La historia

Gas de cloro

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Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Fritz Haber, el talentoso químico, ofreció sus servicios al ejército alemán. Comenzó a experimentar con cloro gaseoso para utilizarlo en Trench Warfare. Su esposa, Clara Haber, no estuvo de acuerdo en que debería usar sus talentos de esta manera. Más tarde se suicidó en protesta contra su trabajo.

El ejército alemán utilizó por primera vez cilindros de gas cloro en abril de 1915 contra el ejército francés en Ypres. También notaron su olor distintivo que era como una mezcla de piña y pimienta. Al principio, los oficiales franceses asumieron que la infantería alemana avanzaba detrás de una cortina de humo y se dieron órdenes de prepararse para un ataque armado. Cuando el gas llegó a las trincheras del frente aliado, los soldados comenzaron a quejarse de dolores en el pecho y una sensación de ardor en la garganta.

La mayoría de los soldados ahora se dieron cuenta de que estaban siendo gaseados y muchos corrieron lo más rápido que pudieron lejos de la escena. Una hora después de que comenzara el ataque, había una brecha de cuatro millas en la línea aliada. Como los soldados alemanes estaban preocupados por lo que les haría el cloro gaseoso, dudaron en seguir adelante en grandes cantidades. Este ataque retrasado permitió a las tropas canadienses y británicas retomar la posición antes de que los alemanes atravesaran la brecha que había creado el gas de cloro.

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El cloro gaseoso destruyó los órganos respiratorios de sus víctimas y esto provocó una muerte lenta por asfixia. Una enfermera describió la muerte de un soldado que había estado en las trincheras durante un ataque con gas de cloro. “Estaba sentado en la cama, luchando por respirar, sus labios de color ciruela. Era un magnífico joven canadiense que había perdido toda esperanza en la asfixia del cloro. Nunca olvidaré la mirada en sus ojos cuando se volvió hacia mí y jadeó: ¡No puedo morir! ¿Es posible que no se pueda hacer nada por mí? " Fue una muerte horrible, pero por mucho que lo intentaron, los médicos no pudieron encontrar una manera de tratar con éxito la intoxicación por gas cloro.

John French, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica en Ypres recordó más tarde: "El efecto del gas fue tan abrumador que todas las posiciones ocupadas por las divisiones francesas se volvieron incapaces de resistir. Al principio fue imposible darse cuenta de lo que había en realidad sucedió. Los vapores y el humo fueron arrojados al estupor y después de una hora hubo que abandonar toda la posición, junto con 50 cañones ".

Era importante tener las condiciones climáticas adecuadas antes de que se pudiera realizar un ataque con gas. Cuando el ejército británico lanzó un ataque con gas el 25 de septiembre de 1915, el viento lo empujó hacia las caras de las tropas que avanzaban. Este problema se resolvió en 1916 cuando se produjeron proyectiles de gas para su uso con artillería pesada. Esto aumentó el rango de ataque del ejército y ayudó a proteger a sus propias tropas cuando las condiciones climáticas no eran completamente ideales.

Después de los primeros ataques alemanes con gas de cloro, las tropas aliadas recibieron máscaras de almohadillas de algodón empapadas en orina. Se encontró que el amoníaco en la almohadilla neutralizaba el cloro. Estas almohadillas se colocaron sobre la cara hasta que los soldados pudieron escapar de los humos venenosos. Otros soldados prefirieron usar pañuelos, un calcetín, un fajín de franela, humedecido con una solución de bicarbonato de sodio y amarrado en la boca y la nariz hasta que el gas pasó. A los soldados les resultó difícil luchar así y se hicieron intentos para desarrollar mejores medios para proteger a los hombres contra los ataques con gas. En julio de 1915, los soldados recibieron máscaras de gas eficientes y respiradores anti-asfixia.

Una desventaja para el lado que lanzó los ataques de cloro gaseoso fue que hizo toser a la víctima y, por lo tanto, limitó su ingesta del veneno. Ambas partes encontraron que el fosgeno era más efectivo que el cloro. Solo se necesitaba una pequeña cantidad para que al soldado le fuera imposible seguir luchando. También mató a su víctima dentro de las 48 horas posteriores al ataque. Los ejércitos que avanzaban también usaban una mezcla de cloro y fosgeno llamada 'estrella blanca'.

Sabíamos que algo andaba mal. Empezamos a marchar hacia Ypres, pero no pudimos pasar por la carretera con refugiados que venían por la carretera. Fuimos a lo largo de la línea del ferrocarril a Ypres y había personas, civiles y soldados, tirados a lo largo de la carretera en un estado terrible. Les oímos decir que era gas. No sabíamos qué era el gas del infierno. Cuando llegamos a Ypres, encontramos a muchos canadienses muertos por el gas el día anterior, pobres diablos, y fue un espectáculo bastante horrible para nosotros, los jóvenes. Solo tenía veinte años, así que fue bastante traumático y nunca lo olvidé ni lo olvidaré.

El efecto del gas fue tan abrumador que todas las posiciones ocupadas por las divisiones francesas quedaron incapaces de resistir. Los vapores y el humo fueron arrojados al estupor y al cabo de una hora hubo que abandonar toda la posición, junto con 50 cañones.

Los alemanes prendieron fuego a un producto químico de cloruro de azufre que habían colocado frente a sus propias trincheras, provocando que una espesa nube amarilla se lanzara hacia las trincheras de los franceses y belgas.

La nube de humo avanzó como un muro bajo amarillo, superando a todos aquellos que respiraban vapores venenosos. Los franceses no pudieron ver lo que estaban haciendo o lo que estaba sucediendo. Los alemanes luego cargaron, haciendo retroceder a los desconcertados franceses más allá de sus propias trincheras. Aquellos que fueron envueltos por los humos no pudieron verse a medio metro de distancia.

He visto a algunos de los heridos que fueron vencidos por los vapores de azufre y estaban progresando favorablemente. El efecto del azufre parece ser solo temporal. Las secuelas parecen ser una gran hinchazón de los ojos, pero la vista no se daña.

Los soldados franceses, naturalmente, fueron tomados por sorpresa. Algunos escaparon a tiempo, pero muchos, ¡ay! no comprendiendo el nuevo peligro, no fueron tan afortunados, y fueron vencidos por los humos y murieron envenenados. Entre los que escaparon casi todos toser y escupir sangre, el cloro ataca la membrana mucosa. Los muertos se volvieron negros a la vez.

Aproximadamente 15 minutos después de dejar escapar el gas, los alemanes salieron de sus trincheras. Algunos de ellos fueron enviados con anticipación, con máscaras sobre la cabeza, para verificar si el aire se había vuelto respirable. Habiendo descubierto que podían avanzar, llegaron en gran número a la zona sobre la que se había extendido el gas unos minutos antes, y se apoderaron de los brazos de los muertos. No hicieron prisioneros. Siempre que veían a un soldado al que los vapores no acababan de matar, le arrebataban el rifle y le aconsejaban que se tumbara "para morir mejor".

Caía el crepúsculo cuando de las trincheras alemanas frente a la línea francesa se elevó esa extraña nube verde de la muerte. La ligera brisa del noreste la empujó hacia ellos, y en un momento la muerte los agarró por el cuello. No se les puede culpar de que se quebraron y huyeron. En la creciente oscuridad de esa terrible noche lucharon contra el terror, corriendo a ciegas en la nube de gas y cayendo con los pechos agitados por la agonía y el lento veneno de la asfixia cubriendo sus rostros oscuros. Cientos de ellos cayeron y murieron; otros yacían indefensos, con espuma sobre sus labios agonizantes y sus cuerpos atormentados poderosamente enfermos, con náuseas desgarrantes a breves intervalos. Ellos también morirían más tarde, una muerte lenta y prolongada de indescriptible agonía. Todo el aire estaba contaminado con el olor acre del cloro que se pegaba a la garganta de los hombres y les llenaba la boca con su sabor metálico.

Produce una inundación de los pulmones; es una muerte equivalente a ahogarse solo en tierra firme. Los efectos son estos: un dolor de cabeza desgarrador y una sed terrible (beber agua es muerte instantánea), un dolor punzante en los pulmones y la tos con una espuma verdosa del estómago y los pulmones, que finalmente termina en insensibilidad y muerte. El color de la piel del blanco se vuelve negro verdoso y amarillo, el color sobresale y los ojos asumen una mirada vidriosa. Es una muerte diabólica morir.


La indignación británica se convierte en represalia

La reacción británica al ataque con gas alemán fue & # x201Coutrage, & # x201D, dice Marion Dorsey, profesora de historia en la Universidad de New Hampshire y autora de Un arma extraña y formidable: las respuestas británicas al gas venenoso de la Primera Guerra Mundial. & # x201CD ¿[los alemanes] violaron técnicamente la Convención de La Haya, & # x201D que solo prohibió específicamente los proyectiles llenos de gas venenoso? & # x201CNo. Pero, ¿violaron el espíritu de la prohibición? Absolutamente. & # X201D

Sir John French, comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica, condenó el ataque como evidencia de la barbarie alemana: & # x201CA Todos los recursos científicos de Alemania aparentemente se han puesto en juego para producir un gas de una naturaleza tan virulenta y venenosa que cualquier humano al entrar en contacto con él, primero se paraliza y luego se encuentra con una muerte prolongada y agonizante. & # x201D

Antes de que las tropas británicas recibieran máscaras de gas adecuadas con sellos de goma llamados respiradores de caja, estaban equipados con soluciones de interrupción, como almohadillas de gasa gruesas que se sujetaban firmemente sobre la boca. Un camillero en Ypres llamado William Collins describió las almohadillas como más sofocantes que el gas:

& # x201CI descubrió que al usarlo en la nube de gas, después de un par de minutos no se podía respirar, por lo que se empujó hacia arriba sobre la frente y tragamos el gas. Y solo pudo volver a colocar la cosa por períodos muy cortos. No fue una propuesta práctica en absoluto. & # X201D

No pasó mucho tiempo antes de que oficiales militares británicos como French cambiaran su postura sobre la guerra química. Si los alemanes iban a hundirse tan bajo como para usar gas, entonces ¿por qué los aliados iban a tomar el terreno elevado? Poco después de que French hiciera su declaración pública sobre la barbarie de los ataques con gas alemanes, escribió un cable privado a Lord Kitchener, el Secretario de Estado británico para la Guerra: & # x201C Estamos tomando todas las precauciones que se nos ocurren, pero la más efectiva sería la de volverá su propia arma contra ellos y no se quedará con la nada. & # x201D

Kitchener no perdió el tiempo en desarrollar el propio arsenal químico de Gran Bretaña. Fundó Porton Down, una instalación de investigación en la campiña inglesa dedicada a defender a las tropas aliadas de los ataques con gas y a almacenar su propio armamento de gas para usarlo contra los alemanes.

& # x201C La política británica era responder de la misma manera a los ataques de gas alemanes, pero nunca escalar la guerra, & # x201D, dice Dorsey.

A finales de septiembre de 1915, los británicos intentaron dar a los alemanes una dosis de su propia medicina en la batalla de Loos, con poco éxito. Los Royal Engineers liberaron gas de cloro una hora antes de que la infantería estuviera programada para atacar, pero los vientos cambiaron, enviando nubes de cloro hacia la línea británica y formando una niebla tóxica en tierra de nadie.

& # x201C El gas colgaba en una espesa capa sobre todo, y era imposible ver más de diez metros, & # x201D, escribió un oficial británico en Loos. & # x201C En vano busqué mis puntos de referencia en la línea alemana, para guiarme al lugar correcto, pero no pude ver a través del gas. & # x201D


¿Cómo se trata la intoxicación por cloro?

No existe un antídoto para el envenenamiento por cloro. Si se produce contacto con cloro líquido, es importante la descontaminación inmediata de la piel y los ojos con grandes cantidades de agua. Esto debe hacerse con precaución en pacientes cuya exposición haya provocado quemaduras por congelación. Las quemaduras químicas que resultan de la exposición al cloro deben tratarse como quemaduras térmicas.

La intoxicación por cloro por inhalación se trata con cuidados de apoyo y puede incluir la administración de oxígeno humidificado, broncodilatadores y manejo de las vías respiratorias. El edema pulmonar puede retrasarse y, por lo tanto, los pacientes deben ser monitoreados hasta 24 horas después de exposiciones graves por inhalación. Es importante mantener la ventilación y la oxigenación, controlar los gases en sangre arterial y / o la oximetría de pulso y considerar la presión positiva en las vías respiratorias como una opción de tratamiento. La mayoría de las personas se recuperan después de la exposición al cloro gaseoso.


Agentes asfixiantes y cloro gaseoso: antecedentes, fisiopatología, efectos clínicos y tratamiento

La exposición a agentes asfixiantes, entre ellos el cloro gaseoso, ocurre en accidentes domésticos o industriales, guerra química y ataques terroristas.

Revisión de datos publicados sobre animales y humanos con respecto a la historia, la fisiopatología, los efectos clínicos y el manejo de la exposición al cloro.

Fisiopatología

Los agentes altamente solubles causan síntomas rápidos del tracto respiratorio superior. El cloro gaseoso tiene una solubilidad media, lo que también provoca síntomas retardados de las vías respiratorias inferiores, principalmente debido a su potencial oxidante al liberar ácido hipocloroso y clorhídrico, pero también al interactuar con los canales del potencial receptor transitorio.

Síntomas

Los ojos pueden mostrar inyección conjuntival, abrasiones y corrosiones. Pueden producirse quemaduras de la mucosa oronasal y la tráquea. Frecuentemente se presentan disnea, broncoespasmo y posible dolor retroesternal. El edema de glotis o laringoespasmo son emergencias agudas que ponen en peligro la vida. El cloro gaseoso puede causar neumonitis tóxica, edema pulmonar y síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).

Gestión

El manejo general incluye examen físico, oximetría de pulso y gasometría arterial. Se deben irrigar los ojos, administrar oxígeno humidificado y broncodilatadores inhalables. Debe obtenerse un electrocardiograma, enzimas cardíacas y hemograma completo si hay dolor retroesternal. No se recomiendan radiografías de tórax de rutina, excepto si se sospecha edema pulmonar. Se debe realizar una laringoscopia si se sospecha edema de glotis. La inhalación de bicarbonato de sodio después de la inhalación de cloro gaseoso se discute de manera controvertida. Puede ser necesaria la ventilación mecánica con presión positiva continua en las vías respiratorias o intubación / traqueotomía con alta presión positiva al final de la espiración. Los glucocorticoides para la prevención del edema pulmonar deben aplicarse de forma restrictiva. No se recomiendan antibióticos profilácticos. En el SDRA grave, se puede considerar la oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO).

Conclusión

El tratamiento se orienta principalmente a los síntomas. Se están desarrollando terapias nuevas y prometedoras.


Cómo el cloro se convirtió en un arma química

Gas de cloro. Crédito: W Oelen / Wikimedia, CC BY-SA

Las nuevas afirmaciones de que el gobierno sirio ha lanzado bombas de barril llenas de cloro en un suburbio de Alepo son las últimas de una serie de denuncias de uso de armas químicas. Aunque el gobierno sirio niega haber usado armas químicas, una investigación reciente dirigida por la ONU encontró que había usado cloro en al menos dos ocasiones.

Esto es lo que necesita saber sobre el cloro y su uso como arma química.

El elemento químico cloro es demasiado reactivo para existir por sí solo en la naturaleza, pero algunos de los compuestos que lo contienen son esenciales para la vida. Usamos ácido clorhídrico (HCl) en nuestro estómago para descomponer los alimentos y destruir las bacterias, mientras que el cloruro de sodio (NaCl), la sal común que agregamos a los alimentos, es tan importante que alguna vez se usó como moneda.

El cloro puro fue aislado por primera vez del ácido clorhídrico por Carl Wilhelm Scheele en 1774. En unos pocos años, se descubrieron sus propiedades blanqueadoras y en 1810 Humphry Davy anunció que era un elemento químico. A temperatura ambiente, es un gas de color amarillo verdoso con un olor asfixiante, que es más denso que el aire.

El gas de cloro seco no blanquea, pero en el agua forma hipoclorito, responsable de la acción blanqueadora y también responsable de su acción desinfectante. Se utilizó por primera vez para desinfectar el agua del grifo en el momento de un brote de fiebre tifoidea en Maidstone en 1897. Desde entonces, el proceso se ha adoptado de forma generalizada.

Crédito: Interés compuesto., CC BY-NC-ND

Se fabrican cuarenta millones de toneladas de cloro al año, entre otras cosas, para su uso en la fabricación de muchos productos farmacéuticos. Miles de compuestos orgánicos de cloro se producen de forma natural, incluida la vancomicina, que durante muchos años fue el antibiótico de último recurso y es producido en la naturaleza por una bacteria en el suelo.

Pero el cloro en sí es muy reactivo con el cuerpo humano y muy tóxico. Irrita los ojos y la piel y, incluso en niveles bastante bajos, puede causar daño pulmonar permanente incluso si no lo mata. Respirar altos niveles de cloro causa edema pulmonar: acumulación de líquido en los pulmones.

Los accidentes con el cloro ocurren. En Graniteville, Carolina del Sur, el 6 de enero de 2005, un camión cisterna de ferrocarril lleno de gas de cloro licuado fue perforado y mató a ocho personas ese día, con otra muerte tres meses después atribuida a la inhalación del gas. Más de 5.000 personas fueron evacuadas de sus inmediaciones y algunas tienen problemas de salud más de diez años después.

Fritz Haber (1868-1934) conocía la toxicidad del cloro cuando lo eligió como su agente de guerra en 1915. Ya había ideado el proceso Haber-Bosch, patentado en 1910, para la fijación de nitrógeno como amoníaco, que ganó el Premio Nobel de Química en 1918. Esto hizo posible la fabricación de fertilizantes artificiales y de ello depende hoy la supervivencia de millones de personas.

Víctimas británicas del gas de cloro en abril de 1915. Crédito: Thomas Keith Aitken / Imperial War Museum

Pero también permitió la producción masiva de ácido nítrico, fuente de los explosivos que utilizó Alemania en la Primera Guerra Mundial. Haber era un judío alemán intensamente patriota. Fue jefe de la sección de química en el Ministerio de Guerra, coordinando la producción de amoníaco necesario para librar la guerra. También estuvo a cargo de la guerra química, eligiendo el cloro gaseoso como agente.

Haber supervisó la instalación de los primeros cilindros de gas cloro en las trincheras del frente occidental, cerca de Ypres. Él y las tropas especializadas esperaron a que soplara el viento del este hacia las trincheras aliadas y lanzaron el primer ataque con gas el 22 de abril de 1915. Cuando las nubes de cloro se dirigieron hacia los aliados, el pánico se apoderó de ella. No fue bueno zambullirse en una trinchera. , ya que el cloro denso era más pesado que el aire y entraba a raudales. De las 15.000 o más bajas, 5.000 soldados murieron.

La historia de Haber terminó trágicamente de varias maneras. Regresó a casa para celebrar el éxito del ataque el 1 de mayo, pero esa noche su esposa Clara se suicidó después de una discusión, posiblemente sobre la moralidad de lo que estaba haciendo. Unos años más tarde, desarrolló un sistema para deshacerse de las plagas de insectos, utilizando cianuro de hidrógeno. Se conoció como el sistema Zyklon. Se utilizó un pesticida derivado, Zyklon B, para exterminar a millones en los campos de concentración nazis, donde murieron muchos de los parientes cercanos de Haber.

Las máscaras de gas se desarrollaron para proteger contra los ataques de cloro y se desarrollaron otros agentes de guerra química. Pero el cloro sigue siendo el arma química más simple y reapareció en el campo de batalla durante la guerra de Irak y supuestamente ahora en Siria. En la Segunda Guerra Mundial, ambos lados del conflicto sabían que el otro lado había armado el cloro y se abstuvo de usarlo. Hoy en Siria, lamentablemente parece que este puede no haber sido el caso.

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


Historia

La sal de roca (sal común o cloruro de sodio) se conoce desde hace varios miles de años. Es el principal constituyente de las sales disueltas en el agua de mar, de la que se obtenía en el antiguo Egipto por evaporación. En la época romana, a los soldados se les pagaba parcialmente en sal (salarium, la raíz de la palabra moderna salario). En 1648, el químico alemán Johann Rudolf Glauber obtuvo un ácido fuerte, al que llamó espíritu de sal, calentando sal húmeda en un horno de carbón y condensando los vapores en un recipiente. Posteriormente obtuvo el mismo producto, ahora conocido como ácido clorhídrico, calentando sal con ácido sulfúrico.

En 1774, el químico sueco Carl Wilhelm Scheele trató óxido negro de manganeso en polvo con ácido clorhídrico y obtuvo un gas amarillento verdoso, que no reconoció como un elemento. La verdadera naturaleza del gas como elemento fue reconocida en 1810 por el químico inglés Humphry Davy, quien más tarde lo llamó cloro (del griego cloros, que significa "verde amarillento") y proporcionó una explicación de su acción blanqueadora.


Descubrimiento y denominación

Los compuestos de cloro han sido importantes para los seres humanos durante miles de años. La sal de mesa común, por ejemplo, es cloruro de sodio (NaCl). Aún así, el cloro no fue reconocido como un elemento hasta 1774, cuando Scheele estaba estudiando el mineral pirolusita. La pirolusita se compone principalmente de manganeso dióxido (MnO2). Scheele mezcló pirolusita con ácido clorhídrico (HCl), luego llamado Spiritus salis. Encontró que se liberó un gas amarillo verdoso con un olor sofocante "muy opresivo para los pulmones". El gas era cloro.

Scheele descubrió que el nuevo gas reaccionaba con metales, se disolvía ligeramente en agua y blanqueaba flores y hojas. Le dio al gas el nombre bastante complejo de ácido marino desflogisticado.

El cloro se encuentra comúnmente tanto en la corteza terrestre como en el agua de mar.

La verdadera naturaleza del descubrimiento de Scheele no se entendió completamente durante muchos años. Algunos químicos argumentaron que su ácido marino desflogistizado era en realidad un compuesto de un nuevo elemento y oxígeno. Esta confusión finalmente se aclaró en 1807. El químico inglés Sir Humphry Davy (1778-1829) demostró que la sustancia de Scheele era un elemento puro. Sugirió el nombre cloro para el elemento, de la palabra griega cloros,que significa "amarillo verdoso". (Ver recuadro sobre Davy en el calcio entrada.)


Fuego y gas en la guerra mundial

Combatientes en Francia y Flandes que utilizan los medios de destrucción más mortíferos conocidos por la ciencia moderna.

En el número de julio de 1915, Mecánica popular informó sobre una nueva y mortal tendencia de guerra: el gas venenoso. En los quioscos de periódicos solo unos meses después de la Segunda Batalla de Ypres en Bélgica, donde se utilizó el gas venenoso por primera vez, el mundo todavía estaba lidiando con la nueva y horrible realidad de la guerra en el Frente Occidental.

El guerrero primitivo que usaba flechas envenenadas cuando no tenía la intención de comerse a su víctima nunca podría haberle dado al guerrero moderno ninguna lección de salvajismo. Las flechas envenenadas no se están utilizando en la guerra europea, pero aparentemente solo por la razón de que están desactualizadas y no destruyen la vida en una escala lo suficientemente grande como para cumplir con los requisitos de una guerra del siglo XX.

Para obtener resultados satisfactorios, se ha puesto en servicio la ciencia moderna de la química. Se utilizan gases venenosos, y si el viento no es el adecuado para ello, se lanza fuego líquido a las trincheras del enemigo. Con las condiciones favorables, un volumen denso de gas venenoso que sigue el suelo en una nube de quince pies o más de profundidad es enviado por el viento a la posición del enemigo.

Quienquiera que haya sido el responsable original del recurso al gas venenoso, no hay duda de que tanto los alemanes como los aliados lo están utilizando ahora. Los alemanes lo usaron en su reciente ataque a la colina No. 60 cerca de Ypres, Bélgica. En el bosque de Argonne en Francia, cada bando ataca con gas en cada oportunidad. Según informes de prensa, el gas utilizado por los franceses no mata ni daña permanentemente a sus víctimas, sino que las deja inconscientes durante una o dos horas.

En un número reciente de esta revista, la nueva bomba de turpinita francesa fue descrita a partir de información proveniente de una fuente aparentemente confiable. A la luz de los estándares civilizados, lo mejor que se puede decir de la turpinita es que mata instantáneamente. El uso de tales bombas puede explicar los recientes éxitos de los aliados en Flandes. Durante varias semanas, Londres ha temido un ataque en el que la ciudad podría verse abrumada por bombas de gas lanzadas desde Zeppelins.

El uso de fuego gaseoso y líquido tampoco es el único desvío de los estándares que hasta ahora se pensaba que formaban parte integral de la civilización moderna. Un fabricante estadounidense ha desarrollado un caparazón que, según el anuncio, es uno de los más mortíferos jamás producidos. El principal mérito que se le atribuye a este proyectil es que al explotar, los fragmentos quedan recubiertos de un veneno que hace que el más mínimo rasguño sea fatal y que coloca a la víctima prácticamente fuera de la ayuda de la ciencia médica, de modo que muere en agonía en un plazo de cuatro horas.

Es imposible estimar cuál será el resultado o el efecto en la civilización de tales métodos de lucha. A juzgar por los estándares de la conciencia moderna, así como por las prohibiciones establecidas en las convenciones de La Haya, parecen ser una reversión a la barbarie. En la Cuarta Convención de La Haya, que se relaciona con las leyes y costumbres de la guerra en tierra, los beligerantes tienen prohibido "emplear veneno o armas envenenadas" o "emplear armas, proyectiles o materiales calculados para causar sufrimientos innecesarios".

Durante varias semanas, Londres ha temido un ataque en el que la ciudad podría verse abrumada por bombas de gas lanzadas desde Zeppelins.

La posición adoptada hasta ahora por las naciones civilizadas es que la matanza o la inutilización del enemigo logra cada propósito legítimo y necesario. El uso de gases que torturan es evidentemente parte de un sistema de terrorismo, un intento de hacer la guerra lo más espantosa posible con la idea de desanimar al enemigo. Excepto en el caso de los no combatientes, el intento está resultando inútil, ya que el ejército así atacado simplemente se equipa con gas y combate químico con químico.

Como defensa contra el gas, los soldados están siendo equipados con respiradores de varios tipos, y es posible que como resultado de este desarrollo en la guerra, un ejército de combatientes pronto se vea como un ejército de hombres dedicados al trabajo de rescate de minas. Cada uno de los soldados franceses en el Argonne tiene ahora una máscara de fieltro que se coloca sobre la nariz y la boca, y en las grietas de esta máscara hay un polvo blanquecino que neutraliza el gas alemán, que se cree que es cloro. Así protegido, el soldado es capaz de resistir las nubes de gas que descienden flotando de las trincheras alemanas.

A este modo de ataque, los franceses están respondiendo a su manera. Hace varios años, cuando las autoridades francesas tenían problemas para reprimir a los ladrones de automóviles, se pidió a los laboratorios militares que proporcionaran una bomba que dejaría a la víctima impotente sin herirlo permanentemente. Se dice que esta es la bomba que los franceses están usando en Argonne. Cuando una de estas bombas explota, emite un gas que ataca las membranas mucosas de todos en un radio de veinte metros, provocando que los ojos se llenen de agua hasta el punto de ceguera y la garganta arda como si se hubiera aplicado fuego. En una hora, la víctima está indefensa y prácticamente ciega. En una hora o dos se recupera.

Mientras que los franceses usan bombas explosivas para esparcir el gas, los alemanes están empleando un método aparentemente menos eficiente, el de liberar el gas de los contenedores en las trincheras y dejarlo flotar sobre el enemigo.

El gas alemán, sin embargo, es mucho más letal. La composición de este gas es desconocida excepto para los alemanes, pero los expertos británicos que han visto sus efectos se inclinan a creer que es cloro. Sea lo que sea, sus efectos son tales que la muerte seguramente seguirá si se inhala en cantidades suficientes, mientras que una cantidad demasiado pequeña para matarla rápidamente someterá a la víctima a dolores insoportables y la lastimará tan gravemente que por lo general hay pocas esperanzas. de recuperación. Para escapar de los efectos del gas, se dice que los alemanes que lo manipulan usan cascos de oxígeno. Al cargar contra las trincheras francesas cerca de Ypres después de un ataque con gas, los propios alemanes llevaban máscaras o respiradores para protegerse.

Evidentemente, un ataque con fuego líquido sólo puede llevarse a cabo a corta distancia. Cada soldado involucrado en esta forma de ataque tiene atado a su espalda un tanque que contiene un líquido inflamable a alta presión. Conectado por una junta giratoria con el fondo del tanque hay una tubería, equipada con una válvula, que se proyecta varios pies hacia el frente del usuario. Con la válvula abierta y la corriente encendida, el aceite se lanza hacia adelante en glóbulos ardientes a una distancia estimada diversamente entre diez y treinta yardas.

La eficacia de este dispositivo puede ser en condiciones favorables es evidente por el hecho de que en algunos lugares las trincheras tienen menos de 30 yardas. aparte, mientras en el proceso continuo de ataque y contraataque, diferentes partes de la misma trinchera a veces son controladas por fuerzas opuestas. El soldado que se dedica a arrojar el líquido al enemigo corre un peligro considerable de quedar cegado o quemado fatalmente, y para brindarle la protección que sea posible, se le proporciona anteojos y una máscara ignífuga que cubre por completo la cara y la garganta.


Cloro gaseoso: un arma de la Primera Guerra Mundial

Las armas químicas han dominado los titulares recientemente & # 8212 dos rusos estuvieron expuestos al agente nervioso Novichok en el Reino Unido, lo que provocó un incidente internacional: los ataques aéreos en Siria se originaron a partir de informes de un ataque químico contra civiles. En Douma, Siria, no se conocen con exactitud los detalles sobre los agentes utilizados, pero la mayoría de las fuentes dicen que fue una especie de combinación de cloro y un agente nervioso desconocido, aunque el sarín se ha utilizado en Siria en el pasado & # 8212 en abril. , 2017 y agosto de 2013. Se ha concedido acceso a la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) y está llevando a cabo una investigación en Douma en este momento.

El uso de cloro en la guerra química se remonta a la Primera Guerra Mundial. Normalmente entregado por proyectiles de artillería, el gas pesado demostró ser particularmente útil y devastador, ya que era más pesado que el aire y en la guerra de trincheras, no habría escape del gas ya que permeaba áreas bajas. Además, las tropas enemigas no necesitaban respirar mucho para sacarlas de la pelea, a diferencia de otras formas de gas que se habían probado. Los soldados reportarían el olor a piña y pimienta mientras el gas amarillo verdoso se deslizaba hacia ellos en sus trincheras, y entonces sería demasiado tarde.

Fue utilizado por primera vez por los alemanes el 22 de abril de 1915. Fue la Segunda Batalla de Ypres, y el uso sorpresa de cloro gaseoso fue extremadamente efectivo, acabando con dos divisiones argelinas y francesas. Fue tan eficaz que los alemanes no habían planeado qué hacer con ese gran agujero en las líneas enemigas. Los aliados se las arreglaron rápidamente y mantuvieron a raya a los alemanes.

Los otros países pronto se pusieron de acuerdo & # 8212 los británicos lo usaron en septiembre de ese mismo año. Los australianos hicieron lo mismo en junio de 1916. Al final de la guerra, más de 90.000 soldados habían muerto a causa del gas (no necesariamente cloro) y más de un millón resultaron heridos.

Hubo varias razones por las que la guerra química como el gas de cloro se volvió impopular después de la Primera Guerra Mundial. La respuesta obvia es el disgusto del público con un arma tan brutal, lo que provocó el Protocolo de Ginebra que prohibió el uso de armas químicas. Eventualmente, los países se unirían y terminarían destruyendo la gran mayoría de las existencias de armas químicas en todo el mundo. Sin embargo, también se convirtió rápidamente en un arma simplemente menos eficaz. Con un buen equipo y un ejército preparado, el uso de armas químicas era menos deseable que otras armas. It was also not entirely stable, as chemical warfare does not distinguish between one side or another, once it is released it is subject to changes in the wind and other unpredictable factors.

This file image made from video broadcast on Syrian State Television on Tuesday, Oct. 8, 2013, purports to show a chemical weapons expert taking samples at a chemical weapons plant at an unknown location in Syria. | AP Photo/Syrian State Television via AP video, File

Chlorine gas was seen again in Al Anbar province, Iraq, in 2004. After refining the method of delivery, the chlorine gas attacks began to inflict some significant casualties, though it was extremely effective in instilling fear in the area — chemical weapons tend to have that effect. Now we are looking at reports of chlorine gas being used in conjunction with some sort of nerve agent — likely sarin — in Douma, Syria.

Leer siguiente: The OPCW and their upcoming investigation into the Syrian chemical attack

As the OPCW continues their investigation, they have a lot of factors to consider. There are many players in the area with many agendas, and digging to the truth is rarely easy in field conditions such as Douma.


Ver el vídeo: Acusan a Estado Islámico de usar explosivos con gas de cloro en Irak (Mayo 2022).