Michigan, donde había aprendido a cazar y pescar cuando era niño. El viaje sería la génesis de Gran río de dos corazones—Una historia que sigue a uno de los personajes de ficción más conocidos de Hemingway, Nick Adams, que acaba de regresar de la guerra en un viaje de pesca en el norte de Michigan.

Ernest Hemingway en su casa en Oak Park, Illinois, en 1919. (Colección de fotografías de Ernest Hemingway, Biblioteca Kennedy)

En la historia, Hemingway nunca menciona la guerra y las heridas que Nick ha sufrido en ella, simplemente se vislumbran bajo la superficie. En esta y otras historias de su primera gran colección, En nuestro tiempo, Hemingway hace más que avanzar una narrativa, también estrena un nuevo estilo de escritura de ficción.

"La forma en que escribimos sobre la guerra o incluso pensamos sobre la guerra se vio afectada fundamentalmente por Hemingway", afirmó el profesor de Harvard Henry Louis Gates, Jr., otro orador en el centenario de Hemingway. A principios de la década de 1920, como reacción a su experiencia de la guerra mundial, Hemingway y otros modernistas perdieron la fe en las instituciones centrales de la civilización occidental. Una de esas instituciones fue la propia literatura. Los novelistas del siglo XIX eran propensos a un estilo de escritura florido y elaborado. Hemingway, utilizando una lengua vernácula claramente estadounidense, creó un nuevo estilo de ficción "en el que el significado se establece mediante el diálogo, la acción y los silencios, una ficción en la que nada crucial, o al menos muy poco, se declara explícitamente".

"Hemingway estaba en la cresta de una ola de modernistas", señaló la panelista centenaria y crítica de libros Gail Caldwell, "que se rebelaron contra los excesos y la hipocresía de la prosa victoriana. La Primera Guerra Mundial es el hito que también cambia la literatura mundial como la respuesta de Hemingway ".

Regreso a la Europa de la posguerra

Hemingway regresó a Europa después de casarse con su primera esposa, Hadley Richardson. Su pasaporte de 1923 contiene una fotografía de él cuando era un hombre joven, aunque serio. Trabajando inicialmente como corresponsal de la Estrella de Toronto, mientras vivía en París se convirtió en novelista con el apoyo de notables de la margen izquierda como Gertrude Stein, Ezra Pound y F. Scott Fitzgerald.

La premio Nobel Nadine Gordimer describió la motivación de Hemingway para regresar a Europa como un expatriado de esta manera. Después de la guerra, "Hemingway nunca volvió a casa". Sin embargo, a diferencia de otros escritores expatriados que se vieron obligados a abandonar sus tierras natales ante la persecución política, abandonó los Estados Unidos por su propia voluntad alimentado, en palabras de Gordimer, por "los comienzos de una conciencia humana más amplia más allá de los operativos nacionalistas, buenos o malo. Y eligió una de las causas en particular: la justicia que estaba amenazada en la Meca cultural de Europa ".

Como corresponsal, Hemingway relató el estallido de guerras desde Macedonia hasta Madrid y la expansión del fascismo por toda Europa. Aunque más conocido por su ficción, sus reportajes sobre la guerra también fueron revolucionarios. Hemingway estaba comprometido por encima de todo en decir la verdad en sus escritos. Para hacerlo, le gustaba ser parte de la acción, y el poder de su escritura se derivaba, en parte, de su compromiso de presenciar el combate de primera mano.

Según Seán Hemingway, los despachos de guerra de su abuelo "estaban escritos en un nuevo estilo de reportaje que informaba al público sobre todas las facetas de la guerra, especialmente, y lo más importante, sus efectos en el hombre, la mujer y el niño comunes". Este estilo narrativo dio vida a las historias de vidas individuales en la guerra y ganó un amplio número de lectores. Antes del advenimiento de la televisión y las noticias por cable, Hemingway dio vida a los conflictos mundiales para su audiencia norteamericana.

En 1922, por ejemplo, Hemingway cubrió la guerra entre Grecia y Turquía y fue testigo de la difícil situación de miles de refugiados griegos. En una visión que se ha vuelto común en nuestro tiempo, Hemingway documentó uno de los costos ocultos de la guerra: el desplazamiento de posguerra de pueblos enteros de sus tierras nativas. Sus vívidos despachos llevaron esta y otras historias a la atención del mundo de habla inglesa.

Hemingway usó a menudo escenas que había presenciado, así como su propia experiencia personal, para informar su ficción. Al explicar su técnica 20 años después, escribió, "el estándar de fidelidad del escritor a la verdad debería ser tan alto que su invención, a partir de su experiencia, debería producir un relato más verdadero que cualquier hecho factual. Porque los hechos pueden observarse mal pero cuando un buen escritor está creando algo, tiene tiempo y alcance para convertirlo en una verdad absoluta ".

En nuestro tiempo fue publicado en 1925. Fue seguido por las primeras novelas importantes de Hemingway, El sol también se eleva y Adiós a las armas, que narra, en orden inverso, las experiencias de Hemingway en la guerra y la Europa de posguerra.

El sol también se eleva presenta a Jake Barnes, un veterano estadounidense de la Primera Guerra Mundial cuyas misteriosas heridas de combate lo han dejado impotente. A diferencia de Nick Adams y Howard Krebs, que regresan a Estados Unidos después de la guerra, Barnes permanece en Europa, uniéndose a sus compatriotas en juergas por París y España. Muchos consideran la novela como el retrato de Hemingway de una generación que ha perdido el rumbo, buscando sin descanso un significado en un mundo de posguerra. La Colección Hemingway contiene casi una docena de borradores de la novela, incluidas cuatro aperturas diferentes, ejemplos de un joven novelista floreciente, trabajador y excepcionalmente talentoso.

Su segunda novela, Adiós a las armas, está escrito como una retrospectiva de la experiencia de guerra de Frederic Henry, un soldado estadounidense herido, y su condenada historia de amor con una enfermera inglesa, Catherine Barkley.

Hemingway reescribió la conclusión de Adiós a las armas muchas veces. Entre las joyas de la Colección Hemingway se encuentran las 44 páginas del manuscrito que contienen una veintena de finales diferentes, que los profesores de inglés visitantes utilizan a menudo en la actualidad para brindarles a sus estudiantes una visión del escritor Hemingway en el trabajo.

En un foro reciente de la Biblioteca Kennedy, el autor Justin Kaplan señaló la cantidad de cambios delicados que Hemingway hizo en los últimos párrafos de la novela. Cuando se le preguntó una vez por qué lo hizo, relató Kaplan, Hemingway respondió: "Estaba tratando de encontrar las palabras adecuadas".

Después de leer un borrador inicial, F. Scott Fitzgerald sugirió que Hemingway terminara el libro con uno de sus pasajes más memorables: "El mundo rompe a todos y luego muchos son fuertes en los lugares rotos. Pero aquellos que no lo rompen matan. muy buenos y muy amables y muy valientes imparcialmente. Si no eres ninguno de estos, puedes estar seguro de que también te matará, pero no habrá ninguna prisa especial ". Garabateado en la parte inferior de la carta de 10 páginas de Fitzgerald en la mano de Hemingway está su reacción de tres palabras: "Bésame el trasero", sin dejar ninguna duda de su rechazo a las sugerencias de Fitzgerald.

Aunque la Primera Guerra Mundial es más el telón de fondo que la causa de esta tragedia (la muerte de Catherine al final se produce por el parto, no por la guerra), la novela contiene, como se ve en el siguiente pasaje, una dura crítica de la guerra y de quienes la alaban:

Gran parte de la literatura que denuncia la Primera Guerra Mundial proviene de poetas británicos, muchos de los cuales murieron en la batalla. En Adiós a las armas, Hemingway agregó su voz al coro, expandiendo el mensaje a una audiencia estadounidense cuya ciudadanía no había sufrido ni el nivel de pérdidas de guerra como sus aliados europeos. Para apreciar la postura que adoptó Hemingway, según Gail Caldwell, uno tiene que entender cuán revolucionaria fue a la luz de la comprensión victoriana del patriotismo y el coraje. "Si miras la prosa de Hemingway y los escritos que hizo sobre la guerra, fue tan radical en su época como todo lo que hemos visto desde entonces".

Al comentar los días y meses que pasó escribiendo la novela, Hemingway escribió a su editor, Max Perkins, que durante este tiempo habían ocurrido muchas cosas en su propia vida, incluido el nacimiento de su segundo hijo, Patrick, por cesárea y el suicidio de su hijo. padre.

"Recuerdo todas estas cosas que sucedieron y todos los lugares en los que vivimos y los buenos tiempos y los malos momentos que tuvimos ese año", escribió Hemingway en una introducción de 1948 a Adiós a las armas. "Pero recuerdo mucho más vívidamente vivir en el libro e inventar lo que sucedía en él todos los días. Hacer el país y la gente y las cosas que sucedieron Me sentía más feliz de lo que nunca había sido ... El hecho de que el libro fuera una trágica no me hizo infeliz, ya que creía que la vida es una tragedia y sabía que solo podía tener un final. Pero descubrir que eras capaz de inventar algo para crear lo suficientemente real como para que te hiciera feliz leerlo y hacer esto. cada día que trabajabas era algo que me producía un placer mayor que cualquier otro que hubiera conocido. Aparte de eso, nada más importaba ".

La guerra Civil española

Hemingway tuvo una historia de amor duradera con España y el pueblo español. Había visto su primera corrida de toros a principios de la década de 1920, y su experiencia de las fiestas de Pamplona informó su escritura de El sol también se eleva. La Colección Hemingway contiene la colección personal del autor de material taurino, incluidos los talones de las entradas, los programas y su material de investigación para su tratado de 1931 sobre las corridas de toros. Muerte por la tarde. Por tanto, no es de extrañar que a medida que el fascismo se extendía por Europa, Hemingway tomara especial interés cuando estalló la guerra civil en España.

Hemingway (izquierda) posa en una corrida (estadio de toros) en Ronda, España, en el verano de 1923. (Colección de fotografías de Ernest Hemingway, Biblioteca Kennedy)

Hemingway se encontró por primera vez con el fascismo en la década de 1920 cuando entrevistó a Benito Mussolini, un hombre al que describió como "el mayor farol de Europa". Aunque otros inicialmente le dieron crédito a Mussolini por haber traído el orden a Italia, Hemingway lo había visto por el brutal dictador en el que se convertiría. De hecho, Hemingway fechó su propio antifascismo en 1924 y el asesinato de Giacoma Matteotti, un socialista italiano que fue asesinado por el Fasciti de Mussolini después de hablar en su contra.

En España, Francisco Franco, con el apoyo de Alemania e Italia, utilizó sus fuerzas nacionalistas para encabezar una revuelta contra el gobierno y los leales a la República. Cuando estalló la guerra civil, Hemingway regresó a España como corresponsal de la North American Newspaper Alliance, sirviendo, en ocasiones, con la también periodista Martha Gellhorn, quien se convertiría en su tercera esposa.

Mientras estuvo en España, Hemingway colaboró ​​con el famoso fotógrafo de guerra Robert Capa. Las fotografías de Capa de Hemingway durante este período ahora forman parte de los extensos archivos audiovisuales de la Colección Hemingway de más de 10,000 fotografías.

La cobertura de Hemingway de la guerra ha sido criticada por estar sesgada contra Franco y los nacionalistas. En una carta de 1951 a Carlos Baker, Hemingway lo explicó de esta manera. "Había al menos cinco partidos en la Guerra Civil española del lado de la República. Traté de comprender y evaluar los cinco (muy difícil) y no pertenecía a ninguno ... No tenía partido sino un profundo interés y amor por el República ... En España tuve, y tengo, muchos amigos del otro lado. Traté de escribir de verdad sobre ellos también. Políticamente, siempre estuve del lado de la República desde el día en que se declaró y por un tiempo. mucho tiempo antes ".

"Es deber de un corresponsal de guerra presentar ambos lados en sus escritos", sostiene Seán Hemingway, y en este caso, Hemingway "no lo hizo al ponerse del lado de la República en contra de los nacionalistas". Sin embargo, sus despachos brindan una vívida precisión de cómo se libró la guerra, y su experiencia más tarde informaría su escritura de Por quién doblan las campanas. A pesar de sus simpatías por la causa leal, se le atribuye el mérito de documentar en esta novela los horrores que ocurrieron en ambos lados de esa lucha.

El protagonista de la novela, Robert Jordan, un maestro estadounidense convertido en experto en demoliciones, se une a una brigada guerrillera española antifascista con órdenes de un general ruso residente de volar un puente.

Para la autora Gordimer, lo notable de la novela (que describe como un libro de culto para su generación) es que Jordan toma las armas en la guerra civil de otro país por razones personales, no ideológicas. En la novela, Hemingway sugiere que Jordan no tiene política. En cambio, su dedicación a la República está alimentada, en palabras de Gordimer, por una "especie de individualismo conservador que choca en la autosatisfacción con las afirmaciones de la preocupación más amplia por la humanidad". Jordan se dedica a una causa y está dispuesto a arriesgar su propia vida por ella.

El puente es destruido, sus compatriotas huyen y Jordan queda atrás, herido, para enfrentar una muerte segura a manos de las tropas fascistas que se acercan. Quizás sea debido a su compromiso con la acción que Jordan se convirtió en una figura de culto para su época. En sus propias palabras de la novela: "Hoy es sólo un día de todos los días que serán. Pero lo que sucederá en todos los demás días que vendrán puede depender de lo que hagas hoy. Ha sido así todo este año. . Ha sido así muchas veces. Toda la guerra es así ".

Segunda Guerra Mundial y sus secuelas

En 1942, Hemingway acordó editar Hombres en guerra, una antología de las mejores historias de guerra de todos los tiempos. Con los Estados Unidos ahora en guerra, Hemingway comentó en la introducción: "Los alemanes no tienen éxito porque son superhombres. Son simplemente profesionales prácticos en la guerra que han abandonado todas las viejas teorías ... y que han desarrollado el mejor uso práctico. de armas y tácticas ... Es en ese punto que podemos tomar el mando si no hay una mano muerta del pensamiento de la última guerra en el alto mando ".

Hemingway, que vivía en Cuba cuando estalló la guerra, que no se sentaba ni practicaba la "mano muerta del pensamiento de la última guerra", se encargó de patrullar el Caribe en busca de submarinos alemanes. La Colección Hemingway contiene muchas entradas en el diario de su barco. Pilar y sus informes mecanografiados a los comandantes militares locales indicando cuán cuidadosamente registró sus avistamientos y los entregó a los funcionarios de inteligencia estadounidenses.

En 1944 regresó a Europa para presenciar momentos clave de la Segunda Guerra Mundial, incluidos los desembarcos del día D. Tenía 44 años en ese momento y, al comparar su fotografía en su Certificado de Identidad de No Combatiente con el retrato del joven de 19 años que se ofreció como voluntario en la Primera Guerra Mundial, uno nota cuán distinguido se había vuelto el autor de renombre internacional en esos 25 años. .

Hemingway acompañó a las tropas estadounidenses cuando irrumpieron en la costa de la playa de Omaha, aunque como corresponsal civil no se le permitió aterrizar él mismo. Semanas más tarde regresó a Normandía y se unió al 22º Regimiento comandado por el coronel Charles "Buck" Lanham mientras conducía hacia París (cuya liberación más tarde presenciaría y escribiría). Antes de hacerlo, Hemingway lideró un controvertido esfuerzo para reunir inteligencia militar en la aldea de Rambouillet y, con autorización militar, se armó él mismo con su pequeña banda de irregulares.

Según el historiador de la Segunda Guerra Mundial Paul Fussell, "Hemingway se metió en problemas considerables interpretando al capitán de infantería de un grupo de personas de la Resistencia que reunió porque se supone que un corresponsal no debe dirigir tropas, incluso si lo hace bien".

El 23 de junio de 1951, Hemingway escribió a C. L. Sulzberger del New York Times con su propia explicación: "Se hicieron ciertas acusaciones de combates y comandancia de tropas irregulares, pero el Inspector General del Tercer Ejército me absolvió de ellas ... Para su información, tenía la asignación de escribir sólo un artículo al mes para Colliers y deseaba hacerme útil entre esas piezas mensuales. Tenía cierto conocimiento sobre la guerra de guerrillas y las tácticas irregulares, así como una base en una guerra más formal y estaba dispuesto y feliz de trabajar o ser útil para cualquiera que me diera cualquier cosa que hacer dentro de mis capacidades ".

En 1944, Hemingway regresó a Europa como corresponsal, viajando con el 22º Regimiento a París. En el Hotel de la Mere Poularde, Mont-St.-Michel, en agosto de 1944 se muestran (de izquierda a derecha) Bill Walton, Mme. Chevalier, Ernets Hemingway, un fotógrafo no identificado del Cuerpo de Señales, M. Chevalier y Robert Capa. (Colección de fotografías de Ernest Hemingway, Biblioteca Kennedy)

Hemingway permaneció en Europa durante 10 meses viajando con la infantería aliada al bosque de Hürtgenwald mientras "abrían" la Línea Siegfried. Al final de la guerra, Hemingway estaba de regreso en Cuba. A la luz del uso estadounidense de la bomba atómica, recordó a sus compatriotas que "por el momento somos la potencia más fuerte del mundo. Es importante que no seamos los más odiados". Para evitar ese destino, dijo, "necesitamos estudiar y comprender ciertos problemas básicos de nuestro mundo tal como eran antes de Hiroshima para poder continuar, inteligentemente, para descubrir cómo algunos de ellos han cambiado y cómo pueden resolverse con justicia. ahora que una nueva arma se ha convertido en propiedad del mundo. Debemos estudiarlas con más detenimiento que nunca y recordar que ningún arma ha resuelto jamás un problema moral. Puede imponer una solución pero no puede garantizar que sea justa. "

En una pequeña ceremonia en junio de 1947 en la embajada de Estados Unidos en Cuba, Hemingway fue galardonado con una Estrella de Bronce por su servicio como corresponsal de guerra por haber circulado "libremente bajo fuego en áreas de combate para obtener una imagen precisa de las condiciones". A través de su talento de expresión, el Sr. Hemingway permitió a los lectores obtener una imagen vívida de las dificultades y triunfos del soldado de primera línea y su organización en combate ".

Hemingway escribió una novela con la Segunda Guerra Mundial como telón de fondo. Al otro lado del río y entre los árboles está ambientada en Venecia al final de la guerra y cuenta la historia de un anciano coronel estadounidense que se enamora de una joven condesa italiana. El libro no fue tan bien recibido como sus novelas anteriores, ya que no cumplió con las expectativas de que pudiera capturar la esencia de la Segunda Guerra Mundial de la manera Adiós a las armas y por quién doblan las campanas había hecho para la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil Española.

Tampoco sus cuentos publicados en este período capturaron la imaginación del público sobre la guerra mundial más reciente. Una historia que ha llamado la atención en antologías recientes, Culo negro en el cruce de caminos, nunca se publicó durante la vida de Hemingway (el manuscrito original quedó como parte de los artículos de la Colección Hemingway). Según Fussell, esta "obra maestra", que cuenta la historia de una emboscada de soldados alemanes por parte de un soldado de infantería estadounidense que sufre un gran remordimiento por lo que ha hecho, "es tan realista y tan inexplicable de cualquier otra manera que creer que Hemingway fue allí y que quizás nunca se publicó porque era demasiado incriminatorio ".

En 1952, Hemingway redimió su reputación como uno de los grandes escritores del siglo con la publicación de El viejo y el mar, que también le ayudó a ganar el Premio Nobel de Literatura de 1954. Cuando Fidel Castro llegó al poder en 1959, Ernest y Mary Hemingway dejaron su hogar en Cuba y se mudaron a las afueras de Ketchum, Idaho. Durante los siguientes años, Hemingway experimentó serios problemas de salud y se suicidó el 2 de julio de 1961.

Un legado perdurable

A menudo es difícil separar al público de Hemingway de su arte, y sus logros literarios, en ocasiones, han sido eclipsados ​​por su personaje mítico. Gran parte de ese mito proviene de la propia mano de Hemingway. Por ejemplo, en una charla pública con el escritor William Faulkner después de que Faulkner sugiriera que Hemingway no había sido un escritor valiente, Hemingway le pidió al general "Buck" Lanham que respondiera en su nombre. Lanham lo hizo, describiendo las hazañas de Hemingway a su lado durante la Segunda Guerra Mundial y concluyó que era "sin excepción el hombre más valiente que he conocido, tanto en la guerra como en la paz. Tiene coraje físico y ese bien mucho más raro, coraje moral."

Gordimer sugiere que, al evaluar el legado de Hemingway y sus ideas sobre la guerra, dejemos esos argumentos en paz. "No me preocupa lo que Ernest Hemingway hizo o no hizo en su propio cuerpo, en su propia persona, por su propio coraje en las guerras ... Dejemos su vida en paz. Le pertenece a él tal como la vivió. . Leamos sus libros. Son su iluminación particular de lo que ha sido nuestra existencia, su regalo para nosotros que nos pertenece a todos ".

El profesor Gates concluyó la celebración del centenario de manera similar, señalando que Hemingway era "uno de los mejores estilistas de prosa en inglés. Capturó en historias y novelas impresionantes las realidades incómodas de su época y obligó a la conciencia pública a darse cuenta de las brutalidades de la guerra y su persistencia afectos psicológicos. Sus historias de Nick Adams representan las agonías adolescentes de una generación. Sus mejores novelas registran de todos los tiempos la confusión emocional de la guerra moderna y la vida moderna. Es la integridad de su oficio, una riqueza más allá de la leyenda, que perdurará para siempre . "

El legado de Hemingway está inexorablemente ligado a sus libros, historias y despachos. Aquellos que visitan la Colección Hemingway, ya sean académicos que realizan investigaciones o estudiantes que experimentan Hemingway por primera vez, se sienten más atraídos por las cartas y manuscritos escritos por el propio autor. Ver cada palabra, eliminar y editar es presenciar el trabajo de un maestro artesano.

Hemingway se dedicó a escribir "verdaderamente" sobre todos los temas, incluido y especialmente el tema de la guerra y su efecto en su época. Le dedicó la antología Hombres en guerra a sus tres hijos para que tengan un libro "que contenga la verdad sobre la guerra lo más cerca que podamos de ella ... No reemplazará la experiencia. Pero puede preparar y complementar la experiencia. Puede servir como un correctivo después de la experiencia ". Lo mismo puede decirse del propio trabajo de Hemingway. No puede replicar la experiencia de aquellos que vivieron los años devastados por la guerra de la primera mitad del siglo XX, pero ofrece la verdad sobre esas guerras lo más cerca que podemos de ella.

Nota sobre las fuentes

Las citas de Nadine Gordimer, Tobias Wolff, Gail Caldwell y Henry Louis Gates, Jr., se tomaron de los comentarios pronunciados en la celebración del centenario de Hemingway en la Biblioteca John F. Kennedy del 10 al 11 de abril de 1999. Cintas de audio de esos procedimientos y otros Los foros de Hemingway están disponibles en la Biblioteca Kennedy. Las consultas se pueden hacer directamente al autor.

Las citas de Paul Fussell están tomadas de los comentarios en el foro "Writers on War" en la Biblioteca John F. Kennedy el 21 de marzo de 2004.

La cita de Justin Kaplan está extraída de los comentarios pronunciados en un foro, "Dear Papa Dear Hotch", en la Biblioteca Kennedy el 28 de noviembre de 2005.

Las citas de Seán Hemingway provienen de su introducción a Hemingway sobre la guerra (Nueva York: Scribner, 2003). La cita de Mussolini, el fanático de los premios de Europa es también de esa antología.

Correspondencia como la carta de F. Scott Fitzgerald y la carta a C. L. Sulzberger son de la Colección Hemingway.

El diario de a bordo Pilar El barco pesquero de Hemingway y los memorandos de Hemingway sobre sus avistamientos de submarinos a los oficiales de inteligencia militar de los EE. UU. Son de la Colección Hemingway.

Las cartas entre Hemingway y Carlos Baker son de la Colección Hemingway. El material de antecedentes y las referencias también provienen de las biografías de Baker, Hemingway: escritor como artista (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1952) y Ernest Hemingway: una historia de vida (Nueva York: Scribner, 1969).

Las referencias al trabajo publicado de Hemingway incluyen: Adiós a las armas (Nueva York, Scribner, 1929) Por quién doblan las campanas (Nueva York: Scribner, 1940) En nuestro tiempo (Nueva York: Scribner, 1925) El sol también se eleva (Nueva York: Scribner, 1926) introducción, Edición ilustrada de Adiós a las armas (Nueva York: Scribner, 1948) introducción, Hombres en guerra (Nueva York: Crown Publishers, 1942) prólogo, Tesoro para el mundo libre, editado por Ben Raeburn (Nueva York: Arco, 1946).

La colección Hemingway en su conjunto se discutió en Megan Floyd Desnoyers, "Ernest Hemingway: A Storyteller's Legacy", Prólogo: Trimestral de los Archivos Nacionales 24 (invierno de 1992): 334–350.

Thomas Putnam es el subdirector de la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy.


¿Cómo volver a "Nosotros la gente"?

En la escala de posibles futuros de Estados Unidos, una segunda Guerra Civil parece un caso extremo, por supuesto. Pero hay muchos otros resultados posibles en el espectro del conflicto, desde luchas dispersas en mítines políticos y manifestaciones hasta ataques de lobos solitarios y la organización de grupos de milicias o guardias cuasi oficiales. El problema es que el discurso se ha derrumbado y el furor se apresura a ocupar su lugar.

Hacer que la política se centre menos en la identidad social y más en la elección de políticas de interés propio podría contribuir en gran medida a bajar la temperatura nacional. ¿Se puede hacer eso? Sí, escribe Mason de la Universidad de Maryland, en el sentido de que las ciencias sociales muestran que hay algunos métodos que parecen ser efectivos para disminuir los conflictos grupales.

Uno de esos métodos es simplemente aumentar los contactos. Eso puede reducir los prejuicios entre grupos. Las organizaciones no gubernamentales podrían organizar ocasiones para socializar abiertamente entre partidos. Los medios de entretenimiento podrían ayudar agregando partidarios más comprensivos de ambos lados a los programas populares.

Los líderes políticos podrían establecer y hacer cumplir normas para un comportamiento más civilizado. Si realmente quieren reducir el partidismo, simplemente podrían hablar sobre sus oponentes de una manera consistentemente respetuosa y sin prejuicios.

Las partes también podrían unirse para resolver un objetivo nacional general. El problema aquí es, ¿qué? En ausencia de una invasión alienígena que requiera que los estadounidenses se unan, ¿qué objetivo sería suficiente? Algunos expertos sugieren el cambio climático, pero eso requeriría que los republicanos cambien de posición y favorezcan una intervención más activa sobre el tema.

Finalmente, siempre existe la posibilidad de una desordenación natural. La política no es para siempre. En el futuro, los grupos demográficos podrían cambiar de lealtad por alguna razón, o subir y bajar en el poder, o mezclarse entre las dos partes de alguna manera. Después de todo, no ha pasado mucho tiempo desde que los trabajadores blancos sindicalizados en las fábricas eran demócratas confiables. Ese tipo de cambio podría volver a ocurrir.

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Sin eso, la actual homogeneización de los partidos podría ser difícil de superar. “Mientras se mantenga una división social entre las partes, el electorado se comportará más como un par de tribus en guerra que como la gente de una sola nación, cuidando su futuro compartido”, concluye Mason en “Uncivil Agreement”.

Echa un vistazo a las entregas anteriores de la serie Democracy Under Strain.


Ver el vídeo: El Papel de Los Extranjeros en La Guerra Civil De Español Vídeo Español (Agosto 2022).