La historia

¿Cuándo dejó de cazar ballenas Nuu-Chah-Nulth?

¿Cuándo dejó de cazar ballenas Nuu-Chah-Nulth?


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Me pregunto cuándo dejó de cazar ballenas el Nuu-Chah-Nulth.

He estado mirando a mi alrededor y parece que no encuentro nada.


Las ballenas grises abundaban antes de que los “balleneros yanquis” diezmaran las poblaciones, dice Coté. En 1937, Estados Unidos prohibió la caza de ballenas grises y en 1972, la ballena gris fue incluida en la lista de especies en peligro de extinción.

El Makah y el Nuu-chah-nulth respetaron la prohibición de la caza de ballenas. Papel de dominio

La caza de ballenas se detuvo en 1972; sin embargo, como deja en claro el artículo, la caza de ballenas comenzó de nuevo en el siglo XXI cuando la población se recuperó y luego se detuvo nuevamente. No hay una respuesta sencilla.


Experiencia americana

1605
Un marinero inglés, que acaba de servir en el viaje exploratorio de George Weymouth al territorio que se convertiría en Maine, publica un relato de la caza de ballenas de un nativo americano.

Fijación de puntas de arpón, cortesía: Biblioteca del Congreso

1620
Los peregrinos, al llegar al puerto de Plymouth, se encuentran con ballenas francas "jugando duro" en la proa del muguete.

1640
La caza de ballenas en la costa se realiza en Southampton, Long Island. La incipiente industria está a cargo de nativos americanos, a quienes se les paga un porcentaje basado en la cantidad de petróleo devuelto, un precursor del sistema de salarios "laicos" utilizado en los viajes posteriores de caza de ballenas.

Mapa temprano de Nantucket, cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1659
Nantucket es vendido y resuelto por nueve compradores originales: Tristram Coffin, Thomas Macy, Christopher Hussey, Richard Swayne, Thomas Barnard, Peter Coffin, John Swayne y William Pike. La venta se realiza por 30 libras esterlinas y dos sombreros de castor.

Siasconset, MA, 1797, Cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1676
La caza de ballenas en Nantucket se arraiga a medida que los colonos construyen pequeñas aldeas de pescadores en Quidnet y Siasconset.

1690
Ichabod Paddock, un isleño de Long Island, es reclutado por Nantucketers para ayudar a aumentar la eficiencia de sus operaciones de caza de ballenas en la costa.

Flensing Ashore, cortesía: New Bedford Whaling Museum

1700
Aproximadamente 60 colonos ingleses y 160 nativos americanos Wampanoag se dedican a la caza de ballenas en la costa de Nantucket.

1702
John Richardson, un cuáquero, visita Nantucket y hace proselitismo de Mary Coffin Starbuck como una figura cívica prominente, la conversión de Starbuck es crucial para el ascenso de los cuáqueros allí.

Caza de ballenas en la costa de Nantucket, cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1712
El nantucketer Christopher Hussey mata al primer cachalote de la isla y comienza la caza de ballenas en las profundidades del océano. Durante el próximo siglo y medio, los Nantucketers se especializarán en la caza de cachalotes.

1750
Los Tryworks, hornos de horno de ladrillos utilizados para extraer aceite de grasa de ballena, se instalan por primera vez en los barcos, lo que aumenta la rentabilidad y amplía la duración de los viajes balleneros.

1767
El destacado comerciante ballenero de Nantucket, Joseph Rotch, se traslada a New Bedford, anticipando la importancia futura de la ciudad para la industria ballenera.

Una familia en una acera con vista a Nantucket Sound, cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1775-1783
Durante la Guerra de la Independencia, los balleneros son el objetivo de la Armada británica con consecuencias casi fatales para la industria. La flota de Nantucket se reduce de 150 embarcaciones a menos de 30, y los puertos de otras partes de Massachusetts y Long Island también se ven afectados. Muchos comerciantes de Nantucket, que antes de la guerra tenían fuertes vínculos comerciales con Gran Bretaña, trasladan sus operaciones balleneras al extranjero, a Londres, Canadá y Francia.

1783
Varias empresas balleneras, sacudidas por la destrucción de la guerra, trasladan sus operaciones de Newport, Providence y Nantucket a Hudson, NY, que está a más de 100 millas del océano abierto.

1785
Gran Bretaña, ansiosa por subsidiar su propia industria ballenera (y tal vez por reprender a sus antiguos súbditos rebeldes), impone un impuesto sobre las importaciones de aceite de ballena. El embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña, John Adams, argumenta al primer ministro William Pitt que el deber "sacrifica el interés general de la nación [Gran Bretaña] a los intereses privados de unos pocos individuos". Se rechaza el argumento de Adams y se mantiene el deber.

1789
Un barco ballenero británico, el Amelia, se convierte en el primero en navegar alrededor del Cabo de Hornos en busca de ballenas.

1790-1820
Con el descubrimiento de los "terrenos en tierra" ricos en ballenas frente a las costas de América del Sur, el Océano Pacífico es un destino cada vez más popular para los barcos balleneros estadounidenses.

1807
La flota de Nantucket se ha recuperado de las pérdidas de la Guerra Revolucionaria y, con 116 buques, es la más grande de la joven república estadounidense.

1812-1815
Guerra de 1812: al igual que durante la Revolución, los barcos balleneros estadounidenses son atacados por la Armada británica, varias docenas son capturadas o destruidas, y entre los puertos balleneros estadounidenses solo Nantucket continúa enviando viajes.

Primavera de 1818
Justo cuando los terrenos en tierra se han agotado de ballenas, el ballenero de Nantucket encuentra los "terrenos en alta mar" densamente poblados. Globo a más de 1.000 millas de la costa sudamericana.

Octubre de 1818
Un caso judicial en Nueva York, Maurice contra Judd, Se prueba si el aceite de ballena califica como "aceite de pescado" (que está sujeto a impuestos). La cuestión es la evolución de las comprensiones de las ciencias naturales y la taxonomía.

Una caza de ballenas, cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1818
Después de la guerra de 1812, la industria ballenera entra en su "Edad de Oro". Entre los inversores atraídos por la industria se encuentra el novelista James Fenimore Cooper, quien, mientras visita a un familiar en Sag Harbor, Long Island, invierte en una empresa ballenera. (La inversión finalmente devuelve una pérdida).

1820
El ballenero de Nantucket Essex es estufa por un cachalote en medio del Pacífico. Temiendo a los caníbales en las cercanas Islas Marquesas, la mayoría de los miembros de la tripulación se amontonan en tres pequeños botes balleneros y se dirigen hacia el este en un viaje de 3,000 millas hacia la costa de Perú. Cuando dos de los barcos se recuperan casi tres meses después (se pierde el tercer barco), los tripulantes supervivientes admiten que se sostienen con los cuerpos de sus compañeros de barco.

1822
Una goleta de Nantucket, Industria, parte hacia el Pacífico con una tripulación completamente negra.

Llenado de toneles de aceite de esperma, cortesía: New Bedford Whaling Museum

1823
Por primera vez, la flota ballenera de New Bedford supera a la de Nantucket.

1840
Herman Melville, de 21 años, firma a bordo del ballenero Acushnet fuera de Fairhaven. Permanecerá en el mar durante más de tres años.

1841
Durante un "juego" con el barco ballenero Lima en el Pacífico Sur, Melville conoce a William Henry Chase, hijo de Owen Chase, quien le presenta una copia de la narrativa de su padre.

La vida en las Islas Marquesas, cortesía: Corbis

1842
En julio, Melville abandona el Acushnet y pasa varias semanas en tierra en las Islas Marquesas.

1846
Ya en desventaja por un banco de arena en la boca de su puerto (que era prohibitivo para los barcos balleneros más grandes típicos de la Edad de Oro de la industria), Nantucket es devastado por El Gran Incendio. La industria ballenera nunca se recuperará.

1848
El arpón de palanca, un arma sustancialmente más eficaz que su predecesor estriado, es inventado por Lewis Temple, un herrero afroamericano.

Julio 1848
El capitán de caza de ballenas de Sag Harbor, Thomas Welcome Roys, abre el Ártico a los balleneros estadounidenses a través del Bering Straight. La caza de ballenas en el Ártico adquirirá una importancia cada vez mayor a partir de mediados de siglo, a medida que la industria cambie su enfoque del petróleo a las barbas.

Diciembre 1848
Los artistas de New Bedford Caleb Purrington y Benjamin Russell estrenan su panorama conmovedor de 1,295 pies de "Un viaje ballenero alrededor del mundo", justo cuando el interés popular en la industria está alcanzando su punto máximo. Entre los eventos representados en el panorama se encuentra el embestida del Essex y el motín a bordo del ballenero Sharon de Fairhaven.

Enero 1849
El ballenero de Nantucket Aurora zarpa hacia San Francisco. En diciembre será abandonado en el puerto cuando la tripulación se dirija tierra adentro en busca de oro.

15 de octubre de 1850
Una carta abierta enviada a la Amigo de Honolulu by a "Polar Whale" lamenta el "asesinato a sangre fría" de los compañeros de esa ballena, y pregunta: "¿Debe extinguirse nuestra raza?"

1850
Debido a las ganancias del aceite de ballena y las barbas, New Bedford es la ciudad más rica per cápita del país.

Una ballena destruye un barco, cortesía: Mariner & # 39s Museum

Agosto 1851
El barco ballenero Ann Alexander, que navega por el Pacífico bajo el mando del Capitán Deblois, se convierte en el segundo buque de este tipo en ser calentado por una ballena, 30 años después de la Essex.

Noviembre 1851
Moby Dick se publica en Estados Unidos y Gran Bretaña. Es criticado por críticos literarios.

Notas de Melville sobre el Capitán Pollard, cortesía: Houghton Library, Harvard

1853
La "Edad de Oro" de la caza de ballenas estadounidense alcanza un pico vertiginoso. En el año más rentable de la industria, las ventas de productos de ballenas totalizan $ 11 millones.

1858
Se informa en el Amigo de Honolulu que al menos 42 esposas han acompañado a sus esposos capitanes en viajes balleneros al Pacífico. Desde 1850, esta práctica se ha vuelto más común, con muchas esposas estableciendo hogares estacionales en Hawai, para entonces un importante puerto de escala para los barcos balleneros estadounidenses entre cruceros en el Ártico.

Aceite en una granja, cortesía: Biblioteca Pública de Nueva York

1859
Después de más de un año de perforaciones, Edwin Drake finalmente descubre petróleo en Titusville, PA. El petróleo, más barato, más abundante y más fácil de obtener que el aceite de ballena, pronto desplazará al aceite de ballena en el mercado de los iluminantes.

1861
La Flota de Piedra, compuesta por 24 buques balleneros de New Bedford comprados por la Union Navy, navega hacia Charleston, Carolina del Sur, donde se hunde en masa para bloquear el puerto de los corredores que apoyan los intereses confederados.

1864-1865
El CSS del asaltante confederado Shenandoah aterroriza a los barcos balleneros de New Bedford en el Pacífico.

1871
Un invierno temprano atrapa 32 barcos balleneros, una proporción sustancial de la flota estadounidense, en el hielo ártico. Las tripulaciones, la mitad de las cuales son nativos de Hawai, son rescatadas, pero todos los barcos se pierden.

1876
Otro desastre del Ártico reclama otros 12 barcos balleneros.

1879
los Mary y helen se lanza como el primer barco ballenero a vapor en los Estados Unidos.

1886
A medida que los ferrocarriles aumentan la eficiencia del transporte de costa a costa, San Francisco pasa a New Bedford como el puerto ballenero más importante del país.

1891
Herman Melville muere.

Hombres sosteniendo fardos de barbas, cortesía: Asociación Histórica de Nantucket

1907
Paul Poiret, un diseñador parisino, presenta una línea de ropa femenina "delgada, de arriba abajo", lo que socava la demanda de corsés y, por lo tanto, barbas.

1924
El buque ballenero de New Bedford Vagabundo es encallado por un huracán en Cuttyhunk en Buzzard's Bay, lo que lleva a la industria ballenera estadounidense a un final simbólico. los Vagabundo se había embarcado en el último viaje ballenero a bordo de un barco a vela.

1986
La Comisión Ballenera Internacional prohíbe la caza comercial de ballenas después de un movimiento global contra la caza de ballenas en la década de 1970. La prohibición, sin embargo, permite la caza de ballenas con fines de investigación científica. Esta disposición ha permitido a países como Japón realizar ballenas con permisos de investigación científica.


¿Cuándo dejó de cazar ballenas Nuu-Chah-Nulth? - Historia

Un pasaje en forma de tobogán instalado en la parte trasera de una nave nodriza. Se utiliza para levantar las ballenas capturadas. Dado que las gradas permitieron la matanza en la cubierta, las operaciones se simplificaron enormemente. La invención de las gradas fue una innovación técnica muy importante en la historia moderna de la caza de ballenas.

Garra (pinzas de la aleta caudal)

Una herramienta para enganchar la aleta caudal de una ballena para levantar una ballena de gran tamaño en un barco nodriza. En la época en la que las ballenas azules y las ballenas de aleta eran el objetivo principal, desempeñaba un papel importante pasar las ballenas capturadas a una nave nodriza reforzando la función de la grada. Ya no se utiliza para la investigación actual de la caza de ballenas minke.

Sistema olimpico

Un método de ordenación de la caza de ballenas de "primero en llegar, primero en tomar", utilizado antes de que se adoptara el sistema de cuotas de captura del país. En este método, las flotas de cada país compitieron con otros países para capturar tantas ballenas como fuera posible dentro de la cuota de captura total del mundo. Se requirió que cada flota reportara el número de ballenas capturadas a la Oficina Internacional de Estadísticas Balleneras en Sandefjord en Noruega cada semana. La oficina usó esta información para pronosticar el día para alcanzar la cuota de captura y notificó a cada flota el día para detener la caza de ballenas con un aviso de una semana. Todas las flotas tuvieron que dejar de cazar ballenas ese día. Este método se denominó "sistema olímpico". Este método de manejo ha llevado a agotar el recurso ballenero.

Sistema de unidad de ballena azul

A En el apogeo de la caza de ballenas, donde el aceite de ballena era el principal objeto de la caza de ballenas, las ballenas se contaban en función del potencial del aceite de ballena: una ballena azul equivalía a dos ballenas de aleta, dos y media jorobadas o seis ballenas sei. Como resultado, las ballenas más rentables fueron sobreexplotadas y la población de ballenas de gran tamaño como las ballenas azules disminuyó drásticamente.

Nuevo procedimiento de gestión (NMP)

Un sistema de manejo de recursos balleneros propuesto por K. Allen en la reunión de la CBI en 1974, y aplicado a la caza de ballenas en la Antártida desde la temporada 1975-76. También conocido como sistema MSY (rendimiento máximo sostenible). En este procedimiento, los recursos de ballenas se dividieron en tres categorías: stocks de gestión inicial, stocks de gestión sostenida y stocks protegidos. Prohibió la captura de poblaciones protegidas y permitió la captura de cierta cantidad de poblaciones de gestión sostenida y reservas de gestión inicial calculadas en función de su rendimiento máximo sostenible. El RMS es el aumento anual de la población en el nivel óptimo (el nivel en el que la tasa de empanado alcanza su punto máximo). Este sistema de gestión era un procedimiento estricto centrado en la protección de los recursos y requería mucha información biológica. Dado que no había suficiente información disponible, este sistema no funcionó bien.

Stock de gestión inicial: un stock cuya población es más del 120% del nivel óptimo Stock de gestión sostenible: un stock cuya población está dentro del 120 - 90% del nivel óptimo Stock protegido: una población cuya población es inferior al 90% del nivel óptimo

Procedimiento de gestión revisado (RMP)

Después del fracaso del Nuevo Sistema de Gestión, el Comité Científico de la CBI se esforzó por desarrollar un sistema de gestión de recursos que pudiera funcionar en las circunstancias en las que no se disponía de suficiente información. Se propusieron cinco procedimientos de ordenación y, después de extensas pruebas, se adoptó el propuesto por J. Cook y se finalizó como el Procedimiento de ordenación revisado en 1992. Este procedimiento no requiere ninguna información biológica y puede calcular la cuota de captura basándose únicamente en el cantidad estimada de recursos y registro de capturas anteriores. Este procedimiento es un método altamente seguro ya que se aplica a cada stock (unidad de grupo vivo) de ballenas individualmente. Al completar el desarrollo del Procedimiento de gestión revisado, se cumplió el trabajo científico del Sistema de gestión revisado, la condición requerida para la reanudación de la caza de ballenas.

Declaración de St. Kitts y Nevis 58a Reunión Anual de la Comisión Ballenera Internacional Junio ​​de 2006

IWC / 58/16 Rev
Tema 19 del programa

Saint Kitts y Nevis, Antigua y Barbuda, Benin, Camboya, Camerún, Costa de Marfil, Dominica, Gabón, Gambia, Granada, República de Guinea, Islandia, Japón, Kiribati, Malí, República de las Islas Marshall, Mauritania, Mongolia , Marruecos, Nauru, Nicaragua, Noruega, República de Palau, Federación de Rusia, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Islas Salomón, Suriname, Togo, Tuvalu.

DESTACANDO que el uso de cetáceos en muchas partes del mundo, incluido el Caribe, contribuye a la sostenibilidad de las comunidades costeras, los medios de vida sostenibles, la seguridad alimentaria y la reducción de la pobreza y que coloca el uso de ballenas fuera del contexto de la norma mundialmente aceptada de gestión basada en la ciencia. y la elaboración de normas por razones emocionales sentaría un mal precedente que pondría en riesgo nuestro uso de la pesca y otros recursos renovables.

DESTACANDO ADEMÁS que el uso de los recursos marinos como parte integral de las opciones de desarrollo es de vital importancia en este momento para varios países que experimentan la necesidad de diversificar su agricultura

ENTENDIENDO que el propósito de la Convención Internacional para la Regulación de la Caza de Ballenas (ICRW) de 1946 es “proveer para la adecuada conservación de las poblaciones de ballenas y así hacer posible el desarrollo ordenado de la industria ballenera E (citado del Preámbulo de la Convención) y que la Comisión Ballenera Internacional (CBI) se ocupa, por tanto, de gestionar la caza de ballenas para garantizar que las poblaciones de ballenas no se sobreexploten en lugar de proteger a todas las ballenas independientemente de su abundancia

OBSERVANDO que en 1982 la CBI adoptó una moratoria sobre la caza comercial de ballenas (párrafo 10 e del Programa de la ICRW) sin el asesoramiento del Comité Científico de la Comisión de que tal medida era necesaria para fines de conservación

OBSERVANDO ADEMÁS que la moratoria que estaba claramente destinada a ser una medida temporal ya no es necesaria, que la Comisión adoptó un procedimiento sólido y de aversión al riesgo (PGR) para calcular las cuotas de abundantes poblaciones de ballenas barbadas en 1994 y que el propio Comité Científico de la CBI ha acordado que muchas especies y poblaciones de ballenas son abundantes y que es posible la caza sostenible de ballenas

PREOCUPADO porque después de 14 años de discusiones y negociaciones, la CBI no ha logrado completar e implementar un régimen de manejo para regular la caza comercial de ballenas.

ACEPTANDO que la investigación científica ha demostrado que las ballenas consumen grandes cantidades de pescado, lo que hace que el problema sea una cuestión de seguridad alimentaria para las naciones costeras y requiere que el tema de la gestión de las poblaciones de ballenas se considere en un contexto más amplio de gestión de ecosistemas, ya que la gestión de ecosistemas ha ahora se convierte en un estándar internacional.

RECHAZANDO como inaceptable que una serie de ONG internacionales con campañas de interés propio utilicen amenazas en un intento de orientar la política del gobierno en asuntos de derechos soberanos relacionados con el uso de recursos para la seguridad alimentaria y el desarrollo nacional

OBSERVANDO que la posición de algunos miembros que se oponen a la reanudación de la caza comercial de ballenas sobre una base sostenible, independientemente del estado de las poblaciones de ballenas, es contraria al objeto y propósito de la Convención Internacional para la Reglamentación de la Caza de Ballenas.

ENTENDIENDO que la CBI puede salvarse del colapso solo mediante la implementación de medidas de conservación y gestión que permitan una caza de ballenas controlada y sostenible, lo que no significaría un retorno a la sobreexplotación histórica y que el hecho de no hacerlo no sirve ni a los intereses de la conservación ni a la gestión de las ballenas.

AHORA POR LO TANTO:

Los COMISIONADOS expresan su preocupación porque la CBI no ha cumplido con sus obligaciones bajo los términos de la ICRW y,

DECLARAMOS nuestro compromiso de normalizar las funciones de la CBI sobre la base de los términos de la ICRW y otras leyes internacionales relevantes, el respeto por la diversidad cultural y las tradiciones de los pueblos costeros y los principios fundamentales del uso sostenible de los recursos, y la necesidad de políticas basadas en la ciencia. y elaboración de normas que se aceptan como el estándar mundial para la gestión de los recursos marinos.


Herencia ballenera de New Bedford

Arponear una ballena. Imagen cortesía: New Bedford Whaling Museum Aunque la tierra en la que se encuentra actualmente New Bedford fue comprada a la gente de Wampanoag en 1652, el área no se desarrolló como puerto ballenero hasta mediados del siglo XVIII. En el siglo XVIII, las ballenas fueron capturadas en aguas cercanas a la costa. La cercana isla de Nantucket tenía una ventaja sobre New Bedford porque estaba ubicada más cerca de las rutas migratorias de ballenas.

A medida que los viajes se alejaban de la costa en el siglo XIX, el puerto menos profundo de Nantucket, los bancos de arena obstruidos y los peligrosos bancos de arena llevaron a su declive como puerto ballenero. A medida que los viajes iban más allá del Cabo de Hornos (Chile) y el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica) en busca de presas, los barcos aumentaron de tamaño y la industria ballenera de New Beford aumentó debido a sus comodidades.

En 1800, 17 barcos partieron de Nantucket en comparación con los siete de New Bedford. En 1815, Nantucket contaba con 50 barcos frente a los 10 de New Bedford y en 1820, Nantucket superaba en número a New Bedford, de 45 a 36. La brecha se cerró rápidamente a partir de entonces. En 1823, New Bedford superó a Nantucket en el número de balleneros que partían anualmente en viajes, y nunca abandonó su liderazgo. Con la llegada del ferrocarril en 1840 y el acceso más fácil a los mercados de Nueva York y Boston, New Bedford se convirtió en la ciudad más rica del mundo.

En su apogeo, la industria ballenera de New Bedford influyó en su industria costera, la moda, la arquitectura y la cultura. Hoy en día, las raíces balleneras de la ciudad se representan en su arte, industria y demografía.

Charles W. Morgan. Foto cortesía: Mystic Seaport Charles W. Morgan
los Charles W. Morgan es el último ballenero estadounidense que aún está a flote. En sus 80 años de carrera, el Morgan realizó 37 viajes balleneros. Más información.

Aduana de EE. UU. Foto cortesía: NPS Aduana
La Aduana de EE. UU. En New Bedford es la casa de aduanas en funcionamiento continuo más antigua del país. Los cazadores balleneros del pasado registraron sus barcos y carga en este edificio, mientras que los barcos comerciales de hoy continúan registrando aranceles y aranceles aquí. Más información.

Estatua conmemorativa del Templo de Lewis. Foto cortesía: NPS Templo de Lewis
Trabajando como herrero, el afroamericano Lewis Temple creó una herramienta que revolucionó la industria ballenera. El hierro de palanca Temple asegurado en la carne de ballena mejor que los diseños de arpones anteriores. Más información.

Picando grasa de ballena. Foto cortesía: New Bedford Whaling Museum La vida a bordo de un ballenero
Entre avistamientos de ballenas, los tripulantes reparaban el equipo, escribían cartas, jugaban juegos y música, y trabajaban para pasar el tiempo. Más información.

Paul Cuffe. Imagen cortesía: Biblioteca del Congreso Paul Cuffe
Nacido en la isla Cuttyhunk de un hombre africano liberado y una mujer nativa americana, Paul Cuffe creció hasta convertirse en un exitoso capitán ballenero y un miembro respetado de su comunidad. Más información.

Cortar la cabeza de un cachalote. Foto cortesía: New Bedford Whaling Museum La caza de ballenas
La captura y procesamiento de ballenas era un trabajo sucio y peligroso. Más información.

Fluke de cachalote. Foto cortesía: Hebridean Whale and Dolphin Trust Poblaciones de ballenas
La industria ballenera devastó las poblaciones de ballenas en todo el mundo. El Congreso de los Estados Unidos no protegió legalmente a las ballenas hasta 1972. Más información.

Barriles de petróleo descargados de barcos balleneros. Foto cortesía: New Bedford Whaling Museum / NPS Productos de ballena
El aceite, la grasa y las barbas de las ballenas varadas fue tan lucrativo que inspiró la caza comercial de ballenas. Un viaje exitoso significó recolectar estos productos de al menos 50 ballenas. Más información.

Mapa de corrientes y ballenas (1845). Imagen cortesía: Digital Public Library of America Conocimiento mundial
Tras la independencia de Estados Unidos, la información y los artefactos recopilados por los balleneros ampliaron el conocimiento estadounidense del mundo e influyeron en sus políticas. Más información.

Calle central. Cortesía del New Bedford Whaling Museum

Vida en la costa
La industria ballenera requería muchas industrias de apoyo que proporcionaran materiales, herramientas, alimentos y otros productos necesarios para que un ballenero funcionara. Estos hábiles artesanos o "mecánicos" incluyen Más información.


¿Por qué los Nantucketers dejaron de cazar ballenas?

Greasy Luck se acabó. Una serie de eventos durante un período de unos treinta años vería a la & # 8220nation of Nantucket, & # 8221, como la apodó Ralph Waldo Emerson, de rodillas. En la década de 1830, los campos de petróleo de Pensilvania producían queroseno, más barato y más fácil de obtener que el oro líquido que perseguían los balleneros. Un incendio devastador, el Gran Incendio de 1846, rugió durante la noche, dejando a la ciudad en ruinas humeantes y cientos de personas sin hogar y desamparadas. Los viajes de caza de ballenas, que duraron años, resultaron terriblemente costosos y las zonas de caza de ballenas habían sufrido una sobrepesca. Un banco de arena en la entrada del magnífico puerto de Nantucket impidió que los barcos balleneros mucho más grandes y muy cargados se acercaran a los muelles, y tuvieron que ser descargados fuera de la barra o transportados en un ingenioso dique seco flotante llamado & # 8220camels. & # 8221 Los puertos continentales de New Bedford y Salem tenían acceso a los florecientes ferrocarriles. Se descubrió oro en California y cientos de hombres de Nantucket fueron allí para buscar fortuna en la tierra como se había buscado en el mar. La Guerra Civil daría el golpe final: casi 400 hombres de Nantucket se unieron a la causa de la Unión, setenta y tres de ellos perdieron la vida. Sus familias en Nantucket, sin una infraestructura económica establecida, tendrían tiempos difíciles. El otrora bullicioso paseo marítimo estaba lleno de cascos podridos; no había industria que pudiera tener éxito o reemplazar la pesca de ballenas. Entre 1840 y 1870 la población de Nantucket disminuyó de casi diez mil a poco más de cuatro mil.

La desaparición de la caza de ballenas coincidió casi exactamente con la menguante influencia de la Sociedad de Amigos. Desgarrados por décadas de faccionalismo, los cuáqueros se desvanecieron, dejando como herencia la pequeña ciudad prístina y, por supuesto, dos siglos de historia dinámica.

Extracto de & # 8220Nantucket en pocas palabras & # 8221 por Elizabeth Oldham, Nantucket histórico, Invierno de 2000, vol. 49. No. 1

La Asociación Histórica de Nantucket preserva e interpreta la historia de Nantucket a través de sus programas, colecciones y propiedades, con el fin de promover la importancia de la isla y fomentar su apreciación entre todos los públicos.


Ballenero

Desde finales del siglo XVII, cuando los habitantes de Nantucket recogieron por primera vez el preciado aceite de las pequeñas ballenas que llegaron a la costa, hasta los dos siglos siguientes, cuando los barcos balleneros de Nantucket atravesarían los océanos del mundo en sus legendarios viajes de tres, cuatro y cinco años en La búsqueda de la “mala suerte”: la búsqueda de ballenas y sus lucrativos subproductos se convirtió en el principal negocio de Nantucket y en la base de su economía. Desde mediados de la década de 1700 hasta finales de la de 1830, Nantucket fue la capital mundial de la caza de ballenas. Como escribió Melville en Moby-Dick: & # 8220Así que tienes estos. . . Los nantucketers invadieron y conquistaron el mundo acuático como tantos alexanders. & # 8221 Este tema explora este amplio y variado tema de la caza de ballenas en Nantucket desde entonces hasta ahora.


    Muchas embarcaciones de Nantucket realizaron viajes de sellado a las costas sureste y suroeste de América del Sur entre 1793 y 1821, con. Más Leer más de Identificación del barco Eliza de Nantucket
    Joseph William Plasket (2 de junio de 1775 - 19 de abril de 1827) fue un maestro marinero que residió la mayor parte de su vida en. Más Leer más de Bosquejo biográfico de Joseph W. Plasket
    El espantoso destino del ballenero de Nantucket Essex forma el núcleo del episodio más dramático de la caza de ballenas en Estados Unidos. . Más Leer más de La primera imagen de la Essex Desastre
    Muchos están familiarizados con el destino del ballenero de Nantucket Essex, quemado por una ballena en el Océano Pacífico y. Más Leer más de Lost and Found in Papahanaumokuakea Marine Nantucket Monument: el posible sitio del naufragio del ballenero de Nantucket Dos hermanos
    Después de sobrevivir a la terrible experiencia del ballenero Essex, el capitán George Pollard Jr. regresó a Nantucket a bordo del ballenero Two. Más Lea más del relato de Thomas Nickerson sobre el naufragio del Dos hermanos
    UN BARCO BALLENERO ERA MI COLEGIO YALE y mi Harvard ”, escribe Herman Melville en Moby-Dick (cap. 24). Por supuesto que no lo fue. Más Lea más de "My Yale College y My Harvard": La escritura de las obras marinas de Herman Melville
    En 1998, la NHA inició un proyecto para indexar los registros de caza de ballenas de Nantucket guardados en sus archivos y hacer. Más Leer más de Herman Melville & # 8217s Moby Dick y los registros de caza de ballenas NHA & # 8217s: algunas comparaciones
    Moby-Dick de Herman Melville apareció originalmente en 1851 con poca fanfarria y aún menos renombre. Con una cubierta monótona, oscura y lúgubre,. Más Leer más de & # 8220Very Like a Whale & # 8221 Editions de Moby-Dick
    Uno de los artefactos más irónicos y cargados de emoción que se ha descubierto en el lugar de un naufragio es una pista que suena. Más Leer más de Un líder que suena en un arrecife distante, el Capitán Pollard y # 8217s Lecciones aprendidas
    Las Islas Galápagos fueron un mundo devastado por balleneros. Uno de esos balleneros fue Herman Melville, quien escribió sobre las islas. Más Leer más de De Melville, Tortugas y Galápagos
    Melville le dio a su Pequod una tripulación diversa, mencionando a 44 hombres de los EE. UU., El norte y el sur de Europa, Sudamérica, Islandia,. Más Leer más de Diversidad de la tripulación ballenera
    Solo Ismael sobrevivió al viaje del Pequod, sus compañeros de barco perecieron a causa de la persecución maníaca de Ahab de la ballena blanca. Para . Más Leer más en ¿A qué precio? Marineros perdidos en el mar
    Los naufragios a veces arruinaron la carrera ballenera. Para George Pollard, ballenero de Nantucket y capitán del Essex, el proverbial rayo cayó dos veces. . Más Leer más de Naufragios
    La vida en el mar terminaba ocasionalmente en tragedia. Cuando los barcos naufragaron en la era de la vela y las tripulaciones se encontraron dentro. Más Leer más de Canibalismo y & # 8220Custom of the Sea & # 8221
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    Herman Melville wrote his classic novel Moby-Dick (1851) without having visited the island of Nantucket. The island and its whaling . More Read more from Herman Melville and Nantucket
    Pie crimper, nineteenth century Unknown maker Ivory, ebony, tortoiseshell, brass Gift of Robert M. Waggaman 1991.101.202 Pie crimpers are devices . More Read more from Pie Crimper
    Harpoons were not intended to kill a whale, but to attach a line by implanting the harpoon’s barbed head into . More Read more from Harpoons

The Nantucket Historical Association preserves and interprets the history of Nantucket through its programs, collections, and properties, in order to promote the island’s significance and foster an appreciation of it among all audiences.


The Golden Age of Yankee Whaling

After the Treaty of Ghent in 1814 ended the War of 1812, American shipping was free to carry on and the whaling ports began to grow. New Bedford, in particular, built its whaling fleet from 10 vessels in 1815 to 36 vessels five years later. Like Nantucket ships, the bulk of these were employed in sperm whaling voyages and New Bedford vessels were hunting throughout the oceans of the world.

At this time the classic American whaleship came into general use. These sturdy vessels were generally square-rigged ships of about 300 tons with the brick tryworks built onboard. They had wooden planks suspended from the starboard side where the officers could stand to cut into the whales tied up alongside. There were usually 30 to 35 men onboard and the ships carried three to five whaleboats. The ships were outfitted with whaling gear and enough provisions to last for a cruise of up to four years. Many ships were built specifically for whaling, but many others were converted merchant ships.

In 1841 alone, 75 whaling ships sailed out of New Bedford and the city was fast becoming one of the wealthiest in the nation. New Bedford was not alone. In 1834, 38 East Coast ports between Wiscasset, Maine and Wilmington, Delaware were endeavoring to make money in the whaling industry. Most failed. Through intense competition, industrial infrastructure and whaling expertise separated those ports that could maintain successful whaling fisheries from those that could not.

The New Bedford fleet reached its peak in 1857, when 329 vessels valued at more than $12 million employed more than 10,000 men. The Whaleman’s Shipping List newspaper listed 20 ports in 1855, most of those being the same New York and New England regions that also made up the list of whaling ports before the American Revolution. There was one important addition to that list, however: San Francisco, California.

Arctic whaling and the Civil War

In 1849, whaling master Thomas Welcome Roys of Sag Harbor, New York, sailed the ship Superior through the Bering Straits and into the Western Arctic. His quarry was the bowhead whale (Eubalæna mysticetus). With the hunting of this species, a new chapter in the history of American whaling had begun.

The bowhead is a very fat whale with thick blubber and baleen plates up to 13 feet long. The stocks of this whale in the Western Arctic waters had never been commercially exploited but hunting it was dangerous work in icy seas.

Markets for whale oil and baleen had been steady for many years, then the baleen market spiked around the time of the Civil War. The dictates of women’s clothing fashion in the form of hoop skirts and corsets brought long, flexible baleen into a pricey marketplace.

At this time the need for sperm whale oil for lighting was superceded by the discovery of petroleum in Pennsylvania in 1859 and the market for sperm whale products slackened. This marked the end for ports like Nantucket that had never wholly embraced Arctic whaling. Interestingly enough, Provincetown, Massachusetts, a port that specialized in short voyages and small vessels, continued successful whaling for many more years, but the peak of Yankee whaling had been passed. Access to the Western Arctic was easier from San Francisco, and the New Bedford whaling merchants moved offices and agents there so they could continue their business on both coasts. The opening of the transcontinental railroad in 1869 further consolidated the dual coast whaling business.

Voyages to the Eastern Arctic also increased at this time, but bowhead whale populations there had been commercially exploited for 200 years. Filling the ships often required crews to winter over, a proposition equally as dangerous as whaling in the Western Arctic.

The Civil War, like the wars before, was very bad for the whaling fleet. Confederate cruisers like the Shenandoah, the Alabama and the Florida destroyed more than 50 Yankee whalers. In addition, New Bedford contributed 37 old whaling ships to the war effort in the form of the “Stone Fleet.” These vessels were filled with rocks and sunk at the mouths of Southern harbors in an attempt to block shipping.

After the war, two Arctic disasters, one in 1871 and the other in 1876 claimed 30 New Bedford ships and 15 from other ports. Whaling ports lost millions of dollars in these disasters and as ships were lost owners could seldom afford to replace them, as the markets for whale products continued to decline.


Spirits of Our Whaling Ancestors: Revitalizing Makah and Nuu-chah-nulth Traditions

Following the removal of the gray whale from the Endangered Species list in 1994, the Makah tribe of northwest Washington State announced that they would revive their whale hunts their relatives, the Nuu-chah-nulth Nation of British Columbia, shortly followed suit. Neither tribe had exercised their right to whale - in the case of the Makah, a right affirmed in their 1855 Following the removal of the gray whale from the Endangered Species list in 1994, the Makah tribe of northwest Washington State announced that they would revive their whale hunts their relatives, the Nuu-chah-nulth Nation of British Columbia, shortly followed suit. Neither tribe had exercised their right to whale - in the case of the Makah, a right affirmed in their 1855 treaty with the federal government - since the gray whale had been hunted nearly to extinction by commercial whalers in the 1920s. The Makah whale hunt of 1999 was an event of international significance, connected to the worldwide struggle for aboriginal sovereignty and to the broader discourses of environmental sustainability, treaty rights, human rights, and animal rights. It was met with enthusiastic support and vehement opposition.

As a member of the Nuu-chah-nulth Nation, Charlotte Cote offers a valuable perspective on the issues surrounding indigenous whaling, past and present. Whaling served important social, economic, and ritual functions that have been at the core of Makah and Nuu-chahnulth societies throughout their histories. Even as Native societies faced disease epidemics and federal policies that undermined their cultures, they remained connected to their traditions. The revival of whaling has implications for the physical, mental, and spiritual health of these Native communities today, Cote asserts. Whaling, she says, "defines who we are as a people."

Her analysis includes major Native studies and contemporary Native rights issues, and addresses environmentalism, animal rights activism, anti-treaty conservatism, and the public's expectations about what it means to be "Indian." These thoughtful critiques are intertwined with the author's personal reflections, family stories, and information from indigenous, anthropological, and historical sources to provide a bridge between cultures.


Whaling The Old Way

Life on a nineteenth-century whaler was thrilling, tedious, and often disgusting.

Using age-old methods, whalemen work to remove the jaw of a sperm whale.

Courtesy of the New Bedford Whaling Museum

“What do ye do when ye see a whale, men?”
“Sing out for him!” was the impulsive rejoinder from a score of clubbed voices.
“Good!” cried Ahab, with a wild approval in his tones observing the hearty animation into which his unexpected question had so magnetically thrown them.
“And what do ye next, men?”
“Lower away, and after him!”
“And what tune is it ye pull to, men?”
“A dead whale or a stove boat!”

The call-and-response of Ahab’s maniacal pep rally—a string of, as Ishmael puts it, “seemingly purposeless questions” with which the Pequod’s captain stirs his crew into a bloodthirsty furor for whale-killing—culminates in what one scholar of American folklore has called the “universal motto” of nineteenth-century whalemen: “A dead whale or a stove boat!” Like a seagoing version of the Depression-era bumper slogan “California or bust,” the phrase pithily evokes both the mariners’ desperate dedication to the pursuit and destruction of their prey and the extreme risks they incurred in the process. “A dead whale” was, of course, the desired outcome of the chase, but “a stove boat”—a wrecked mess of splintered timber, fouled tackle, and flailing bodies—was just as likely. For the fictional crew of the Pequod, as for the real whalemen of the day, whaling was more mortal combat than straightforward hunt: Six sailors in a flimsy, open whaleboat, armed with only handheld harpoons and lances, pitting themselves at every opportunity against the singular terror of a true sea monster, the sperm whale, an animal that, when fully grown, could measure sixty-two feet in length, weigh eighty tons, and wield, to deadly purpose, a eighteen-foot jaw studded with seven-inch teeth.

Into the Deep: America, Whaling & the World, a new American Experience documentary by Ric Burns, is alive with the all-or-nothing ethos of the nineteenth-century whaleman. Drawing its central narrative arc from two of the most famous man-versus-whale tales of the era—the true, though at the time unthinkable, story of the Essex, a whaleship sunk in the middle of the Pacific by an enraged sperm whale, and the dark masterpiece it partially inspired, Herman Melville’s Moby-Dick—the film follows the history of the American trade as it evolved from the colonial practice of “drift whaling” through the so-called Golden Age, which lasted from shortly after the War of 1812 until the commercialization of petroleum after it was successfully drilled in 1859. During that time, Nantucket, New Bedford, and other port towns sent hundreds of ships all over the globe in search of leviathans. This was before modern whaling technologies reduced the drama and heroics of the chase to mere assembly-line slaughter, when whaling still represented, in the words of several scholars interviewed in the film, a “primordial . . . epic hunt, . . . tap[ping] into something very basic about human existence and experience,” “a spiritual endeavor,” and a “peculiar combination of romance, . . . danger, and exoticism.” Those brave enough to ship out on a Yankee whaler could expect to hunt the biggest game, explore new corners of the ocean and faraway lands, dally with foreign women, and hack to pieces and boil down behemoth carcasses.

Wait. Hack and boil carcasses?

Awash in blubber: the deck of a whaleship during processing.

Courtesy of the New Bedford Whaling Museum

For all the antiquarian nostalgia that risks tinting our view of the fishery’s past, Into the Deep never loses sight of the simple fact that whaling was an industry—one of the largest, most profitable, and important businesses of its day, involving tens of thousands of workers at sea and on shore, and millions of dollars in annual investments and returns. It is a refreshingly clear perspective for those of us who may have thumbed quickly past the more technical chapters of Moby-Dick, or who imagine whaling through the narrow lens of those impressive painted and scrimshawed scenes of vicious whales smashing boats and tossing sailors in the air. Men went to sea for any number of reasons—to make a living, to escape the law, to find themselves—but once aboard a whaleship, their job was to supply the rapidly industrializing Western world with oil for its lamps, candles, and machinery, and baleen for its parasol ribs, horsewhips, and corsets. And as author Nathaniel Philbrick, one of the experts appearing in the film, said in a phone interview: “It’s not as though the harpoon hit the whale and—poof—magically it was turned into a profitable commodity.” To effect that transformation required some of the most difficult and disgusting labor of any industry of the time.

“We have to work like horses and live like pigs,” wrote Robert Weir, a greenhand (or first-time sailor), in his diary. His experiences aboard the whaleship Clara Bell from 1855 to 1858 correspond to many scenes from Into the Deep. After only forty-eight hours at sea, his “eyes,” he said, were already “beginning to open” to the harsh realities of his “rather dearly bought independence.” He had shipped out to cut ties with those on land—his family and creditors—but to what end? The life of a whaleman was not, it turned out, all battling leviathans, exploring exotic isles, and cavorting with natives. In fact, for the most part, it was downright miserable. The quarters were cramped, the food was awful, and the work, when there was any to be done, positively backbreaking. After one especially long day, Weir jotted in his diary, it “rained pretty hard in the evening—and I got wet and tired tending the rigging and sails. Tumbled into my bunk with exhausted body and blistered hands.” To this account he appended a one-word commentary, as bitterly sarcastic as it was short: “Romantic.”

Although wooden whalers required, as Weir put it, “innumerable jobs” just to keep afloat and moving forward, the really hard work of whaling didn’t begin until after the brief thrills of the chase were brought to a successful conclusion. If a whaleboat crew were skilled and lucky enough to kill a whale—to make it spout blood and roll “fin out,” in the colorful language of the fishery—the men would then have to tow the carcass to the waiting mother ship, which could be anywhere from a few yards to several miles distant. As Mary K. Bercaw Edwards, a professor of maritime literature at Williams College–Mystic Seaport Program, points out in the film, dragging tens of tons of deadweight through the water under oar was anything but easy: Six men working themselves raw could only achieve a top speed of one mile per hour. Even a mariner seasoned by years in the merchant service described towing a dead whale as “one of the most tedious and straining undertakings I have ever assisted at.”

Courtesy of the New Bedford Whaling Museum

And, as some of the archival photographs and footage Burns dredged up for Into the Deep graphically attest, things didn’t get any easier after the whaleboat met the ship. Brought alongside, the corpse was secured to the starboard side of the vessel, whale’s head to ship’s stern, by a large chain about its flukes and sometimes a wooden beam run through a hole cut into its head. Soon, all hands—except, in American whalers, the captain—were given over to the bloody task of “cutting-in,” by which the whale was literally peeled of its blubber—“as an orange is sometimes stripped by spiralizing it” is the simile Melville and other salts and scholars have used to illuminate the process. With a few deft slashes of a fifteen-foot cutting spade, an experienced mate would loosen a portion of flesh and blubber between the animal’s eye and fin, while another man, braving the sharks that were by now swarming the grisly mass, boarded the body, and fixed a huge hook to the cut swath of whale. Drawn up into the rigging, this hook began ripping a long strip of blubber, called a “blanket-piece,” from the carcass. Measuring some five feet wide, fifteen feet long, and ten to twenty inches thick, blanket-pieces were borne aloft and aboard, where they could be cut down to sizes suitable for “trying-out,” the next step.

Gruesome as cutting-in may seem to most of us, unaccustomed as we are to the scenes that unfold daily in slaughterhouses and aboard commercial fishing vessels, it was really nothing more than whale-scale butchery—certainly not the kind of thing any hunter, especially one who had just gone through all the trouble and gore of killing a whale, would cringe at. But trying-out, the process of boiling oil from the stripped blubber, was another story. Working around the clock in six-hour shifts for one to three days (depending on the size of the whale killed), the crew kept the two giant copper cauldrons of the try-works burning, tossing in hunks of blubber and barreling the gallons and gallons of oil they rendered. Almost every whaling memoir contains some stomach-turning account of this process. Melville’s highly poetic version is quoted in the film, but Charles Nordhoff’s 1856 Whaling and Fishing, with which the author aimed, he said, “to give a plain common sense picture of that about which a false romance throws many charms,” offers one of the most visceral litanies of the distasteful conditions trying-out created aboard ship. “Everything,” the seaman wrote, “is drenched with oil. Shirts and trowsers are dripping with the loathsome stuff. The pores of the skin seem to be filled with it. Feet, hands and hair, all are full. The biscuit you eat glistens with oil, and tastes as though just out of the blubber room. The knife with which you cut your meat leaves upon the morsel, which nearly chokes you as you reluctantly swallow it, plain traces of the abominable blubber. Every few minutes it becomes necessary to work at something on the lee side of the vessel, and while there you are compelled to breath in the fetid smoke of the scrap fires, until you feel as though filth had struck into your blood, and suffused every vein in your body. From this smell and taste of blubber, raw, boiling and burning, there is no relief or place of refuge.”

And there was more. To quote Melville: “It should not have been omitted that previous to completely stripping the body of the leviathan, he was beheaded.” As the blanket-pieces were rent from the dead whale, its body turned in the water, straining against the fixed head, until, with some more plying of a spade, the two portions were wrenched apart. If the head was of a manageable size, it was brought on deck if not, it was rigged to the side of the ship, nose down. Right, bowhead, and fin whales were relieved of their baleen, while sperm whales had the spermaceti, a substance contained in a head organ known as the case, bailed out in bucketfuls. “This is the good stuff,” says Philbrick in the film. “It’s as clear as vodka when you first open” the spermaceti organ, “but as soon as it touches air, it begins to oxidize,” taking on the white, waxy properties that caused early whalemen to mistake it for the animal’s semen. Scientists still don’t know what function spermaceti serves in whale physiology, but for the men and women of the nineteenth century, it was simply the best illuminant and lubricant money could buy. In fact, the light given off by candles manufactured with spermaceti was considered so superior to that of other types of candles that it served as the benchmark for all artificial light: One candlepower, as defined by the English Metropolitan Gas Act of 1860, was equivalent to the light of a pure spermaceti candle of one-sixth pound burning at a rate of one hundred and twenty grains per hour. The spermaceti-based unit survived until an international committee of standards agencies redefined the measure in 1909 to conform with the luminous properties of the then recently invented electric carbon filament bulb.

Crewmen pose beneath baleen, a filtration system found in the mouths of some whale species.

Courtesy of the New Bedford Whaling Museum

Finally, with all the blubber processed, all the spermaceti bailed, and the decapitated corpse left for the sharks and scavenging birds, the crew set about giving the ship a thorough scouring. This was accomplished with a combination of strong alkali and sand, or sometimes an effective concoction of human urine and whale blubber ash. Only when the ship was returned to its pre-processing shine—“with a sort of smug holiday look about her,” wrote one sailor—did the men even attempt to clean themselves. “Happy day it was for me,” remarked Nordhoff, “when I was once more permitted to put on clean clothes, and could eat biscuit without oil, and meat unaccompanied by the taste of blubber.” A well-earned respite to be sure, but, of course, only temporary: The entire laborious, nauseating operation, from chasing down to trying-out to cleaning up, would be repeated perhaps as many as one hundred and fifty times until, if the cruise was a “greasy” one—the whalemen’s esoteric but wholly appropriate word for “good,” “fortunate,” or “lucky”—the hold practically overflowed with whale oil, spermaceti, and baleen. A prospect that, one imagines, might have caused more than a few greenhands to hesitate for a moment before yelling, “There she blows!” at their next glimpse of a whale.

And yet, for all the hardships involved, men shipped with Yankee whalers in droves throughout the Golden Age. The experience of whaling was, it seems, something irreducible to the sum of its working parts. “At the end of the day,” Burns says, whaling in the nineteenth century was still “an extraordinarily primal, existential confrontation between human beings and what was really the last frontier of untamed nature, the oceans of the world.”

Indeed, Melville, Weir, Nordhoff, and countless other whalemen of the time didn’t just “work like horses and live like pigs” they had adventures, too. They took on and dispatched the largest animals on the planet, lived as captives among cannibals, saw islands no one had ever seen before, plumbed the depths of their souls and psyches while scanning the ocean from the masthead.

“At some point,” Burns says, “one wants to see whaling for what it was and understand the crucial admixture of cruelty, and greed, and nobility, and courage, and generosity, and selfishness, and withal the magnificence of the enterprise, even as one says, ‘Thank God it’s gone. Thank God we’re not out there on three-hundred-ton ships prowling the world, looking for mammals to turn into umbrella stays, lamp oil, and lubricant.’”

James Williford is a freelance writer in Washington, D.C.

Funding information

Into the Deep: America, Whaling & the World will air May 10 on PBS stations. The documentary received $725,000 in NEH funding. The New Bedford Whaling Museum in Massachusetts has received $499,217 in NEH funding for a teaching institute on Herman Melville, preservation assessment for its Pacific ethnography collection, and a permanent exhibition on the history of whaling.


Community, Public History, and the Failure of the Whaling Ship Progress

The importance of community undergirds nearly every corner and crevice of public history. From spatial communities bound by common geography to cultural communities of shared identity and lifeways, we almost instinctively understand that museums, archives, oral history projects, and other public history products require community engagement and engagement with communities. The reverse is also true: practitioners who work without the input of key community stakeholders often stumble in their efforts, cut off from the nourishment of meaningful collaboration. Even the fact that the word &ldquocommunity&rdquo has definitional elasticity adds strength to our craft, offering us a nimbleness to engage diverse constellations of communities (LGBTQ, BIPOC, people with disabilities, youth, and more) through our outreach, research, scholarship, and public-facing enterprises. But truthfully, none of these observations were on my mind when I began researching my book The Last Voyage of the Whaling Bark Progress: New Bedford, Chicago, and the Twilight of an Industry (McFarland Press, 2020), a project that ultimately asked me to consider the role of a community in the failure of one whaling museum and the eventual success of another.

Instead, my initial focus was on the fascinating fact that a New Bedford whaleship&mdasha whaling bark named Progress&mdashtraversed freshwater canals, rivers, and the Great Lakes to Chicago in order to be displayed at the World&rsquos Columbian Exposition of 1893. It was a story I stumbled into while doing genealogical research on my own community of ancestors. My introduction to the Progress came from my great, great-grandfather&rsquos New Bedford obituary, which in turn led me to discover that city&rsquos community of whaling captains, agents, and merchants during the industry&rsquos twilight years in the late nineteenth century. More specifically, I encountered a once-revered community living through dark days by the 1890s, when both whaling&rsquos labor and traditions were becoming increasingly anachronistic in Gilded Age America.

The more I explored this dwindling fraternity of whalemen, the more I realized there was another important facet to this story. los Progress wasn&rsquot just displayed at the Columbian Exposition. It was conceived and presented as a whaling museo. And that meant all those questions I ask students in my museum studies courses could be applied to this largely forgotten case study from over a century ago. What is the role of a community (then or now) in the success or failure of a museum? What happens when a museum becomes separated from the community it interprets, commemorates, and memorializes?

In 1890s&rsquo New Bedford those still leading an increasingly abandoned way of life wanted to offer a faithful representation of their trade on the world stage. Early plans for a museum at the fair made it clear that the Progress was meant to be this community&rsquos paean to American whaling. Thousands turned out for the Progress&rsquos departure as it began its journey across North America to Chicago. On that blustery day in June 1892, few would have questioned the assumption that the whaling industry would be gloriously presented and lauded at the most important world&rsquos fair in the nation&rsquos history.

But it is worth pausing on that day to recognize a few key details. It actually wasn&rsquot New Bedford that was sending the Progress to the fair. Instead, a syndicate of Chicago investors, led by a Windy City coal baron named Henry Weaver, bought the whaling bark and financed the enterprise. Ultimately the museum that the Progress became lay in the hands of Chicago men, not whalers. And with the whaling industry a ghost of what it had once been, those time-honored museum loadstones of local memories, traditions, and community knowledge were also disappearing. What would this mean for the Progress and a didactic museum dedicated to whaling that was originally envisioned by those so intimately involved in the trade?

Things started off well. This last voyage included a series of intermediate stops as a ticketed attraction. Curious sightseers in Montreal, Buffalo, Racine, and Milwaukee all got a chance to visit the whaling museum before its big debut in Chicago in July 1892. That first stop in Montreal seemed to portend the kind of museum the New Bedford Board of Trade (the city&rsquos whaling elites who sold the Progress to Henry Weaver) expected for such a worthy industry. The press emphasized an almost encyclopedic compendium of whaling instruments and tools, and thoroughly embraced the notion that whaling was inherently interesting because of its romantic past and rugged je ne sais quoi. If New Bedford was guilty of industrial hagiography when it came to their local whaling industry, the early days of the Progress&rsquos final voyage did little to challenge that notion. I found myself quietly rooting for this version of the museum&mdashsomething that attempted to capture accurately the dangerous labor performed by the remnants of a whaling community.

But as my research continued I could see this was not to be. After the first showing in Montreal, each additional westward stop away from New Bedford and toward Chicago seemed to push the Progress further from the concept of a faithful representation of whaling and the whaling industry. By the time the whaleship arrived in the waters of Lake Michigan the transformation into a museum of exotica, oddities, and maritime hodgepodge was nearly complete. A banner announced &ldquo10,000 marine curiosities between decks&rdquo and press accounts now emphasized beautiful seashells, a mummified Australian boy, a giant sea turtle, and myriad other objects that were decidedly not tools of the disappearing trade. los Progress was moored on the Chicago River for several months prior to heading to the fairgrounds. By then even its New Bedford whaling crew had been replaced with freshwater sailors from Chicago&rsquos schooners. One exception was a non-white crewman who&mdashin an appeal to public appetites for racist exoticism&mdashthe museum promoters chose to present to public audiences as a &ldquoFiji King&rdquo because of his head-to-toe tattoos. According to the museum brochure, the man was the first such royal to grace Chicago.

Even though this museum of marine fantasias and displays of Otherness was a far cry from the original vision, could New Bedford at least feel validated that their former whaleship had made for a popular attraction? They could not. los Progress was a failure on all fronts&mdasha relic from a dying industry few cared to remember, and an unmitigated financial disaster that lost its investors a fortune. The vessel became a running joke in the final years of the nineteenth century. At one point the once-proud whaling bark was listed for sale in the classified ads of the Chicago Tribune, just above the notice, &ldquoWanted&mdashA well trained driving goat.&rdquo Fire and dynamite eventually sent it to the bottom of Lake Michigan at the mouth of the Calumet River.

Some may wonder why I have devoted a book to documenting such a fiasco. I believe that while we rightly highlight good public history, failures can instruct us, too. los Progress serves as a cautionary tale about becoming detached from our core communities, however we define them. Within a few months of the charred remnants of the Progress settling into a muddy Lake Michigan grave, the people of New Bedford gathered and began to plan a whaling museum in their own city. I do not view this as a coincidence of timing, and today the New Bedford Whaling Museum is a vibrant center of whaling history, science, and education. The physical and psychological distance between the Columbian Exposition and the wharves of New Bedford absolutely mattered.

Ultimately, I hope that my book sparks conversations about how to honor groups of laborers that may not be ready for their final eulogy or want a museum to become their mausoleum. I trust that contemporary curators can extract value from a microhistory speaking to us more than one hundred years later about how to present&mdashand not present&mdashan industry and people in transition. Modern museums like the Youngstown Historical Center of Industry & Labor and The Anthracite Heritage Museum in Scranton, Pennsylvania, expertly interpret the more recently declining industries of steel and coal, respectively. Like the New Bedford Whaling Museum, they are extremely successful because their exhibits and interpretive frameworks are deeply rooted in the communities that surround them, built through partnership and collaboration with workers and their descendants. These museums shine where the Progress failed, light and dark revelations of the same lesson told across the span of more than a century: our connections to community can never be forgotten or lost.


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Comentarios:

  1. Joey

    Felicidades, que palabras..., brillante pensamiento

  2. Moketaveto

    En mi opinión, estás equivocado. Estoy seguro. Propongo discutirlo. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  3. Reynardo

    De buena gana acepto. El tema es interesante, participaré en la discusión. Sé que juntos podemos llegar a una respuesta correcta.

  4. Achates

    Escucha, amigo, ¿te has apegado a este tema durante mucho tiempo? ¡Entonces le contó todo en detalle! Incluso aprendí algo nuevo. Gracias))))

  5. Amnon

    En su lugar, solicitaba la ayuda para los usuarios de este foro.

  6. Kezahn

    Infinitamente posible discutir

  7. Maccallum

    No se deje engañar por esto.



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