La historia

Bombardeo de Colonia

Bombardeo de Colonia


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En febrero de 1942, Arthur Harris se convirtió en jefe del Comando de Bombarderos de la RAF. Su mandato era "centrar los ataques en la moral de la población civil enemiga, y en particular, de los trabajadores industriales". Según Richard K. Morris: "Durante marzo y abril, había comenzado a experimentar con ataques que concentraban bombarderos en el tiempo y el espacio, para envolver los aviones de combate y antiaéreos controlados por radar y abrumar a los servicios de bomberos de una ciudad. La fuerza heredada por Harris era sin embargo, era demasiado pequeño para hacer esto a cualquier escala, y sus esfuerzos por aumentarlo estaban siendo socavados tanto por las pérdidas como por lo que llamó el robo de tripulaciones capacitadas por otros comandos. Para defender su caso, Harris decidió apostar las reservas del Bomber Command en un ataque de peso sin precedentes: mil aviones contra un solo objetivo ".

Como Harris señaló más tarde: "La organización de tal fuerza - aproximadamente el doble de la que la Luftwaffe envió contra este país - no fue una tarea fácil en 1942. Como el número de aviones de primera línea en escuadrones era bastante inadecuado, el organización de entrenamiento ... Hicimos nuestros preparativos para el ataque de mil bombarderos durante mayo ". Se le dio la palabra clave "Millenium". Más de un tercio de su fuerza estaba compuesta por instructores y aprendices. Grandes pérdidas entre ellos tendrían un "efecto paralizador" en el futuro del Bomber Command.

El 20 de mayo de 1942, notificó a los comandantes de su grupo del plan y se cancelaron todas las licencias. Harris decidió que el objetivo debería ser Colonia. "La organización de la fuerza implicó una enorme cantidad de trabajo en todo el Comando. Las unidades de entrenamiento instalaron 366 aviones. El Grupo No. 3, con sus unidades de conversión, instaló alrededor de 250 aviones, que en ese momento se consideraba una fuerza poderosa en Aparte de cuatro aviones del Flying Training Command, la fuerza total de 1047 aviones fue proporcionada por Bomber Command ... Casi 900 aviones atacaron de un total de 1047, y en una hora y media arrojaron 1455 toneladas de bombas, dos tercios de toda la carga son incendiarios ".

Leonard Cheshire, uno de los pilotos involucrados en el ataque, explicó en su libro, Piloto de bombardero (1943): "Pegué mis ojos en el fuego y lo vi crecer lentamente. De ack-ack no había mucho, pero el cielo estaba lleno de combatientes ... Ya, solo veintitrés minutos después del ataque había Empezó, Colonia estaba en llamas de un extremo a otro, y la fuerza principal del ataque aún estaba por llegar. Miré a los otros bombarderos, miré la fila de interruptores selectores en el compartimiento de la bomba, y sentí, tal vez, un ligero escalofrío en mi corazón. Pero el escalofrío no duró mucho: vi otras visiones, visiones de violación y asesinato y tortura. Y en algún lugar de la alfombra de color malva grisáceo había una figura alta de ojos azules esperando detrás de paredes de alambre de púas para que alguien lo llevara a casa. No, el escalofrío no duró mucho ... Sentí una curiosa felicidad dentro de mi corazón. Por primera vez en la historia, el énfasis del bombardeo nocturno había pasado de las manos de los pilotos a las manos de los organizadores, y los organizadores habían demostrado su valía. A pesar de las burlas de algunos de sus críticos, han demostró su valía. También han demostrado, más allá de cualquier sombra de duda, que, dado el tiempo, el bombardero puede ganar la guerra. No sólo lo han demostrado, han escrito la prueba en cada rostro que vio a Cologne ".

Harris explicó en Comando de bombardero (1947): "La tasa de bajas fue del 3,3%, con 39 aviones desaparecidos y, a pesar de que una gran parte de la fuerza estaba formada por tripulaciones semiespestadas y que había muchos más combatientes en el aire de lo habitual, esto fue considerablemente menos que el promedio de 4.6% para operaciones en condiciones climáticas similares durante los doce meses anteriores. El bombardero mediano tuvo una tasa de bajas del 4.5%, lo cual fue notable, pero fue aún más notable que apenas perdimos nada de los 300 pesados bombarderos que participaron en esta operación; la tasa de bajas de los pesados ​​fue sólo del 1,9 por ciento. Estos habían atacado después de los bombarderos medios, cuando las defensas habían sido derribadas en cierta medida, y en mayor concentración de lo que era posible para las nuevas tripulaciones. en los bombarderos medios. Las cifras demostraron de manera concluyente que los cazas y antiaéreos del enemigo habían sido efectivamente saturados; un análisis de todos los informes sobre el ataque mostró que los dispositivos de localización de radar del enemigo habían sido capaces de captar solo un ircraft y seguirlos durante todo el ataque, pero que los cañones no habían podido atacar a más de una pequeña proporción de la gran concentración de aviones ".

Konrad Adenauer, alcalde de Colonia, señaló: "La tarea a la que me enfrentaba en una Colonia devastada por la guerra fue enorme y extraordinariamente difícil. La magnitud del daño sufrido por la ciudad en los ataques aéreos y por los otros efectos de La guerra fue enorme. Más de la mitad de las casas y edificios públicos fueron totalmente destruidos, casi todos los demás habían sufrido daños parciales. Sólo 300 casas habían salido ilesas. Los daños causados ​​a la ciudad por la destrucción de calles, vías de tranvía, alcantarillas, tuberías de agua, gasoductos, instalaciones eléctricas y otros servicios públicos, no estaba menos extendido. Es difícil darse cuenta de la amenaza que esto representaba para la salud de las personas. No había gas, ni agua, ni corriente eléctrica, ni medios de abastecimiento. transporte. Los puentes sobre el Rin habían sido destruidos. Había montañas de escombros en las calles. Por todas partes había áreas gigantes de escombros de edificios bombardeados y bombardeados. Con sus iglesias arrasadas, muchas de ellas con casi mil años de antigüedad, su catedral bombardeada, con las ruinas de puentes que alguna vez fueron hermosos sobresaliendo del Rin, y las vastas extensiones de casas abandonadas, Colonia era una ciudad fantasma ".

Hicimos nuestros preparativos para el ataque de mil bombarderos durante mayo; tenía la palabra clave "Millenium".

La organización de la fuerza implicó una enorme cantidad de trabajo en todo el Comando. Aparte de cuatro aviones del Flying Training Command, el Bomber Command proporcionó toda la fuerza de 1047 aviones.

La luna estaba llena la noche del 30 de mayo y esa mañana nos prometieron buen tiempo en las bases de operaciones. Por otro lado, se sabía que una nube tormentosa cubría gran parte de Alemania; el tiempo a menudo ayudó al enemigo durante toda la guerra, y en ese momento le resultó muy ventajoso que los vientos que traían buen tiempo sobre nuestras bases tendieran a producir nubes sobre Alemania. Si enviaba la fuerza esa noche, el objetivo podría estar cubierto de nubes, y toda la operación se reduciría a cero y nuestro plan sería revelado. De entre una serie de objetivos adecuados, sólo Colonia tenía probabilidades de tener un tiempo razonablemente bueno durante la noche, y no había certeza sobre el tiempo en Colonia. Elegí Colonia y envié la fuerza.

Cerca de 900 aviones atacaron de un total de 1047, y en una hora y media lanzaron 1455 toneladas de bombas, dos tercios de toda la carga fueron incendiarias. La tasa de bajas fue del 3,3%, con 39 aviones desaparecidos y, a pesar de que una gran parte de la fuerza estaba formada por tripulaciones semi-entrenadas y que muchos más cazas estaban en el aire de lo habitual, esto era considerablemente menor que el promedio. 4,6 por ciento para operaciones en condiciones meteorológicas similares durante los doce meses anteriores. Estos habían atacado después de los bombarderos medios, cuando las defensas habían sido hasta cierto punto derribadas, y en mayor concentración de lo que era posible para las nuevas tripulaciones de los bombarderos medios.

Las cifras demostraron de manera concluyente que los cazas y antiaéreos del enemigo habían sido efectivamente saturados; un análisis de todos los informes sobre el ataque mostró que los dispositivos de ubicación de radar del enemigo habían podido detectar un solo avión y seguirlo durante todo el ataque, pero que los cañones no habían podido atacar más que una pequeña proporción de la gran concentración de aviones .

El reconocimiento posterior al ataque mostró que 600 acres de Colonia habían sido devastados y esto a su vez demostró de manera concluyente que las defensas pasivas de Colonia se habían saturado de la misma manera que lo habían estado sus cañones y reflectores, junto con la defensa aérea de todo el territorio. Alemania Occidental, por concentración de ataque. El daño había aumentado desproporcionadamente con el aumento del tonelaje de bombas.

"Colonia", dijo el oficial de información en una estación, "es una de las ciudades más fuertemente defendidas de Alemania y una de las más importantes". En Colonia y sus alrededores hay más de quinientos cañones antiaéreos ligeros y pesados ​​y unos ciento cincuenta reflectores, que trabajan en estrecha coordinación con los artilleros. Pero con esta fuerza tan grande, la creencia es que todas las defensas terrestres estarán saturadas y abrumadas. Lo mismo debería aplicarse a los luchadores nocturnos. Su pista lo llevará cerca de varias estaciones de combate nocturno, pero los aviones intrusos de Comandos de cooperación de combate y ejército y 2 Group atacarán estas estaciones antes y durante la incursión. Aun así, ten cuidado con los luchadores nocturnos. Artilleros de cola, tengan cuidado con lo que disparan. Habrá un gran número de aviones amigos sobre Colonia. No confunda nuestros propios bombarderos bimotores con Ju 88.

La clave del éxito de esta incursión es la saturación, que a su vez depende de que estos mil aviones sobrepasen el objetivo en el menor tiempo posible. El ataque de esta noche se concentrará en noventa minutos. Esto significa una sincronización precisa, no solo para la saturación de las defensas sino para evitar colisiones. Las alturas exactas son igualmente importantes. Siga sus horarios y curso informados. Si no lo hace, esta incursión en lugar de ser la más costosa de la historia para el enemigo, podría ser la más costosa de la historia para nosotros.

El 24 de julio estaba listo el escenario. A las nueve y media de esa mañana, Hamburgo estaba condenada al fracaso y la operación, que llevaba el ominoso nombre en clave de «Gomorra», estaba a punto de comenzar. A medida que se acababan las últimas horas de ese día, una fuerza de setecientos cuarenta Lancaster y Halifax se abrían camino a través de la oscuridad a través del Mar del Norte en dirección este. Los navegantes estaban afanosamente comprobando su posición a intervalos regulares con Gee, manteniendo con absoluta precisión su ruta exacta y predeterminada hacia el objetivo. Los pilotos seguían implícitamente las instrucciones de sus navegantes con pleno conocimiento de que emanaban de dispositivos científicos precisos que eran fundamentalmente incapaces de dar otra cosa que la respuesta correcta.

Mientras recorríamos Inglaterra, en el cielo y en el suelo había señales de actividad inagotable: senderos de bengalas, aviones y luces que señalaban el camino. También aviones sobre el mar y barcos que patrullan en caso de accidentes. Y luego, cuando dimos la vuelta a las islas holandesas en la última vuelta, la vista más monstruosa en toda la historia de los bombardeos. El cielo, ayudado por la luna, estaba muy claro, por lo que las estrellas se mostraban solo de manera tenue y poco frecuente. El suelo también era claro, pero de una manera curiosa malva, por lo que el contraste era muy hermoso. Contra ese azul pálido como el huevo de pato y el malva grisáceo se recortaban una serie de pequeñas formas negras: todas bombarderos, y todos moviéndose de la misma manera. Ciento treinta y cuatro millas más adelante, y directamente en su camino, se extendía un resplandor rojo carmesí: Colonia estaba en llamas. No, el escalofrío no duró mucho.

Pegué mis ojos al fuego y lo vi crecer lentamente. De ack-ack no hubo mucho, pero el cielo se llenó de luchadores. De vez en cuando veíamos un trazador aire-aire, y normalmente algo caía ardiendo del cielo: ¿alemán o británico? No pudimos decir cuál; sólo espero. En la cola y abajo del fuselaje, los artilleros mantuvieron una vigilancia aún más estricta; y todo el tiempo el fuego crecía cada vez más. Trece mil pies más abajo, la fuerza intrusa que lo cubría se había puesto en acción, y contra el veneno de sus ametralladoras, las defensas alemanas dejaron volar a los vientos el último vestigio de oposición concertada. Vimos el apagarse de los reflectores y el ametrallamiento de los aeródromos y dijimos con gratitud: "Aquí por fin está la primera batalla de bombarderos, y los bombarderos están ganando".

Cuando Colonia apareció a la vista bajo el ala de babor, se produjo un repentino silencio en el avión. Si lo que vimos a continuación era cierto, Colonia fue destruida. Miramos apresuradamente al Rin, pero no había ningún error: lo que vimos abajo era cierto. Colonia estaba ardiendo, ardía como ninguna ciudad del mundo puede haber ardido jamás, y con eso estaba quemando la moral de los ciudadanos alemanes.

Dos noches después, el Ruhr también ardía; no es exactamente lo mismo que Colonia, pero no por ello menos ardiente. En Colonia hubo un incendio tan grande como Hyde Park con cincuenta o sesenta fuegos tan grandes como el Ritz. En el Ruhr hubo tantos incendios, pero se dispersaron más ampliamente. La visibilidad era peor, pero no obstante, el Ruhr estaba ardiendo y, por segunda vez, los bombarderos habían ganado la batalla. Estábamos un poco marcados, quizás un poco asustados también, porque los disparos y los reflectores habían sido precisos, pero cuando apuntábamos con el morro hacia casa, no había nada más que la victoria deletreada ante nuestros ojos. Aceleramos a través del cinturón de luchadores y trazadores y observamos a los intrusos disparar contra las defensas. Atravesamos a toda velocidad los campos de Holanda al nivel de los árboles. La noche era clara y el aire muy cálido, pero no se dijo mucho, porque estábamos llenos, cada uno de nosotros, con nuestros propios pensamientos. Sobrevolamos Rotterdam tan bajo que las balas de los defensores atravesaron la parte superior de las alas y salieron por debajo. Y así, con el recuerdo del éxito, volvimos a la cama.

En las cuarenta y ocho horas desde que despegamos por primera vez, y en ese corto tiempo, dos áreas separadas habían sido devastadas, pero eso era solo una parte de la historia. Mientras me ponía la ropa de cama sobre los hombros, sentí una curiosa felicidad en el interior de mi corazón. No solo lo han demostrado, sino que han escrito la prueba en cada rostro que vio Colonia y el Ruhr.

En dos días de esta semana, se han realizado dos ataques aéreos, mucho más grandes en escala que cualquier cosa vista hasta ahora en la historia del mundo, en Alemania. La noche del 30 de mayo, más de mil aviones asaltaron Colonia, y la noche del 1 de junio, más de mil aviones asaltaron Essen, en el distrito de Ruhr. Desde entonces, estos han sido seguidos por dos redadas más, también a gran escala, aunque no tan grandes como las dos primeras. Para darse cuenta del significado de estas cifras, uno debe recordar la escala de los ataques aéreos realizados hasta ahora. Durante el otoño y el invierno de 1940, Gran Bretaña sufrió una larga serie de redadas que en ese momento no tenían precedentes. Se produjeron enormes estragos en Londres, Coventry, Bristol y varias otras ciudades inglesas. Sin embargo, no hay razón para pensar que incluso en la mayor de estas incursiones participaron más de 500 aviones. Además, los grandes bombarderos que ahora utiliza la RAF llevan una carga de bombas mucho más pesada que cualquier cosa que pudiera manejarse hace dos años. En resumen, la cantidad de bombas lanzadas sobre Colonia o Essen sería casi el triple de lo que los alemanes lanzaron en cualquiera de sus incursiones más pesadas en Gran Bretaña. (Censurado: en este país sabemos la destrucción que provocaron esas incursiones y, por lo tanto, tenemos una imagen de lo que ha sucedido en Alemania). Dos días después de la incursión de Colonia, los aviones de reconocimiento británicos fueron enviados como de costumbre para tomar fotografías de los daños que el Los bombarderos lo habían hecho, pero incluso después de ese período, no pudieron obtener ninguna fotografía debido a la nube de humo que aún se cernía sobre la ciudad. Cabe señalar que estas incursiones de 1000 aviones fueron realizadas únicamente por la RAF con aviones fabricados en Gran Bretaña. Más adelante en el año, cuando la fuerza aérea estadounidense comience a tomar una mano, se cree que será posible llevar a cabo redadas con hasta 2.000 aviones a la vez. Una ciudad alemana tras otra será atacada de esta manera. Sin embargo, estos ataques no son caprichosos y no se llevan a cabo contra la población civil, aunque los no combatientes inevitablemente mueren en ellos.

Colonia fue atacada porque es un gran nudo ferroviario en el que se cruzan los principales ferrocarriles alemanes y también un importante centro de fabricación. Essen fue atacada porque es el centro de la industria de armamento alemana y contiene las enormes fábricas de Krupp, supuestamente la mayor fábrica de armamentos del mundo. En 1940, cuando los alemanes bombardeaban Gran Bretaña, no esperaban represalias a gran escala y, por lo tanto, no temían jactarse en su propaganda sobre la matanza de civiles que estaban provocando y el terror que suscitaban sus incursiones. Ahora, cuando se cambian las tornas, comienzan a gritar contra todo el asunto de los bombardeos aéreos, que declaran crueles e inútiles. La gente de este país no es vengativa, pero recuerdan lo que les pasó a ellos mismos hace dos años, y recuerdan cómo hablaban los alemanes cuando se creían a salvo de represalias. No cabe duda de que se creían seguros. Aquí, por ejemplo, hay algunos extractos de los discursos del mariscal Goering, el jefe de la Fuerza Aérea Alemana. "Yo personalmente he investigado las defensas antiaéreas del Ruhr. Ningún avión bombardero pudo llegar allí. No se pudo lanzar una sola bomba desde un avión enemigo", el 9 de agosto de 1939. "Ningún avión hostil puede penetrar el defensas de la fuerza aérea alemana ", 7 de septiembre de 1939. Se podrían citar muchas declaraciones similares de los líderes alemanes.

La tarea a la que me enfrentaba en una Colonia devastada por la guerra era enorme y extraordinariamente difícil. La magnitud de los daños sufridos por la ciudad en los ataques aéreos y por los demás efectos de la guerra fue enorme.

Más de la mitad de las casas y edificios públicos quedaron totalmente destruidos, casi todos los demás habían sufrido daños parciales. Solo 300 casas habían escapado ilesas.

El daño causado a la ciudad por la destrucción de calles, vías de tranvía, alcantarillas, tuberías de agua, gasoductos, instalaciones eléctricas y otros servicios públicos, no fue menos extendido. Con sus iglesias arrasadas, muchas de ellas con casi mil años de antigüedad, su catedral bombardeada, con las ruinas de puentes que alguna vez fueron hermosos sobresaliendo del Rin, y las vastas extensiones de casas abandonadas, Colonia era una ciudad fantasma.

El invierno que tenemos por delante será muy duro. Debemos, sobre todo, proporcionar alimentos, combustible y vivienda. Nosotros, usted y nosotros, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para crear condiciones que sean al menos tolerables. No será posible hacer esto en la medida en que usted y nosotros quisiéramos. Pero, y ahora me dirijo no solo a esta sala, sino a todos los ciudadanos de Colonia, les pido a todos nuestros conciudadanos que recuerden siempre esto: los culpables, los responsables de este sufrimiento indecible, de esta miseria indescriptible, son los malditos. hombres que llegaron al poder en el fatal año 1933.Fueron ellos quienes deshonraron el nombre alemán en todo el mundo y lo cubrieron de vergüenza, quienes destruyeron nuestro Reich, quienes, cuando su propia perdición bien merecida fue cierta, sistemática y deliberadamente sumergieron a nuestro pueblo descarriado y paralizado en la más profunda miseria. No hicieron esto, como a menudo se supone, para que el pueblo alemán pereciera con ellos, aunque esa idea también puede haberlos influido en sus decisiones y acciones; pretendían algo mucho más diabólico: querían y todavía quieren que el pensamiento de venganza y retribución vuelva a animar al pueblo alemán contra sus oponentes en tiempos de guerra.


Bombardeo de Colonia - Historia

El primer bombardeo de ciudades alemanas tuvo lugar después de que la Luftwaffe bombardeara Londres. Churchill exigió que la Royal Air Force tomara represalias con una redada en Berlín. Mientras el bombardeo continuaba, los británicos respondieron con incursiones contra ciudades alemanas. Los británicos que bombardearon por la noche pronto se dieron cuenta de que solo una bomba de cada cinco estaba cayendo a cinco millas de su objetivo. En febrero de 1942 se dio la orden de atacar ciudades en lugar de ciudades específicas. Dado que la mejor manera de destruir una ciudad era con un incendio, la mayoría de los bombarderos comenzaron a lanzar bombas incendiarias. Una semana después de que se diera la nueva orden, Sir Arthur Harris fue nombrado nuevo jefe del Comando de Bombarderos. Creía que el bombardeo estratégico podría ser decisivo para ganar la guerra. Creía que si bombardeaba ciudades, agotaría los trabajadores disponibles para la industria, dañaría la moral y posiblemente incluso efectuaría un cambio de régimen.

Harris creía en el bombardeo masivo de ciudades individuales. La primera fue que denominó la redada de 1.000 aviones en Colonia, que en realidad fue solo un poco menos de 900 aviones. La incursión en sí creó más de 2.000 abetos y mató a 486 personas. Las redadas continuaron en otras ciudades alemanas como Hamburgo y Berlín, pero a pesar de la afirmación del general Harrison en 1943 de que provocaría el colapso de la Alemania nazis en mayo de 1944, todas las redadas tuvieron solo un efecto limitado. La producción industrial alemana se interrumpió pero nunca cayó, y aunque las redadas sin duda afectaron la moral alemana, nunca crearon una presión significativa sobre el régimen.

Los estadounidenses optaron por bombardear durante el día con una mejor tecnología de puntería de bombardeo, pero sus incursiones ligeras diurnas eran muy costosas, hasta que sus bombarderos pudieran recibir escolta de combate. Después de la guerra, un análisis de la efectividad total del bombardeo mostró que, en el mejor de los casos, era extremadamente limitado.


Colonia 1945: La última batalla

Ocho meses después del Día D, las tropas estadounidenses se encuentran ahora en la cúspide de un hito largamente esperado, el cruce del Rin. La batalla inminente ha dominado los titulares de la prensa mundial durante días. Decenas de corresponsales, fotógrafos y camarógrafos han seguido a las tropas estadounidenses para informar en detalle sobre el hecho. Algunas de las tomas tomadas por los camarógrafos del ejército estadounidense todavía se perciben en los EE. UU. Como las escenas más famosas de la Segunda Guerra Mundial. La batalla por Colonia termina con un dramático duelo final de tanques en la base de la Catedral. Este video explica el compromiso del posiblemente más famoso duelo de tanques de la Segunda Guerra Mundial.

Clarence Smoyer Artillero del tanque Pershing

Smoyer:
Poco antes de que nuestro tanque T26 & # 8220Pershing & # 8221 destruyera el tanque alemán Mark V Panther en la plaza de la catedral de Colonia, el mismo tanque alemán destruyó uno de nuestros tanques Sherman y mató a tres de su tripulación. Cuando esto sucedió, se ordenó a nuestra tripulación que bajara por la calle adyacente y destruyera el Panther. Nos dijeron que nos moviéramos en la intersección lo suficiente para disparar al costado del tanque enemigo, que tenía su arma mirando hacia la otra calle. Sin embargo, cuando entramos en la intersección, nuestro conductor hizo girar su periscopio hacia el Panther y vio que su arma giraba hacia nosotros. Cuando giré nuestra torreta, estaba mirando hacia el tubo del cañón Panther & # 8217, así que en lugar de detenernos para disparar, nuestro conductor condujo hasta el centro de la intersección para que no pudiéramos ser un objetivo sentado.


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Bombardeo de Colonia - Historia

Por Tim Miller

El lunes 27 de abril de 1942 por la noche, Kathleen Stainer y su familia se prepararon para dormir en la campiña inglesa. Habiendo caminado aproximadamente media milla desde su casa en la ciudad de Bath, encontraron un lugar justo al lado de la carretera donde finalmente pudieron tirar la ropa de cama.

La distancia parecía lo suficientemente segura, pero antes de quedarse dormidos, y esto suponiendo que durmieran, se aseguraron de cubrirse la cara. Nadie sabía con certeza si la Luftwaffe regresaría esa noche, pero Kathleen y muchos otros ya habían escuchado las historias de ametralladores alemanes en bombarderos de bajo vuelo disparando a cualquier cosa que sobresaliera en la oscuridad, ya sea una ventana mal oscurecida o una forma humana reconocible.

Durante las últimas dos noches, se habían producido peleas sobre si era seguro o no encender un cigarrillo. ¿Quién sabe cómo se verían sus rostros vueltos hacia arriba contra el suelo oscuro? Otros, esparcidos por el campo alrededor de Bath, ya sea al aire libre o en minas cercanas, sin duda se hicieron las mismas preguntas. En represalia por los bombardeos de la RAF de Lübeck y Colonia, los alemanes habían atacado Bath tres veces en las dos noches anteriores.

La ciudad había sido un lugar de vacaciones desde los romanos, quienes habían tomado una asociación ya pagana con las aguas termales locales para construir un complejo de spa y un centro religioso que todavía se mantiene en pie. En 1942, los restos romanos estaban rodeados por más de 2.000 años de historia, desde su abadía medieval hasta su famosa arquitectura georgiana, que culminó en el gran Royal Crescent, construido a finales del siglo XVIII.

También se suponía que Bath estaba relativamente a salvo del ataque alemán, ya que tenía muy poco por medio de un centro industrial. Por horrible que fuera, al menos tenía algún sentido estratégico que lugares como Manchester, Londres o Coventry fueran bombardeados. Y de hecho, durante el Blitz, muchos habitantes de Bath —y muchos de Londres que no podían permitírselo— resintieron a los más acomodados, que habían huido de la capital a lugares como Bath para esperar los ataques allí. Al principio de la guerra, más de 4.000 funcionarios públicos fueron trasladados a Bath desde Londres por su propia seguridad, lo que volvió a ganarse la ira de casi todos los demás.

Sin embargo, poco podría haber adivinado Bath que sería el objetivo precisamente por su importancia cultural e histórica, más que militar. Junto a otras ciudades antiguas como Exeter, Canterbury, Norwich y York, Bath ocuparía su lugar en la historia de la guerra como una de las "Ciudades Catedral" buscadas por la Luftwaffe. Se trataba de las "Incursiones Baedeker", que llevan el nombre de las guías de viaje cubiertas de rojo que se encuentran en toda Europa durante la primera mitad del siglo XX.

Gran parte de Colonia está en ruinas después de ser atacada por 1.000 bombarderos de la Royal Air Force en la noche del 30 al 31 de mayo de 1942. La incursión fue en parte como represalia por las incursiones de Alemania en ciudades británicas un mes antes. Colonia fue bombardeada 262 veces distintas.

Después de que comenzaran las redadas, el barón alemán Gustav Braun von Stumm, subdirector de Información y Prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores, comentó a los periodistas: "Ahora la Luftwaffe irá por todos los edificios marcados con tres estrellas en Baedeker". Desde el final de la guerra, también se han atribuido a Hitler comentarios similares, aunque no hay evidencia de que los haya dicho alguna vez.

Para consternación del ministro de Propaganda Joseph Goebbels, von Stumm no solo había dicho la verdad, sino que lo hizo de una manera que Goebbels debió haber sabido que se mantendría. Hasta ese momento, el bombardeo de civiles siempre se había explicado indicando el objetivo militar del ataque, por leve y falso que fuera. Por ejemplo, nunca se hizo públicamente tal observación sobre los bombardeos alemanes de Varsovia y Rotterdam, que en términos de propaganda se convirtieron en objetivos legítimos simplemente por negarse a rendirse.

Sin embargo, el deslizamiento accidental de von Stumm hacia la verdad reveló una realidad que venía viniendo desde hace algún tiempo: que la pulverización de la moral civil era ahora un medio legítimo de buscar la victoria. Si se pudiera hacer sentir a los hombres y mujeres lejos de las líneas del frente que las líneas del frente les habían llegado, podrían estar tan hartos del gobierno que sería imposible continuar las hostilidades.

Esta conclusión también fue el resultado de la necesidad más que de la crueldad, como muestra inicialmente la tecnología inferior utilizada en los primeros bombardeos, muchos bombarderos británicos enviados en ataques diurnos no pudieron encontrar su ciudad objetivo, y mucho menos atacar los centros industriales con precisión. Tan tarde como las incursiones de Baedeker, algunos aviones alemanes nunca encontraron Exeter. Incluso el bombardeo de objetivos legítimos resultó en muertes civiles involuntarias, como mostró el bombardeo de la RAF solo un mes antes de Bath, matando a más de 300 civiles franceses en su incursión en una fábrica de Renault en las afueras de París, que ahora está siendo utilizada por los alemanes.

Pero, en general, las incursiones de Baedeker fueron algo diferente, al igual que los ataques británicos a Lübeck y Colonia que las provocaron. En resumen, las muertes accidentales de civiles debidas a limitaciones tecnológicas se habían transformado, en respuesta al aumento de las atrocidades y la escalada de violencia en otras partes de la guerra, en la necesidad de una mejor tecnología y el asesinato intencional de civiles.

Junto con la decodificación británica de las máquinas Enigma de Alemania, en 1942 los avances tecnológicos en ambos lados, en todo, desde mejores aviones (y dispositivos de señalización para guiarlos hacia el objetivo), así como mejores comunicaciones por radio y primeros radares (pero también una mayor capacidad para interceptar o atascar todos estos): las misiones de bombardeo podrían emprenderse con una habilidad aún mayor que nunca. Si la ciudad objetivo estuviera debidamente protegida, también podría defenderse mejor, pero Bath no era una de esas ciudades, carecía por completo de reflectores o cañones antiaéreos, hechos que los alemanes debían de conocer.

En ninguna parte se ilustra mejor el cambio de mentalidad sobre la necesidad de bombardeos civiles que en dos comentarios del presidente Franklin Roosevelt, separados por algunos años: el 1 de septiembre de 1939, pudo hablar del "bombardeo despiadado desde el aire de civiles en centros de población ... que ha resultado en la mutilación y la muerte de miles de hombres, mujeres y niños indefensos, ha enfermado los corazones de todos los hombres y mujeres civilizados y ha conmocionado profundamente la conciencia de la humanidad ".

El gobierno británico proporcionó a las familias pobres refugios antiaéreos prefabricados conocidos como refugios Anderson. Este parece haber recibido un impacto directo.

Sin embargo, llegó a admitir más tarde: “Debemos enfrentar el hecho de que la guerra moderna, tal como se lleva a cabo a la manera nazi, es un asunto sucio. No nos gusta, no queríamos entrar, pero estamos en eso y vamos a luchar con todo lo que tenemos ".

Si bien los británicos no cometieron un desliz como el barón von Stumm, sus tácticas en ese momento eran claras. Lo que von Stumm había decidido declarar en público, los británicos solo lo dejaron claro en sus directivas privadas. Uno, publicado en febrero de 1942, decía: "El objetivo principal de sus operaciones ahora debería centrarse en la moral de la población civil enemiga, y en particular en los trabajadores industriales".

Al elegir bombardear Lübeck del 28 al 29 de marzo, el Bomber Command había elegido una ciudad cuyas industrias eran importantes para el esfuerzo bélico alemán, ya que su posición en el Báltico le permitía reabastecer al ejército alemán en el este, así como recibir hierro. mineral de Suecia.

Pero aún más importante que éstos era el centro de la ciudad de Lübeck. Porque, si bien estaba lejos de sus obras industriales, también, en palabras del nuevo jefe del Comando de Bombarderos, Arthur Harris, "se construyó más como un encendedor de fuego que como una habitación humana".

El área, esencialmente una isla unida al área circundante por puentes, estaba llena de edificios de tres, cuatro y cinco siglos de antigüedad. Para cuando la RAF terminó, más de 200 acres habían sido destruidos por el fuego, y 15,000 personas estaban sin hogar, 300 muertos y casi el 60 por ciento de los edificios de la ciudad estaban dañados o completamente destruidos.

En diciembre de 1940, Harris había sido testigo de lo peor del Blitz en Londres, incluida la increíble vista de la cúpula de la Catedral de St. Paul "sobresaliendo en medio de un océano de fuego". Dirigiéndose a un amigo, comentó sobre los alemanes: "Bueno, están sembrando el viento". (Ver WWII Quarterly, otoño de 2016.)

Con Lübeck, los alemanes ahora estaban cosechando el torbellino, y las bombas incendiarias que se habían utilizado en la ciudad inglesa de Coventry ahora les fueron devueltas. Durante el mes siguiente a Lübeck, Colonia y Essen fueron atacadas tres veces, Hamburgo y Dortmund dos, y Rostock cuatro noches seguidas, comenzando del 23 al 24 de abril.

La respuesta alemana comenzó la primera noche de los atentados de Rostock, cuando golpearon la ciudad de Exeter. Las dos noches del 25 al 26 de abril y la mañana del 27 de abril, la Luftwaffe llegó a Bath. Las directivas alemanas emitidas 10 días antes establecían claramente que, al elegir los objetivos, "se dará preferencia a aquellos en los que es probable que los ataques tengan el mayor efecto posible en la vida civil".

Las primeras bengalas se vieron sobre la ciudad alrededor de las 11 pm del sábado 25 de abril, cuando aproximadamente 90 aviones alemanes descendieron sobre Bath. La noche era del tipo que las ciudades de Inglaterra y Alemania habían comenzado a temer: clara e iluminada por una luna llena.

La Luftwaffe comenzó atacando las fábricas de gas en el oeste de la ciudad, cuyas explosiones servirían de guía para posteriores bombarderos. Cuando comenzó el ataque, quienes todavía estaban en la calle en Bath estaban tan mal preparados para reconocer los signos de un bombardeo, y la improbabilidad de que Bath fuera atacada sin duda se superpuso y alentó esa ignorancia, que asumieron la cercana ciudad de Bristol, un víctima frecuente de tales redadas, estaba siendo atacada nuevamente. Después de que sonó la sirena de advertencia y el cuerpo de bomberos local fue enviado a Bristol, la situación real comenzó a surgir en la ciudad cuando un bombero pasó frente a su propia casa que ya estaba en llamas.

Con las líneas telefónicas caídas, la situación se volvió confusa rápidamente. Desde la Ley de precauciones contra ataques aéreos de 1937 (ARP), alguna forma de defensa civil organizada se había convertido en una prioridad en la vida británica, pero como tales preparativos eran costosos, consumían mucho tiempo y esperaban ataques que, en ese momento, eran solo posibilidades, el Los arreglos de ARP para muchas ciudades se improvisaron en el mejor de los casos, y pocas ciudades pensaron que valía la pena reunir información para descubrir qué medidas podrían funcionar mejor. Sin embargo, se habían adoptado muchas pequeñas medidas, como quitar las rejas del cementerio de Santa María en desuso y fundirlas para fabricar municiones.

Unos 400 ciudadanos de Bath murieron durante las redadas alemanas. Tanto los alemanes como los aliados esperaban que atacar ciudades socavaría la moral civil.

Cuando la guerra comenzó en serio, solo se puede imaginar que si los guardias de bomberos de Londres a veces se aburrían, en 1942 los guardias de bomberos de Bath debían de haber estado completamente desinteresados, todavía esperando en sus trincheras una carga que nunca llegó. Y de hecho, en la noche del primer bombardeo solo se habían presentado algunos de los guardias de bomberos programados para el servicio, y muchos de los primeros residentes cuyas casas habían sido bombardeadas se negaron a permanecer en el lugar para ayudar a apagar las llamas. Un miembro de la defensa civil que se presentó al servicio, no queriendo abandonar a su esposa en su casa, la dejó en la casa de su hermana y nunca más fue visto.

Afortunadamente, un área donde se había preparado Bath fue la construcción de un puñado de refugios públicos esparcidos por toda la ciudad, y fue a estos lugares a los que mucha gente huyó. Otros se retiraron a sus sótanos, oa los refugios privados instalados a principios de la guerra en las instalaciones de uno, como los refugios Anderson, que ocupaban el subsuelo de muchos jardines traseros de una casa.

Una mujer, Annie Marks, recordó que había recogido a su madre y estaba bajando las escaleras con otra anciana en su edificio cuando una ventana explotó en sus caras. La casa contigua a la de ella había sido destruida, y dentro una madre y sus seis hijos habían sido asesinados, el padre en el ejército.

Sin embargo, muchas personas simplemente no estaban seguras de qué hacer y, ya sea por el deseo de estar entre la multitud o por no arriesgarse a que su casa se derrumbara encima de ellos, decenas de personas llenaron las calles en un estado desesperado. correr para los refugios públicos, pocos probablemente pensaron que alguna vez tendrían que usar. Una mujer recordó que los bombarderos volaban tan bajo que podía ver la cara de uno de los tripulantes en la nariz acristalada del avión.

Otros recordaron la misma vista desconcertante de los bombarderos volando tan bajo que podían ver a los hombres adentro para esas personas, el bombardeo se volvió personal, y salieron con la sensación de que los bombarderos los habían estado buscando específicamente.

Cuando sonó el primer todo despejado poco después de la medianoche (para ser seguido por otro después de la 1 am), los residentes de Bath se encontraron inmersos en una actividad muy londinense, como si la destrucción no fuera real, o al menos le estuviera sucediendo a alguien. la casa de otra persona o la calle de otra persona, muchos emergieron de donde habían estado, curiosos, y se sintieron atraídos por ver todos los incendios.

Un grupo, entre ellos una familia ahora sin hogar, tomó el té en la casa de extraños alrededor de las tres de la mañana. Muchos que no habían tenido el tiempo —o el valor— en medio del bombardeo para buscar un refugio público ahora lo hicieron, mientras que muchos de los que ya estaban instalados en refugios públicos decidieron permanecer allí para recibir más instrucciones.

Se cuenta una historia de la familia Poole, una madre y un padre con su hijo y nuera de visita. Mientras permanecían en la casa de los padres durante la redada, después de que todo salió bien, la joven pareja decidió buscar un refugio público en Stanley Road. Una vez allí, y justo cuando la nuera y su esposo estaban a punto de partir hacia su propia casa, el refugio explotó.

Entre muchos otros, el Sr. Poole murió instantáneamente y su esposa pronto murió a causa de sus heridas. El hijo sobrevivió, pero no su esposa. Al final resultó que, más de la mitad de la fuerza de la Luftwaffe que acababa de atacar Bath había sido reabastecida y rearmada e inmediatamente enviada de regreso desde sus bases en el norte de Francia.A las 4:35 am, la advertencia volvió a sonar, y los incendios del ataque anterior ahora actuaron como el faro más natural a seguir por la Luftwaffe.

En otro refugio, un granjero que había dejado a su familia para ir rápidamente a casa y verificar el estado de los cerdos, regresó y encontró a toda su familia muerta. Más de 30 personas murieron en ese refugio, en Rosebery Road. Si se hubieran quedado en casa, podrían haber sobrevivido, pero entonces sucedió lo contrario para aquellos que vivían en Victoria Road, donde más de 40 a 60 casas fueron destruidas. Sin embargo, estas casas estaban vacías y se salvaron decenas de vidas porque buscaron un refugio público en lugar de quedarse en casa.

La insensatez de la guerra, la niebla y la crueldad del azar y de decisiones aparentemente aleatorias que rápidamente revelaron haber significado la vida o la muerte para muchos, situaciones a las que el soldado ordinario se acostumbró y, a veces, incluso indiferente, ahora se ven impuestas a la gente de Bath, que tenía poca preparación para ello. A pesar de la indefensión de la ciudad, lo único que se podía hacer para ayudar era salvar la vida de los demás y tratar de apagar los incendios.

Cuando amaneció y comenzó un nuevo domingo extraño, la gente de Bath tomó una lección de otras ciudades y trató de mantenerse ocupada. Sin embargo, todo apuntaba a la noche, ya que parecía una conclusión inevitable que la Luftwaffe regresaría una vez más. Durante el día y la noche, unos 10.000 residentes dejaron la ciudad hacia las afueras y las colinas circundantes, para dormir en el campo abierto. Otros se escondieron en cuevas, minas o túneles ferroviarios.

Pero a la medianoche no había nada, y un grupo de personas decidió que valía la pena correr el riesgo y regresó a casa, donde al menos hacía calor. Solo unos minutos después, poco después de la 1 am, sonó la sirena y salieron por la puerta nuevamente, corriendo y buscando refugio en la primera zanja que pudieron encontrar.

Otra de las ciudades atacadas durante las incursiones Baedeker fue York, bombardeada el 29 de abril. La ciudad fue atacada en varias otras ocasiones, 84 civiles murieron y otros 98 resultaron heridos.

Debido a una mayor dependencia de las bombas incendiarias, los incendios del domingo por la noche fueron incluso peores que la noche anterior, y muchos edificios que simplemente habían sido demolidos el sábado ahora estaban en llamas.

Uno de ellos fue uno de los edificios georgianos más bellos de la ciudad, el histórico Assembly Rooms, que desde el siglo XVIII había sido frecuentado por estadistas y artistas por igual, incluidos Jane Austen y Charles Dickens.

El orgullo que la gente sentía por su historia y arquitectura se manifiesta en las palabras de Harvey Wood, solo unos días después del ataque: “Mi familia y yo perdimos nuestro hogar en el bombardeo, pero al menos perdí mucho más. Las palabras no pueden expresar mi sensación de pérdida. Me encantaron las habitaciones ".

El vecino hotel Regina también recibió un golpe. 20 personas murieron. Si bien las Salas de Asambleas fueron reconstruidas más tarde, otros edificios, como la Iglesia de San Andrés, sufrieron daños tan graves que tuvieron que ser demolidos. De alguna manera, la Abadía de Bath (cuyas secciones más antiguas datan de principios del siglo XII) y los baños romanos emergieron intactos, aunque en el primero se rompió una de sus vidrieras.

A las 2:45 de la madrugada sonó el todo despejado, y a medida que avanzaban los días se determinó que el daño había sido mayoritariamente en zonas residenciales, con más de 15.000 casas dañadas, mil de las cuales ya no se podían vivir, y más de 300 destruidos por completo. Con algunas excepciones, el centro de negocios y los edificios históricos de Bath, e incluso los sitios considerados objetivos militares, sobrevivieron.

A pesar de las afirmaciones alemanas de más de 6.000 muertos, solo unas 400 personas murieron en las dos noches, y el uso de la palabra "sólo" demuestra lo fácil que fue descartar lo que habían pasado. El London Blitz, que se extendió por meses como estaba, mató a casi 30,000 en total.

Al enterarse de las redadas de Baedeker, un superviviente de Londres comentó con frialdad: "Creo que ya era hora de que tuvieran algo para hacerles darse cuenta de que hay una guerra".

Pero fue solo porque Bath no era una ciudad como Londres o Dresde o Tokio que el daño infligido fue en realidad mucho mayor que cualquier cosa que pudiera contarse. Bath nunca tuvo el "lujo" de los londinenses, que se unieron y encontraron nuevos ritmos y hábitos de la vida diaria durante las largas semanas y meses del Blitz.

Allí y en otros lugares, muchas personas se aburrieron o, después de una pausa en el bombardeo, se sintieron "aliviados" cuando los ataques se reanudaron. Los informes de inteligencia doméstica están llenos de observaciones como estas: "Complacencia en algunos distritos porque el ataque alemán anticipado no se ha materializado".

De hecho, cuantos más ataques había, menos gente les tenía miedo, como lo recordaba un escritor, mientras daba una lectura de poesía en Londres, Edith Sitwell se detuvo cuando el sonido de una bomba se acercó y pasó, y luego “simplemente levantó los ojos para el techo por un momento y, dando a su voz un poco más de volumen para contrarrestar el alboroto en el cielo, sigue leyendo ".

Sin la destrucción generalizada y el enorme número de muertos del London Blitz, los ciudadanos de Bath parecen haber experimentado lo peor de forma concentrada, en el transcurso de solo dos noches.

Como recordó un viajero que llegó a la ciudad poco después del ataque: “Cuando llegamos a la ciudad, la impresión general que obtuvimos fue que había dejado más o menos de funcionar como ciudad en el sentido normal. La masa de la gente se había distanciado bastante de su rutina habitual, y aún no había encontrado un lugar en la nueva situación, su única salida era deambular por las calles o por las distintas oficinas de ayuda, o buscar algún medio para salir de la situación. ciudad…. Parecen levemente nerviosos y agitados, hay una tendencia a la repetición de la misma historia. Obviamente, no se han calmado ni se han adaptado a los bombardeos ".

La historia de otro superviviente también es indicativa. Florence Delve pudo escapar con su esposo y sus dos hijos el sábado, incluso cuando su casa fue destruida. Cuando una vecina fue sacada de los escombros de otra casa y murió en los brazos de Florence, entró en estado de shock y no pudo amamantar a su bebé.

Pasó una tensa noche de domingo en un estupor, tratando de cuidar a sus hijos. Luego caminó con su esposo e hijos hasta Bristol, a unas 12 millas de distancia, para poder tomar un tren a Gales del Sur, donde la recibió su madre, todavía cubierta por los escombros de los ataques, con la ropa empolvada en yeso.

De los que permanecieron en la ciudad, muchos salieron al campo nuevamente el lunes por la noche, en caso de que los ataques continuaran; después de todo, un avión de reconocimiento alemán fue visto sobre la ciudad esa tarde, y muchos lo asumieron como un preludio para más esa noche. . También se corrió el rumor de que se estaba ordenando una evacuación de la ciudad por la noche, y aunque esto no era cierto, muchos huyeron como pudieron cuando oscureció, los que esperaban en la fila para un autobús fuera de la ciudad comenzaron a entrar en pánico nuevamente.

Al final resultó que, y a pesar de los nuevos cañones antiaéreos que también salpicaban las colinas circundantes, la Luftwaffe no regresó. Tenían otros nombramientos en Norwich, York y Canterbury, y en el último de ellos, aprendiendo la lección de von Stumm, los alemanes afirmaron sin convicción que el objetivo militar allí había sido el arzobispo y su aparentemente atroz "campaña de incitación contra Alemania".

Los peatones se abren camino entre los escombros de la ciudad de Exeter. Fue atacado por primera vez durante las Incursiones Baedeker el 29 de abril de 1942 y nuevamente en mayo.

Ya el 29 de abril de 1942, la cuestión de bombardear intencionalmente a civiles surgió en la Cámara de los Comunes. Cuando un miembro del Parlamento (MP) se preguntó en voz alta si los objetivos recientes de la RAF en Alemania habían sido principalmente militares, la respuesta repetida fue: "¿Qué pasa con Bath?"

Otro diputado preguntó: "¿Su Señoría no ha oído hablar de las imágenes que tenemos del daño de nuestras grandes ciudades, y sabe cómo se inspira la moral de nuestra gente cuando ven que se está haciendo algo similar en otros lugares?"

Otro diputado, que casi parecía admitir lo que estaba sucediendo pero justificándolo como una conveniencia, dijo: "La mejor manera de prevenir esta destrucción es ganar la guerra lo más rápido posible".

La simple capacidad de nombrar un acto de guerra lamentable pero también necesario sólo parecía posible en privado Robert Oppenheimer, el "padre de la bomba atómica", recordó el secretario de Guerra estadounidense Henry Stimson, consternado "porque no debería haber protestas por el aire". redadas que estábamos llevando a cabo contra Japón, que en el caso de Tokio llevaron a una extraordinaria pérdida de vidas. No dijo que los ataques aéreos no deberían llevarse a cabo, pero sí pensó que había algo mal en un país donde nadie cuestionaba eso ".

Hitler afirmó que fueron los británicos quienes primero se habían decidido a bombardear a los civiles y amenazaron con "una respuesta que traerá un gran dolor". Pero, en general, esta respuesta nunca llegó y, de hecho, la respuesta se desató sobre los alemanes en el bombardeo incendiario, sobre todo, en Dresde a principios de 1945, que mató a más de 30.000 personas y dejó un cuarto de millón sin hogar. Los avances en tecnología se utilizaron más plenamente en los bombardeos incendiarios (y finalmente en los bombardeos atómicos) de las ciudades japonesas.

Uno de los pocos historiadores del bombardeo de Baedeker —y de hecho es un rincón descuidado de la guerra— ha escrito recientemente sobre las pocas placas o monumentos conmemorativos del bombardeo que se han colocado en Bath o en otras ciudades catedralicias. La inquietud de los civiles que son atacados sigue siendo demasiado difícil de manejar para muchos, ya que significa que en algún momento cualquiera de nosotros podría verse en esa situación.

Sin embargo, cabe mencionar el Libro del Recuerdo que se conserva en la Abadía de Bath. Ubicado debajo de un vidrio y con el aspecto de un manuscrito iluminado mil años más antiguo de lo que realmente es, incluidas las iniciales historiadas, hojas verdes y anaranjadas retorcidas que trepan por los márgenes, y los nombres y direcciones de los muertos en tinta negra y roja, los que murieron durante el dos noches de bombardeos se enumeran junto con los lugareños que murieron en la batalla en otros lugares.

Ese parece el recuerdo más apropiado de todos, ya que a pesar de estar lejos del frente, también murieron en batalla.


La incursión de los mil bombarderos

Bomber Command ganó un nuevo comandante en febrero de 1942: el mariscal del aire Arthur "Bomber" Harris. Creía que Bomber Command aún tenía que demostrar su verdadero valor en la guerra y le preocupaba que no se estuviera utilizando estratégicamente por completo. Harris quería que esto cambiara. Harris quería que Bomber Command participara en una incursión que utilizara bastante cerca de toda su línea del frente y la fuerza de reserva en un bombardeo contra una ciudad alemana que sería tan devastadora que el pueblo de Alemania obligaría a sus líderes a demandar por la paz. Su idea fue conocida como el "Plan de los Mil".

Líderes nazis en la catedral de Colonia bombardeada

Harris discutió por primera vez el plan con Air Vice-Marshall Saundby en mayo de 1942. Saundby pasó unos días comprobando las cifras e informó a Harris que su plan de 1000 bombarderos era casi factible.

En mayo de 1942, Bomber Command estaba compuesto por 37 escuadrones de bombarderos medianos y pesados ​​(16 Wellington, 6 Halifax, 6 Lancaster, 5 Stirling, 2 Manchester y 2 Hampden). Suponiendo que en un momento dado algunos bombarderos estarían fuera de servicio, esto le dio a Harris alrededor de 400 bombarderos en servicio, muy por debajo de su cifra de 1000. Si los ataques se suspendieran durante 48 horas y todos los aviones fuera de servicio fueran reparados, esto aumentaría el cifra a 500. Sin embargo, cuando la cifra se agregó al Comando Costero, armado con bombarderos Whitley, Hudson y Hampden, la cifra aumentó dramáticamente. Si Harris también agregó esos bombarderos que estaban siendo reemplazados por los nuevos bombarderos Lancaster, entonces se acercó a su cifra de 1000.

Un bombardero de Wellington

La redada tuvo muchos problemas incluso en la etapa de planificación:

1000 aviones en el aire serían un blanco fácil para el fuego antiaéreo. ¿Podría Bomber Command soportar un gran número de bajas?

Los nuevos Lancaster y otros nuevos bombarderos tenían a bordo modernos equipos de navegación; muchos de los antiguos bombarderos no lo tenían. ¿Cómo podría Bomber Command compensar esto? ¿Qué tan agudas pueden ser las colisiones en el aire?

Harris preveía una redada que duraría solo una hora. ¿Era posible que 1000 aviones pudieran llegar al objetivo y lanzar sus bombas en tan poco tiempo?

Un ataque así claramente necesitaba un clima nocturno decente.

Harris pasó estos problemas a los expertos y esperaba que encontraran soluciones a los problemas. Los científicos hicieron precisamente esto, con una condición. Estimaron que solo habría una colisión en el aire por hora si la incursión se extendía a 90 minutos y si la fuerza tenía tres objetivos separados a los que apuntar dentro de la ciudad objetivo con las alturas de vuelo de cada fuerza escalonadas. Animado por tales noticias, Harris hizo una cita para ver a su superior, Charles Portal, Jefe del Estado Mayor Británico del Aire, con su plan. Para asegurarse de que tuviera apoyo para su plan, Harris también vio a Winston Churchill que estaba entusiasmado. La única "disputa" fue sobre el objetivo previsto.

Harris quería Hamburgo por su estatus simbólico Churchill quería Essen como el corazón del poder industrial de Alemania. Sin embargo, los científicos le advirtieron a Harris que Essen no era un buen objetivo, ya que la ciudad estaba cubierta por una neblina industrial incluso de noche y el apuntar con bombas podría resultar difícil. Aquellos que trabajaban en la Sección de Investigación Operativa informaron que Colonia sería el objetivo ideal, ya que estaba razonablemente cerca de los aviones en términos de vuelo y como un importante centro ferroviario, su destrucción podría dañar seriamente la capacidad de Alemania para mover mercancías en esa área de Alemania. Se decidió que el objetivo se seleccionaría la noche del ataque y que el clima sería el factor determinante. El 20 de mayo de 1942, Portal dio su apoyo al plan. Esto ahora le permitió a Harris hacer planes concretos para la redada.

El Comando Costero y el Comando de Cazas recibieron sus requisitos, el primero para ayudar en el bombardeo (y rescates aéreos / marítimos) y el segundo para atacar bases conocidas de cazas nocturnos alemanes. La redada estaba prevista para la noche del 27 al 28 de mayo. Sin embargo, el Almirantazgo se negó a permitir la participación del Comando Costero y el número total de bombarderos se redujo repentinamente a 800. Harris lo compensó usando todos los bombarderos que pudo con tripulaciones de alumnos e instructores. Tanto Harris como Saundby habían anticipado que el Almirantazgo podría negarse a entregar los aviones del Comando Costero, y ya habían planeado tal evento. Aunque no deseaba utilizar tripulaciones sin experiencia, Harris sintió que no tenía otra opción, y los inexpertos solo podrían beneficiarse de la experiencia.

El clima retrasó el plan por unos días, pero el 30 de mayo, el clima había mejorado. Hamburgo estaba bajo un manto de nubes, pero Colonia no. Harris ordenó que comenzara la redada. Harris escribió a los comandantes de su grupo y estación:

“En el mejor de los casos, el resultado puede llevar la guerra a una conclusión más o menos abrupta debido a la falta de voluntad del enemigo para aceptar lo peor que debe sucederle cada vez más a medida que se acumula nuestra fuerza de bombarderos y la de los Estados Unidos de América. En el peor de los casos, debe tener el efecto moral y material más terrible en el esfuerzo bélico del enemigo en su conjunto y obligarlo a retirar grandes fuerzas de sus agresiones exteriores para su propia protección ".

El bombardero despegó a las 22.30 desde 53 bases en Gran Bretaña. Se les dijo a las tripulaciones que eligieran el río Rin, una vez sobrevolando Europa occidental, y que lo usaran para llevarlos a Colonia. Los primeros bombarderos en llegar fueron los más modernos equipados con equipos de navegación GEE: Stirlings y Wellingtons de 1 y 3 Grupos. Tenían un objetivo específico y durante 15 minutos tenían ese objetivo para ellos mismos: el Neumarkt en el casco antiguo de la ciudad. La idea era prenderle fuego con bombas incendiarias para que actuara como un faro para los otros bombarderos que entraban. Estos aviones bombardearían áreas a una milla al norte o al sur del Neumarkt.

Los hombres de la oficina meteorológica del Bomber Command tienen razón. Los bombarderos volaron por encima de las nubes desde Holanda hasta la frontera alemana; aquí desapareció, como se había predicho. Cuando los primeros bombarderos llegaron a Colonia, la luna dio a las tripulaciones una visibilidad casi perfecta. A los 15 minutos del aterrizaje de las primeras bombas, el casco antiguo estaba en llamas.

En la propia Colonia, la reacción de la fuerza de defensa civil fue lenta. Esta fue la 105ª vez en la guerra que las sirenas de ataque aéreo indicaron un bombardeo. Cuando se hizo evidente que se trataba de una redada, los bombarderos ya estaban lanzando sus bombas. Los atacantes iniciales habían arrojado bombas incendiarias sobre el casco antiguo y los incendios en él facilitaron mucho la selección de los bombarderos que aún se acercaban. Solo 4 bombarderos se perdieron en colisiones sobre la ciudad. La intensidad del ataque fue tal que la carrera final de bombarderos pudo ver el resplandor de las llamas de la ciudad a 100 millas de distancia. El humo de los incendios se elevó a 4.500 metros. Tal era la densidad del humo que la RAF no pudo obtener fotografías de reconocimiento decentes de la ciudad durante una semana después del ataque. El ataque destruyó:

600 acres (300 acres del centro de la ciudad)

13.000 hogares fueron destruidos

6.000 viviendas sufrieron graves daños

45.000 personas se quedaron sin hogar

La ciudad sufrió 5.000 víctimas, incluidas 469 muertes.

Sin embargo, a pesar de todas las bombas lanzadas, Colonia no fue destruida. La vida industrial alrededor de la ciudad se paralizó durante una semana, pero en seis meses se recuperó. De los 1.046 bombarderos que participaron en la redada, 39 se perdieron, principalmente a manos de cazas nocturnos. Esto representó una pérdida del 4% que se consideró el máximo que podía soportar el Comando de Bombarderos.

El principal resultado logrado por la redada fue la declaración de Winston Churchill en un comunicado a Harris de que la redada fue:


Controversia en el conteo de muertos

Cuerpos en la calle después del bombardeo aliado de Dresde, Alemania, en febrero de 1945.

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Las estimaciones iniciales & # x2014 y partidistas & # x2014 del número de muertos parecían sugerir que el bombardeo de Dresde fue excepcionalmente cruel. David Irving afirmaría en su libro de 1963, & # xA0La destrucción de Dresde, & # xA0que el bombardeo fue & # x201Cla mayor masacre en la historia europea & # x201D. Su estimación de 150.000 a 200.000 muertos fue aceptada sin discusión durante mucho tiempo. Pero su afirmación de que Dresde era la & # x201CHiroshima de Alemania & # x201D rápidamente generó serias críticas, no solo por su falta de evidencia, sino también por ignorar el Holocausto. (Irving luego ganó notoriedad & # x2014 y una condena penal & # x2014 como negacionista del holocausto).

En parte para evitar que los ideólogos de derecha exploten especulaciones generalizadas sobre el número de muertos, la ciudad de Dresde estableció una comisión histórica en 2004 para producir datos más precisos con investigaciones históricas, militares, forenses y arqueológicas. En 2010, publicó una estimación revisada de 22.700 a 25.000 muertos.

Por más impactante que sea un número tan enorme de muertos, no se destacó en la historia de la guerra y # x2019 de & # x201C bombardeos estratégicos & # x201D de ciudades. La mayoría de las ciudades alemanas habían sido arrasadas en 1945, y muchas dejaron tasas de mortalidad y grados de destrucción proporcionales más altos. El bombardeo de Hamburgo en julio de 1943 generó la primera gran tormenta de fuego y mató a más de 30.000 civiles. Y mientras el alemán Bombardeo aéreo Inglaterra se convirtió en el tema de muchos libros y películas, la Luftwaffen Las redadas en ciudades de Europa del Este como Belgrado (más de 17.000 muertos) o Varsovia (hasta 25.000 muertos) fueron mucho más mortales, por no hablar de los bombardeos de ciudades no nucleares en Japón.

Sin embargo, sobre el terreno, la escala de la muerte y la devastación parecía incomparable con la de testigos como Vonnegut.

Asignado a un equipo de limpieza sanitaria después del bombardeo, POW Vonnegut tuvo que excavar en refugios y sótanos que parecían un tranvía lleno de personas que simultáneamente tenían insuficiencia cardíaca. Solo gente sentada en sus sillas, todos muertos, & # x201D & # x2014 despojados de oxígeno por la devastadora tormenta de fuego.


Guerra mundial Fotos

Guardia de la 2a División de Infantería del Ejército estadounidense con prisioneros alemanes cerca de Schoneseiffen Alemania de 1945 Soldados estadounidenses en el bosque de Hurtgen y lanzacohetes Alemania 1944 Fábrica de Klockner Humboldt bombardeada en Köln Vista aérea de las ruinas de la planta química sintética IG Farbenindustrie en Ludwigshafen
Vista aérea de las ruinas de Hildesheim Binderstrasse Thega St. Andreas 1945 35a División de Infantería 137o Regimiento de Infantería Patrulla en Unterbach Alemania 1945 Jóvenes soldados alemanes capturados por la 6a División Blindada del Ejército de los EE. UU. 1945 Restos de secciones prefabricadas de barcos en U en astilleros submarinos en Hamburgo 1945
Ejército de Estados Unidos y Ejército Rojo en Torgau Elbbrucke el 26 de abril de 1945 Gis en un patio de ferrocarril fuertemente bombardeado cerca de Colonia, abril de 1945 Muelle flotante n. ° 5 en Deschimags Bremen U Boat Yard Callejón de la bandera blanca Colonia 1945
Vista aérea de Bremen Hochbunker F97 Hans Bockler Strasse 1945 Tropas británicas en Kleve el 11 de febrero de 1945 Prisioneros de guerra alemanes Vista aérea de München Residenz Feldherrenhalle Hofgarten de mayo de 1944
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Infantería estadounidense avanzando a través del bosque de Hurtgen cerca de Vossenack 1944 Primera tripulación de obús de 105 mm del ejército estadounidense en acción Bosque de Wenau Alemania 1944 Vista aérea de Gelsenkirchen West Olraffinerie Johannastrasse Diciembre de 1944 Bombardeo Falkenberg Elster Brandenburg 18 4 1945
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Foto aérea bombardeada la fábrica de Focke Wulf en Marienburg, Alemania Ruinas de Berlín & # 8211 Friedrichshain Frankfurter Allee Lasdehner Strasse 26 2 1945 Altes Museum (Museo Antiguo) gravemente dañado en la Isla de los Museos en Berlín, 1945 Calles en ruinas de Colonia
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Ruinas de Koblenz Kaffee Kaisers 1945 Lohrstrasse Fischel strasse Ruinas de Colonia 1945 Düren después del bombardeo de alfombras a la luz del día en 1945 7o ejército bombardeado en ruinas Ludwigshafen Alemania 1945
Soldados del 9o Ejército en Linnich 27.12.1944 Alemania Las tropas del 3.er ejército de los EE. UU. Hacen rodar un cañón de 57 mm por las calles de Town on Saar Front 1944 tramo dañado de Köln (Colonia) 1945 Vista aérea de Bremen Weserbrucke St. Martini Kirche 1945
Puesto de observación de artillería de 155 mm en Duren, Alemania, diciembre de 1944 Puente Hohenzollern bombardeado Köln (Colonia) US Army Air Force B-24 Bombardeo de Berlín Kopenick Erkner Adlershof Muggelsee 1944 Ruinas de Köln (Colonia), calles y vías de tranvía muy dañadas en primer plano
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Ruinas de Koblenz Mosel 1945 Ruinas de München Tal Heilig Geist Kirche Maderbraugasse 1945 Bombardeada Köln (Colonia) 1945. Catedral de San Pedro y María en primer plano. Cancillería del Nuevo Reich de Berlín 1945
Daños por bomba en la fábrica de Klockner Humboldt en Köln (Colonia) Vista aérea de Wetzlar Bahnhof Nordseite 1945 Aeródromo de Bremen (Neustadt Flughafen) después de los bombardeos aliados en 1945 Aeródromo de Landsberg WW2
Bombardeo del centro experimental Messerschmitt y la Asamblea Lant en Augsburg Augsburg, julio de 1944 Camiones estadounidenses y ametralladoras cuádruples AA de la octava división Río Elba Alemania 1945 Ruinas del Kugelfischer Schweinfurt 1945 La 7a División Blindada británica Clearing Village cerca de Stadtlohn, marzo de 1945
Manheim & # 8211 ruinas de la ciudad después de los bombardeos aliados en 1945 Tropas del 504o Regimiento de Infantería de Paracaidistas de los Estados Unidos se mueven a través de Aquisgrán, Alemania 1944 Museo y armas de Berlín 1945 US Army Foto Schaffhausen 14 de marzo de 1945
Ruinas de Berlín Wilhelmstrasse Platz Reichsfinanzministerium Willys Jeep 1945 Las tropas del 7o ejército estadounidense en Foxhole en el bosque de Bienwald Scheibenhardt Alemania 1945 Los soldados estadounidenses avanzan por las calles de Weisweiler Alemania 1944 Las tropas del ejército estadounidense de la 30a División avanzan cerca de Kohlscheid, Alemania, el 10 de octubre de 1944
Ruinas de Ludwigshafen Oppau IG Farben BASF Chemiewerk 1945 Ruinas de la fábrica de Klockner Humboldt en Köln (Colonia) Las tropas aerotransportadas estadounidenses avanzan sobre Münster 1945 Bombardeado ruinas bombardeadas Nürnberg (Nuremberg) Alemania 1945
Tropas del 3er ejército de Estados Unidos en acción en Dillingen, Luxemburgo, 1945 Ruinas del Museo Lustgarten Dom Altes de Berlín 1945 Ruinas de la estación central de Múnich (München Hauptbahnhof), Arnulfstrasse 1945 B-24 sobre las ruinas de Köln (Colonia) 1945
Las ruinas de Köln (Colonia) 4 Artillería rusa de 76 mm ZiS-3 Gun en acción Berlín 1945 Soldados del ejército estadounidense de marzo de prisioneros alemanes a través de Hamelin Hameln Alemania 1945 Vista aérea de Leipzig Paunsdorf Engelsdorf Freight Yard 1945
Die Gülser Moseleisenbahnbrücke gravemente dañado en Koblenz-Güls, marzo de 1945 Ruinas de Osnabrück Fledder Klockner Werke Buersche Str.1945 British Bren Gun Carrier conduzca a lo largo de una calle muy dañada en Goch, Alemania 1945 Ruinas de Berlín Germania Haus des Fremdenverkehrs Potsdamer Strasse 1945
Ruinas de Magdeburgo Nord Barleben Schwerin Krosigk Damm 1945 General 69a División y 58o Enlace soviético en el río Elba 1945 Torgau Vista aérea de Remagen Erpel Ludendorff Bridge Alte Strasse 15 de marzo de 1945 Estación de tren principal Haupt Bahnhof Koln 1945
Tanque dañado por bomba y planta submarina en Aschaffenburg, Alemania 1945 Astillero de clasificación de Haiger 1945 Vista aérea de la bomba destrozó las ruinas de Hamburgo 1945 Refinería de petróleo en Lutzkendor 1945
9a División Acorazada de Estados Unidos moviéndose a través de Limburgo, Alemania 1945 Soldados del ejército estadounidense en Aquisgrán Forst el 18 de octubre de 1944 Ruinas de Köln (Colonia) Hohenzollernbrucke Hindenburgbrucke 1945 RAF Bomb Bocholt 22 de marzo de 1945
Una vista panorámica de la ciudad de Köln (Colonia) 1945 Civilans alemanes pasando la infantería canadiense Kalkar 1945 Grupo de soldados alemanes capturados por los aliados en Alemania 1945 Bombardeo de la yarda ferroviaria de Ofenburg
Vista aérea Siegen Bahnhof Heeser strasse Hindenburg strasse1945 Ruinas de Berlín 1945 Ruinas de Gelsenkirchen Buer Hydrierwerk Scholven Chemie 1945 Estatua de Kaiserine Augusta en el Kaiser Wilhelm Ring Köln (Colonia) 1945
Ruinas de Bremen St. Stephani Brucke 1945 Ruinas de la planta de caucho sintético de IG Farbenindustrie en Ludwigshafen Bombardeo diurno de Bremen, B-17 Flying Fortress en primer plano Las ruinas de Köln (Colonia) & # 8211 vista aérea
Prisioneros alemanes capturados por el primer comando británico Wesel 1945 Vista de la ciudad de Prüm en Renania-Palatinado en 1945 Ruinas de Köln (Colonia) 1945 Foto aérea bombardeada refinería de petróleo en Hamburgo, Alemania, en un incendio 1944
Astilleros de barcos U en el puerto de Hamburgo Ruinas de Neumarkt in der Oberpfalz Obere Marktstrasse Bockwirtsgasser 1945 Ruinas de Plauen Vogtland Alemania Willys MB Jeep GMC CCKW Truck 20 de abril de 1945 Refinería de petróleo sintético Rheinland Wesseling en Köln (Colonia)
Hannover Oststadt Continentalwerke Stadthalle 1945 Capturado por prisioneros alemanes del 3er ejército Pows Lucherberg Alemania Diciembre de 1944 Vista aérea de Bochum Strassenbahn Depot St Marien Kirche 1945 Bombardearon las ruinas de Bremen, Alemania 1945
Bombardeo diurno de la planta de submarinos Aktien-Gesellschaft Vulcan en Stettin Los astilleros de clasificación de Gereon, Köln Central-Güter-Bahnhof en 1945 Refinería de petróleo en Merseberg 12 de mayo de 1944 Berlín: capital del Tercer Reich en ruinas, 1945
Ejército británico en Wesel Operación Varsity German POW 1945 Ruinas de Hitler y Cancillería # 8217 (Reichskanzlei), Berlín 1945 Ruinas de la estación de U Bahn Potsdamer Strasse Platz de Berlín 1945 Refinería de petróleo en llamas Monheim ubicada entre Colonia y Dusseldorf.
Tropas del ejército estadounidense de la 104a División Duren Merken Paulstrasse St. Peter 18 12 1944 Vista aérea de Arnsberg destruyó el viaducto Hustener Strasse de marzo de 1945 Nuremberg bombardeado (Nuremberg) 1945 Ruinas bombardeadas escombros Zoo de Berlín Alemania 1945
Puente del Rin en Remagen (Ludendorff-Brücke) en 1945, foto aérea Calle principal en Emmerich Canadian 21st Army Bike 1945 Infantería británica de 3a División en Lingen 1945 Fábrica de Knapsach en Köln (Colonia)
Soldados del 461o batallón antiaéreo disparan un cañón Bofors de 40 mm contra objetivos terrestres cerca de Monschau, Alemania 1944 Vagones de ferrocarril arruinados en Frankfurt Alemania 1945 Ruinas de Berlín Dom Stadtschloss Altes Museum 1945 Catedral de Colonia (Colonia) 1945
Ruinas del Reichstag de Berlín Funklenk Panzer Borgward B IV Sd.Kfz .301 de julio de 1945 Tranvía de Aquisgrán V13 Siegel Raerener Robert Schuman Str. 1944 Ejército estadounidense en Köln (Colonia) Volkssturm Leutnant of Wehrmacht 8 de marzo de 1945 Vista aérea de las ruinas de Colonia Bahnhof Deutz Hohenzollern brucke 1945
Astilleros Wilhelmshaven destrozados Ruinas de Mönchengladbach Bungt Alte Radrennbahn Mai 1945 Ruina en el centro de München US 7th Army M1 Mortar Crew en acción a lo largo del ferrocarril de Estrasburgo 1944
Ejército británico en Kranenburg Niederhein Muhlenstrasse soldado con Bren Gun MG 16 4 1945 Ruinas de una casa de apartamentos alemana en Hamburgo 1945 Ruinas de Berlín, el bulevar más famoso & # 8220Unter den Linden & # 8221 en 1945 Industria de rodamientos de bolas bombardeada en Schweinfurt
Daños por bomba en Köln (Colonia) Alemania 14 de marzo de 1945 Las tropas estadounidenses ayudan al soldado alemán herido en Bélgica 1944 P-47 Thunderbolt sobre las ruinas de Berchtesgaden Soldados alemanes capturados durante la batalla por Alemania Aquisgrán 1944
Ruinas de Colonia Hohenzollernbrucke Rheinauhafen 1945 Republic P-47 Thunderbolt sobre las ruinas de Berchtesgaden American Cannon envía a Adolph Hitler un regalo sorpresa del Domingo de Pascua de 1945 Prisionero de guerra alemán capturado por el XVIII Cuerpo en Gummersbach 1945
Volkssturm alemán marchando con Panzerfausts en Berlín 1944 Las ruinas de Köln (Colonia) Nürnberg (Nuremberg) motivos de concentración del partido nazi Adolf Hitler Tribune 1945 Ruinas de Nürnberg (Nuremberg) Sud Hasenbuck Rangierbahnhof 1945
Soldados del 1er Ejército de los Estados Unidos avanzan hasta Burning Merzenich 1945 Koln 1st US Army GIs con M1 Carbine Alemania 1945 Berlín 1945 artillería soviética Soldados de la Wehrmacht tomados por el 9o Ejército estadounidense en 1945
Las ruinas de Köln (Colonia) 3 Fábrica de Matford en Estrasburgo después de un bombardeo de dos minutos en 1945 Vista aérea del puente ferroviario de Sinzig Gruner Weg 1945 Ruinas de Berliner Dom Stadtschloss Lustgarten Willys MB Jeep 1945
Mayo de 1945: vista aérea de Wesel, Alemania tras la guerra Las tropas de la 9a División Blindada del Ejército se mueven a través de Krefeld el 3 de marzo de 1945 Los civiles abandonan Kronach antes de la llegada de la 11a División Blindada el 27 de abril de 1945 Los comandos y el regimiento de Cheshire cruzan el Rin en LVT Buffaloes 1945

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Colonia Alemania y hechos históricos de mdash

Colonia Alemania & mdash ¿conoces el primer nombre de pila de la ciudad alemana casi más antigua? ¿Sabes cuánto tiempo se tardó en construir su Catedral? ¿Sabes además cuál es su desastre natural más aterrador? Sigue leyendo.

Colonia Alemania (K & oumlln) es una de las más antiguas, por lo tanto, casi la primera ciudad alemana. Cuando se convirtió en ciudad en el 50 d.C., llevaba el nombre de Colonia Claudia Ara Agrippinensium (CCAA) debido a la emperatriz romana Agrippina.

La ciudad es católica y tenía un obispo desde el 313. En 785, se convirtió en la sede de un arzobispo. El arzobispo fue uno de los siete electores del Sacro Imperio Romano. Gobernó una gran zona como señor secular en la Edad Media, pero en 1288 fue derrotado por los ciudadanos de Colonia y obligado a trasladarse a Bonn.

Colonia Alemania era miembro de la Liga Hanseática. Se convirtió oficialmente en una ciudad libre en 1475, pero perdió su estatus de libre y recuperó su arzobispado durante el período francés. En 1815, en el Congreso de Viena, pasó a formar parte del reino prusiano.

El inicio de la construcción de la catedral de Colonia fue en 1248, se abandonó a mediados del siglo XVI y se terminó en 1880. Eso tomó 632 años, piense en eso. Simplemente visite http: //www.smart-travel-
germany.com/cologne-cathedral.html para dar un paso al lado de la historia de la catedral de Colonia.

Durante los siglos XIX y XX, Colonia incorporó numerosas ciudades circundantes, por lo que tenía una población de 600.000 habitantes en el momento de la Primera Guerra Mundial.

En la Segunda Guerra Mundial, fue bombardeado repetidamente. La catedral de Colonia recibió 14 impactos de bombas aéreas, pero afortunadamente no se derrumbó. Cuando la ciudad estaba en ruinas y mdash, vea la imagen en http: //www.smart-travel-
germany.com/cologne.html & mdash tomó algún tiempo reconstruirlo, pero luego sus edificios y su población volvieron a crecer. Entonces, desde 1975, la población de Colonia, Alemania, siempre ronda el millón de habitantes.

Tanto el Rin trajo prosperidad y calidad de vida a la ciudad, tan temida es su inundación. La peor inundación jamás registrada ocurrió en febrero de 1784. Después de un invierno extremadamente largo y frío, la temperatura se disparó profundamente. El río Rin se había congelado y el deshielo, así como la ruptura del hielo abierto, proporcionaron firmemente un nivel récord de agua de 13,55 m. ¡Eso estaba diez metros por encima del nivel normal!

Las mareas, sobre las que flotaban pesados ​​témpanos de hielo, devastaron partes lejanas del desarrollo de las orillas y de todos los barcos. 65 personas murieron. El distrito M & uumllheim en el lado derecho del Rin fue completamente destruido.

En tiempos más recientes, un concepto de protección contra inundaciones prevé el establecimiento de muros de tablestacas. Eso debería proteger el casco antiguo hasta un nivel de 10 metros contra inundaciones. Aún así, el casco antiguo es un imán para las inundaciones.

A pesar de esto, Colonia es conocida como la ciudad de la diversión de todas las ciudades alemanas. Entras en una taberna y no conoces a nadie, y sales con muchos amigos. Es muy fácil entrar en contacto con su gente. En febrero, durante el Carnaval de Colonia, toda la tierra del Rin celebra durante al menos seis días y mdash con toneladas de dulces, rosas y besos.

Atentamente,
Marcus Hochstadt
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Sobre el Autor:
Marcus Hochstadt tiene un gran interés en ayudarlo a obtener la forma encantadora de un viaje inteligente hacia y a través de Alemania. Recientemente, ha escrito un informe especial sobre "¡Cómo viajar gratis!". Puede descargarlo en http: //www.smart-travel-
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Historia de Colonia

Ninguna ciudad puede ni debe separarse de su historia: echando un vistazo a Colonia, las raíces se pueden encontrar hace casi 2000 años cuando Colonia todavía estaba en manos de los romanos y se llamaba "Colonia Claudia Ara Aggrippinensium", lo que la convierte en una de las ciudades más antiguas de Alemania.

Los 2000 años de historia han tenido una fuerte influencia en la ciudad catedralicia y la han convertido en lo que es hoy: una metrópolis vital y dinámica con una atmósfera única.

Colonia es una de las grandes ciudades alemanas más antiguas y su nombre se remonta a la época romana. Los romanos fundaron el pueblo de Ubii en el Rin en el 50 d. C. y lo llamaron "Colonia".

Los gobernadores imperiales de Roma residían aquí y pronto la ciudad se convirtió en uno de los centros comerciales y de producción más importantes del Imperio Romano al norte de los Alpes. Los habitantes dejaron muchas huellas de su cultura en el centro de la ciudad (ver Museo Romano-Germánico y mapa de la ciudad).

Después del tumulto del período de transición, la ciudad quedó bajo el dominio de Franconia. En 785, Colonia fue nombrada arzobispado por Carlomagno.Los arzobispos de Colonia, que se encontraban entre los señores feudales más poderosos de su tiempo, fueron cancilleres de parte del imperio en Italia (siglo XI) y más tarde príncipes electorales (siglo XIV).

En la Edad Media, Colonia era la ciudad más densamente poblada y una de las más prósperas de la región de habla alemana, en particular debido a los peregrinos y los beneficios comerciales que traía el recién introducido "derecho básico". El papel de líder en la ciudad de Hansa y el desarrollo temprano del negocio de las ferias comerciales también llevaron a una mayor influencia y prosperidad. Impresionantes puertas de la ciudad y ruinas de las murallas de la ciudad bordean el "Anillo" y el Museo de la Ciudad de Colonia alberga otros "artefactos históricos".

En 1288, los ciudadanos de Colonia asumieron el poder político después de la victoria militar sobre el arzobispo y los gobernantes de la ciudad, allanando el camino para el posterior establecimiento de la ciudad como ciudad imperial libre (1475). En 1388, los ciudadanos de Colonia fundaron la primera universidad urbana de Europa, y ahora es una de las universidades más grandes de Alemania con más de 44.000 estudiantes.

Hasta la Edad Media, Colonia fue uno de los centros comerciales más importantes de Europa. Sin embargo, su excelente posición económica y política sufrió después del descubrimiento de América, y con la introducción de nuevos sistemas económicos y canales comerciales, esto continuó hasta el siglo XIX.

En 1881 se inició la demolición de las murallas de la ciudad. Esto hizo posible la ampliación de la ciudad por primera vez desde la Edad Media, lo que llevó al desarrollo de la carretera de circunvalación y la ciudad nueva. Con la Revolución Industrial y la incorporación de gran parte del área circundante, Colonia se convirtió en una ciudad industrial.

Durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor del 90 por ciento del centro de la ciudad fue destruido. Al final de la guerra, solo unas 40.000 personas seguían viviendo en el área de la ciudad. Después de los pensamientos iniciales de renunciar a la zona antigua, en 1947 se inició el trabajo para reconstruir el casco antiguo. La arquitectura de la posguerra todavía caracteriza el rostro de Colonia en la actualidad. La metrópoli del Rin es ahora la cuarta ciudad más grande de Alemania y uno de los destinos turísticos más importantes de Alemania y Europa.

Los museos de Colonia se encuentran entre los mejores del mundo y tienen un enorme atractivo para el turismo cultural. Colonia también se está volviendo cada vez más popular como una ciudad de música y eventos.

Cada año, la Koelnmesse alberga alrededor de 55 ferias comerciales internacionales y recibe a más de dos millones de visitantes. Además, las calles comerciales, las galerías comerciales y la variedad de restaurantes han seguido atrayendo cada vez a más visitantes en los últimos años.

Un punto culminante en particular en el calendario anual es el Carnaval de Colonia, que se celebra en febrero o marzo y es disfrutado por cientos de miles de personas cada año.

La media docena de mercados navideños que venden diferentes productos también atraen a muchos visitantes a Colonia durante la temporada de Adviento.

Incluso en el siglo XXI, Colonia sigue siendo un destino privilegiado gracias a su ubicación central. Hoy, como en la época romana, la ciudad es uno de los centros de tráfico más importantes de Europa occidental: todos los trenes de alta velocidad paran aquí y los viajeros pueden volar a más de 130 destinos en todo el mundo desde el aeropuerto de Colonia-Bonn.


Ver el vídeo: Los 6 Bombardeos a Población Civil Más Brutales de la Segunda Guerra Mundial (Mayo 2022).