La historia

Lucha como el diablo - El primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis

Lucha como el diablo - El primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis


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Lucha como el diablo - El primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Lucha como el diablo - El primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

El primer día de la batalla de Gettysburg fue muy diferente al segundo y tercer día más famosos. Se luchó en diferentes terrenos, al norte de la ciudad, en lugar de en las famosas crestas al sur, y comenzó como una batalla de encuentro, con ambos bandos lanzando tropas adicionales a la lucha durante el día. Como resultado, ni Lee ni Meade juegan un papel realmente importante en los eventos del día, aunque la vaguedad de Lee y la decisión de Meade de tomar su posición en Gettysburg y no en su campo de batalla preferido, fueron clave para el resultado de la batalla. Debido a la forma en que evolucionó el primer día, es una historia más "mezquina" que los eventos del segundo y tercer día, y esto quizás ayude a explicar por qué no siempre recibe la atención que merece.

Aquí hay espacio para que los autores vean algunos de los mitos que rodean la batalla, incluida la famosa historia de que los confederados llegaron a Gettysburg en busca de zapatos, o los debates sobre el fracaso de los confederados en atacar las nuevas posiciones que tomaron las tropas de la Unión. al sur de la ciudad. La mayoría de estos se tratan en la serie de apéndices, por lo que no interfieren con el flujo del texto principal.

He leído algunos relatos más amplios de toda la batalla que le dan al primer día una buena cantidad de cobertura, pero ninguno que entre en este nivel de detalle. El libro también se beneficia al considerar los eventos del primer día de la batalla como importantes por derecho propio, y no simplemente como la preparación para las luchas más famosas del segundo y tercer día. El texto está respaldado por buenos mapas claros y por una impresionante selección de fotografías contemporáneas y casi contemporáneas, que dan una buena idea de cómo se veía el campo de batalla en ese momento, antes de que se convirtiera en un vasto parque de campo de batalla.

Capítulos
1 - La campaña
2 - Primeros disparos
3 - Lucha como el diablo
4 - Herbst Woods
5 - La muerte de John Reynolds
6 - El corte del ferrocarril
7 - Oak Hill
8 - Oak Ridge
9 - Llega el XI Cuerpo
10 - Colapso
11 - Batalla en el Brickyard
12 - La llave del campo de batalla
13 - Colina del cementerio

Autor: Chris Mackowski, Kristopher D. Davis
Edición: Tapa blanda
Páginas: 168
Editorial: Savas Beatie
Año: 2015



Emerging Civil War: Fight Like the Devil: The First Day at Gettysburg, 1 de julio de 1863 (Paperback)

Mientras las fuerzas confederadas se abrían paso a tientas a través de los pasos de montaña, un encuentro casual con la caballería federal en las afueras de una pequeña ciudad en un cruce de caminos de Pensilvania desencadenó una serie de eventos que rápidamente escalaron más allá del control de Lee, o de cualquiera. Oleadas de soldados se materializaron en ambos lados en un rompecabezas de combate en constante cambio. & # 34 Tendrás que luchar como el diablo. . . & # 34 predijo un jinete de la Unión.

Había comenzado la batalla más costosa de la historia del continente norteamericano.

El 1 de julio de 1863 sigue siendo la fase más pasada por alto de la batalla de Gettysburg, sin embargo, sentó las bases para todos los fatídicos eventos que siguieron.

Trayendo décadas de familiaridad a la discusión, los historiadores Chris Mackowski, Kristopher D. White y Daniel T. Davis, con su atractivo estilo, relatan la acción de ese primer día de batalla y exploran las profundas implicaciones de Fight Like the Devil.


Próximamente de la serie Emerging Civil War: el primer día en Gettysburg

Habría sido demasiado obvio que la Serie Emerging Civil War comenzara con Gettysburg, pero ahora que estamos avanzando, hemos recibido muchas solicitudes. Por lo tanto, es hora de entregar.

Pero como Gettysburg es el abuelo de todas las batallas de la Guerra Civil y campos de batalla, no hay forma de que podamos hacerle justicia en un solo libro.

ECW se complace en anunciar el primer volumen de lo que será una miniserie de libros sobre la batalla más famosa de la Guerra Civil: Lucha como el diablo: el primer día en Gettysburg por Chris Mackowski y Daniel T. Davis. El libro también incluye un prólogo del destacado historiador del regimiento Mark H. Dunkelman.

& # 8220Qué privilegio ha sido trabajar en este proyecto, & # 8221 dice Dan, quien visitó Gettysburg por primera vez a una edad temprana con su familia. Los viajes anuales, dice, han continuado a lo largo de los años.

& # 8220 Estudiar el primer día & # 8217s peleando nos da una idea interesante de la mentalidad de Robert E. Lee, & # 8221 Dan explica. & # 8220El abrumador éxito confederado del primer día, combinado con los éxitos pasados, inspira a Lee a tomar la ofensiva en el segundo, así como lo que se convierte en el último día de la batalla. & # 8221

Los confederados no fueron los únicos en anotar una victoria el 1 de julio de 1863, agrega Chris. & # 8220Si lo piensas, la Causa Perdida obtuvo su primer gran triunfo ese día, porque desde entonces, la gente ha reflexionado sobre la ausencia de Stonewall Jackson en Gettysburg, & # 8221, dice. & # 8220 No lo compro ni por un segundo. Aún así, la mitología que ha surgido alrededor del primer día ha sido fascinante. & # 8221

Chris también creció en el campo de batalla de Gettysburg. & # 8220Mis primeros recuerdos de la Guerra Civil provienen del campo de batalla del primer día & # 8221, dice. & # 8220¡Qué delicia poder finalmente contar la historia de ese campo! & # 8221

No provoquen un enfrentamiento general, advirtió a sus comandantes el general confederado Robert E. Lee. El Ejército de Virginia del Norte, abriéndose paso a través del centro-sur de Pensilvania, estaba demasiado disperso, demasiado vulnerable, para un enfrentamiento a gran escala con su antiguo némesis, el Ejército del Potomac. Demasiadas cosas estaban en juego en esta última invasión confederada del norte. Había demasiado en juego.

Mientras las fuerzas confederadas se abrían paso a tientas a través de los pasos de montaña, un encuentro casual con la caballería federal en las afueras de una pequeña ciudad en un cruce de caminos de Pensilvania desencadenó una serie de eventos que rápidamente escalaron más allá del control de Lee o de cualquiera. Oleadas de soldados se materializaron en ambos lados en un rompecabezas de combate en constante cambio. “Tendrás que luchar como el diablo. . . " predijo un jinete de la Unión.

Había comenzado la batalla más costosa de la historia del continente norteamericano.

El 1 de julio de 1863 sigue siendo la fase más pasada por alto de la batalla de Gettysburg, sin embargo, sentó las bases para todos los fatídicos eventos que siguieron.

Trayendo décadas de familiaridad a la discusión — Gettysburg es el campo de batalla con el que ambos hombres crecieron — los historiadores Chris Mackowski y Daniel T. Davis, en su estilo siempre atractivo, relatan la acción de ese primer día de batalla y exploran las profundas implicaciones.


Produktbeschreibungen

& # 220ber den Autor und weitere Mitwirkende

Ex historiador del Sitio Histórico Nacional Appomattox Court House y del Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania, Daniel T. Davis es editor co-gerente de Emerging Civil War (www.emergingcivilwar.com). Es coautor de seis libros de la serie Emerging Civil War y también es autor y coautor de artículos en Blue & Grey, Civil War Times y Hallowed Ground.

Chris Mackowski, Ph.D., es el editor en jefe y cofundador del recurso en línea Emerging Civil War. Profesor de escritura en la Escuela de Comunicación Jandoli de la Universidad St. Bonaventure en Allegany, Nueva York, Chris también es historiador residente en Stevenson Ridge, una propiedad histórica en el campo de batalla de Spotsylvania en Virginia central. El editor de la serie galardonada Emerging Civil War Series, es autor o coautor de una docena de libros sobre la Guerra Civil, y sus artículos han aparecido en las principales revistas de la Guerra Civil.

Kristopher White es historiador de la Junta de Recreación de Penn-Trafford e instructor de educación continua para el Community College of Allegheny County cerca de Pittsburgh, PA. White es un graduado de la Universidad de Norwich con una maestría en Historia Militar, así como un graduado de la Universidad de California en Pensilvania con una licenciatura en Historia. Durante cinco años se desempeñó como historiador militar de personal en el Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania, donde todavía ofrece sus servicios como voluntario. Durante un corto tiempo fue miembro de la Asociación de Guías Licenciados en el Campo de Batalla en Gettysburg. Durante los últimos siete años, ha hablado en más de 40 mesas redondas y sociedades históricas. Es autor y coautor de numerosos artículos que han aparecido en America's Civil War, Blue and Grey, Civil War Times y Armchair General. White fue coautor de Los últimos días de Stonewall Jackson con su viejo amigo Chris Mackowski. Los dos han escrito numerosos artículos juntos y actualmente están trabajando en un estudio de tamaño de libro sobre la Segunda Batalla de Fredericksburg y la Iglesia de Salem - Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: rústica.


Fight Like the Devil - El primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis - Historia

Lucha como el diablo: el primer día en Gettysburg, 1 de julio de 1863, por Chris Mackowski, Daniel T. Davis y Kristopher D. White

El Dorado Hills: Savas Beatie, 2015. Pp. xxii, 170. Illus., maps, appends., notes, biblio., index. $ 14.95 en papel. ISBN: 1611212278.

Una mirada analítica al primer acto en Gettysburg

Los autores, que tienen alrededor de una docena de libros y muchos artículos en su haber, nos brindan una excelente descripción analítica del primer día en Gettysburg, en sí misma una de las doce o más batallas más grandes de la guerra.

Se abren con una breve introducción para situar la batalla en el marco de la guerra. Luego examinan los principales eventos de la lucha del día, a menudo citando relatos de testigos oculares. Este es un tratamiento de ritmo rápido, ya que los autores van y vienen para cubrir eventos en diferentes partes del campo tal como los ven los hombres de lados opuestos, de una manera más o menos cronológica.

Los autores proporcionan una gran cantidad de análisis de incidentes críticos y algunos temas particularmente polémicos o interesantes, como los divagaciones de Jeb Stuart durante la batalla, el plan de la Unión `` Pipe Creek '', la decisión de Dick Ewell de no Attack Cemetery Hill, el mando de John Reynolds y más, están cubiertos en una serie de apéndices, algunos escritos por especialistas de `` invitados ''.

Bien ilustrado y con un buen orden de batalla, Lucha como el diablo un volumen de la serie Savas Emerging Civil War , puede ser leído con provecho por el estudiante novato de la Guerra Civil o por el historiador profesional.

Nota: Lucha como el diablo también está disponible como libro electrónico, ISBN 978-1-61121-224-2


Contenido

Situación militar Editar

Intentos sindicales contra Richmond Editar

En el Teatro del Este de la Guerra Civil Estadounidense, el objetivo de la Unión había sido avanzar y apoderarse de la capital confederada, Richmond, Virginia. En los primeros dos años de la guerra, cuatro intentos importantes habían fracasado: el primero se hundió a pocos kilómetros de Washington, DC, en la Primera Batalla de Bull Run (Primera Manassas) en julio de 1861. Península del Mayor General George B. McClellan Campaign adoptó un enfoque anfibio, aterrizando su Ejército del Potomac en la Península de Virginia en la primavera de 1862 y llegando a 6 millas (9,7 km) de Richmond antes de ser rechazado por el general Robert E. Lee en las batallas de los siete días. [14]

Ese verano, el Ejército de Virginia del Mayor General John Pope fue derrotado en la Segunda Batalla de Bull Run. En diciembre de 1862, el mayor general Ambrose Burnside comandó el ejército del Potomac e intentó llegar a Richmond a través de Fredericksburg, Virginia, donde fue derrotado en la batalla de Fredericksburg. Esta serie de derrotas de la Unión se interrumpió en septiembre de 1862 cuando Lee se mudó a Maryland y McClellan rechazó su campaña en la Batalla de Antietam, pero esto no representó una amenaza para Richmond. [15]

Reorganización en el ejército del Potomac Editar

En enero de 1863, el Ejército del Potomac, tras la Batalla de Fredericksburg y la humillante Marcha del Mud, sufrió un aumento de las deserciones y una caída de la moral. El mayor general Ambrose Burnside decidió llevar a cabo una purga masiva del ejército del liderazgo del Potomac, eliminando a varios generales que, en su opinión, eran responsables del desastre en Fredericksburg. En realidad, no tenía poder para despedir a nadie sin la aprobación del Congreso. [dieciséis]

Como era de esperar, la purga de Burnside no llegó a ninguna parte y le ofreció al presidente Abraham Lincoln su renuncia al mando del Ejército del Potomac. Incluso se ofreció a renunciar por completo al Ejército, pero el presidente lo convenció de que se quedara, transfiriéndolo al Teatro Occidental, donde se convirtió en comandante del Departamento de Ohio. El antiguo mando de Burnside, el IX Cuerpo, fue transferido a la península de Virginia, un movimiento que llevó a los confederados a separar tropas del ejército de Lee al mando del teniente general James Longstreet, una decisión que tendría consecuencias en la próxima campaña. [17]

Abraham Lincoln se había convencido de que el objetivo apropiado para su ejército del Este era el ejército de Robert E. Lee, no ninguna característica geográfica como una ciudad capital, [18] pero él y sus generales sabían que la forma más confiable de llevar a Lee a una batalla decisiva fue amenazar su capital. Lincoln lo intentó por quinta vez con un nuevo general el 25 de enero de 1863 — el May. El general Joseph Hooker, un hombre con una reputación combativa que se había desempeñado bien en anteriores comandos subordinados. [19]

Con la partida de Burnside, el mayor general William B. Franklin también se fue. Franklin había sido un firme partidario de George B. McClellan y se negó a servir bajo Hooker, porque no le agradaba personalmente y también porque era superior a Hooker en rango. El mayor general Edwin V. Sumner dimitió debido a su vejez (tenía 65 años) y su mala salud. Fue reasignado a un mando en Missouri, pero murió antes de que pudiera asumirlo. Bergantín. El general Daniel Butterfield fue reasignado del mando del V Cuerpo para ser el jefe de personal de Hooker. [20]

Hooker se embarcó en una reorganización muy necesaria del ejército, acabando con el sistema de grandes divisiones de Burnside, que había demostrado ser difícil de manejar; además, ya no tenía suficientes oficiales superiores disponibles en los que pudiera confiar para comandar operaciones de múltiples cuerpos. [21] Organizó la caballería en un cuerpo separado bajo el mando de Brig. General George Stoneman (que había comandado el III Cuerpo en Fredericksburg). Pero mientras concentraba la caballería en una sola organización, dispersó sus batallones de artillería bajo el control de los comandantes de división de infantería, eliminando la influencia coordinadora del jefe de artillería del ejército, Brig. General Henry J. Hunt. [22]

Hooker se ganó la reputación de ser un administrador sobresaliente y restauró la moral de sus soldados, que se había desplomado a un nuevo nivel bajo el mando de Burnside. Entre sus cambios se encontraban arreglos en la dieta diaria de las tropas, cambios sanitarios en los campamentos, mejoras y rendición de cuentas del sistema de intendencia, incorporación y seguimiento de cocineros de la empresa, varias reformas hospitalarias, un sistema mejorado de permisos, órdenes para detener el aumento de la deserción, simulacros mejorados y entrenamiento de oficiales más fuerte. [23]

Inteligencia y planes Editar

Hooker aprovechó la inteligencia militar mejorada sobre el posicionamiento y las capacidades del ejército contrario, superior a la disponible para sus predecesores en el mando del ejército. Su jefe de personal, Butterfield, encargó al coronel George H. Sharpe de la 120a Infantería de Nueva York que organizara una nueva Oficina de Información Militar en el Ejército del Potomac, parte de la función de mariscal de preboste bajo el mando de Brig. General Marsena R. Patrick. Anteriormente, los recolectores de inteligencia, como Allan Pinkerton y su agencia de detectives, recopilaban información solo interrogando a prisioneros, desertores, "contrabando" (esclavos) y refugiados. [25]

El nuevo BMI agregó otras fuentes que incluyen reconocimiento de infantería y caballería, espías, exploradores, estaciones de señales y un cuerpo de globos aéreos. Cuando recibió la información más completa correlacionada de estas fuentes adicionales, Hooker se dio cuenta de que si quería evitar el baño de sangre de los ataques frontales directos, que eran características de las batallas de Antietam y, más recientemente, Fredericksburg, no podría tener éxito en su cruce. del Rappahannock "excepto por estratagema". [26]

El ejército de Hooker se enfrentó a Lee al otro lado del Rappahannock desde sus cuarteles de invierno en Falmouth y alrededor de Fredericksburg. Hooker desarrolló una estrategia que, sobre el papel, era superior a las de sus predecesores. Planeaba enviar a sus 10,000 soldados de caballería al mando del mayor general George Stoneman para cruzar el Rappahannock río arriba y atacar profundamente las áreas de retaguardia confederadas, destruyendo depósitos de suministros cruciales a lo largo del ferrocarril desde la capital confederada en Richmond hasta Fredericksburg, lo que cortaría las líneas de Lee. de comunicación y suministro. [27]

Hooker razonó que Lee reaccionaría a esta amenaza abandonando sus posiciones fortificadas en Rappahannock y retirándose hacia su capital. En ese momento, la infantería de Hooker cruzaría el Rappahannock en persecución, atacando a Lee cuando estaba en movimiento y vulnerable. Stoneman intentó ejecutar este movimiento de giro el 13 de abril, pero las fuertes lluvias hicieron intransitable el sitio del cruce del río en Sulphur Spring. El presidente Lincoln se lamentó: "Me temo mucho que ya sea otro fracaso". Hooker se vio obligado a crear un nuevo plan para reunirse con Lincoln, el secretario de Guerra Edwin M. Stanton y el general en jefe Henry W. Halleck en Aquia el 19 de abril [28].

El segundo plan de Hooker era lanzar tanto su caballería como su infantería simultáneamente en una doble envoltura audaz del ejército de Lee. La caballería de Stoneman haría un segundo intento en su profunda incursión estratégica, pero al mismo tiempo, 42.000 hombres en tres cuerpos (V, XI, XII Cuerpo) marcharían sigilosamente para cruzar el Rappahannock río arriba en Kelly's Ford. Luego continuarían hacia el sur y cruzarían el Rapidan en Germanna y el Ford de Ely, se concentrarían en el cruce de Chancellorsville y atacarían al ejército de Lee desde el oeste. [29]

Mientras estaban en camino, 10,000 hombres en dos divisiones del II Cuerpo cruzarían en el Ford de los Estados Unidos y se unirían al V Cuerpo para empujar a los Confederados lejos del río. La segunda mitad del doble envolvimiento vendría del este: 40.000 hombres en dos cuerpos (I y VI Cuerpo, bajo el mando general de John Sedgwick) cruzarían el Rappahannock debajo de Fredericksburg y amenazarían con atacar la posición de Stonewall Jackson en la derecha de la Confederación. flanco. [30]

Los 25.000 hombres restantes (el III Cuerpo y una división del II Cuerpo) permanecerían visibles en sus campamentos en Falmouth para desviar la atención de los confederados del movimiento de giro. Hooker anticipó que Lee se vería obligado a retirarse, en cuyo caso lo perseguirían vigorosamente, o se vería obligado a atacar al Ejército de la Unión en un terreno desfavorable. [31]

Una de las características definitorias del campo de batalla fue un denso bosque al sur del Rapidan conocido localmente como el "desierto de Spotsylvania". El área había sido una vez un bosque latifoliado abierto, pero durante la época colonial los árboles fueron talados gradualmente para hacer carbón vegetal para los hornos de arrabio locales. Cuando se agotó el suministro de madera, los hornos se abandonaron y se desarrolló un crecimiento de bosque secundario, creando una densa masa de zarzas, matorrales, enredaderas y vegetación baja. [32]

Catharine Furnace, abandonado en la década de 1840, había sido reactivado recientemente para producir hierro para el esfuerzo bélico confederado. Esta zona era en gran parte inadecuada para el despliegue de artillería y el control de grandes formaciones de infantería, lo que anularía parte de la ventaja de la Unión en el poder militar. Era importante para el plan de Hooker que sus hombres se movieran rápidamente fuera de esta área y atacaran a Lee en campo abierto hacia el este. Había tres carreteras principales disponibles para este movimiento de oeste a este: Orange Plank Road, Orange Turnpike y River Road. [33]

Las disposiciones confederadas eran las siguientes: la línea Rappahannock en Fredericksburg estaba ocupada por la división del Primer Cuerpo de Longstreet de Lafayette McLaws en Marye's Heights, con todo el Segundo Cuerpo de Jackson a su derecha. La división de Early estaba en Prospect Hill y las divisiones de Rodes, Hill y Colston extendieron el flanco derecho confederado a lo largo del río casi hasta Skinker's Neck. La otra división presente del Cuerpo de Longstreet, Anderson, custodiaba los cruces de ríos en el flanco izquierdo. La caballería de Stuart se encontraba principalmente en el condado de Culpeper, cerca del Ford de Kelly, más allá del flanco izquierdo de la infantería. [34]

Movimientos iniciales Editar

27-30 de abril: Movimiento a la batalla Editar

Del 27 al 28 de abril, los tres cuerpos iniciales del Ejército del Potomac comenzaron su marcha bajo el liderazgo de Slocum. Cruzaron los ríos Rappahannock y Rapidan como estaba planeado y comenzaron a concentrarse el 30 de abril alrededor de la aldea de Chancellorsville, que era poco más que una gran mansión de ladrillos en el cruce de Orange Turnpike y Orange Plank Road. Construido a principios del siglo XIX, se había utilizado como posada en la autopista de peaje durante muchos años, pero ahora servía como hogar para la familia Frances Chancellor. Algunos miembros de la familia permanecieron en la casa durante la batalla. [35]

Hooker llegó a última hora de la tarde del 30 de abril e hizo de la mansión su cuartel general. La caballería de Stoneman comenzó el 30 de abril su segundo intento de alcanzar las áreas de retaguardia de Lee. Dos divisiones del II Cuerpo cruzaron en U.S. Ford el 30 de abril sin oposición. Al amanecer del 29 de abril, los puentes de pontones atravesaban el Rappahannock al sur de Fredericksburg y la fuerza de Sedgwick comenzó a cruzar. [36]

Satisfecho con el éxito de la operación hasta el momento, y al darse cuenta de que los confederados no se oponían enérgicamente a los cruces del río, Hooker ordenó a Sickles que comenzara el movimiento del III Cuerpo desde Falmouth la noche del 30 de abril al 1 de mayo. Para el 1 de mayo, Hooker había aproximadamente 70.000 hombres concentrados en Chancellorsville y sus alrededores. [37]

En su cuartel general de Fredericksburg, Lee no sabía inicialmente las intenciones de la Unión y sospechaba que la columna principal bajo Slocum se dirigía hacia Gordonsville. La caballería de Jeb Stuart fue interrumpida al principio por la partida de Stoneman el 30 de abril, pero pronto pudieron moverse libremente por los flancos del ejército en sus misiones de reconocimiento después de que casi todos sus homólogos de la Unión habían abandonado el área. [38]

Cuando comenzó a llegar la información de inteligencia de Stuart sobre los cruces del río Union, Lee no reaccionó como Hooker había anticipado. Decidió violar uno de los principios de guerra generalmente aceptados y dividir su fuerza frente a un enemigo superior, con la esperanza de que una acción agresiva le permitiera atacar y derrotar a una parte del ejército de Hooker antes de que pudiera concentrarse por completo contra él. Se convenció de que la fuerza de Sedgwick se manifestaría contra él, pero no se convertiría en una amenaza seria, por lo que ordenó a aproximadamente 4/5 de su ejército para enfrentar el desafío de Chancellorsville. Dejó atrás una brigada al mando de Brig. El general William Barksdale en Marye's Heights fuertemente fortificado detrás de Fredericksburg y una división bajo el mando del mayor general Jubal A. Early, en Prospect Hill al sur de la ciudad. [39]

Estos aproximadamente 11.000 hombres y 56 cañones intentarían resistir cualquier avance de los 40.000 de Sedgwick. Ordenó a Stonewall Jackson que marchara hacia el oeste y se conectara con la división del mayor general Richard H. Anderson, que se había retirado de los cruces de ríos que estaban custodiando y comenzó a excavar movimientos de tierra en una línea norte-sur entre las iglesias Zoan y Tabernáculo. Fredericksburg ordenó a la división de McLaws unirse a Anderson. Esto reuniría 40.000 hombres para enfrentar el movimiento de Hooker al este de Chancellorsville. La densa niebla a lo largo del Rappahannock enmascara algunos de estos movimientos hacia el oeste y Sedgwick decidió esperar hasta que pudiera determinar las intenciones del enemigo. [40]

Unión Editar

los Ejército del Potomac, [4] comandado por el mayor general Joseph Hooker, tenía 133,868 hombres [7] [8] y 413 cañones [7] [41] organizados de la siguiente manera: [42]

    , comandado por el mayor general John F. Reynolds, con las divisiones de Brig. Gens. James S. Wadsworth, John C. Robinson y Abner Doubleday. , comandado por el mayor general Darius N. Couch, con las divisiones del mayor general Winfield Scott Hancock y William H. French, y el brig. El general John Gibbon. , comandado por el mayor general Daniel E. Sickles, con las divisiones de Brig. Gen. David B. Birney, y Maj. Gens. Hiram G. Berry y Amiel W. Whipple. , comandado por el mayor general George G. Meade, con las divisiones de Brig. Gens. Charles Griffin y Andrew A. Humphreys, y el general de división George Sykes. , comandado por el mayor general John Sedgwick, con las divisiones de Brig. Gens. William T. H. Brooks y Albion P. Howe, el general de división John Newton y el coronel Hiram Burnham. , comandado por el mayor general Oliver O. Howard, con las divisiones de Brig. El general Charles Devens, Jr. y Adolph von Steinwehr, y el general de división Carl Schurz. , comandado por el mayor general Henry W. Slocum, con las divisiones de Brig. Gens. Alpheus S. Williams y John W. Geary. , comandado por el mayor general George Stoneman, con las divisiones de Brig. Gens. Alfred Pleasonton, William W. Averell y David M. Gregg.

Confederado Editar

Del general Robert E. Lee Ejército de Virginia del Norte [6] desplegaron 60.298 hombres [8] [9] y 220 cañones, [43] organizados de la siguiente manera: [44]

    , comandado por el teniente general James Longstreet. Longstreet y la mayoría de su cuerpo (las divisiones del mayor general John Bell Hood y el mayor general George E. Pickett, y dos batallones de artillería) fueron destacados para el servicio en el sureste de Virginia. Las divisiones presentes en Chancellorsville eran las del Mayor Gens. Lafayette McLaws y Richard H. Anderson. , comandado por el Teniente General Stonewall Jackson, con las divisiones del Mayor General A.P. Hill, Brig. General Robert E. Rodes, Mayor General Jubal A. Early y Brig. General Raleigh E. Colston. , comandado por el mayor general J.E.B. Stuart. (El cuerpo de Stuart tenía sólo dos brigadas en Chancellorsville, las de Brig. Gens. Fitzhugh Lee y W.H.F. "Rooney" Lee. Las brigadas de Brig. Gens. Wade Hampton y William E. "Grumble" Jones estaban separadas).

La campaña de Chancellorsville fue uno de los enfrentamientos más desiguales de la guerra, con la fuerza de combate efectiva de la Unión más del doble que la de los confederados, el mayor desequilibrio durante la guerra en Virginia. El ejército de Hooker estaba mucho mejor provisto y descansado después de varios meses de inactividad. Las fuerzas de Lee, por otro lado, estaban mal abastecidas y estaban esparcidas por todo el estado de Virginia. Unos 15.000 hombres del Cuerpo de Longstreet habían sido previamente destacados y estacionados cerca de Norfolk para bloquear una posible amenaza a Richmond de las tropas federales estacionadas en Fort Monroe y Newport News en la península, así como en Norfolk y Suffolk. [45]

A la luz de la continua inactividad federal, a fines de marzo, la tarea principal de Longstreet se convirtió en requisar provisiones para las fuerzas de Lee de los agricultores y plantadores de Carolina del Norte y Virginia. Como resultado de esto, las dos divisiones del Mayor General John Bell Hood y el Mayor General George Pickett estaban a 130 millas (210 km) del ejército de Lee y tomarían una semana o más de marcha para llegar a él en caso de emergencia. Después de casi un año de campaña, permitir que estas tropas se escaparan de su control inmediato fue el error de cálculo más grave de Lee. Aunque esperaba poder llamarlos, estos hombres no llegarían a tiempo para ayudar a sus fuerzas superadas en número. [46]

1 de mayo: Hooker deja pasar la oportunidad Editar

Los hombres de Jackson comenzaron a marchar hacia el oeste para unirse a Anderson antes del amanecer del 1 de mayo. El propio Jackson se reunió con Anderson cerca de Zoan Church a las 8 a.m. y descubrió que la división de McLaws ya había llegado para unirse a la posición defensiva. Pero Stonewall Jackson no estaba de humor a la defensiva. Ordenó un avance a las 11 a.m. por dos caminos hacia Chancellorsville: la división de McLaws y la brigada de Brig. El general William Mahone en la autopista de peaje, y las otras brigadas de Anderson y las unidades que llegan de Jackson en Plank Road. [47]

Aproximadamente al mismo tiempo, Hooker ordenó a sus hombres que avanzaran por tres caminos hacia el este: dos divisiones del V Cuerpo de Meade (Griffin y Humphreys) en River Road para descubrir el Ford de Banks, y la división restante (Sykes) en la Turnpike y El XII Cuerpo de Slocum en Plank Road, con el XI Cuerpo de Howard en apoyo cercano. El II Cuerpo de Couch se colocó en reserva, donde pronto se uniría el III Cuerpo de Sickles. [48]

Los primeros disparos de la Batalla de Chancellorsville se realizaron a las 11:20 a.m. cuando los ejércitos chocaron. El ataque inicial de McLaws hizo retroceder a la división de Sykes. El general de la Unión organizó un contraataque que recuperó el terreno perdido. Anderson luego envió una brigada al mando de Brig. El general Ambrose Wright subió por un ferrocarril inacabado al sur de Plank Road, alrededor del flanco derecho del cuerpo de Slocum. Esto normalmente sería un problema serio, pero el XI Cuerpo de Howard avanzaba desde la retaguardia y podía enfrentarse a Wright. [49]

La división de Sykes había avanzado más que Slocum a su derecha, dejándolo en una posición expuesta. Esto lo obligó a realizar un retiro ordenado a las 2 p.m. para tomar una posición detrás de la división de Hancock del II Cuerpo, que fue ordenado por Hooker para avanzar y ayudar a rechazar el ataque confederado. Las otras dos divisiones de Meade hicieron un buen progreso en River Road y se estaban acercando a su objetivo, el Ford de Banks. [50]

Robert K. Krick, La mayor victoria de Lee [51]

A pesar de encontrarse en una situación potencialmente favorable, Hooker detuvo su breve ofensiva. Sus acciones pueden haber demostrado su falta de confianza para manejar las acciones complejas de una organización tan grande por primera vez (había sido un comandante de división y cuerpo eficaz y agresivo en batallas anteriores), pero también había decidido antes de comenzar la campaña que pelearía la batalla a la defensiva, obligando a Lee, con su pequeño ejército, a atacar al suyo, más grande. En la [Primera] Batalla de Fredericksburg (13 de diciembre de 1862), el ejército de la Unión atacó y se encontró con una sangrienta derrota. [52]

Hooker sabía que Lee no podría soportar tal derrota y mantener un ejército efectivo en el campo, por lo que ordenó a sus hombres que se retiraran al desierto y tomaran una posición defensiva alrededor de Chancellorsville, desafiando a Lee a atacarlo o retirarse con fuerzas superiores a su espalda. . Confundió las cosas al emitir una segunda orden a sus subordinados para que mantuvieran sus posiciones hasta las 5 p.m., pero cuando se recibió, la mayoría de las unidades de la Unión habían comenzado sus movimientos hacia atrás. Esa noche, Hooker envió un mensaje a los comandantes de su cuerpo: "El comandante general de división confía en que una suspensión del ataque de hoy animará al enemigo a atacarlo". [53]

Los subordinados de Hooker estaban sorprendidos e indignados por el cambio de planes. Vieron que la posición por la que estaban luchando cerca de la Iglesia Zoan era un terreno relativamente alto y ofrecía una oportunidad para que la infantería y la artillería se desplegaran fuera de las limitaciones del desierto. Meade exclamó: "¡Dios mío, si no podemos sostener la cima de la colina, ciertamente no podemos sostener la parte inferior!" Mirando a través de la lente de la retrospectiva, algunos de los participantes y muchos historiadores modernos juzgaron que Hooker efectivamente perdió la campaña el 1 de mayo. Stephen W. Sears observó, sin embargo, que la preocupación de Hooker se basaba en algo más que una timidez personal. [55]

The ground being disputed was little more than a clearing in the Wilderness, to which access was available by only two narrow roads. The Confederate response had swiftly concentrated the aggressive Stonewall Jackson's corps against his advancing columns such that the Federal army was outnumbered in that area, about 48,000 to 30,000, and would have difficulty maneuvering into effective lines of battle. Meade's two divisions on the River Road were too far separated to support Slocum and Sykes, and reinforcements from the rest of the II Corps and the III Corps would be too slow in arriving. [56]

As the Union troops dug in around Chancellorsville that night, creating log breastworks, faced with abatis, Lee and Stonewall Jackson met at the intersection of the Plank Road and the Furnace Road to plan their next move. Jackson believed that Hooker would retreat across the Rappahannock, but Lee assumed that the Union general had invested too much in the campaign to withdraw so precipitously. If the Federal troops were still in position on May 2, Lee would attack them. As they discussed their options, cavalry commander J.E.B. Stuart arrived with an intelligence report from his subordinate, Brig. Gen. Fitzhugh Lee. [57]

Although Hooker's left flank was firmly anchored by Meade's V Corps on the Rappahannock, and his center was strongly fortified, his right flank was "in the air." Howard's XI Corps was camped on the Orange Turnpike, extending past Wilderness Church, and was vulnerable to a flanking attack. Investigations of a route to be used to reach the flank identified the proprietor of Catharine Furnace, Charles C. Wellford, who showed Jackson's cartographer, Jedediah Hotchkiss, a recently constructed road through the forest that would shield marchers from the observation of Union pickets. Lee directed Jackson to make the flanking march, a maneuver similar to the one that had been so successful prior to the Second Battle of Bull Run (Second Manassas). An account by Hotchkiss recalls that Lee asked Jackson how many men he would take on the flanking march and Jackson replied, "my whole command." [58]

May 2: Jackson's flank attack Edit

Early on the morning of May 2, Hooker began to realize that Lee's actions on May 1 had not been constrained by the threat of Sedgwick's force at Fredericksburg, so no further deception was needed on that front. He decided to summon the I Corps of Maj. Gen. John F. Reynolds to reinforce his lines at Chancellorsville. His intent was that Reynolds would form up to the right of the XI Corps and anchor the Union right flank on the Rapidan River. [59]

Given the communications chaos of May 1, Hooker was under the mistaken impression that Sedgwick had withdrawn back across the Rappahannock and, based on this, that the VI Corps should remain on the north bank of the river across from the town, where it could protect the army's supplies and supply line. In fact, both Reynolds and Sedgwick were still west of the Rappahannock, south of the town. [60]

Hooker sent his orders at 1:55 a.m., expecting that Reynolds would be able to start marching before daylight, but problems with his telegraph communications delayed the order to Fredericksburg until just before sunrise. Reynolds was forced to make a risky daylight march. By the afternoon of May 2, when Hooker expected him to be digging in on the Union right at Chancellorsville, Reynolds was still marching to the Rappahannock. [61]

Meanwhile, for the second time, Lee was dividing his army. Jackson would lead his Second Corps of 28,000 men around to attack the Union right flank while Lee exercised personal command of the remaining two divisions, about 13,000 men and 24 guns facing the 70,000 Union troops at Chancellorsville. For the plan to work, several things had to happen. First, Jackson had to make a 12-mile (19 km) march via roundabout roads to reach the Union right, and he had to do it undetected. Second, Hooker had to stay tamely on the defensive. Third, Early would have to keep Sedgwick bottled up at Fredericksburg, despite the four-to-one Union advantage there. And when Jackson launched his attack, he had to hope that the Union forces were unprepared. [62]

Confederate cavalry under Stuart kept most Union forces from spotting Jackson on his long flank march, which started between 7 and 8 a.m. and lasted until midafternoon. Several Confederate soldiers saw the Union observation balloon Águila soaring overhead and assumed that they could likewise be seen, but no such report was sent to headquarters. When men of the III Corps spotted a Confederate column moving through the woods, their division commander, Brig. Gen. David B. Birney, ordered his artillery to open fire, but this proved little more than harassment. The corps commander, Sickles, rode to Hazel Grove to see for himself and he reported after the battle that his men observed the Confederates passing for over three hours. [63]

When Hooker received the report about the Confederate movement, he thought that Lee might be starting a retreat, but he also realized that a flanking march might be in progress. He took two actions. First, he sent a message at 9:30 a.m. to the commander of the XI Corps, Maj. Gen. Oliver O. Howard on his right flank: "We have good reason to suppose the enemy is moving to our right. Please advance your pickets for purposes of observation as far as may be safe in order to obtain timely information of their approach." [64]

At 10:50 a.m., Howard replied that he was "taking measures to resist an attack from the west." Hooker's second action was to send orders to Sedgwick – "attack the enemy in his front" at Fredericksburg if "an opportunity presents itself with a reasonable expectation of success" – and Sickles – "advance cautiously toward the road followed by the enemy, and harass the movement as much as possible". Sedgwick did not take action from the discretionary orders. Sickles, however, was enthusiastic when he received the order at noon. He sent Birney's division, flanked by two battalions of Col. Hiram Berdan's U.S. sharpshooters, south from Hazel Grove with orders to pierce the column and gain possession of the road. [65]

But the action came too late. Jackson had ordered the 23rd Georgia Infantry to guard the rear of the column and they resisted the advance of Birney and Berdan at Catherine Furnace. The Georgians were driven south and made a stand at the same unfinished railroad bed used by Wright's Brigade the day before. They were overwhelmed by 5 p.m. and most were captured. Two brigades from A.P. Hill's division turned back from the flanking march and prevented any further damage to Jackson's column, which by now had left the area. [66]

Most of Jackson's men were unaware of the small action at the rear of their column. As they marched north on Brock Road, Jackson was prepared to turn right on the Orange Plank Road, from which his men would attack the Union lines at around Wilderness Church. However, it became apparent that this direction would lead to essentially a frontal assault against Howard's line. Fitzhugh Lee met Jackson and they ascended a hill with a sweeping view of the Union position. Jackson was delighted to see that Howard's men were resting, unaware of the impending Confederate threat. [67]

Although by now it was 3 p.m., Jackson decided to march his men two miles farther and turn right on the Turnpike instead, allowing him to strike the unprotected flank directly. The attack formation consisted of two lines—the divisions of Brig. Gens. Robert E. Rodes and Raleigh E. Colston—stretching almost a mile on either side of the turnpike, separated by 200 yards, followed by a partial line with the arriving division of A.P. Hill. [68]

Significant contributions to the impending Union disaster were the nature of the Union XI Corps and the incompetent performance of its commander, Maj. Gen. Oliver O. Howard. Howard failed to make any provision for defending against a surprise attack, even though Hooker had ordered him to do so. The Union right flank was not anchored on any natural obstacle, and the only defenses against a flank attack consisted of two cannons pointing out into the Wilderness. [69]

Also, the XI Corps was not well respected – an outfit with poor morale and no history of battlefield success. Many of its officers and enlisted men were immigrants from Germany and other parts of Central Europe, including a number of political refugees from the 1848 revolutions. The corps had been formed in the spring of 1862 by merging Brig. Gen Louis Blenker's division with Maj. Gen John C. Frémont's Mountain Department in West Virginia. After a miserable trek across Virginia in which Blenker's troops were provisioned inadequately and suffered from widespread hunger, disease, and desertion, they joined with Fremont in a campaign that resulted in them being soundly defeated by Stonewall Jackson. [70]

Fremont's army became part of Maj. Gen John Pope's Army of Virginia in the summer. Fremont had refused to serve under Pope and was replaced by Maj. Gen Franz Sigel, an inept political general who, however, was much beloved by his German troops. Louis Blenker fell from a horse during the northern Virginia campaign and suffered injuries that would claim his life later in 1863. The corps suffered heavy casualties at Second Bull Run and was left behind in Washington D.C. during the Maryland campaign. During the Fredericksburg campaign, it did not join the rest of the army until after the battle was over. [71]

After Hooker took command, Sigel was the ranking general behind him. The XI Corps was the smallest in the army and Sigel's requests to general-in-chief Henry Halleck to have it enlarged were refused, so he resigned his command in March 1863 and was replaced by Maj. Gen Oliver O. Howard, who was widely unpopular with the enlisted men and brought in several new generals, such as Brig. Gen Francis Barlow, who had a reputation of being aggressive martinets. Eight of the 27 regiments in the corps had never been in battle before, while the remaining 21 had never been on the winning side of a battle. The German soldiers suffered from widespread ethnic friction with the rest of the army although a number of the regiments in the XI Corps consisted of native-born Americans. [72]

Hooker had no major plans for the corps except for mopping up after the main battle was over, and it was placed out on the army's right flank where it was not expected to be involved in any fighting, and the woods to the west were assumed to be so thick that enemy troops could not possibly move through them and form a line of battle. As far as Hooker knew, the only possible route for a Confederate attack was along the turnpike, which would cause them to run right into the II and XII Corps, both elite outfits and well-entrenched. Further north, the Union line was held by the V Corps, also first-rate troops occupying an almost impregnable position. [73]

As the day wore on, the men of the XI Corps became increasingly aware that something was going on in the woods to the west of them, but were unable to get any higher-ups to pay attention. Col. John C. Lee of the 55th Ohio received numerous reports of a Confederate presence out there, and Col. William Richardson of the 25th Ohio reported that huge numbers of Confederates were massing to the west. Col. Leopold von Gilsa, who commanded one of two brigades in Brig. Gen Charles Devens' division, went to Howard's headquarters warning him that an all-out enemy assault was imminent, but Howard insisted that it was impossible for the Confederates to get through the dense woods.

Maj. Gen Carl Schurz, who commanded the 3rd Division of the corps, began rearranging his troops into a line of battle. Captain Hubert Dilger, who commanded Battery I of the 1st Ohio Artillery, rode out on a reconnaissance mission, narrowly missed being captured by the Confederates, and rode far north, almost to the banks of the Rapidan, and back south to Hooker's headquarters, but a haughty cavalry officer dismissed his concerns and would not let him in to see the general. Dilger next went to Howard's headquarters, but was merely told that the Confederate army was retreating and that it was not acceptable to make scouting expeditions without permission of higher-ups. As the sun started to go down, all remained quiet on the XI Corps's front, the noises of the III and XII Corps engaging Lee's rear guard coming from off in the distance.

Around 5:30 p.m., [74] Jackson turned to Robert Rodes and asked him "General, are you ready?" When Rodes nodded, Jackson replied "You may go forward then." [75] Most of the men of the XI Corps were encamped and sitting down for supper and had their rifles unloaded and stacked. Their first clue to the impending onslaught was the observation of numerous animals, such as rabbits and foxes, fleeing in their direction out of the western woods. This was followed by the crackle of musket fire, and then the unmistakable scream of the "Rebel Yell".

Two of von Gilsa's regiments, the 153rd Pennsylvania and 54th New York, had been placed up as a heavy skirmish line and the massive Confederate assault rolled completely over them. A few men managed to get off a shot or two before fleeing. The pair of artillery pieces at the very end of the XI Corps line were captured by the Confederates and promptly turned on their former owners. Devens's division collapsed in a matter of minutes, slammed on three sides by almost 30,000 Confederates. Col. Robert Reily and his 75th Ohio managed to resist for about ten minutes before the regiment disintegrated with 150 casualties, including Reily himself, and joined the rest of the fleeing mob.

Col. Lee would later write sarcastically, "A rifle pit is useless when the enemy is on the same side and in rear of your line." Some men tried to stand and resist, but they were knocked over by their fleeing comrades and a hail of Confederate bullets. Maj. Gen. Carl Schurz ordered his division to shift from an east-west alignment to north-south, which they did with amazing precision and speed. They resisted for about 20 minutes and "Leatherbreeches" Dilger managed to drive the Confederates off the turnpike for a bit with his guns, but the sheer weight of Jackson's assault overwhelmed them, too, and they soon had to flee.

Dilger for a time stood alone with a gun firing double-shotted canister at the attackers, then limbered up to flee as the Confederates closed in on him. Three of his artillery horses were shot dead, and when he realized that the gun could not be moved, he had to abandon it. General Howard partially redeemed his inadequate performance prior to the battle by his personal bravery in attempting to rally the troops. He stood shouting and waving a flag held under the stump of his amputated arm lost at the Battle of Seven Pines in 1862, ignoring the danger of the heavy rifle fire, but he could only gather small pockets of soldiers to resist before his corps disintegrated. Col. Adolf Buschbeck's brigade put up a last-ditch stand along with Dilger's guns. They too had to retreat, but maintained good order as they went.

The chaos unfurling on the Union right had gone unnoticed at Hooker's headquarters until at last the sound of gunfire could be heard in the distance, followed by a panic-stricken mob of men and horses pouring into the Chancellorsville clearing. A staff officer yelled "My God, here they come!" as the mob ran to and past the Chancellor mansion. Hooker jumped onto his horse and frantically tried to take action. He ordered Maj. Gen Hiram Berry's division of the III Corps, once his own division, forward, yelling "Receive them on your bayonets!" Artillerymen around the clearing began moving guns into position around Fairview Cemetery. [76]

Meanwhile, down at Hazel Grove, the 8th Pennsylvania Cavalry were relaxing and awaiting orders to chase after Confederate wagon trains, also oblivious to the collapse of the XI Corps. The regiment's commander, Maj. Pennock Huey, received a notice that General Howard was requesting some cavalry. Huey saddled up his men and headed west along the turnpike, where they ran straight into Robert Rodes's division. After a confused fight, the 8th Pennsylvania Cavalry retreated to the safety of the Chancellorsville clearing with the loss of 30 men and three officers. [77]


Taking It Day By Day

Hindsight often obscures our understanding of how events unfolded and their results became apparent. Because we know how it went, we lose something of the immediate perspective that both sides had, not to mention the fog of war.

To illustrate what I mean, take a look at this map of U.S. Grant’s advance on Vicksburg in 1863:

Seems neat and precise, right? Perhaps also inevitable?

Now go back and look at the map and imagine it unfolding day to day – the running of the batteries, the movement of the armies, the crossing of the river, then the plunge into Mississippi followed by a thousand daily decisions and considerations as Grant orchestrated this advance. Or look at it from J. C. Pemberton’s Confederate perspective, as this movement unfolds slowly and generates confusion about Grant’s destination and route. Neither commander got all their information at once, or knew exactly how things would progress. Their decisions were made based on their character and experience combined with the best available information. The campaign could have ended myriad ways, but combination of their choices over several weeks produced this exact drama and result.

Military operations (and many other events) unfold day by day – not, as hindsight tries to tell us, all at once. We should keep this in mind as we consider history and the perspectives of the participants.


From Manassas to Appomattox

From Manassas to Appomattox by James Longstreet Book Resume:

Peer through history at Confederate Lieutenant General James Longstreet, whose steady nature and dominating figure earned him the nicknames "War Horse," "Bulldog," and "Bull of the Woods." Years after the war, Longstreet's reputation swung between Confederate hero and brutish scoundrel. A dutiful soldier with a penchant for drink and gambling, Longstreet spoke little but inspired many, and he continues to fascinate Civil war historians. In his memoir From Manassas to Appomattox, Longstreet reveals his inner musings and insights regarding the War between the States. Ever the soldier, he skims over his personal life to focus on battle strategies, war accounts, and opinions regarding other officers who were as misunderstood as him. The principle subordinate under General Robert E. Lee, Longstreet provides several accounts of Lee's leadership and their strong partnership. An invaluable firsthand account of life during the Civil War, From Manassas to Appomattox not only illuminates the life and ambitions of Lieutenant General James Longstreet, but it also offers an in-depth view of army operations within the Confederacy. An introduction and notes by prominent historian James I. Robertson Jr. and a new foreword by Christian Keller offer insight into the impact of Longstreet's career on American history.


Recruiting The Regiment: Off To War At The Movies?

Recruiting scenes have been featured in Civil War movies and television shows for decades. While we could debate at length about the best or most memorable of these moments, here are four that stand out in unique ways and contribute to our consideration of what it meant when a regiment was from a local community. In order of appearance in cinema history, Lo que el viento se llevó, Gloria, Cold Mountain, y Copperhead.

(This blog post contains minor spoilers for the four movies.)

Lo que el viento se llevó (1939) doesn’t have a “recruiting” scene per se, but the rush to war is well-captured. The news of Fort Sumter arrives during the Twin Oaks Barbeque and after Scarlett O’Hara has been sneaking around, eavesdropping on the men’s conversations, asking Ashley Wilkes to marry her, and fighting with Rhett Butler for the first time. There’s a loud shout from someone riding up to the house, and “Dixie” takes over the movie’s score as the majority of men and young women react excitedly to the news. Scarlett rushes upstairs, chased by Charles Hamilton who makes an awkward marriage proposal. She watches Ashley and Melanie kiss, and as Ashley rides away, Scarlett agrees to marry Charles to get revenge on Ashley.

From the previous discussion among the gentlemen, Ashley Wilkes is the “captain,” likely implying that the young men have formed a cavalry militia unit in anticipation of the war or as protection for themselves in case of an uprising among their enslaved. Later in the movie, Melanie Wilkes references Cobb’s Legion as the Confederate unit that her husband joined. Historically, Cobb’s Legion originally formed with seven infantry companies, four cavalry companies, and one artillery battery the cavalry portion later expanded and was known as the 9th Georgia Cavalry or still called “Cobb’s Legion.”

While the movie doesn’t really explain what’s going on, it does illustrate how young men in the communities had formed militia units, ready to join state or Confederate service as soon as word arrived that the conflict had begun. Most of these semi-organized units lacked solid military training and would be consolidated into more regular regiments during their period of drill and official mustering.

Scarlett’s first wedding. (IMDB)

Gloria (1989) has a recruiting sequence that focuses on some of the officers and then the enlisted men. In the movie, Robert Gould Shaw is ambushed at a party and given command of the 54th Massachusetts he retreats outside to contemplate the implications of accepting command of African American soldiers. A friend follows him, and they discuss the position with Shaw declaring, “I’m gonna do it.” Thomas Searles, one of Shaw’s friends and African American man employed by Shaw’s father, is the first to volunteer. The next scene shows a crowd of enlistees, excitingly declaring they are ready to go fight. Shaw seems to appreciate their enthusiasm and shows respect for his new-recruits, but he looks worried, knowing they are far from ready to march to war or experience combat. After a brief address, the officers order the men to form companies, and Major Cabot Forbes (a fictional character loosely based on the Hallowell boys) tries to be helpful, pointing out their company assignments are written on their muster sheets.

Unlike some of the other films, Gloria actually shows a muster paper given to the new soldiers, but it doesn’t show them actually signing enlistment papers. This film has the unique task of showing the formation of a regiment and the heavy prejudices the 54th Massachusetts historically faced as they mustered and trained. While the actual recruitment and enlistment scenes are short, the process of the regiment “forming” as a military unit and learning to bond is a much longer part of the movie. There is a sense of triumph and foreboding in the scene as the newly uniformed leaves Boston in a parade scene that capstones their recruiting and training before the movie transitions to war experiences.

Unlike the majority of Civil War films with recruiting scenes (and yes, there are many more than these selected four), Gloria does not add a romantic element to its plot or enlistment scenes. It has a different focus and shows much more of the decisions and military training because that is part of the film’s focus. Although “historical fictionalized”, Glory’s storyline highlights a real regiment and the historic moment of recruiting one of the first African-American regiments in the Federal army. This adds a different focus and gravitas to the recruitment scene: these men know that the nation will be watching them and commenting on their service. They also know that by enlisting they may die on the battlefield, and that serious thought is brought more to the forefront in the scenes than in other films.

Morgan Freeman in “Glory” (IMDB)

Cold Mountain (2003) structured a fascinating recruiting scene. For weeks prior to the news of war, W.P. Inman and Ada Monroe have been staring at each other and flirting in social settings. They are both in church when commotion outside disrupts the service and prompts the young men to start slipping out the church door. Similar to Lo que el viento se llevó, we don’t see the young men signing recruitment papers, but they seem to have made a pact that they would all go enlist together or they have already formed some type of militia unit. Either option seems possible, but the movie did not specify (at least how I understood it). While the young men are rejoicing that their war has come, the local bad guy—Captain Teague—threatens them, asking who will defend the homefront and the women and children left behind and announcing that he will oversee law and justice for the duration of the war.

Inman returns to his lodgings, which seem to be in a boarding house, and puts on a gray uniform. Ada follows him there and hesitatingly gives him a book and her photograph. They share a passionate kiss, interrupted by several other want-to-be soldiers rushing by. Inman seems very reluctant to go to war, but he joins the other men in the street below and marches out of the village while Ada watches from a balcony window.

This sequence is particularly interesting and adds a twist on the classic “excited about war, kiss the girl, march off while the band plays.” Captain Teague’s announcement that he will be in charge of the community in the absence of most of the other men is both an alarm point in the plot and a historic nod to the homeguards who sometimes controlled the homefront in unfortunate ways. It brings up the very real concern about what would happen to the civilians left behind when the young men left the community.

Just before he puts on his uniform, Cold Mountain. (IMDB)

Copperhead (2013) is a film about a northern community and the differing points of view and politics held by the residents, including the “copperheads” or Peace Democrats. The recruiting scene occurs nearly forty minutes into the movie as the main character’s son enlists with other young men from the up-state New York community. Although it is an important plot point, the details woven into the rural enlistment scene are also significant. The montage of the gathering of new soldiers shows them saying goodbye to their families and sweethearts while a uniformed band and veteran officers watch. Following orders, the new recruits form ranks, the band begins to play “The Battle Cry of Freedom,” and the young men—still in civilian clothes—march off while the onlookers cheer.

Since the movie is set in 1862 and prior to the 1863 Federal Draft, these young men are still definitely volunteers. The blue-coated officers and band could point to several scenarios by that point in the war. They could be recruiting to fulfill a state quota for soldiers, they could be forming a completely new regiment, or they could be connected to an already established unit and have returned to refill that regiment’s ranks. It’s not a scene in the exciting days of 1861, but some of the young men still seem eager to go, even though they did not enlist in the first rush to war. With the exception of the main character, the community is depicted as supportive of their sons and brothers going to war, though that does not make their parting any easier.

Copperhead’s enlistment and recruits’ departure scene is the last that the viewer and the community sees of these soldiers until they begin to return home wounded or their names appear on the casualty lists. diferente a Cold Mountain which shows moments from both soldier and civilian experiences, Copperhead is firmly rooted in the hometown and the battlefield or camp is never shown. The recruitment anchors in the reality that men left their homes and families behind and weeks or months went by without news or knowledge if they were dead or alive. The patriotic festoons came down. The music faded. And the boys were gone—sometimes forever.

The boys out of uniform in Copperhead (IMDB)

The sampling of four “recruitment” scenes in four different movies reveals common threads that Hollywood emphasizes in Civil War entertainment. In the majority of movies, there is a romantic element as the regiment departs, and this tends to add to the intrigue and sense of possible loss through war or it highlights forbidden love which might drive the movie’s plot. (“They’re kissing again!” Quote from The Princess Bride) There is a surprising lack of actual “sign the paper” or go through a recruiting examination process—at least in these four films (and in the majority of others I’m thinking of). The marching to war scenes, whether the recruits are in uniform or simply marching together, tend to be great cinematic moments which are then used to contrast with a drilling camp, battle, or something else that shows a stark contrast with the realities of war.

What other recruitment scenes do you find unique or interesting in Civil War films?


Ver el vídeo: Gettysburg 145th Battle - July 1, 1863 Confederate Attack (Mayo 2022).