Geografía

Introducción a la geografía


¿Qué significa la palabra geografía?

El término geografía proviene de las palabras griegas "geo"y"grafos", es decir, respectivamente, Tierra y escritura. La geografía es el estudio científico de la superficie de la Tierra, con el objetivo de describir y analizar la variación espacial de los fenómenos físicos, biológicos y humanos que ocurren en la superficie del globo.

Es considerada una de las ciencias más antiguas desarrolladas por la civilización occidental, trayendo sus conceptos básicos esbozados en la antigua Grecia, donde se desarrolló como una ciencia y método de pensamiento filosófico. Al principio se conocía como Historia Natural o Filosofía Natural. Podemos destacar Tales of Miletus, Herodotus, Eratosthenes, Hipparchus, Aristotle, Strabo y Ptolemy como los principales contribuyentes en el desarrollo de los estudios de geografía.

¿Por qué estudiamos geografía?

Estudiar geografía es una forma de entender el mundo en que vivimos. A través de este estudio, podemos comprender mejor tanto el lugar donde vivimos (ciudad, área rural) como el país del que formamos parte, así como los otros países de la superficie terrestre.

El conocimiento de la geografía también puede abarcar el estudio de un pueblo, de una civilización sobre un territorio; En definitiva, la relación entre el hombre y la naturaleza, mediada por el trabajo, resulta en un espacio geográfico. La geografía se define como una ciencia que estudia la relación entre la sociedad y la naturaleza. Por lo tanto, el espacio geográfico es un producto histórico de la actividad humana.

Símbolo de geografía

La Esfera Armilar está universalmente consagrada como el símbolo del globo. Asimismo, también es un símbolo de los estudios geográficos. Su creador fue Eratóstenes, quien también fue el primer erudito en usar la palabra Geografía en su trabajo que lleva su nombre.

Principios de geografía

En el siglo XIX, con el surgimiento de la geografía como ciencia, fue necesario definir principios metodológicos, que le otorgan el debido carácter científico. Los principios formulados son:

  • Extensión - concebido por Friedrich Ratzel (1844-1904): cada fenómeno geográfico tiene lugar en una determinada porción del territorio, que puede delimitarse.
  • Analogía - También llamada Geografía general, expuesta por Karl Ritter (1779-1859) y Paul Vidal de La Blache (1845-1918): todos los fenómenos geográficos deben compararse con otros del mismo tipo, para establecer similitudes y diferencias y facilitar su comprensión.
  • Causalidad - Formulado por Alexander von Humboldt (1769-1859): cada fenómeno geográfico tiene una o más causas, que deben buscarse y explicarse.
  • Actividad - formulado por Jean Brunhes (1869-1930): cada fenómeno geográfico tiene un carácter dinámico, por lo que su estudio debe comprender su extensión y su conexión con el tiempo, ya que los hechos nunca están aislados.
  • Conectividad o interacción, presentado por Jean Brunhes (1869-1930): los hechos no están aislados, sino insertados en un sistema de relaciones, tanto locales como interlocales.