La historia

La vida en un barco de esclavos

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En el video de hoy estamos discutiendo un tema difícil, y tenemos que decir que sería imposible resumir la trata de esclavos africanos en unos pocos minutos, y sería una falta de respeto intentarlo. Queremos dejar claro que esa no es nuestra intención. En su lugar, vamos a tratar de mostrarte solo una parte de lo horribles que eran en realidad las condiciones de vida en un barco de esclavos.


Infierno en el agua: la brutal miseria de la vida en barcos de esclavos

Melissa Sartore

El comercio atlántico de esclavos vio a millones de africanos retirados de su tierra natal, enviados a través de un océano y obligados a trabajar en condiciones brutales en las Américas. El viaje en sí, conocido como el Pasaje del Medio, fue una experiencia horrible, mortal e inhumana. Las condiciones en los barcos de esclavos eran sucias, aterradoras y no ofrecían ningún consuelo a los pasajeros esclavizados.

Con poca comprensión de lo que vendría y aún menos esperanza de volver a ser libres, los cautivos en barcos de esclavos recurrirían a lágrimas, actos de desafío e incluso al suicidio para intentar escapar de su difícil situación. Hasta el día de hoy, todavía estamos descubriendo evidencia que da fe de las horribles realidades de la esclavitud, pero ninguna cantidad de erudición y comprensión cambiará las experiencias devastadoras de las condiciones de los barcos de esclavos.

Foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

Las armadas antiguas generalmente preferían depender de hombres libres para tripular sus galeras. Por lo general, no se ponía a los esclavos a los remos, excepto en tiempos de urgentes demandas de mano de obra o de emergencia extrema, [2] y en algunos de estos casos se ganaban la libertad con esto. No hay evidencia de que las armadas antiguas hayan utilizado a criminales condenados como remeros, [3] a pesar de la imagen popular de novelas como Ben Hur. [ cita necesaria ]

Armadas griegas Editar

En la Atenas clásica, una de las principales potencias navales de la Grecia clásica, el remo se consideraba una profesión honorable de la que los hombres debían poseer algún conocimiento práctico, [4] y los marineros eran vistos como un instrumento para salvaguardar el estado. [5] Según Aristóteles, la gente común en los bancos de remos ganó la batalla de Salamina, fortaleciendo así la democracia ateniense. [6]

Las características especiales del trirreme, con cada uno de sus 170 remos manejados por un solo remero, exigían el compromiso de hombres libres habilidosos que requerían una coordinación y entrenamiento de los que dependía el éxito en el combate y la vida de todos los que iban a bordo. [7] Además, las dificultades prácticas, como la prevención de la deserción o la revuelta durante el vivaque (los trirremes solían ser transportados por tierra por la noche) hicieron que el trabajo libre fuera más seguro y más económico que los esclavos. [8]

En los siglos V y IV a. C., Atenas generalmente siguió una política naval de inscribir a ciudadanos de las clases bajas (thetes), metics (extranjeros residentes en Atenas) y extranjeros contratados. [9] Aunque se ha argumentado que los esclavos formaban parte de la tripulación de remo en la Expedición a Sicilia, [10] una tripulación típica de trirreme ateniense durante la Guerra del Peloponeso estaba formada por 80 ciudadanos, 60 metics y 60 manos extranjeras. [11]

Sin embargo, cuando los espartanos la sometieron a la presión militar en las etapas finales del conflicto, Atenas, en un esfuerzo total, movilizó a todos los hombres en edad militar, incluidos todos los esclavos. [12] Después de la victoriosa Batalla de Arginusae, los esclavos liberados incluso recibieron la ciudadanía ateniense, [13] en un movimiento que se interpretó como un intento de mantenerlos motivados remando hacia Atenas. [14] En otras dos ocasiones durante la guerra, los vencedores dieron libertad a los esclavos de galera enemigos capturados. [5]

En Sicilia, el tirano Dionisio (ca. 432-367 aC) una vez liberó a todos los esclavos de Siracusa para que tripularan sus galeras, empleando así a hombres libres, pero por lo demás confiaba en ciudadanos y extranjeros como remeros. [15]

Los eruditos modernos asumen que los esclavos que acompañaban a los oficiales y los marines hoplitas como asistentes personales a la guerra también ayudaron a remar cuando surgió la necesidad, [16] pero no hay pruebas definitivas sobre este punto, [17] y no deben considerarse como miembros regulares de la tripulación. [18] Al viajar por el mar por asuntos personales, era común que tanto el amo como el esclavo tiraran del remo. [17]

Armadas romanas y cartaginesas Editar

En la época romana, continuó la dependencia de remeros de estatus libre. Por lo general, no se ponía a los esclavos a los remos, excepto en tiempos de urgentes demandas de mano de obra o emergencias extremas. [2]

Así, en la prolongada Segunda Guerra Púnica con Cartago, se sabe que ambas armadas recurrieron al trabajo esclavo. A raíz de Cannas, particulares romanos equiparon y entrenaron una leva de esclavos para el escuadrón de Titus Otacilius en Sicilia (214 a. C.). [19] Después de la captura de Nueva Cartago cinco años más tarde, los esclavos locales quedaron impresionados por Escipión en su flota con la promesa de libertad después de la guerra a aquellos que mostraran buena voluntad como remeros. [19] Al final de la guerra, Cartago, alarmado por la inminente invasión de Escipión, compró cinco mil esclavos para remar su flota (205 aC). [20] Se ha sugerido que la introducción de poliremas en ese momento, particularmente del quinquerreme, facilitó el uso de mano de obra poco capacitada, ya que estos buques de guerra solo necesitaban un hombre calificado para la posición más cercana al telar (parte central del remo ), mientras que los demás remeros seguían su ejemplo. [21]

No obstante, los romanos parecieron evitar el uso de remeros esclavos en sus guerras posteriores con el este helenístico. Livy registra que las levas navales en la guerra contra Antiochos consistieron en libertos y colonos (191 aC), [22] mientras que en la Tercera Guerra de Macedonia (171 aC-168 aC) la flota de Roma estaba tripulada por libertos con ciudadanía romana y aliados. [23] En el enfrentamiento final de la guerra civil entre Octavio y Sexto Pompeyo, los adversarios se alistaron entre otros esclavos, pero los liberaron antes de ponerlos a remos, [24] lo que indica que la perspectiva de la libertad se consideró decisiva para mantener el remeros motivados. En la época imperial, los provincianos que eran hombres libres se convirtieron en el pilar de la fuerza romana de remo. [25]

Europa Editar

Solo a finales de la Edad Media los esclavos comenzaron a emplearse cada vez más como remeros. También se convirtió en una costumbre entre las potencias mediterráneas sentenciar a los criminales condenados a remar en las galeras de guerra del estado (inicialmente solo en tiempo de guerra). Las huellas de esta práctica aparecen en Francia ya en 1532, pero la primera promulgación legislativa se produce en el Ordonnance d'Orléans de 1561. En 1564 Carlos IX de Francia prohibió la condena de prisioneros a las galeras por menos de diez años. Una marca de las letras GALÓN identificó a los galeotes condenados. [ cita necesaria ]

Las fuerzas navales de países cristianos y musulmanes a menudo convertían a los prisioneros de guerra en galeotes. Así, en la batalla de Lepanto en 1571, 12.000 galeotes cristianos fueron liberados de los turcos otomanos. [26]

Los Caballeros Hospitalarios hicieron uso de galeotes y deudores (italiano: buonavoglie) para remar en sus galeras durante su gobierno sobre las islas maltesas. [27]

En 1622, San Vicente de Paúl, como ex esclavo él mismo (en Túnez), se convirtió en capellán de las galeras y ministró a los esclavos de las galeras. [ cita necesaria ]

En 1687, el gobernador de Nueva Francia, Jacques-René de Brisay de Denonville, apresó, encadenó y envió a 50 jefes iroqueses de Fort Frontenac a Marsella, Francia, para ser utilizados como galeotes. [ cita necesaria ]

El rey Luis XIV de Francia, que quería una flota más grande, ordenó que los tribunales deberían condenar a los hombres a las galeras con la mayor frecuencia posible, incluso en tiempos de paz, incluso trató de transformar la pena de muerte en una sentencia a las galeras de por vida (y extraoficialmente así lo hizo — existe una carta para todos los jueces franceses, que deberían, si es posible, condenar a los hombres a cadena perpetua en las galeras en lugar de a muerte). [ cita necesaria ]

A finales del reinado de Luis XIV en 1715, el uso de la galera con fines bélicos prácticamente había cesado, pero la Armada francesa no incorporó el cuerpo de galeras hasta 1748. Desde el reinado de Enrique IV, Toulon funcionó como naval puerto militar, habiéndose convertido Marsella en puerto mercante, y sirvió como cuartel general de las galeras y de los remeros convictos (galériens). Tras la incorporación de las galeras, el sistema envió a la mayoría de estas últimas a Toulon, las demás a Rochefort y a Brest, donde trabajaban en el arsenal. [ cita necesaria ]

Los remeros convictos también fueron a un gran número de otras ciudades francesas y no francesas: Niza, Le Havre, Nîmes, Lorient, Cherburgo, Saint-Vaast-la-Hougue, La Spezia, Amberes y Civitavecchia, pero predominaron Toulon, Brest y Rochefort. En Toulon, los convictos permanecieron (encadenados) en las galeras, que estaban amarradas como cascos en el puerto. Sus cárceles costeras tenían el nombre Bagnes ("baños"), nombre dado a tales establecimientos penitenciarios primero por los italianos (Bagno), y supuestamente derivado de la prisión de Constantinopla situada cerca o adjunta a los grandes baños allí. [ cita necesaria ]

Todos los convictos franceses continuaron usando el nombre galérien incluso después de que las galeras dejaran de utilizarse sólo después de la Revolución Francesa, las nuevas autoridades cambiaron oficialmente el odiado nombre, con todo lo que significaba, a forçat ("forzado"). El uso del término galérien sin embargo, continuó hasta 1873, cuando el último Bagne en Francia (a diferencia de los bagnes trasladados a la Guayana Francesa), el bagne de Toulon, se cerró definitivamente. En España, la palabra galeote continuó en uso hasta principios del siglo XIX para un criminal condenado a la servidumbre penal. En italiano la palabra galera todavía está en uso para una prisión. [ cita necesaria ]

Un vívido relato de la vida de los galeotes en Francia aparece en Jean Marteilhes Memorias de un protestante, traducido por Oliver Goldsmith, que describe las experiencias de uno de los hugonotes que sufrió tras la revocación del Edicto de Nantes en 1685. [ cita necesaria ]

Madame de Sevigne, una venerada autora francesa, escribió desde París el 10 de abril de 1671 (Carta VII): "Fui a caminar a Vincennes, en Troche * y, por cierto, me encontré con una serie de galeotes que iban a Marsella. , y estaré allí en aproximadamente un mes. Nada podría haber sido más seguro que este modo de transporte, pero otro pensamiento vino a mi cabeza, que era ir con ellos yo mismo. Había un Duval entre ellos, que parecía ser un convertible hombre. Los verá cuando entren, y supongo que le habría sorprendido gratamente haberme visto en medio de la multitud de mujeres que los acompañan ".

Los esclavos de galera vivían en condiciones desagradables, por lo que aunque algunas sentencias prescribían un número limitado de años, la mayoría de los remeros eventualmente morirían, incluso si sobrevivían a las condiciones, naufragio y masacre o tortura a manos de enemigos o piratas. Además, nadie se aseguró de que los presos fueran liberados después de cumplir sus condenas. Como resultado, el encarcelamiento por 10 años podría en realidad significar encarcelamiento de por vida porque nadie, excepto el prisionero, se daría cuenta o le importaría. [ cita necesaria ]

Galeotes notables en Europa Editar

África Editar

Los piratas de Berbería de los siglos XVI al XIX usaban galeotes, a menudo europeos capturados en Italia o España. El sultán otomano de Estambul también utilizó galeotes. [28]

Esclavos de galera notables en el norte de África Editar

Asia Editar

En el sudeste asiático, desde mediados del siglo XVIII hasta finales del XIX, la lanong y Garay Los buques de guerra de los piratas Iranun y Banguingui estaban tripulados en su totalidad por esclavos de galera masculinos capturados en incursiones anteriores. Las condiciones eran brutales y no era raro que los esclavos de las galeras murieran de agotamiento en los viajes. Los esclavos se mantenían atados a sus puestos y se alimentaban mal. Los esclavos que calculaban mal sus golpes eran azotados por los capataces. La mayoría de los esclavos eran tagalos, visayanos y "malayos" (incluidos Bugis, Mandarese, Iban y Makassar). También hubo cautivos europeos y chinos ocasionales. [29]

Un breve relato de sus 10 años como galeote lo da el personaje Farrabesche en "El rector del pueblo" de Honoré de Balzac. Es condenado a las galeras como consecuencia de su vida de "chófer" (en este caso la palabra se refiere a un bandolero que amenazó a los terratenientes asándolos).

En una de sus desventuradas aventuras, Don Quijote [30] de Miguel de Cervantes libera una fila de prisioneros enviados a las galeras, entre ellos Ginés de Pasamonte. Los prisioneros, sin embargo, lo golpearon. [31] (El propio Cervantes había sido capturado en 1575 y sirvió como galeote en Argel durante cinco años antes de ser rescatado). [32]

En The Sea Hawk, [33] una novela de ficción histórica de 1919 de Rafael Sabatini, así como la película de 1924 basada en la novela, el protagonista, Sir Oliver Tressilian, es vendido como esclavo de galera por un pariente.

El halcón marino (1940) originalmente tenía la intención de ser una nueva versión de la novela de Sabatini, pero el estudio cambió a una historia cuyo protagonista, Geoffrey Thorpe, se basaba libremente en Sir Francis Drake, aunque Drake nunca fue un esclavo de galera. Howard Koch estaba trabajando en el guión cuando estalló la guerra en Europa, y la historia final dibuja deliberadamente vívidos paralelos entre España y el Reich nazi. La existencia de los esclavos de galera y la miseria que soportan se configura como una metáfora de la vida bajo el Reich. Cuando Thorpe (Errol Flynn) libera un barco español lleno de cautivos ingleses, los hombres liberados reman voluntariamente hacia su casa para escuchar "Strike for the Shores of Dover", [34] la conmovedora música del compositor Erich Wolfgang Korngold y la letra de Howard Koch y Jack Scholl. El primer verso “¡Tira de los remos! ¡La libertad es tuya! ¡Huelga por las costas de Dover! " evocó la reciente evacuación de Dunkerque. [35] Los decorados de la película de 1940 parecen históricamente precisos.

En la novela de Lew Wallace, Judah Ben-Hur: A Tale of the Christ, Judah es enviado a las galeras como un asesino, pero logra sobrevivir a un naufragio y salvar al líder de la flota, que lo libera y lo adopta. Ambas películas basadas en la novela, Ben-Hur: Un cuento de Cristo (1925) y Ben-Hur (1959), perpetúan la imagen históricamente inexacta de los esclavos de las galeras romanas.

En la novela épica de 1943 Los barcos largos, el protagonista, Orm Tostesson, es capturado mientras realiza una incursión en Andalucía y sirve como esclavo de galera durante varios años.

La película francesa de 1947 Monsieur Vincent muestra a San Vicente de Paúl tomando el lugar de un esclavo debilitado en su remo.

La serie Roma Sub Rosa de Steven Saylor (que abarca un período comprendido entre el 92 a. C. y el 44 a. C.) incluye una novela Brazos de Némesis, que contiene una descripción espantosa de las condiciones en las que vivían y trabajaban los esclavos de galera, suponiendo que existieran en Roma en ese momento. (Véase más arriba.)

C. S. Forester escribió sobre un encuentro con galeras españolas en Sr. Guardiamarina Hornblower cuando la flota británica en calma es atacada frente a Gibraltar por galeras. El autor escribe sobre el hedor que emanaba de estas galeras debido a que cada una llevaba doscientos presos condenados encadenados permanentemente a los bancos de remos.

Patrick O'Brian escribió sobre encuentros con galeras en el Mediterráneo en Maestro y comandante enfatizando la velocidad y maniobrabilidad de la cocina en comparación con los barcos de vela cuando había poco viento.

En Victor Hugo's Los MiserablesJean Valjean era un prisionero de galeras y corría peligro de regresar a las galeras. El padre del inspector de policía Javert también fue un prisionero de cocina.

Robert E. Howard trasplantó el Instituto de la esclavitud de galeras a su mítica Era Hiboria, representando a Conan el Bárbaro organizando una rebelión de esclavos de galera que matan a la tripulación, se apoderan del barco y lo convierten en su capitán en una novela (Conan el Conquistador).

En Ursula K. Le Guin's Earthsea serie, se hacen múltiples referencias a los esclavos de cocina en La costa más lejana específicamente, el príncipe Arren es rescatado del cautiverio y observa los esclavos de las galeras encarcelados con él en el barco.


El 29 de noviembre de 1781, la tripulación del barco de esclavos Zong se dieron cuenta de que sus suministros de agua potable se estaban agotando peligrosamente. El barco, propiedad de un sindicato con sede en Liverpool, llevaba alrededor de 400 esclavos de África a través del Atlántico. Cuando llegó a la costa de Jamaica, la situación era desesperada. Sin embargo, se llegó a una solución fácil: la tripulación simplemente desencadenó a 140 esclavos y los arrojó por la borda. Entre los muertos había 54 mujeres y niños. Después de todo, si los esclavos y sus propiedades murieran en el mar en lugar de en tierra o por causas naturales y rsquo, los propietarios del barco podrían reclamarlos en su póliza de seguro.

La empresa presentó debidamente su reclamo de seguro por el valor de alrededor de 140 esclavos. El caso judicial causó indignación y, de hecho, fue fundamental para ganar apoyo para lo que se convirtió en la Ley de Comercio de Esclavos de 1788, la primera legislación británica destinada a regular el comercio cruel. Y, si bien las aseguradoras se negaron a pagar y el juez respaldó su postura, todavía señaló que había circunstancias en las que era aceptable que los capitanes de barcos de esclavos ordenaran que los esclavos fueran arrojados por la borda a una muerte segura.

Por razones de simple economía más que de humanidad, los capitanes se mostraron reacios a arrojar esclavos por la borda durante el & acirc & # 128 & # 152middle pasaje & rsquo. Por supuesto, los esclavos que murieron durante el viaje fueron arrojados por la borda casi tan pronto como fueron encontrados. Sin embargo, solo en casos extremos los esclavos vivos corrieron la misma suerte. Los capitanes estaban bajo presión para llegar con tantas & acirc & # 128 & # 152heads & rsquo como fuera posible y, por lo tanto, generalmente recurrían a otras medidas, incluida la tortura y otros castigos extremos, si atrapaban a un esclavo que intentaba escapar o incitaba a una rebelión.

Eso no quiere decir que casi ningún esclavo acabase en las frías aguas del Atlántico. Trágicamente, muchos se ahogaron. Sin embargo, en muchos casos, este fue un acto de desesperación y desafío, y tanto hombres como mujeres esclavos prefirieron suicidarse antes que esperar su destino en las Américas. El capitán del barco de esclavos, John Newton, recordó: "Cuando bajamos a los esclavos por la noche, uno que estaba enfermo saltó por la borda". Lo metí de nuevo pero murió inmediatamente, entre su debilidad y el agua salada que tragó. & Rdquo

La mayoría de los grandes barcos de esclavos tenían a su tripulación en espera de & acirc & # 128 & # 152rescue & rsquo esclavos que se arrojaban por la borda y algunos incluso instalaron & acirc & # 128 & # 152 redes especiales de suicidio & rsquo para evitar que los saltadores & ndash volvieran, motivados por la codicia más que por cualquier sentido de humanidad. Para evitar esto, algunos esclavos incluso pidieron a sus compañeros cautivos que los extrañen. En casos de suicidio, algunas tripulaciones decapitarían los cadáveres de los esclavos, diciéndoles a los cautivos restantes que ellos también irían al más allá sin cabeza si eligieran la & acirc & # 128 & # 152fácil salida & rsquo.


Se descubren detalles de los primeros viajes de esclavos brutales

En agosto de 1518, el rey Carlos I autorizó a España a enviar personas esclavizadas directamente desde África a América. El edicto marcó una nueva fase en la trata transatlántica de esclavos en la que el número de personas esclavizadas traídas directamente a las Américas & # x2014 sin pasar primero por un puerto europeo & # x2014 aumentó drásticamente.

Los investigadores han descubierto nuevos detalles sobre esos primeros viajes directos.

Carlos, rey de España, concede una licencia para vender africanos como esclavos en España y colonias americanas aposizadas, 1518.

Archivos provisionales / Getty Images

Los historiadores David Wheat y Marc Eagle han identificado alrededor de 18 viajes directos desde África a las Américas en los primeros años después de que Carlos I autorizara estos viajes y los primeros viajes de este tipo que conocemos.

El comercio transatlántico de esclavos no comenzó en 1518, pero aumentó después de que el rey Carlos autorizara viajes directos de África al Caribe ese año. En las décadas de 1510 y & # x201820, los barcos que navegaban desde España a los asentamientos caribeños de Puerto Rico y La Española podían contener tan solo una o dos personas esclavizadas, o hasta 30 o 40.

& # x201C A mediados de la década de 1520, & # x2019 estamos viendo 200 & # x2014a veces hasta casi 300 & # x2014 cautivos llevados en el mismo barco de esclavos [desde África] & # x201D, dice Wheat, profesor de historia en la Universidad Estatal de Michigan. Es difícil rastrear de qué partes de África provenían los cautivos a bordo, ya que muchos fueron capturados en el continente y enviados a puertos insulares frente a la costa antes de que los barcos españoles los llevaran a las Américas.

& # x201C Estos son también algunos de nuestros primeros ejemplos de personas esclavizadas que se arrojan por la borda, personas que mueren de desnutrición, & # x201D Wheat agrega. & # x201C Algunos de los mismos aspectos realmente horribles, violentos y brutales de la trata de esclavos que se vieron mucho más tarde, ya los estamos viendo en estos viajes de S & # xE3o Tom & # xE9 en la década de 1520. & # x201D.

S & # xE3o Tom & # xE9 era un puerto insular colonial frente a la costa oeste de África que Portugal estableció a mediados del siglo XV. Antes de 1518, Portugal obligó a los africanos esclavizados a trabajar en islas del Atlántico oriental. Además, los barcos españoles trajeron africanos cautivos a la Península Ibérica, desde donde enviaron algunos al Caribe.

La cubierta abarrotada de un barco de esclavos.

Archivo Hulton / Getty Images

Es posible que España haya aumentado el número de africanos esclavizados que trajo al Caribe después de 1518 porque los nativos a los que había esclavizado anteriormente estaban muriendo a causa de las enfermedades europeas y la violencia colonial. Aunque no está claro cuántos africanos cautivos llegaron durante la década de 1520, Wheat estima que el número es de miles.

No tenemos muchos relatos de primera mano de africanos en las Américas durante este período, pero una excepción es Rodrigo López, un ex hombre esclavizado en África y las islas de Cabo Verde liberadas en el testamento de un esclavista. Después de convertirse en un hombre libre, fue capturado y enviado a las Américas, donde fue re-esclavizado a fines de la década de 1520. López, que sabía leer y escribir en latín, protestó por su re-esclavitud y recuperó su libertad a principios de la década de 1930.

& # x201CIt & # x2019 es un caso inusual porque no solo tenemos a una persona que tenía un estatus muy alto entre las personas esclavizadas en las islas de Cabo Verde & # x201D Wheat, sino también porque & # x201Che demanda su libertad y escribe sobre y ese documento aún sobrevive. & # x201D López explicó que uno de los ex empleados de su amo lo secuestró en la noche y lo vendió como esclavo. Esto era ilegal, argumentó López, porque ahora era un hombre libre.

La mayoría de los hombres, mujeres y niños esclavizados en el Caribe no tenían la opción de demandar por su libertad. Aún así, había algunas personas de color libres en las colonias hispanoamericanas, porque la raza aún no estaba tan estrechamente ligada al estatus de esclavo como lo estaría durante la esclavitud de bienes muebles en Estados Unidos.

Una plantación de cacao en las Indias Occidentales.

& # x201CI Se consideraba normal que las personas esclavizadas fueran negras, a pesar de que había personas esclavizadas de otros orígenes & # x201D Wheat. & # x201C Pero al mismo tiempo, también era normal que hubiera un pequeño número de personas de color libres en las sociedades ibéricas alrededor del Atlántico. & # x201D

Wheat and Eagle publicará un ensayo sobre su investigación en un libro de próxima aparición, De los galeones a las tierras altas: rutas del comercio de esclavos en las Américas españolas en 2019. & # xA0Para el proyecto, pasaron mucho tiempo estudiando los registros de embarques españoles y las demandas del Caribe que mencionaban viajes de esclavos.

& # x201C La mayoría de [las demandas] involucran una de dos cosas & # x2026corrupción o inversionistas descontentos & # x201D Wheat. La corrupción a menudo involucró a & # x201Coficiales que habían permitido que se llevaran a cabo viajes de comercio de esclavos sin licencia. & # X201D Los funcionarios de la Corona entablaron este tipo de demandas por corrupción, mientras que los inversores generalmente entablaron una demanda después de perder dinero en un viaje de esclavos.

Tratar con la & # x201Casual brutalidad & # x201D en estos registros a menudo es difícil, dice Eagle, profesor de historia en la Western Kentucky University. Incluso en un informe sobre una revuelta de esclavos, & # x201C todo el informe trata sobre un capitán que & # x2019 está tratando de justificar el hecho de que perdió algunos bienes para sus inversores, y realmente es como si estuviera hablando de mercadería, & # x201D observa.

& # x201C Cuando un esclavo muere, & # x2019 enviarán a alguien para [registrar] cuál era la marca del esclavo y de qué murieron y mantener un registro, y & # x2019s todo de nuevo con fines comerciales & # x2014, pueden reclamarlo como pérdida más adelante , & # x201D Eagle continúa. & # x201C Así que es realmente horrible leer cosas como esta y darse cuenta de que & # x2019 están hablando de seres humanos & # x201D


Niños y jóvenes en la historia

Entre los siglos XVI y XVIII, se estima que 20 millones de africanos cruzaron el Atlántico hacia las Américas en el comercio transatlántico de esclavos. Hasta hace poco, los estudios sobre esclavos rara vez discutían las experiencias de los niños, pero se ha estimado que una cuarta parte de los esclavos que cruzaron el Atlántico eran niños. Olaudah Equiano, secuestrado a los 11 años, se convirtió en uno de los abolicionistas ingleses más destacados del siglo XVIII. Su narrativa es extremadamente valiosa no solo por la gran cantidad de información que presenta sobre las experiencias de los niños en la trata de esclavos, sino también para quienes examinan el movimiento abolicionista en Inglaterra durante este período de tiempo.

Muchos africanos que sobrevivieron a los cofres y se dirigieron a la costa nunca habían visto a un hombre blanco, y mucho menos el océano o un barco de esclavos. Para Equiano, un niño de 11 años, esta experiencia fue una que no pudo entender. Sin embargo, lo que es particularmente importante de esta fuente es la ubicación de Equiano en la bodega del barco de esclavos. De niño, debería haber viajado por el Pasaje del Medio en cubierta, sin restricciones con las esclavas y los niños. Sin embargo, Equiano fue puesto en la bodega con los adultos, lo que le dio una experiencia completamente diferente.

Fuente

Equiano, Olaudah. La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano, escrita por él mismo. Editado por Robert J. Allison. Nueva York: W. Durell, 1791. Reimpresión, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Anotado por Colleen A. Vasconcellos.

Texto de fuente primaria

El primer objeto que saludó mis ojos cuando llegué a la costa fue el mar, un barco de esclavos, que en ese momento estaba anclado y esperando su cargamento. Esto me llenó de asombro, que pronto se convirtió en terror, cuando me llevaron a bordo. Algunos miembros de la tripulación me manipularon de inmediato y me arrojaron para ver si estaba sano, y ahora estaba convencido de que me había metido en un mundo de malos espíritus y que me iban a matar. . . de hecho, tales eran los horrores de mis opiniones y temores en ese momento, que, si diez mil mundos hubieran sido míos, me habría separado libremente de todos ellos para haber cambiado mi condición por la del esclavo más mezquino de mi propio país. Cuando miré alrededor del barco también y vi un gran horno de cobre hirviendo, y una multitud de negros de todo tipo encadenados, cada uno de sus rostros expresando abatimiento y dolor, ya no dudé más de mi destino y, bastante abrumado por horror y angustia, caí inmóvil sobre cubierta y me desmayé. Cuando me recuperé un poco, encontré a unos negros a mi alrededor, que creo que eran algunos de los que me habían subido a bordo, y que habían estado cobrando su paga me hablaron para animarme, pero todo en vano. Les pregunté si no nos iban a comer esos hombres blancos con miradas horribles, rostros rojos y cabello largo. Me dijeron que no, y uno de los tripulantes me trajo una pequeña porción de licor espirituoso en una copa de vino, pero por miedo a él, no se lo quité de la mano. Entonces uno de los negros se lo quitó y me lo dio, y yo me bajé un poco el paladar, lo cual, en lugar de revivirme, como ellos pensaban, me sumió en la mayor consternación por la extraña sensación que producía. . .

No se me permitió por mucho tiempo complacer mi dolor, pronto fui arrojado bajo las cubiertas, y allí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida: de modo que, con la repugnancia [sic] del hedor, y llorando juntos, me sentí tan mal y deprimido que no podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la muerte, me relevase, pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió de frente. , Pienso, el molinete, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. Nunca había experimentado nada de este tipo antes, y, aunque no estaba acostumbrado al agua, naturalmente temí ese elemento la primera vez que lo vi, sin embargo, si hubiera podido superar las redes, habría saltado el de lado, pero no pude y, además, la tripulación solía vigilarnos muy de cerca a los que no estábamos encadenados a cubierta, no fuera a ser que saltáramos al agua y he visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con los más severos cortes, por intentar hacerlo, y batido cada hora por no comer. Este era a menudo mi caso.

Les pregunté qué se iba a hacer con nosotros. Me dieron a entender que íbamos a ser llevados al país de estos blancos para trabajar para ellos. Entonces reviví un poco y pensé que si no era peor que trabajar, mi situación no era tan desesperada. Pero aun así temía que me mataran, la gente blanca se veía y actuaba de una manera tan salvaje. Nunca he visto entre mi gente casos de crueldad brutal, y esto no solo se muestra hacia nosotros los negros, sino también hacia algunos de los mismos blancos.

Vi a un hombre blanco en particular, cuando se nos permitió estar en cubierta, azotado tan despiadadamente con una cuerda grande cerca del trinquete que murió a consecuencia de ello, y lo arrojaron por la borda como hubieran hecho con un bruto. Esto me hizo temer más a estas personas y no esperaba menos que ser tratado de la misma manera. . ..

Un día, cuando teníamos un mar suave y un viento moderado, dos de mis compatriotas cansados ​​que estaban encadenados (yo estaba cerca de ellos en ese momento), prefiriendo la muerte a una vida tan miserable, de alguna manera atravesaron las redes y saltaron al mar. mar. Inmediatamente otro tipo bastante abatido, que a causa de su enfermedad se vio obligado a quedarse sin grilletes, siguió su ejemplo. Creo que muchos más habrían hecho lo mismo muy pronto si no se lo hubiera impedido la tripulación del barco, que se alarmó al instante. Aquellos de nosotros que éramos los más activos fuimos puestos en un momento debajo de la cubierta, y hubo tanto ruido y confusión entre la gente del barco como nunca antes había escuchado para detenerla y sacar el bote para ir tras los esclavos. . Sin embargo, dos de los miserables se ahogaron, pero atraparon al otro y luego lo azotaron sin piedad por intentar así preferir la muerte a la esclavitud.


Anotación

Entre los siglos XVI y XVIII, se estima que 20 millones de africanos cruzaron el Atlántico hacia las Américas en el comercio transatlántico de esclavos. Hasta hace poco, los estudios sobre esclavos rara vez discutían las experiencias de los niños, pero se ha estimado que una cuarta parte de los esclavos que cruzaron el Atlántico eran niños. Olaudah Equiano, secuestrado a los 11 años, se convirtió en uno de los abolicionistas ingleses más destacados del siglo XVIII. Su narrativa es extremadamente valiosa no solo por la gran cantidad de información que presenta sobre las experiencias de los niños en la trata de esclavos, sino también para quienes examinan el movimiento abolicionista en Inglaterra durante este período de tiempo.

Muchos africanos que sobrevivieron a los cofres y se dirigieron a la costa nunca habían visto a un hombre blanco, y mucho menos el océano o un barco de esclavos. For Equiano, a child of 11, this experience was one he could not understand. What is particularly important about this source, however, is Equiano's placement into the hold of the slave ship. As a child, he should have traveled the Middle Passage on deck, unfettered with the slave women and children. Yet, Equiano was put in the hold with the adults, giving him a different experience entirely.

Olaudah Equiano, The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Written by Himself, 1791.

The first object which saluted my eyes when I arrived on the coast was the sea, a slave ship, which was then riding at anchor, and waiting for its cargo. These filled me with astonishment, which was soon converted into terror, when I was carried on board. I was immediately handled, and tossed up to see if I were sound, by some of the crew and I was now persuaded that I had gotten into a world of bad spirits, and that they were going to kill me. . . indeed, such were the horrors of my views and fears at the moment, that, if ten thousand worlds had been my own, I would have freely parted with them all to have exchanged my condition with that of the meanest slave in my own country. When I looked round the ship too and saw a large furnace of copper boiling, and a multitude of black people of every description chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow, I no longer doubted of my fate and, quite overpowered with horror and anguish, I fell motionless on the deck and fainted. When I recovered a little, I found some black people about me, who I believe were some of those who had brought me on board, and had been receiving their pay they talked to me in order to cheer me, but all in vain. I asked them if we were not to be eaten by those white men with horrible looks, red faces, and long hair. They told me I was not, and one of the crew brought me a small portion of spirituous liquor in a wine glass but being afraid of him, I would not take it out of his hand. One of the blacks therefore took it from him and gave it to me, and I took a little down my palate, which, instead of reviving me, as they thought it would, threw me into the greatest consternation at the strange feeling it produced. . .

I was not long suffered to indulge my grief I was soon put down under the decks, and there I received such a salutation in my nostrils as I had never experienced in my life: so that, with the loathsomness [sic] of the stench, and crying together, I became so sick and low that I was not able to eat, nor had I the least desire to taste anything. I now wished for the last friend, death, to relieve me but soon, to my grief, two of the white men offered me eatables and, on my refusing to eat, one of them held me fast by the hands, and laid me across, I think, the windlass, and tied my feet, while the other flogged me severely. I had never experienced anything of this kind before, and, although not being used to the water, I naturally feared that element the first time I saw it, yet, nevertheless, could I have got over the nettings, I would have jumped over the side, but I could not and besides, the crew used to watch us very closely who were not chained down to the decks, lest we should leap into the water and I have seen some of these poor African prisoners most severely cut, for attempting to do so, and hourly whipped for not eating. This was often the case with myself.

I inquired of these what was to be done with us. They gave me to understand we were to be carried to these white people's country to work for them. I then was a little revived, and thought if it were no worse than working, my situation was not so desperate. But still I feared that I should be put to death, the white people looked and acted in so savage a manner. I have never seen among my people such instances of brutal cruelty, and this not only shown towards us blacks, but also to some of the whites themselves.

One white man in particular I saw, when we were permitted to be on deck, flogged so unmercifully with a large rope near the foremast that he died in consequence of it, and they tossed him over the side as they would have done a brute. This made me fear these people the more, and I expected nothing less than to be treated in the same manner. . ..

One day, when we had a smooth sea and moderate wind, two of my wearied countrymen who were chained together (I was near them at the time), preferring death to such a life of misery, somehow made through the nettings and jumped into the sea. Immediately another quite dejected fellow, who on account of his illness was suffered to be out of irons, followed their example. I believe many more would very soon have done the same if they had not been prevented by the ship's crew, who were instantly alarmed. Those of us that were the most active were in a moment put down under the deck, and there was such a noise and confusion among the people of the ship as I never heard before to stop her and get the boat out to go after the slaves. However, two of the wretches were drowned, but they got the other and afterwards flogged him unmercifully for thus attempting to prefer death to slavery.

Créditos

Equiano, Olaudah. The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Written by Himself. Edited by Robert J. Allison. New York: W. Durell, 1791. Reprint, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Annotated by Colleen A. Vasconcellos.


Slave Ship Captains of the Atlantic Slave Trade

A painting c.1830 by the German artist Johann Moritz Rugendas depicts a scene below deck of a slave ship headed to Brazil Rugendas had been an eyewitness to the scene

Who were the men who commanded the slave ships on the Middle Passage and what exactly did they do?

On the slave ship, the captain was King. He held absolute power over every individual on his ship. His responsibilities were extensive and his friendships few. He could not afford to appear vulnerable to his officers, crew, or the enslaved Africans his ship carried.

How to Become a Slave-Ship Captain

Most slave-ship captains were “bred to the sea”. This meant they were apprenticed out at around 11 years of age to be taught necessary sailing skills and often came from a lineage of sailors. It was their connection to financiers that provided their opportunities, however. Their commands came from a group of investors who needed someone to captain their ships, and they obviously looked for captains they could trust.

The payment for commanding a slaver provided plenty of incentive for experienced captains to try their hand at it. Negotiated contracts outlined not just wages, but also commissions and bonuses. A common form of payment was in the slaves themselves, allowing the captain the “privilege” to select a certain number of slaves for himself — for example, four slaves for him to every 100 slaves that arrived alive at their destination. This gave the captain incentive to transport as many as possible, but also to work hard to keep them alive.

Duties of the Slave Ship Captain

The duties of a slave-ship captain began upon his appointment. He first had to select his officers and find a crew. This was, perhaps, his most important task as the skill and loyalty of the men aboard would be tantamount to its success. Captains obviously preferred to work with men who had proven these requirements on previous voyages.

Supervising the loading of the ship also fell under the captain’s duties. In fact, supervising every aspect of the ship’s functioning, both in port and on the seas, was his primary function. His knowledge of all aspects of ship life is what qualified him as captain. He managed supplies, crew members, bookkeeping, navigation, and more and he documented it all in his log. He was the representative of the merchants who backed him, and once upon the seas became the sole decision-maker for the ship and all aboard.

Aside from the sailing-related duties, he took on the role of negotiator in purchasing enslaved Africans. Most merchants provided explicit instructions on what to look for when making the purchases. For example, most were instructed to purchase more males than females and to ensure that females were not “long-breasted”. They were instructed to avoid “smooth negroes”, those who were not used to hard physical labor.

On a slave ship, a captain also served as warden of a floating prison. He had to maintain the discipline of his crew and follow strict protocols when loading and moving slaves to avoid escape attempts. The majority of slave captains never personally entered the hold where the slaves were housed as this would give them the opportunity to kill him. However, he was still responsible for their care during the voyage and gave the orders for how they would be treated. The real and constant fear of insurrections, led most to be aloof, cruel, and arbitrary in their treatment of both sailors and slaves.

Famous Slave Ship Captains

By far the most well-known slave-ship captain is John Newton, but his fame is derived more from his famous hymn “Amazing Grace” than from his time as a slave-ship captain. Sir John Hawkins and Sir Francis Drake made their first voyages to the New World on slave ships, but are better known for their privateer days. The famous pirate “Black Bart” Roberts started his pirating days after being kidnapped from a slave ship by pirates in 1719.

According to The Slave Ship: A Human History, the average slave-ship captain made 2.2 slaving voyages, but more than 50 captains documented five or more runs. These captains created a network, sharing information on African traders, slaving methods, crew members, and more. Although they were competing with each other, they also shared a common interest in improving their methods and increasing their profits.


Cargo of the living dead: The unspeakable horror of life on a slave ship

Louis Asa-Asa was 13 when his happiness ended. One day, warriors converged on his home far from the sea. They set fire to the huts, killing and capturing villagers.

He escaped into the forest, the only child to survive.

A few days later the warriors found Louis.

They manacled him into a slave train which slowly made its way to the coast.

Scroll down for more.

"I was sold six times over, sometimes for money, sometimes for cloth, sometimes for a gun," he recalled.

"We were taken from place to place and sold at every place we stopped at."

It took Louis six months to reach the "white people" and their "very large ship".

Ukawsaw, about the same age, lived in northern Nigeria, up near Lake Chad.

The grandson of the local king, he was mesmerised by the magical tales told by a visiting merchant.

Vividly, the man described white people who lived in houses on the water which had wings upon them.

His family let Ukawsaw go with the merchant, who told no more tales but dragged the boy to the Gold Coast where Ukawsaw was enslaved.

A Dutch captain sold him in Barbados for 50 dollars.

Olaudah, also Nigerian, was only 11 when slave traders carried him aboard a slave ship.

He was grabbed by members of the crew, "white men with horrible looks, red faces and long hair", who tossed him about to see if his limbs were sound.

He thought they were bad spirits, not human beings.

As he recorded 35 years later, when they put him down on the deck the first thing he saw was a huge copper boiling pot, and nearby a crowd of black people, "chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow".

Struck by the thought that he had fallen into the hands of cannibals, Olaudah fainted.

These are just three slaves among the 12.4 million Africans who were captured by raiders and kidnappers and transported across the Atlantic in slave ships between the late 15th and the late 19th centuries.

As Marcus Rediker recalls in a new book on the slave trade, 1.8 million slaves died during that journey known as the Middle Passage, their bodies thrown to the sharks.

Most of the ten million who survived the journey were condemned to a plantation system so brutal, many more perished.

Two-thirds of the total were transported between 1700 and 1808, a period which includes the Age of Enlightenment and manuscripts by Jane Austen.

He came from a pastoral background in which villagers worked collectively to build homes and cultivate the fields, raising foodstuffs, mostly yams and fruit, but also tobacco, and cotton which they wove into clothes.

Blacksmiths made weapons other craftsmen made jewellery.

His Igbo people believed that the spirits of the dead would wander aimlessly unless given proper burial.

As in last century's death camps, perhaps only the very young, like him, could survive the journey without lifelong mental damage.

The humiliation of the slave train - men, women and children strapped in a neck yolk as they stumbled towards the coast - was usually followed by imprisonment for as much as eight months until a slave ship arrived and collected a full cargo - whereupon they were marched out, stripped, examined, haggled over and finally given a number by which they would be known throughout the voyage.

When Olaudah came round on the ship after fainting and was offered food, he refused it.

He was tied to the windlass and flogged.

In his despair, Olaudah went to throw himself over the side, even though he couldn't swim.

Then he saw that the slave-ship was equipped with netting on the sides to prevent its valuable commodities from committing suicide.

He was told that he was being carried to white people's country to work for them.

Many of the slaves believed until the end of the voyage that they were being shipped away to be eaten.

Olaudah was taken down into the darkness of the lower deck, where the slaves were manacled and shackled.

He was made to lie wedged in such close quarters that he "had scarcely room to turn himself".

His living space was about three square feet, hardly more than that of a corpse in its coffin.

The air was noxious the constant rubbing of his chains raised sores on his wrists and ankles.

As the ship set sail, the full enormity of what was happening to him struck home, as it must have done to millions of other Africans.

Because of bad weather, the slaves stayed locked below in their chains for days at a time.

The heat was suffocating, the stench unbearable.

Covered in sweat, vomit, and blood, the packed slaves created a miasma which rose through the gratings of the upper deck in a loathsome mist.

The "necessary tubs" full of excrement "almost suffocated us", recalled Olaudah.

The shrieks of terrified slaves, conscious of the troubled spirits of the dead, mingled with the groans of the dying.

It was rare for a slave transport across the Atlantic not to give plenty of sustenance to the sharks swimming nearby.

Olaudah became sick and "hoped to put an end to my miseries".

He envied the dead who were thrown overboard, believing that their spirits lived on, liberated from their shackles.

His own spirits improved with the weather.

The slaves were usually allowed on deck twice a day, in chains.

Olaudah, being a child, went unfettered, and because he was sickly he spent more time on deck, where women slaves washed him and looked after him.

He saw three slaves elude the netting and jump overboard.

A boat was lowered, and to the anger of the captain, two of them succeeded in drowning.

The third was brought back on deck and flogged viciously.

When at last they sighted landfall the crew were overjoyed.

The captives were sullen and silent.

Like Ukawsaw, they had docked in Barbados which, as they would shortly find out, was one of the most brutal slave societies to be found anywhere in the world.

Olaudah was luckier than some.

His forcible separation from his beloved sister had occurred on the quay before he was taken to the slave ship.

But many families were now separated in the Barbados dockyard, and the air was filled with their shrieks and bitter lamentations.

They were lined up in rows, and at the sound of a drum-roll, buyers scrambled to pick out the slaves they wanted to purchase, throwing cords around them which tightened as they were pulled away.

Husbands were separated from wives, brothers from sisters, parents from children.

Olaudah, too young and small for the slave-masters, was transferred to another ship.

"I now totally lost the small remains of comfort I had enjoyed in conversing with my countrymen," he wrote (or dictated) many years later.

"The women who used to wash and take care of me were all gone different ways, and I never saw one of them again."

Nothing more would have been heard of Olaudah, had not the ship's crew, attracted by the boy's bright curiosity, taught him a lot about sailors' work.

He was eventually bought by a ship's captain as a gift for someone in England.

During the 13-week voyage he learned enough English to become a sailor himself and, by the age of 24, had earned enough money to purchase his freedom.

Slave ships could be of almost any size, from great galleons such as the 566-ton Parr, built in 1797, which carried 100 crew and could stow 700 slaves, to the Hesketh, a 10-ton vessel which sailed to Sierra Leone and took 30 slaves on to St Kitts in 1761, thus demonstrating that anybody with a bit of money could become a slave trader.

A typical medium-sized slaver would carry about 140 slaves, 70 male and 70 female, shackled two-by-two at the wrists and ankles.

The beams above the lower deck left only about four-and-a-half feet, so most slaves would spend 16 hours a day without being able to stand.

Many traders lowered the height still further by building out 6ft platforms in the lower deck from the edge of the ship to pack more bodies in.

A grating provided ventilation.

Male slaves were stowed forward and women aft - the women generally not in irons, giving them more freedom of movement.

So packed were the vessels that some captains slept in a hammock over a huddle of little African girls, while the first mate and surgeon slept over the boys.

In the middle of the main deck a "barricado" or barricade, ten feet high and extending two feet over the water either side, separated the men from the women.

If there was a slave revolt on board - and the crews accepted that these desperate men might try to kill them at the cost of their own lives - the barricado served as a defensive wall, allowing the crew to retreat to the women's side.

When the male slaves were on deck, the crew had them covered with blunderbusses and cannons loaded with smallshot.

The slave ship towed a lifeboat behind it in which sick slaves were isolated.

According to Louis Asa-Asa, many sick slaves on his ship got no medical attention.

Even on a comparatively healthy voyage the mortality rate would be five to seven per cent, and each death enraged and terrified the slaves, especially the ones who woke in the morning to find themselves shackled to a corpse.

Seamen took away the dead, along with tubs of excrement and urine.

They also scrubbed the deck and the beams, using sand and other scourers to remove dried filth, vomit and mucus.

Once or twice a fortnight, the crew would fumigate the lower deck with vinegar and tobacco smoke.

During the afternoon, bread and perhaps a pipe of tobacco and a dram of brandy would be offered to the slaves.

Around 4pm the slaves would be fed the afternoon meal: horsebeans and peas with salt meat or fish, before being taken down for the long night.

Dysentery, known as the bloody flux, was the biggest killer, followed by malignant fevers, including malaria, and dehydration, especially in the tropics.

The slave ship crews were almost as liable to disease, and many of them were not treated much better than the slaves themselves.

Although slave trade merchants always insisted that "good order" aboard their ships meant no abuse of the female slaves by the crew, it all depended on the attitude of the captain, who had the power to protect the women if he chose to do so.

Alexander Falconbridge, a doctor who campaigned against the slave trade, wrote that "on board some ships, the common sailors are allowed to have intercourse with such of the black women whose consent they can procure".

The officers on the other hand, "are permitted to indulge their passions among them at pleasure, and sometimes are guilty of such brutal excesses as disgrace human nature".

The crew were always more dispensable than the slaves: officers knocked to the deck any sailor who was disrespectful to them.

The smallest error saw the crewman bound to the rigging and flogged.

Literally adding salt to the wounds, the officers applied a briny solution called pickle to the deep red and purple furrows made by the cat o'nine tails, its knotted tails - sometimes interwoven with wire - serving to maximise the pain.

It was used to make people move on or to obey orders more quickly, even to make the slaves dance and sing, since exercise was good for them.

Mostly, the cat was used to make slaves eat the food they often refused.

If that did not work, a long, thin mechanical contraption called a speculum oris was used to force open their mouths and throats.

Slaves who rebelled were tortured, often by turning thumbscrews or by applying a white-hot cook's fork to their flesh.

Both caused excruciating pain.

However, most captains knew that his mission was to deliver slaves in good condition.

About ten days before the end of the journey and estimated landfall, the fetters were taken off the male slaves so that marks of chafing disappeared.

Their beards and sometimes their hair were shaved, and a silver nitrate caustic applied to hide sores.

Grey hairs were picked out or dyed black.

Finally sailors would rub down the naked Africans with palm oil to make their skin smooth and gleaming.

We know all this because the slave trade, at least in Britain, accumulated logs and diaries as assiduously as any Nazi book-keeper in the early 1940s.

This precision would be of great help when it came to educating the British public on what was being done in their name.

Men like Thomas Clarkson and William Wilberforce spoke with blazing moral conviction, and their single most powerful propaganda weapon was the reproduction of an image of a slave ship.

First published in 1788 and redrawn and republished many times throughout the Western world, it illustrated a coffin-shaped cross-section of a 297-tonner with 294 tiny, meticulously drawn Africans wearing loincloths and chained at the ankles, packed like herrings in a barrel.

Beneath the image were eight paragraphs of explanatory text, together with a picture of a supplicant slave in chains, hands raised and asking, "Am I Not a Man and a Brother?"

Louis and Ukawsaw were brothers.

They were bound together by a common experience of Hell.

• The Slave Ship: A Human History by Marcus Rediker, £30, John Murray Publishing.


Sailors in the Atlantic World

As maritime trade expanded after 1500, hundreds of thousands of men found work as sailors. These new seamen came from across Europe, Africa, and the Americas and brought a mixture of languages, customs, and beliefs to their ships.

Conditions at sea were often dreadful, marked by hard labor, harsh discipline, poor provisions, low wages, violence, and disease. Desertion was common, and sailors from faraway places jumped ship in port cities and towns throughout the Atlantic world.

Engraving by William Hogarth

Courtesy of Smithsonian Institution Libraries

. . . Turn’d away and Sent to Sea, 1747

In this 18 th -century print, a young man is shown the brutality of seafaring by three unsavory sailors. While one rows, another taunts him with the lash, used for discipline on ships. The third points to the body of a pirate hanging from the gallows. His mother weeps, perhaps at the prospect of losing her son to the sea.


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