La historia

¿Cómo se comunicaron los aliados durante la Segunda Guerra Mundial?

¿Cómo se comunicaron los aliados durante la Segunda Guerra Mundial?


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Me preguntaba cómo los aliados (Estados Unidos e Inglaterra, desde que Francia fue ocupada por los nazis) se comunicaron de forma segura entre sí en 1943. Sé que existió el SIGSALY, pero lo que más me interesa es cómo se cifraron los telegramas de Roosevelt y Churchill. ¿Usaron el Typex británico o el SIGABA estadounidense?


Las comunicaciones entre los líderes nacionales son normalmente realizado a través de las embajadas. Es decir, Churchill enviaría un telegrama cifrado con Typex a la embajada británica en Washington, DC, se descifra allí y se entrega en persona a la Casa Blanca. De manera similar, Roosevelt enviaría un mensaje cifrado con SIGABA a la Embajada de los Estados Unidos en Londres, se descifra allí y se entrega en persona al Número 10. (La Guerra Fría requería una toma de decisiones más rápida, lo que requería una línea directa Moscú-Washington).

Las comunicaciones directas entre los ejércitos se llevaron a cabo a través de una máquina de cifrado combinada a partir de 1943-11-01.

La máquina parecía una máquina de escribir (todos lo hacían, incluido Enigma) y la manejaba un técnico.


La forma secreta en que los aliados ganaron la Segunda Guerra Mundial

Estados Unidos y el Reino Unido suministraron más de 21 millones de toneladas de ayuda a la Unión Soviética durante la guerra, incluidos miles de tanques y aviones de combate.

Esto es lo que necesita recordar: Es poco probable que la ayuda haya convertido la guerra completamente a favor de la Unión Soviética, ya que el ejército alemán estaba sobrecargado incluso durante la invasión de 1941. Esa vulnerabilidad quedó terriblemente expuesta durante la contraofensiva de Moscú de 1941-1942 del Ejército Rojo, y es poco probable que Alemania hubiera ganado la guerra incluso si hubiera capturado Moscú.

Alrededor del 80 por ciento de las más de cinco millones de muertes militares alemanas en la Segunda Guerra Mundial ocurrieron en el Frente Oriental. Este terrible conflicto con el Ejército Rojo consumió grandes cantidades de hombres y material hasta que los soviéticos pusieron fin de manera decisiva a la guerra al capturar Berlín en mayo de 1945.

Durante ese tiempo, el Ejército Rojo experimentó una transformación radical, después de haber sido diezmado por las purgas de Joseph Stalin antes de que los ejércitos de Hitler invadieran el 22 de junio de 1941, infligiendo pérdidas horrendas.

Pero a medida que avanzaba la guerra, los dos bandos efectivamente intercambiaron lugares, y el Ejército Rojo perfeccionó una doctrina mecanizada de "batalla profunda" que se parecía más a las tácticas alemanas anteriores, justo cuando el ejército alemán cayó en el caos cuando las bajas en tiempo de guerra cobraron su precio.

Mientras tanto, los aliados occidentales proporcionaron enormes cantidades de suministros y otras ayudas bajo la política de préstamo y arrendamiento. Estados Unidos y el Reino Unido suministraron más de 21 millones de toneladas de ayuda a la Unión Soviética durante la guerra, incluidos miles de tanques y aviones de combate.

Pero la cuestión de cómo Mucho de esta ayuda afectó el resultado de la guerra se volvería importante no solo para los historiadores, sino como una cuestión de orgullo nacional, ya que la Unión Soviética disminuyó el papel de Lend-Lease para ayudar a cambiar el rumbo de la batalla. Los historiadores occidentales, quizás por razones similares, exagerarían el papel de la ayuda en el éxito soviético.

La realidad fue un poco más complicada y quizás inconclusa. Lo más probable es que los soviéticos hubieran ganado independientemente, ya que el Frente Oriental para los alemanes era imposible de ganar después de la Batalla de Stalingrado, antes de que llegara la mayor parte de la ayuda a la URSS. Pero Lend-Lease también ayudó a acortar la guerra y salvó vidas.

Los aliados suministraron más de 12.000 tanques a la Unión Soviética. Más de 5.000 procedían del Reino Unido y Canadá e incluían tanques Valentine, Churchill y Matilda. Estados Unidos, por su parte, suministró cerca de 1.400 tanques M3 Lee y más de 4.000 M4 Sherman.

Si bien es una cantidad sustancial, estos números fueron pequeños en comparación con las decenas de miles de T-34, el pilar del Ejército Rojo, producidos durante el conflicto. El T-34 contaba con una armadura, maniobrabilidad y potencia de fuego superiores.

Los tanques británicos, que habían sido suministrados antes en la guerra, fueron particularmente útiles en 1941 y 1942, el período más decisivo de la guerra. Pero a los petroleros soviéticos no les gustaban las máquinas británicas, especialmente las Valentines y Matildas de primera generación, que tenían pequeñas torretas y cañones de poca potencia.

Sin duda, los tanques eran mejores que nada, pero superados en combate directo tanque contra tanque con los últimos Panzer alemanes que salían de las fábricas del Tercer Reich. David Glantz, historiador y autor de Cuando los titanes se enfrentaron: cómo el Ejército Rojo detuvo a Hitler, señaló que los petroleros soviéticos preferían los tanques estadounidenses a los británicos, pero preferían Soviético unos sobre todo.

"Los estrechos peldaños [del Sherman] lo hacían mucho menos móvil sobre el barro que sus homólogos alemanes y soviéticos, y consumía grandes cantidades de combustible", escribió Glantz. "De hecho, los planificadores de artillería del ejército de los EE. UU. Habían estandarizado este ancho al principio de la guerra para asegurarse de que los Shermans encajarían en los transportes oceánicos y en el equipo puente existente de EE. UU., Dos consideraciones que no significaban nada para los soviéticos".

Lo cual es una especie de ironía. El ancho de la banda de rodadura estandarizado del Sherman, que a los soviéticos no les gustó, ayudó a llevar los tanques de los Estados Unidos a la Unión Soviética en primer lugar.

La Unión Soviética y los aliados occidentales adoptaron diferentes enfoques del poder aéreo durante la Segunda Guerra Mundial. En Occidente, los defensores de los bombardeos estratégicos y los interceptores ganaron, y dieron como resultado armas aéreas que estaban bien equipadas para atacar profundamente en Alemania.

La Unión Soviética tenía diferentes prioridades y prefería aviones adecuados para atacar objetivos en el campo de batalla. El avión blindado de ataque terrestre Ilyushin Il-2 encarnaba este concepto diferente, y los soviéticos produjeron más de 36.000 durante la guerra, más que cualquier otro avión militar en la historia.

Por lo tanto, los soviéticos se sintieron decepcionados con los 4.700 P-39 Aircobras estadounidenses, aunque fueron efectivos, y los 3.000 Hawker Hurricanes británicos suministrados bajo Lend-Lease. Mucho más importantes fueron los miles de aviones de transporte occidentales que reforzaron la columna vertebral logística del Ejército Rojo y los bombarderos ligeros A-20 Havoc que contribuyeron a las maniobras ofensivas soviéticas.

Todo lo demas

La parte más significativa de Lend-Lease fue menos obvia. Los camiones por cientos de miles permitieron que el Ejército Rojo se mecanizara, lo que le permitió profundizar y capitalizar los avances blindados a través de las líneas alemanas, empeorando las pérdidas del Eje y acelerando el ritmo de la guerra.

Este fue el sistema circulatorio de la doctrina de la "batalla profunda" y fue clave para la eventual victoria soviética. Sin camiones, miles, si no millones, de soldados soviéticos más podrían haber perdido la vida en ataques contra posiciones alemanas preparadas, ya que los alemanes habrían tenido más tiempo para retroceder y prepararse.

Con los camiones, los soviéticos podrían seguir presionando a los ejércitos del Eje, manteniéndolos fuera de balance, todo el camino de regreso al Berlín.

Los aliados también suministraron grandes cantidades de combustible, ropa, ametralladoras, municiones, metales, radios y equipo industrial, todo lo cual suavizó el golpe de la guerra a la base agrícola e industrial de la URSS.

"Sin Préstamo-Arrendamiento ... la economía soviética se habría visto aún más agobiada por el esfuerzo bélico", señaló Glantz.

Pero es poco probable que la ayuda haya convertido la guerra completamente a favor de la Unión Soviética, ya que el ejército alemán estaba sobrecargado incluso durante la invasión de 1941. Esa vulnerabilidad quedó terriblemente expuesta durante la contraofensiva de Moscú de 1941-1942 del Ejército Rojo, y es poco probable que Alemania hubiera ganado la guerra incluso si hubiera capturado Moscú. Y fue entonces cuando Lend-Lease apenas comenzaba.

Pero Lend-Lease ciertamente ayudó de muchas maneras. "Si los aliados occidentales no hubieran proporcionado equipo e invadió el noroeste de Europa [nuestro énfasis], Stalin y sus comandantes podrían haber tardado entre doce y dieciocho meses más en acabar con la Wehrmacht ”, señaló Glantz.

"El resultado probablemente habría sido el mismo, excepto que los soldados soviéticos habrían vadeado en las playas atlánticas de Francia en lugar de encontrarse con los aliados en el Elba".


Comunicación durante la Segunda Guerra Mundial

Hubo muchas formas de tecnología durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos, pero no todos, fueron desarrollos nuevos, nunca utilizados en guerras anteriores. Los tipos de comunicación durante la Segunda Guerra Mundial incluyeron: propaganda, periódicos / revistas, radio, aviones, telégrafos, teléfonos, correo, animales y criptología. Cada uno se especializa en situaciones específicas que permiten a los estadounidenses estar más conectados entre sí que nunca.

Se utilizaron muchas formas de propaganda. Las películas, los comerciales y los carteles fueron los más populares. Sin embargo, todos tenían el mismo mensaje general, que era hacer todo lo posible para ayudar a ganar la guerra. Ya sean mujeres ayudando en la fuerza laboral mientras sus maridos están ausentes luchando en la guerra o estadounidenses que permanecen leales a su país y no hablan con posibles enemigos, de ahí viene una de las consignas “Los labios sueltos pueden hundir barcos”. Un ejemplo de una película que fue una forma de propaganda fue "El mejor año de nuestras vidas". “Casi de inmediato, la película atrajo a grandes multitudes, ansiosas por comprender las formas en que la guerra había cambiado la sociedad estadounidense”. (Mintz y amp Kellogg, 170)

Periódicos y revistas

Los periódicos y revistas ahora dieron un sentido de opinión al público con la idea de editoriales y cartas a los editores junto con su función inicial, que era simplemente difundir noticias al público. "Las cartas a los editores de varios periódicos de Arkansas reflejaban fuertes sentimientos contra el empleo de mujeres casadas en las industrias de defensa de la nación". (Smith, 21) La gente ahora escribiría sobre cuál era su postura sobre temas específicos y, en ocasiones, controvertidos. “Los periódicos y revistas dieron enorme publicidad a las historias de esposas que habían sido infieles a sus maridos militares. "(Mintz & amp Kellogg, 171)

La radio fue una "comunicación de fracción de segundo entre todos los miembros". (Britannica) Sirvió como una forma para que las tropas y los generales se comunicaran entre sí. Esto podría ser entre generales discutiendo estrategias o entre soldados y generales discutiendo posiciones de ellos mismos o enemigos. La radio también fue otra forma de propaganda. Ayudó a "explicar a los estadounidenses por qué estaba luchando su país y hacer suya la guerra". (Gerd, 43) Por último, la radio era la única forma posible de comunicación entre la tierra y el aire para los aviones.

Los aviones sirvieron como una forma de entregar algo rápidamente. Esto incluía paquetes de ayuda o cartas de regreso a casa. También ayudó a entregar mensajes que no se podían entregar en tierra porque el viaje sería demasiado peligroso ya que se trataba del enemigo y su territorio.

El telégrafo seguía siendo una forma de comunicación popular durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, había evolucionado desde la última guerra. El teletipo era un dispositivo para transmitir mensajes telegráficos a medida que se tecleaban y para imprimir los mensajes recibidos. Con estos teletipos había conferencias que se llamaban telecons. “Un comandante o su personal en cada extremo para ver en una pantalla los mensajes entrantes del teletipo tan rápido como se recibieron los caracteres. Las preguntas y respuestas se pueden pasar rápidamente de un lado a otro a lo largo de los miles de kilómetros que los separan ". (Británica)

Los teléfonos ayudaron a conectar a la nación a una comunicación casi inmediata entre ellos. También sirvió como una forma para que las tropas se comunicaran entre sí. Sin embargo, no siempre estaba disponible entre familias y tropas, por lo que el envío de cartas seguía siendo la forma más popular de comunicación entre las familias y sus tropas.

El correo sirvió como una forma para que las tropas se pusieran al día con lo que estaba sucediendo en casa. “Se alentó a los civiles a que escribieran a sus hombres y mujeres en servicio incluso sobre las actividades más básicas. Las rutinas diarias, las noticias familiares y los chismes locales mantuvieron a las fuerzas armadas vinculadas a sus comunidades ”. (Smithsonian) Ayudó a impulsar la moral de la tropa y evitar que se sintieran solos. Aquí es también cuando V Mail se hizo extremadamente popular. V Mail era una forma de entregar rápidamente una gran cantidad de correo a las tropas.

Los animales incluso se utilizaron como forma de comunicación durante la Segunda Guerra Mundial. Ayudaron a entregar mensajes escritos a mano entre las tropas. Los perros y las palomas eran los animales más efectivos que usaban los militares.

La criptología es el estudio de códigos. Representar códigos enemigos fue una gran parte de la Segunda Guerra Mundial. Aquellos que representaron fueron “jurados a guardar el secreto. La pena por discutir el trabajo fuera de los canales aprobados podría ser la muerte, ya que se consideró un acto de traición durante una época de guerra ”. (Wilcox, 8) La criptología era un lenguaje completamente nuevo. Había diferentes significados para cada palabra. Ambos bandos recibirían mensajes por radio de sus enemigos y tendrían que intentar decodificarlos. Una vez que lo decodificaron, sabrían las posiciones de su enemigo y / o los tiempos de sus ataques.

Cada forma de comunicación jugó un papel único en la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, cada uno dependía el uno del otro para tener éxito. Los aviones eran una de las principales formas de transporte para entregar el V Mail a los soldados y la única razón por la que los aviones funcionaban era por la radio. La comunicación y todas las formas que tuvo que ofrecer durante la Segunda Guerra Mundial ayudaron a conectar a la nación en su conjunto.

Fuentes de texto:

Mintz, Steven y Susan Kellogg. Revoluciones domésticas: una historia social de la vida familiar estadounidense. Nueva York: The Free Press, 1988 — Cap. 8: Familias en el frente interno.

Smith, C. Calvin, "Diluir una institución: El impacto social de la Segunda Guerra Mundial en la familia de Arkansas", The Arkansas Historical Quarterly, vol. 39, núm. 1 (primavera de 1980), págs. 21-34.

Horten, Gerd. La radio va a la guerra: la política cultural de la propaganda durante la Segunda Guerra Mundial. 2003

Wilcox, Jennifer. Compartiendo la carga: mujeres en criptología durante la Segunda Guerra Mundial. Centro de Historia Criptológica, Agencia de Seguridad Nacional. 1998.


La seguridad colectiva, o un sistema en el que las naciones actúan juntas para detener la agresión, es la respuesta más eficaz a la agresión. Los apaciguamientos pueden, y se han roto, y no hay seguridad en tener únicamente la palabra de un agresor cuyas ambiciones están llevando a su nación al caos.

3) Para Churchill, la responsabilidad de las oportunidades perdidas fue Chamberlain que decidió hacer un trato con los nazis & # 8211 La Política de Apaciguamiento & # 8211, un trato que todos podían predecir que romperían & # 8230.


Batalla de Stalingrado (1942-1943) Generalmente considerada como el punto de inflexión más importante de la guerra, la Batalla de Stalingrado fue una de las operaciones más ambiciosas de la Wehrmacht, en la que cometió, y finalmente perdió, más de 400.000 soldados.

Estados Unidos venció a Japón en la batalla de Midway. Esta victoria fue el punto de inflexión de la guerra en el Pacífico. Alemania invadió la Unión Soviética. La Unión Soviética derrotó a Alemania en Stalingrado, marcando el punto de inflexión de la guerra en Europa del Este.


Portaaviones en la Segunda Guerra Mundial

Muchas de las mayores batallas de la Segunda Guerra Mundial se libraron en el mar, lo que hace que las tecnologías navales sean cruciales para todos los bandos. En guerras anteriores se habían utilizado muchos tipos de barcos, como acorazados, submarinos y portaaviones, pero la naturaleza global de la Segunda Guerra Mundial hizo que las batallas navales fueran especialmente importantes. Estos buques iban desde buques de guerra fuertemente armados hasta numerosas embarcaciones de apoyo, como buques de combustible y botes de desembarco de tropas. De todos los barcos utilizados en la guerra, los portaaviones fueron los más grandes. & # 160

Un portaaviones es un barco cuyo propósito principal es acercar los aviones a áreas de batalla distantes. Dado que la mayoría de los aviones de la Segunda Guerra Mundial tenían un alcance de solo unos pocos cientos de millas, era necesario llevar el avión al frente de batalla, y usar un barco para hacerlo tenía mucho sentido en el Pacífico, donde gran parte de los combates tuvieron lugar en islas y zonas costeras.

Los primeros portaaviones verdaderos fueron construidos por los japoneses en la década de 1920. Japón siguió siendo un innovador en el diseño y construcción de portaaviones durante los años previos a la Segunda Guerra Mundial, operando nueve de ellos en 1941. Sus portaaviones más grandes de la guerra fueron Akagi y Kaga, cada uno capaz de lanzar más de 90 aviones. Los aliados, sin embargo, también tenían portaaviones extremadamente efectivos. Los barcos británicos, como el Ark Royal y el Eagle, y los barcos estadounidenses, como Yorktown y Enterprise, transportaban cada uno 100 aviones o más. Los portaaviones más grandes, como el Enterprise, tenían más de 800 pies (245 metros) de largo y 100 pies (30 metros) de ancho, y transportaban a casi 3.000 tripulantes.

Los primeros portaaviones habían evolucionado a partir de buques de guerra ordinarios, que estaban equipados con pistas de aterrizaje construidas en sus cubiertas. Sin embargo, para la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los portaaviones fueron diseñados para este propósito desde el principio. Los aviones pequeños generalmente se almacenaban debajo de la cubierta y se llevaban a la pista de aterrizaje en ascensores. Debido a que la tira era corta, una catapulta (generalmente un dispositivo de tipo pistón impulsado por el vapor de las calderas del barco) ayudó a lanzar la nave al aire. Los transportistas estadounidenses utilizaron un gancho en la parte inferior del avión para atrapar un cable, colgado a lo largo de la cubierta, lo que ayudó a detener el avión. Una torre de control central ubicada al costado de la pista de aterrizaje albergaba equipos avanzados de comunicación por radio y radar que se usaban para mantenerse en contacto con los aviadores y rastrear naves amigas y enemigas. Aunque los aviones que llevaban estos barcos no eran lo suficientemente grandes como para hundir los barcos "capitales" más grandes (como los acorazados) al comienzo de la guerra, las rápidas mejoras en los portaaviones llevaron a que se convirtieran en la principal arma naval ofensiva en 1945.

La eficacia de los grandes portaaviones se demostró al principio de la guerra, cuando decenas de cazas y bombarderos japoneses, lanzados desde portaaviones, diezmaron la flota del Pacífico de EE. UU. En Pearl Harbor, Hawái a fines de 1941. En mayo de 1942, aviones de Japón y EE. UU. Los portaaviones lucharon en el Mar de Coral, el primer conflicto naval en el que los barcos opuestos no hicieron contacto. Esta batalla resultó en el hundimiento del Lexington. La Armada japonesa también sufrió grandes pérdidas, sobre todo en la Batalla de Midway en junio de 1942. Allí perdieron cuatro portaaviones y cientos de aviones; su poder naval disminuyó constantemente después de eso. Por el contrario, la producción de barcos en los EE. UU. Se aceleró drásticamente en 1944 y 1945, cuando se completaron docenas de portaaviones (y otros barcos). La mayoría llegó demasiado tarde para marcar una diferencia importante en la guerra, y muchos barcos encargados fueron cancelados al final de la guerra a mediados de 1945.

Hoy en día, nueve países poseen portaaviones, aunque Estados Unidos y Gran Bretaña son las únicas fuerzas militares que dependen en gran medida de ellos. Actualmente, la Royal Navy tiene tres, y los EE. UU. 12.


Cómo la tecnología ayudó a los aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial

Washington: Coraje. Devoción. Deber.

Son las palabras más utilizadas para describir a las valientes (otro adjetivo) tropas aliadas que desembarcaron en Normandía hace 74 años y ayudaron a ganar la Segunda Guerra Mundial.

La lancha de desembarco, el vehículo, el personal (LCVP) o el bote de Higgins ayudaron a desembarcar a las tropas aliadas en las islas del Pacífico, así como en las playas de Normandía. Crédito: Wikicommons

Sin embargo, no debe olvidarse esta palabra: tecnología.

La Segunda Guerra Mundial se ganó no solo con coraje, devoción y deber, sino también con los avances tecnológicos estadounidenses y británicos que dieron a los Aliados la ventaja en muchas facetas de la batalla.

La más famosa y temible: las bombas atómicas del Proyecto Manhattan que llevaron a la rendición de los japoneses en 1945. Pero hubo muchas otras.

El radar ayudó a los aliados a saber lo que se avecinaba.

Bombsights que empleaban una complicada tecnología de giroscopios permitían a los aviones localizar con precisión los ataques con bombas. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los pilotos simplemente lanzaban bombas a mano y esperaban lo mejor.

El nailon, el material sintético inventado por DuPont para las medias de mujer y # x27s, se utilizó para fabricar paracaídas, cables de remolque de planeadores, tanques de combustible de aviones y chalecos antibalas, según Smithsonian revista. Algunas personas lo llamaron "la fibra que ganó la guerra".

Pero una de las piezas de tecnología más cruciales, la que ayudó a los Aliados a lanzar el ataque sorpresa en Normandía, así como muchos desembarcos de islas en la Guerra del Pacífico, fue el casco de un barco. El barco de Higgins.

Probablemente hayas visto fotos de este enorme milagro náutico, el que llevó a las tropas directamente a la playa de Normandy & # x27s.

Lancha de desembarco utilizada en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Crédito: Foto oficial de la Marina de los EE. UU.

Fue construido por un inventor astuto y bebedor llamado Andrew Higgins, el hombre al que Dwight Eisenhower una vez acreditó haber ganado la Segunda Guerra Mundial.

"Es el propio Higgins quien te deja sin aliento", escribió Raymond Moley, un exasesor de FDR, en Newsweek en 1943. "Higgins es un auténtico maestro constructor, con el tipo de fuerza de voluntad, inteligencia, empuje y audacia que caracterizaron a los constructores del imperio estadounidense de una generación anterior".

Higgins creció en el estado sin salida al mar de Nebraska, donde, a distintas edades, fue expulsado de la escuela por pelear. Higgins & # x27 temperamento mejorado alrededor de los barcos. Construyó su primera vasija en el sótano cuando tenía 12 años. Era tan grande que hubo que derribar una pared para sacarla.

Andrew Higgins, quien diseñó el barco ganador de la guerra. Crédito: Wikicommons

Se mudó al sur a los 20 años, trabajando en la industria de la madera. No había vuelto a pensar mucho en los barcos hasta que un tramo de madera en aguas poco profundas le obligó a construir una embarcación especial para poder quitar la madera. Higgins se inscribió en un curso por correspondencia en arquitectura naval, cambiando su trabajo de la madera a los barcos.

A finales de la década de 1930, era dueño de un pequeño astillero en Nueva Orleans. Para entonces, su embarcación especial de poca profundidad se había vuelto popular entre los madereros y perforadores de petróleo. Eran barcos de popa & quottunnel, & quot cuya magia estaba en la forma en que & quothull incorporó un túnel empotrado utilizado para proteger la hélice de la puesta a tierra & quot, según la Asociación Histórica de Luisiana.

Higgins, quien murió en 1952, lo llamó el barco & quotEureka & quot. La guerra despertó el interés de las fuerzas estadounidenses en un barco de estilo similar para atacar playas sin vigilancia y evitar desembarcar en puertos fuertemente defendidos. Los marines se establecieron en el barco Higgins, transformando lo que había sido una empresa de 50 empleados en uno de los fabricantes más grandes del mundo.

Aunque Eisenhower e incluso Hitler reconocieron la importancia del barco Higgins (los líderes militares llegaron a llamarlo "el puente a la playa"), su constructor no fue mencionado en la historia de la guerra. Es decir, hasta hace 18 años, cuando se inauguró el Museo de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans y reconoció la vida de Higgins, mostrando una reproducción de su barco.

Conduciendo hacia la playa en la isla de Peleliu frente al intenso fuego de mortero, las lanchas de desembarco tripuladas de la Guardia Costera entregan hombres y suministros. Crédito: Foto oficial de la Guardia Costera de EE. UU.

Aún así, solo se escribió una biografía: "Andrew Jackson Higgins y los barcos que ganaron la Segunda Guerra Mundial", por el historiador Jerry Strahan.

"Sin la nave de Higgins de diseño único, no podría haber habido un desembarco masivo de tropas y material en las costas europeas o las playas de las islas del Pacífico, al menos no sin una tasa tremendamente mayor de bajas aliadas", escribió Strahan.


Cómo las mujeres estadounidenses descifradoras de códigos de la Segunda Guerra Mundial ayudaron a ganar la guerra

Fue una mujer descifradora de códigos que, en 1945, se convirtió en la primera estadounidense en enterarse de que la Segunda Guerra Mundial había terminado oficialmente.

Los descifradores de códigos del Ejército y la Marina habían seguido con avidez los mensajes previos a ese fatídico día. La Alemania nazi ya se había rendido a los aliados, y las tentadoras insinuaciones de los japoneses sugerían que este sangriento capítulo de la historia pronto llegaría a su fin. Pero cuando la inteligencia del Ejército de Estados Unidos interceptó la transmisión japonesa al suizo neutral que accedía a una rendición incondicional, la tarea recayó en Virginia D. Aderholt para descifrarla y traducirla.

Jefe de una de las unidades lingüísticas del Ejército, Aderholt era un maestro en el cifrado que los japoneses usaban para transmitir el mensaje y los equipos se apiñaban a su alrededor mientras trabajaba. Después de que el suizo confirmara la intención japonesa, la declaración fue apresurada a manos del presidente Harry S. Truman. Y en la cálida tarde de verano del 14 de agosto de 1945, hizo un anuncio muy esperado: la Segunda Guerra Mundial finalmente había terminado.

Multitudes de estadounidenses salieron a las calles para celebrar, vitoreando, bailando, llorando, lanzando confeti de periódicos al aire. Desde ese día, muchos de los hombres y mujeres que ayudaron a acelerar su llegada han sido celebrados en libros, películas y documentales. Pero Aderholt forma parte de un grupo que en gran parte ha pasado desapercibido por sus logros en tiempos de guerra.

Ella es solo una de más de 10,000 descifradoras de códigos estadounidenses que trabajaron detrás de escena de la Segunda Guerra Mundial, manteniéndose al día con la cinta transportadora de comunicaciones e intercepciones en tiempos de guerra. Estas mujeres rompieron continuamente los sistemas cada vez más complejos y en constante cambio utilizados por las potencias del Eje para ocultar sus mensajes en secreto, proporcionando inteligencia vital al Ejército y la Marina de los EE. UU. Que les permitió no solo mantener a muchas tropas estadounidenses fuera de peligro, sino también garantizar la país salió victorioso de la guerra.

La información que proporcionaron permitió a las fuerzas aliadas hundir barcos de suministros enemigos, derribar el avión de Isoroku Yamamoto, el arquitecto de Pearl Harbor, e incluso ayudar a orquestar la invasión de Normandía. Durante los últimos años de la guerra, la comunidad de inteligencia estaba proporcionando más información sobre la ubicación de los barcos enemigos de la que los militares estadounidenses podían seguir.

"El reclutamiento de estas mujeres estadounidenses & # 8212 y el hecho de que las mujeres estuvieron detrás de algunos de los triunfos individuales más importantes de la guerra en descifrar códigos & # 8212 fue uno de los secretos mejor guardados del conflicto", escribe Liza Mundy en su nuevo libro. Chicas de código, que finalmente se debe a las valientes mujeres que trabajaron en la comunidad de inteligencia en tiempos de guerra.

Algunas de estas mujeres llegaron a ocupar puestos de alto rango y varias incluso superaron en rango a sus maridos militares. Sin embargo, hasta el día de hoy, muchas de sus familias y amigos nunca supieron el papel fundamental que desempeñaron en la protección de las vidas de los estadounidenses.

Las mujeres de la Marina trabajaban en tres turnos al día construyendo los numerosos engranajes y artilugios que componen las Bombas y las máquinas utilizadas para descifrar el cifrado Enigma alemán. A una unidad separada de mujeres se le encomendó el desafiante trabajo de manejar las delicadas máquinas. (Agencia de Seguridad Nacional) El Ejército tenía una unidad de descifrado de códigos afroestadounidense, pero se sabe poco sobre estas mujeres. Dirigido por William Coffee, que se muestra aquí en el medio de la imagen, el grupo permaneció estrictamente segregado del resto de los esfuerzos de descifrado de códigos. Se les asignó la tarea de monitorear las comunicaciones cifradas de empresas y bancos para rastrear las interacciones comerciales de los poderes del Eje. (Agencia de Seguridad Nacional) Una antigua escuela privada para mujeres, Arlington Hall albergó las operaciones de descifrado de códigos del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial y la mayor parte de la Guerra Fría. (Agencia de Seguridad Nacional) Adolf Hiitler estrecha la mano del barón Hiroshi Oshima, un diplomático japonés y general del ejército imperial. Oshima usó comúnmente el cifrado púrpura para transmitir informes detallados, incluidos muchos planes nazis completos. Al descifrar Purple, EE. UU. Obtuvo información sobre muchas de las estrategias del Eje, lo que fue fundamental en la preparación de los Aliados para la invasión de Normandía. (Agencia de Seguridad Nacional)

Mundy se topó con la historia mientras su esposo leía el libro de Robert Louis Benson y Michael Warner sobre el proyecto Venona, una unidad estadounidense de descifrado de códigos centrada en la inteligencia rusa durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. Un detalle particular de Venona sorprendió a Mundy: el proyecto era mayoritariamente de mujeres.

La curiosidad despertó y comenzó a profundizar en el tema, dirigiéndose al Museo Criptológico Nacional y los Archivos Nacionales. "En ese momento no me di cuenta de que las mujeres rusas descifradoras de códigos eran solo una pequeña parte de una historia mucho más grande", dice. "Pensé que pasaría una semana en los archivos. En cambio, pasé meses".

Mundy, un & # 160New York Times& # 160autor y periodista más vendido con firma en & # 160El AtlánticoEl Washington Post& # 160 y en otros lugares, hurgó en miles de cajas de registros, revisando innumerables listas, memorandos y otros documentos efímeros. Presentó revisiones de desclasificación, que arrojaron aún más materiales. "Resultó que había un disco maravilloso, simplemente había que armarlo", dice.

Mundy incluso rastreó y entrevistó a 20 de los mismos descifradores de códigos, pero para algunos requirió un poco de engatusamiento. Durante la guerra, se les inculcó continuamente que "los labios sueltos hunden barcos", dice. Y hasta el día de hoy, las mujeres se tomaron en serio sus votos de secreto y nunca esperaron recibir crédito público por sus logros. Aunque muchos de los cuentos de hombres se han filtrado a lo largo de los años, "las mujeres se mantuvieron calladas y se sentaron tranquilas", dice.

"Tendría que decirles: 'Miren, aquí están todos estos libros que se han escrito al respecto'", recuerda Mundy. "La NSA dice que está bien hablar. La NSA quiere que hable", les decía. Eventualmente se abrieron y las historias inundaron.

Code Girls: la historia no contada de las mujeres estadounidenses que descifraron los códigos de la Segunda Guerra Mundial

Un estricto voto de secreto casi borró sus esfuerzos de la historia ahora, a través de una investigación deslumbrante y entrevistas con las chicas codificadoras sobrevivientes, la exitosa autora Liza Mundy da vida a esta fascinante y vital historia de valentía, servicio y logros científicos estadounidenses.

Antes del ataque a Pearl Harbor, que impulsó la entrada de Estados Unidos en la guerra, la inteligencia del Ejército y la Marina empleaba a un par de cientos de personas. El campo de la inteligencia estaba en su infancia. La CIA aún no existía y el precursor de lo que más tarde se convertiría en la NSA acababa de establecerse. Con la guerra en el horizonte, las agencias federales ya estaban trabajando para reclutar posibles "descifradores de códigos" y oficiales de inteligencia, pero ... También se necesitaban 160 hombres para las fuerzas armadas, preparándose para la guerra. Entonces, a medida que las agencias ubicaran candidatos adecuados, los hombres serían & # 8220 devorados por los militares activos ”, dice Mundy.

Muchos hombres tampoco estaban interesados ​​en el trabajo. En ese momento había poco prestigio en el trabajo, el campo de batalla era donde nacían los héroes. Aquellos que trabajaron detrás de escena pudieron decir poco sobre sus logros. Y el trabajo fue visto como secretarial de alguna manera, señala Mundy.

No fue hasta después de Pearl Harbor que comenzó el verdadero impulso para aumentar las filas de la inteligencia. En las semanas previas a este fatídico día, había una sensación de peligro inminente, pero exactamente dónde y cuándo tendría lugar ese asalto seguía siendo un misterio. Apenas unos días antes del ataque, los japoneses cambiaron parte de su sistema de codificación. Los descifradores de códigos se apresuraron a descifrar las nuevas intercepciones, pero ya era demasiado tarde.

Por qué Estados Unidos fue tomado por sorpresa & # 160 sería analizado y repetido & # 160 a lo largo de los años & # 8212 desde las teorías de la conspiración hasta las audiencias del Congreso. Pero la pérdida enfatizó la creciente necesidad de inteligencia enemiga. Y con un número cada vez mayor de hombres enviados al extranjero, el gobierno recurrió a un recurso abundante que, debido a los estereotipos sexistas de la época, se suponía que sobresalía en tareas tan "aburridas" como descifrar códigos: las mujeres.

El Ejército y la Marina reclutaron a posibles reclutas de todo el país, muchos de los cuales eran o planeaban convertirse en maestros de escuela, una de las pocas carreras viables para mujeres educadas en ese momento. Estas mujeres, que habían jurado guardar el secreto, dejaron a sus seres queridos con el pretexto de hacer un trabajo de secretaría.

A diferencia de los hombres, las mujeres que descifran el código inicialmente se inscribieron en el Ejército y la Marina como civiles. No fue hasta 1942 que pudieron unirse oficialmente a muchas desigualdades persistentes en cuanto a salario, rango y beneficios. A pesar de estas injusticias, comenzaron a llegar a Washington D.C. en autobuses llenos, y la población de la ciudad pareció aumentar de la noche a la mañana. Aún se desconoce exactamente cuántas de estas mujeres contribuyeron a la inteligencia en tiempos de guerra, pero hubo al menos 10,000 mujeres descifradoras que sirvieron & # 8212 y "seguramente más", agrega Mundy.

Estados Unidos no fue el único país que aprovechó a sus mujeres durante la Segunda Guerra Mundial. Miles de mujeres británicas trabajaron en Bletchley Park, el famoso hogar de la unidad de descifrado de códigos de Inglaterra. Desempeñaron una serie de roles, incluidos los operadores de las complejas computadoras de descifrado de códigos conocidas como las máquinas Bombe, que descifraron las interceptaciones del Enigma alemán. Si bien los descifradores de códigos estadounidenses ayudaron a los aliados en Europa, la mayor parte de su trabajo se centró en el teatro del Pacífico.

Así como se contrató a mujeres para que actuaran como & # 160 "computadoras" en astronomía & # 160 & # 160 para completar el trabajo rutinario y repetitivo, "lo mismo sucedía con el descifrado de códigos", dice Mundy. Y aunque fue repetitivo, el trabajo no fue nada fácil. Había un sinfín de sistemas de código y cifrado y, a menudo, en capas para proporcionar la máxima confusión.

La ruptura de códigos implica días de comenzar con cadenas de combinaciones de letras sin sentido, buscando patrones en el caos alfabético. "Con los códigos, tienes que estar preparado para trabajar durante meses & # 8212 durante años & # 8212 y fallar", escribe Mundy.

A lo largo de los años, los equipos aprendieron trucos para descifrar los mensajes, como buscar el estribillo codificado "comenzar mensaje aquí", que a veces marcaba el comienzo de un mensaje codificado. La clave era descubrir estos "puntos de entrada", de los que los descifradores de códigos podían tirar de ellos, desentrañando el resto del mensaje como un suéter.

Muchas de las mujeres sobresalieron en el trabajo, algunas demostraron mayor persistencia que los hombres en los equipos. Un triunfo en particular fue el del secretario criptoanalítico junior & # 160Genevieve & # 160Grotjan, quien fue contratado a los 27 años por & # 160William Friedman & # 8212 famoso criptoanalista que estaba casado con la igualmente brillante pionera del criptoanalista & # 160 Elizabeth Friedman.

Siempre una estudiante estelar, & # 160Grotjan & # 160 se graduó summa cum laude de su ciudad natal, la Universidad de Buffalo en 1939. Después de graduarse, esperaba seguir enseñando matemáticas en la universidad & # 8212pero no pudo & # 8217 encontrar una universidad dispuesta a contratar a una mujer & # 160Grotjan & # 160comenzó a trabajar para el gobierno calculando las pensiones, pero los puntajes de sus exámenes de matemáticas (requeridos para aumentos de sueldo) llamaron la atención de Friedman, escribe Mundy.

El equipo de Friedman estaba trabajando para romper la máquina de criptografía diplomática japonesa llamada Purple. Cuando & # 160Grotjan & # 160 se unió, ya habían estado trabajando en ello durante meses, formando hipótesis tras hipótesis en vano. Los británicos ya habían abandonado la tarea aparentemente imposible.

Los hombres del equipo tenían años o incluso décadas de experiencia con el descifrado de códigos, señala Mundy. Pero en la tarde del 20 de septiembre de 1940 fue & # 160Grotjan & # 160 quien tuvo el destello de intuición que condujo a la rotura de la máquina Púrpura. "Ella es un brillante ejemplo de lo importante que era que Friedman estuviera dispuesto a contratar mujeres", dice Mundy. "La inspiración puede provenir de muchos sectores diferentes".

La capacidad de leer este código diplomático permitió a las fuerzas aliadas tomar continuamente el pulso de la guerra, dándoles una idea de las conversaciones entre los gobiernos que colaboran con los japoneses en toda Europa.

Pero el trabajo no fue todo sobre ruedas. Empujado en edificios de oficinas abarrotados en el calor del verano, el trabajo era físicamente exigente. "Todo el mundo estaba sudando, sus vestidos estaban pegados a los brazos", dice Mundy. También fue emocionalmente agotador. "Ellos eran muy conscientes de que si cometían un error, alguien podía morir. & # 8221

No se trataba solo de inteligencia sobre barcos y movimientos extranjeros. Las mujeres también estaban descifrando comunicaciones codificadas de las tropas estadounidenses que transmitían el destino de embarcaciones en particular. "Tuvieron que vivir con esto & # 8212con el verdadero conocimiento de lo que estaba pasando en la guerra & # 8230 y el conocimiento específico de los [destinos] de sus hermanos", dice Mundy. Muchos se resquebrajaron bajo la presión, tanto mujeres como hombres.

Las mujeres también tuvieron que trabajar constantemente contra los temores públicos de su independencia. A medida que aumentaba el número de mujeres militares, se difundieron rumores de que eran "prostitutas uniformadas" y estaban allí para "servir a los hombres", dice Mundy. Algunos de los padres de las mujeres tenían opiniones igualmente desdeñosas sobre las mujeres militares, porque no querían que sus hijas se unieran.

A pesar de estas indignidades, las mujeres tuvieron una influencia influyente en casi todos los pasos del camino hacia la victoria de los Aliados. En los últimos días de la guerra, la comunidad de inteligencia estaba proporcionando información sobre más barcos de suministro japoneses de los que los militares podían hundir.

No fue una batalla dramática como Midway, pero este corte prolongado de las líneas de suministro fue en realidad lo que mató a la mayoría de las tropas japonesas durante la guerra. Algunas de las mujeres lamentaron su papel en el sufrimiento que causaron después del final de la guerra, escribe Mundy. Sin embargo, sin el círculo devoto de maestras de escuela estadounidenses que leen y descifran códigos día tras día, la batalla mortal bien podría haberse prolongado mucho más.

Aunque las heroínas & # 160of & # 160Chicas de código were trailblazers in math, statistics and technology—fields that, to this day, are often unwelcoming to women—their careers were due, in part, to the assumption that the work was beneath the men. "It's the exact same reductive stereotyping that you see in that Google memo," says Mundy, of the note written by former Google engineer James Danmore, who argued that the underrepresentation of women in tech is the result of biology not discrimination. "You see this innate belief that men are the geniuses and women are the congenial people who do the boring work."

Mundy hopes that her book can help chip away at this damaging narrative, demonstrating how vital diversity is for problem solving. Such diversity was common during the war: women and men tackled each puzzle together.


Timeline: World War II, Musical Propaganda

As World War II began to rage across Europe and the Pacific, communication technology had spread to most of the world. Radio and recording allowed a unified soundtrack of the conflict shared across continents and oceans. Both sides of the war began to practice the art of propaganda in an effort to inspire their people or demoralize their enemies. Music played an important role in this effort to control the hearts of the populace as each country strove to find their musical voice during the war.

The war era saw the birth of many pieces in the “Great American Songbook”. The power of American popular music in the late 30s and early 40s cannot be ignored. Jazz, swing and the big band sound became a part of the culture in both hemispheres. And the United States was in a unique position as its artists and musicians were seemingly in agreement with their government to see the conflict end quickly and bring their soldiers home.

The United Kingdom was, in some ways, forced to embrace the dance, jazz and big band music that was coming from across the pond. They began to relax the programming of the BBC so that their young soldiers were not seduced by the radio waves coming from German-occupied Europe.

Germany enforced a strict ban on anything the Nazi party considered “unfit” for its people. Works of modernism, impressionism or expressionism were forbidden as the Nazi regime sought to project German art as the pinnacle of society. They approved of the works of German masters such as Beethoven, Bruckner and Wagner and demonized the music of Korngold, Schoenberg and Webern, largely on racial lines.

However, even in Nazi Germany there was an undercurrent, a subculture that embraced the jazz and big band sound coming from the west. By the end of the war, Goebbels commissioned a Nazi swing band called “Charlie and his Orchestra” in an effort to win the propaganda war.

Japan and Russia both embraced the power of the vocal song as a lyrical expression of patriotism. Japan also utilized radio broadcasts as means of demoralizing the Allies in the South Pacific, creating a personality the troops called “Tokyo Rose”. Stalin arranged to have Shostakovich’s "7th Symphony" performed behind enemy lines and broadcasted during the siege of Leningrad.

The power of music to influence thought and culture has been long understood. But the 20th century allowed for a single song, a single performance of a single song, to be broadcasted to every corner of the globe. After World War II the world of music was much smaller giving way to the explosion of popular music in the next few decades.

Timeline is an exploration into the development of Western music. Listen through the Timeline on our new web app.


The Forgotten Colonial Forces of World War II

“There’s a scattered memory of their sacrifice all over Europe.” The Allied powers relied on colonial troops to defeat the Axis, but their contributions are not often recognized.

The latest article from “Más allá de la Segunda Guerra Mundial que conocemos,” a series from The Times that documents lesser-known stories from the war, recounts the sacrifices of colonial forces, particularly British-backed Indian troops who fought not only the Axis powers, but also their compatriots.

They fought in every theater of World War II, from North Africa to Europe and as far east as Hong Kong. They died and went missing in the tens of thousands. And they formed the largest volunteer force in history. But their contributions are often an afterthought in history books.

The colonial forces that dotted the battle maps of World War II were crucial for the Allies to fill out their ranks and keep up their momentum. While India contributed the largest number of volunteers, at some 2.5 million troops, Africans, Arabs and others fought and died for the freedom of the Allied powers, although they were under the yoke of colonial rule. “I always say, Britain didn’t fight the Second World War, the British Empire did,” said Yasmin Khan, a historian at Oxford University and author of “The Raj at War.”

About 15 percent of all the Victoria Crosses — Britain’s highest decoration for valor — awarded during the Second World War went to Indian and Nepalese troops. The honor was bestowed upon service members from other colonies as well. “If you look at Commonwealth graves, you can find burial spots of Indians everywhere,” Khan said. “There’s a scattered memory of their sacrifice all over Europe.”

While these colonial forces are often forgotten or overshadowed, they not only helped the Allied powers win their war, they also set in motion events that would eventually lead to some of the colonies’ independence.

Despite their sacrifices, these troops were never treated as equals. They were largely under the command of European or American officers, although they were skilled fighters and even helped patrol the streets of London. It was difficult for them to rise up the ranks and become officers. Their compensation was far less than that of their white peers, and it worsened the darker their skin was. As poorly as Indian soldiers were treated, their African peers fared far worse.

Their skill on the battlefield helped stoke nationalism at home however, the colonial forces were in many ways helping Britain maintain its crumbling empire, as it came under onslaught by Japanese, Italian and German forces.

Although the battlefronts of Europe were romanticized in novels, history books and films, much of the war was fought in and over British (and to a lesser extent, French) colonies, with front lines springing up from North Africa to East Asia as both sides vied for control of the regions’ vast resources and wealth to sustain their militaries. In June 1940, the Axis powers launched the North Africa campaign and fighting broke out across Algeria, Morocco, Egypt and Tunisia as they tried to wrest those colonies from British and French rule. Japan snatched up British colonies like Singapore and Burma (now Myanmar) and tried to invade India.

It would be the entry of the world’s most vocal supporter of liberty and self-determination, the United States, that would help the Allies restore their momentum and shift the tide against the Axis.

But the alliance between the United States and Britain was forged in tension over their clashing stances on colonialism. While the United States remained on the sidelines for nearly half of the war, its calls to end colonialism irked Britain, which needed its colonies more than ever, as its financial reserves were nearly exhausted.

Indians were angry when Britain, which ruled them, declared war on Nazi Germany in 1939 and exploited their resources to support the conflict. Some Indians, such as upper-caste urbanites, were loyal to the raj — British rule over India — and fought enthusiastically for the Allies, but the vast majority volunteered because they were offered land, a stable salary and steady meals. Others joined to refine their technical or engineering skills as the military modernized over the course of the war, allowing them to gain experience with more complicated machinery as it was introduced.

In August 1941, Prime Minister Winston Churchill and President Franklin D. Roosevelt signed what became known as the Atlantic Charter, a new vision for the postwar world, highlighting the right of all people to self-determination. Though the United States had not yet entered the war as a combatant, it was supplying military hardware to Britain and created the document as a justification for its support to the Allies, laying out its anti-fascist hopes for the world. Britain was desperate to bind itself to the United States and persuade it the join the war, and Churchill begrudgingly signed the statement, although it challenged the very foundation of the empire.

The Atlantic Charter spurred hopes of independence among the British colonies. But a month after the charter was signed, Churchill clarified that the right to self-determination outlined in the document applied only to countries under German occupation. The damage, however, was already done.

In 1942, Mohandas K. Gandhi began his Quit India movement, demanding the end of British rule, galvanizing Indians against British colonial forces and threatening the economic and natural resources London needed to continue fighting.

A star of the Indian independence movement, Subhas Chandra Bose, split with Gandhi’s nonviolent campaign and aligned himself with the Axis powers, who he believed would empower him to raise an army and win India’s autonomy. Bose toured the prison camps of Europe and Asia, building a force by recruiting Indian expatriates and Indian prisoners of war.

Bose’s military, the Indian National Army, was a roughly 40,000-strong force. By 1943, he established the Azad Hind, or the provisional government of India in exile, in Japanese-occupied Singapore and declared war on the Allied powers. Bose’s ultimate goal was to invade India and liberate it from the British. Once the I.N.A. and the Axis invaded, Bose bet, Indians would rise up en masse. The British forbade their media from reporting on the rogue force, worried it would spur Indian troop defections.

In March 1944, Bose had his chance to shatter British rule. The Japanese military, with the support of the I.N.A., launched Operation U-Go, a campaign to invade northeast India from Burma and smash a buildup of Allied forces in the area. If the Japanese and the I.N.A. prevailed, they could extract India’s resources to revitalize their war effort, perhaps prolonging the war, and use India’s strategic ports to cut off Allied supply lines spanning from East to West.

But they faced stiff resistance from Allied forces, which were overwhelmingly nonwhite — about 70 percent of the fighting force was from India and to a lesser extent, African colonies. (British forces were reluctant to serve in India, preferring the glamour of the European front lines.) The fight, known as the Battle of Kohima and Imphal, produced some of the worst bloodshed of the war in Asia.

As Britain-backed Indian troops killed their own compatriots, those under Bose’s command, they also killed thousands of Japanese, considered some of the best fighters in World War II. The Japanese 15th Army, 85,000 strong at the start of the invasion, saw 53,000 troops dead or missing by the battle’s end.

The defeat, one of the most devastating of the war for Japanese ground forces, helped the Indian military come into its own, historians believe, and helped spur nationalist movements in India and parts of Africa.

“They demanded their liberation,” said the historian Kaushik Roy, a professor at Jadavpur University in Kolkata, India. “There was this feeling, ‘why should we fight to preserve colonialism?’”

It took a few years after the war ended, but the nationalists prevailed. Britain dismantled its empire, and the colonial troops it used to prop up its rule across the world were rolled into the national armies of the independent states that formed out of the wreckage. India was granted independence in 1947.

“Once that lifeblood of colonialism was broken,” Roy added, “they gained confidence in their demands to rule themselves.”