La historia

El primer ataque submarino del mundo

El primer ataque submarino del mundo


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El 7 de septiembre de 1776, durante la Guerra de la Independencia, la embarcación sumergible estadounidense Tortuga intenta colocar una bomba de tiempo en el casco del buque insignia del almirante británico Richard Howe Águila en el puerto de Nueva York. Fue el primer uso de un submarino en la guerra.

Los submarinos fueron construidos por primera vez por el inventor holandés Cornelius van Drebel a principios del siglo XVII, pero no fue hasta 150 años después que se utilizaron por primera vez en combate naval. David Bushnell, un inventor estadounidense, comenzó a construir minas submarinas mientras estudiaba en la Universidad de Yale. Decidiendo que un submarino sería el mejor medio de entregar sus minas en la guerra, construyó un sumergible de madera de dos metros y medio de largo que fue bautizado como el Tortuga por su forma. Lo suficientemente grande para acomodar a un operador, el submarino era completamente manual. Lastre de plomo mantenía el equilibrio de la nave.

Donado a la causa Patriot después del estallido de la guerra con Gran Bretaña en 1775, Ezra Lee pilotó la nave sin que nadie se diera cuenta del HMS de 64 cañones. Águila en el puerto de Nueva York el 7 de septiembre de 1776. Mientras Lee trabajaba para anclar una bomba de tiempo en el casco, pudo ver a marineros británicos en la cubierta superior, pero no notaron la extraña nave debajo de la superficie. Lee casi había asegurado la bomba cuando sus aburridas herramientas no lograron penetrar una capa de revestimiento de hierro. Él se retiró y la bomba explotó cerca, sin causar daño a los Águila o la Tortuga.

Durante la próxima semana, el Tortuga Hizo varios intentos más para hundir barcos británicos en el río Hudson, pero cada vez fracasó debido a la falta de habilidad del operador. Solo Bushnell fue realmente capaz de ejecutar de manera competente las complicadas funciones del submarino, pero debido a su fragilidad física no pudo pilotar el Tortuga en cualquiera de sus misiones de combate. Durante la Batalla de Fort Lee, el Tortuga se perdió cuando el balandro estadounidense que lo transportaba fue hundido por los británicos.

A pesar de los fracasos del Tortuga, El general George Washington le dio a Bushnell una comisión como ingeniero del ejército, y las minas a la deriva que construyó destruyeron la fragata británica Cereberus y causó estragos en otros barcos británicos. Después de la guerra, se convirtió en comandante del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos estacionado en West Point.

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La historia detrás del primer submarino que hundió un buque de guerra

Al probar nueva tecnología militar, siempre existen riesgos para los operadores. Los pilotos de prueba sufrieron terribles tasas de muerte en los primeros días de los aviones a reacción, y el MV-22 Osprey sufrió una serie de accidentes fatales durante su desarrollo, incluidos 19 infantes de marina muertos en un solo accidente en 2000.

Pero la serie de desgracias que sufrieron la Confederación durante sus intentos de construir un submarino práctico muestra hasta dónde pueden llegar las normas de seguridad durante la guerra.

En una fría noche escalofriante en 1864, a las afueras del puerto de Charleston durante la Guerra Civil, uno de los barcos más grandes de la Union Navy realizaba las interminables patrullas necesarias para mantener un bloqueo. El USS Housatonic, un balandro de 1260 toneladas y 11 cañones, tenía la tarea de bloquear el puerto de Charleston y, ocasionalmente, bombardear objetivos en la costa durante más de un año.

Lo que solía ser el más monótono de los deberes rápidamente tomó un giro histórico cuando el oficial de guardia vio un extraño objeto flotante bajo acercándose al Housatonic desde la orilla. Después de la confusión inicial en la oscuridad sobre cuál era el objeto, el vigía hizo sonar la alarma y el balandro entró en acción tardíamente.

El primer ataque exitoso del mundo contra un buque de guerra por parte de un submarino de combate, el CSS H.L. Hunley, estaba en marcha.

Un Sur desesperado por romper el bloqueo

Desde el estallido de la Guerra Civil, todos los puertos del sur fueron bloqueados bajo el Plan Anaconda del general Winfield Scott, que buscaba sofocar el comercio del sur y finalmente dividir el sur en dos mediante el control del río Mississippi.

La compresión del bloqueo sobre la economía del Sur fue aguda y condujo al desarrollo de armas confederadas diseñadas para romper la flota de la Unión. El famoso enfrentamiento entre Merrimack acorazado confederado con el Monitor de la Unión en la Batalla de Hampton Roads fue parte del esfuerzo confederado para romper el dominio de la Unión sobre la Bahía de Chesapeake en Virginia.

El choque fue la primera vez que buques de guerra totalmente blindados se enfrentaron en la batalla y, aunque los resultados fueron indecisos, marcaron un cambio importante en la estrategia naval en todo el mundo occidental. Pero otras innovaciones en tecnología naval estaban a la vista, como el submarino, una idea que se remonta al menos a Leonardo Da Vinci.

Si al principio no tiene éxito, intente, vuelva a intentarlo.

La idea de utilizar naves sumergibles para eliminar barcos de superficie no era nueva. Durante la Revolución Estadounidense, el estudiante universitario de Yale, David Bushnell, usó un diminuto artilugio en forma de barril para un solo hombre con un pequeño timón y un tornillo accionado por manija en varios intentos de atacar barcos británicos con bombas de tiempo, pero todos los intentos fallaron. O la corriente frustró el asalto o las bombas primitivas no detonaron.

No fue hasta la Guerra Civil que surgieron diseños relativamente efectivos impulsados ​​por humanos. El USS Alligator, diseñado por el francés Brutus de Villeroi, fue comprado por la Unión. Originalmente, con la tarea de destruir el Merrimack, que se volvió innecesario con la destrucción del acorazado, finalmente se hundió con mal tiempo mientras era remolcado para un ataque a Charleston.

El primer submarino en llevar a cabo con éxito un ataque quedó en manos del Confederado Hunley.

Horace L. Hunley, el homónimo del submarino, tuvo una carrera variada como abogado, plantador, legislador del estado de Luisiana y hombre de negocios de Nueva Orleans hasta el comienzo de la guerra. En 1861, unió fuerzas con los ingenieros James R. McClintock y Baxter Watson para construir los primeros tres submarinos de la Confederación: el Pioneer, el American Diver y el Hunley.

Los dos primeros diseños se perdieron antes de ser desplegados, y el Pioneer se hundió para evitar la captura de la Unión y el American Diver se hundió con mal tiempo. El Hunley fue el tercer y último intento del equipo y aposs.

Fabricado a partir de una caldera de vapor, el Hunley medía 40 pies de largo y funcionaba con siete hombres que giraban una manivela, con un oficial como piloto. El bote era increíblemente pequeño, con una altura de casco de poco más de cuatro pies y escotillas tan estrechas que dificultaban el escape. Las bombas de lastre se accionaban todas a mano y los controles de buceo eran, en el mejor de los casos, primitivos.

Después de una prueba prometedora con un torpedo remolcado para destruir espectacularmente una barcaza objetivo, el Hunley fue enviado rápidamente a Charleston, que estaba bajo un estricto bloqueo y bombardeo regular. El submarino fue confiscado por la guarnición confederada de sus propietarios privados y tripulado por los militares, aunque Hunley y sus socios se quedaron como asesores. La prisa por desplegar el submarino provocó varias tragedias.

Durante una prueba, el Hunley se hundió cuando el patrón golpeó accidentalmente los controles de buceo con las escotillas aún abiertas, y cinco hombres perdieron la vida. Para no desanimarse, se levantó el barco y se reanudaron las pruebas.

Cuando el capitán habitual, el teniente George Dixon, se ausentaba con licencia después de completar varias inmersiones con éxito, el propio Hunley tomó el submarino para una carrera de práctica. El submarino se sumergió y no resurgió, posiblemente debido a otra escotilla abierta.

El general confederado P.G.T Beauregard escribió a continuación: "Cuando se descubrió, levantó y abrió el barco, el espectáculo fue indescriptible y espantoso, los desafortunados hombres se contorsionaron en todo tipo de actitudes horribles". Hunley había sido asesinado por su propia creación.

Beauregard, horrorizado por el accidente, al principio se mostró reacio a continuar con el programa de submarinos, pero Dixon lo convenció de lo contrario. "Después de esta tragedia, me negué a permitir que se volviera a utilizar el barco, pero el teniente Dixon, un hombre valiente y decidido, que había regresado a Charleston, me solicitó autorización para utilizarlo contra el balandro de guerra federal a vapor Housatonic".

Muerte desde debajo de la superficie

El armamento fue reemplazado por un torpedo de mástil que montaba una ojiva de 125 libras. Fue diseñado para adherirse al costado de un barco y luego ser detonado por una cuerda tirada cuando el submarino retrocedió. El 17 de febrero de 1864, el Hunley lanzó su primer y único ataque contra el Housatonic a dos millas y media de la costa del puerto de Charleston.

Después de que el oficial de guardia vio al Hunley a 100 yardas de distancia, se dio una alarma frenética. La tripulación del barco descubrió que no podían apuntar a un objeto tan bajo en el agua y cerca de su barco con su cañón, y deslizaron la cadena del ancla y retrocedieron el motor en un intento de esquivar el ataque.

El Hunley logró plantar el torpedo contra el Housatonic y comenzó a retroceder para la detonación. Desesperadamente, la tripulación de cubierta comenzó a rastrillar el submarino en retirada con rifles y pistolas, pero era demasiado poco y demasiado tarde. Una explosión masiva sacudió al Housatonic y, en cinco minutos, la nave quedó completamente sumergida. Cinco de su tripulación murieron en el ataque y otros 150 fueron rescatados.

Lo que pasó con el Hunley es incierto. Si bien muchos creyeron en ese momento que fue hundida por la explosión de su propio torpedo, se teoriza que el submarino sobrevivió al ataque inicial y se hundió por razones desconocidas. Desde la orilla se vio una luz azul acordada del submarino como señal de regreso a la base, pero el Hunley nunca regresó.

Encontrar el Hunley

El submarino confederado H.L. Hunley, suspendido de una grúa durante su recuperación del puerto de Charleston, el 8 de agosto de 2000.

Se hicieron muchos intentos para encontrar el Hunley después de su hundimiento. El renombrado showman P.T. Barnum incluso ofreció una recompensa de $ 100,000 dólares a cualquiera que pudiera encontrarlo. Su ubicación no se confirmó de manera decisiva hasta 1995, después de que el escritor Clive Cussler, autor de muchos thrillers de temática náutica, pasara 15 años buscándolo con su organización National Underwater Marine Agency. El submarino estaba cubierto de limo y fue necesario un magnetómetro para localizarlo finalmente.

Después de una elaborada operación de recuperación, la embarcación finalmente fue levantada en 2000. Fue donada al estado de Carolina del Sur y actualmente reside en el Centro de Conservación Warren Lasch en el antiguo Charleston Navy Yard, donde aún está bajo estudio.

El Hunley fue un buque pionero, marcando la primera vez que un submarino atacó y hundió con éxito un barco enemigo. El precio que se pagó en vidas en su desarrollo fue severo, y el propio Horace Hunley fue víctima de una tecnología primitiva y reacia.

Pero no se puede negar el coraje que demuestran los hombres dispuestos a sumergirse una y otra vez en poco más que un ataúd de hierro flotante, y la determinación mostrada ante la tragedia para romper un bloqueo estrangulador es una de las más innovadoras e intrigantes. episodios surgidos de la Guerra Civil.


Construyendo la tortuga

Vía: Dive Master King, Wikimedia Commons - https://creativecommons.org/licenses/by/2.0

Hacia el comienzo de la Revolución Estadounidense, un inventor llamado David Bushnell reconoció que las diversas milicias estadounidenses estaban teniendo dificultades extremas para defenderse de los barcos británicos. La razón de estos problemas fue que la Armada británica estaba en su apogeo cuando estalló el conflicto, lo que hizo bastante difícil ganar batallas navales.

Como resultado de esto, Bushnell decidió que la mejor manera de eliminar los barcos de Gran Bretaña sería hacerlo mediante operaciones sigilosas. Para lograr esta trascendental tarea, Bushnell reunió su experiencia en explosiones submarinas y su limitado conocimiento de los submarinos.

El resultado final fue un sumergible con forma de bellota que (en la práctica) podría colocar explosivos en los cascos de los mejores barcos de Inglaterra. Para construir la nave experimental, Bushnell utilizó dos conchas de madera que fueron pintadas con alquitrán y las sujetaron con soportes de acero. Para operar el buque de guerra submarino, se instalaron hélices y una bomba manual que permitieron al submarino subir y bajar mientras estaba bajo el agua.


Contenido

El inventor estadounidense David Bushnell hizo la idea de un buque sumergible para su uso en el levantamiento del bloqueo naval británico durante la Guerra de Independencia estadounidense. Bushnell pudo haber comenzado a estudiar las explosiones submarinas mientras estaba en Yale College. A principios de 1775, había creado un método confiable para detonar explosivos bajo el agua, un mecanismo de relojería conectado a un mecanismo de disparo de mosquete, probablemente un fusil de chispa, adaptado para ese propósito. [1]

Después de las Batallas de Lexington y Concord en abril de 1775, Bushnell comenzó a trabajar cerca de Old Saybrook en un pequeño sumergible tripulado individualmente diseñado para colocar una carga explosiva en el casco de un barco enemigo, que, según escribió Benjamin Franklin, sería " Construido con gran sencillez y sobre los principios de la filosofía natural ". [2]

Poco se sabe sobre el origen, la inspiración y las influencias del invento de Bushnell. Parece claro que Bushnell conocía el trabajo del inventor holandés Cornelius Drebbel. [3]

Según el Dr. Benjamin Gale, un médico que enseñó en Yale, las muchas partes de bronce y mecánicas (móviles) del submarino fueron construidas por el relojero, grabador, platero, fabricante de latón e inventor de New Haven Isaac Doolittle, [4] cuya tienda estaba a solo media cuadra de Yale. [5] Aunque Bushnell recibe el crédito de diseño general por la Tortuga por Gale y otros, Doolittle era bien conocido como un "mecánico ingenioso" (es decir, un ingeniero), grabador y obrero metalúrgico. [4] Había diseñado y fabricado complicados relojes de pasillo con ruedas de latón, una imprenta de caoba en 1769 (la primera fabricada en Estados Unidos, después de que Doolittle duplicara con éxito el tornillo de hierro), [6] [7] brújulas de latón y instrumentos topográficos. También fundó y fue propietario de una fundición de latón donde fundía campanas. Al comienzo de la Revolución Americana, el rico y patriota Doolittle construyó un molino de pólvora con dos socios en New Haven para apoyar la guerra, y el gobierno de Connecticut lo envió a buscar plomo. [8]

Aunque el diseo del Tortuga estaba necesariamente envuelto en secreto, [10] basado en su experiencia en ingeniería mecánica y experiencia previa en diseño y fabricación, parece que Doolittle diseñó y fabricó (y probablemente financió) el latón y las partes móviles del Tortuga, [11] incluido el sistema de propulsión, [12] los instrumentos de navegación, [13] las bombas de empuje y lastre de agua accionadas con el pie de latón, [14] el medidor de profundidad y la brújula, [15] la escotilla de latón de la corona, [16] ] el detonador mecánico de la mina, [17] y la manivela de la hélice accionada manualmente y el pedal de pedal con volante. [18] Según una carta del Dr. Benjamin Gale a Benjamin Franklin, Doolittle también diseñó el mecanismo de sujeción de la mina, "aquellas partes que transportan la pólvora y aseguran la misma al fondo del barco". [19] La innovación históricamente más importante en el Tortuga era la hélice, ya que fue el primer uso conocido de uno en una embarcación: se describió como un "remo para remar hacia adelante o hacia atrás", con un diseño "sin precedentes" [20] y en una carta del Dr. Benjamin Gale a Silas Dean como "un par de remos fijos como los dos brazos opuestos de un molino de viento" [21] y como "dos remos o remos" que eran "como los brazos de un molino de viento: treinta centímetros de largo y unos cuatro de ancho". [22] Como probablemente era de bronce, probablemente fue diseñado y forjado por Doolittle. [23] Es probable que Doolittle también proporcionara los escasos productos básicos de pólvora y lastre de plomo. [24] El adinerado Doolittle, casi 20 años mayor que el estudiante de Yale Bushnell, fue fundador y durante mucho tiempo guardián de la Iglesia Episcopal Trinity en el Green, [25] y estaba a cargo de la inspección del puerto de New Haven y los sistemas de baliza-alarma [ 26] [27], lo que sugiere que Doolittle proporcionó gran parte del liderazgo político y financiero en la construcción de la Tortuga así como sus partes móviles y de latón.

Para hacer el casco, Bushnell contó con los servicios de varios artesanos expertos, incluido su hermano el granjero Ezra Bushnell y el carpintero de barcos Phineas Pratt, ambos, como David Bushnell, de Saybrook. [28] El casco estaba "construido de roble, algo parecido a un barril y atado por pesados ​​aros de hierro forjado". [29] La forma del casco, informó Gale a Silas Deane, "se parece mucho a los dos caparazones superiores de una tortuga unidos". [30]

Llamado así por su forma, Tortuga Parecía una almeja grande tanto como una tortuga, medía aproximadamente 10 pies (3.0 m) de largo (de acuerdo con las especificaciones originales), 6 pies (1.8 m) de alto y aproximadamente 3 pies (0.9 m) de ancho, y consistía en dos conchas cubiertas con alquitrán y reforzadas con bandas de acero. [31] Se zambulló permitiendo que el agua entrara en un tanque de sentina en el fondo de la embarcación y ascendió empujando el agua a través de una bomba manual. Fue propulsado vertical y horizontalmente por hélices de manivela. También tenía 200 libras (91 kg) de plomo a bordo, que podrían liberarse en un momento para aumentar la flotabilidad. Tripulado y operado por una persona, el buque contenía suficiente aire durante unos treinta minutos y tenía una velocidad en aguas tranquilas de aproximadamente 3 mph (2,6 kN 4,8 km / h). [31]

Seis pequeños trozos de vidrio grueso en la parte superior del submarino proporcionaban luz natural. [31] Los instrumentos internos tenían pequeños trozos de fuego de zorro bioluminiscente adheridos a las agujas para indicar su posición en la oscuridad. Durante las pruebas en noviembre de 1775, Bushnell descubrió que esta iluminación fallaba cuando la temperatura bajaba demasiado. Aunque se hicieron repetidas solicitudes a Benjamin Franklin de posibles alternativas, no se recibió ninguna, y Tortuga fue marginado durante el invierno. [32]

El diseño básico de Bushnell incluyó algunos elementos presentes en sumergibles experimentales anteriores. El método para subir y bajar la embarcación fue similar al desarrollado por Nathaniel Simons en 1729, y las juntas utilizadas para hacer conexiones estancas alrededor de las conexiones entre los controles internos y externos también pueden provenir de Simons, quien construyó un sumergible basado en un Diseño italiano del siglo XVII de Giovanni Alfonso Borelli. [33]

Una de las principales preocupaciones de Bushnell cuando planeó y construyó el Tortuga estaba financiando.

Debido a los esfuerzos coloniales para mantener en secreto la existencia de este potencial activo de guerra de los británicos, los registros coloniales sobre el Tortuga suelen ser breves y crípticas. La mayoría de los registros que existen se refieren a la solicitud de fondos de Bushnell. [34] Bushnell se reunió con Jonathan Trumbull, el gobernador de Connecticut, durante 1771 en busca de apoyo financiero. Trumbull también envió solicitudes a George Washington y Thomas Jefferson. Jefferson, que también era un inventor, estaba intrigado por las posibilidades, mientras que Washington se mostraba escéptico de dedicar fondos del Ejército Continental, cuya financiación ya se estaba agotando. En última instancia, Washington pudo proporcionar algunos fondos posiblemente debido a la influencia de Trumbull.

Varios contratiempos plagaron el proceso de diseño. La mina, en particular, se retrasó varias veces desde su finalización prevista de 1771 a 1776. Pilotando el TortugaAdemás, requería una gran resistencia física y coordinación. El operador tendría que ajustar la sentina para evitar que se hunda mientras proporciona su propia propulsión mediante el uso de una manivela, que acciona una hélice ubicada en la parte delantera del submarino, y la dirección mediante el uso de una palanca que operaría y dirigiría un timón en la parte trasera. Según los informes, la cabina también retuvo aire durante solo treinta minutos de uso. A partir de entonces, el operador tendría que salir a la superficie y reponer el aire a través de un ventilador. Obviamente, se necesitaría capacitación para asegurar el éxito del proyecto debido a la naturaleza compleja de la máquina. "El barco fue trasladado de la granja de Ezra en Westbrook Road a lo que ahora es Ayer's Point en Old Saybrook en el río Connecticut", escribe el historiador Lincoln Diamant. [35] Bushnell tenía una conexión con Yale aquí que le permitió realizar juicios en secreto. Bushnell hizo las pruebas iniciales de su submarino aquí, eligiendo a su hermano, Ezra, como piloto. A pesar de la insistencia de Bushnell en mantener el secreto en torno a su trabajo, la noticia llegó rápidamente a los británicos, instigados por un espía leal que trabajaba para el congresista neoyorquino James Duane.

En agosto de 1776, Bushnell pidió al general Samuel Holden Parsons voluntarios para operar Tortuga, porque su hermano Ezra, que había sido su operador durante los juicios anteriores en Ayer's Point en el río Connecticut, se enfermó. [36] Se eligieron tres hombres y el sumergible fue llevado a Long Island Sound para entrenamiento y pruebas adicionales. [37] Mientras se desarrollaban estas pruebas, los británicos tomaron el control del oeste de Long Island en la Batalla de Long Island del 27 de agosto. Dado que los británicos ahora controlaban el puerto, Tortuga fue transportado por tierra desde New Rochelle hasta el río Hudson. Después de dos semanas de entrenamiento, Tortuga fue remolcado a Nueva York, y su nuevo operador, el sargento. Ezra Lee, preparado para atacar el buque insignia del escuadrón de bloqueo, HMS Águila. [38]

Destruir este símbolo del poder naval británico por medio de un submarino sería al menos un golpe para la moral británica y, quizás, amenazaría el bloqueo y control británico del puerto de Nueva York. El plan era que Lee saliera a la superficie justo detrás. Águila timón y use un tornillo para sujetar un explosivo al casco del barco. Una vez unido, Lee volvería a entrar al agua y se escaparía. [39]

A las 11:00 pm del 6 de septiembre de 1776, el sargento. Lee pilotó el sumergible hacia el buque insignia del almirante Richard Howe, Águila, luego amarrado frente a Governors Island.

Esa noche, Lee maniobró la pequeña embarcación hasta el fondeadero. Le tomó dos horas llegar a su destino, ya que fue un trabajo duro manipular los controles manuales y los pedales para impulsar el sumergible a su posición. A sus dificultades se sumaba una corriente bastante fuerte y la oscuridad arrastrándose por encima, lo que dificultaba la visibilidad.

El plan fracasó. Lee comenzó su misión con solo veinte minutos de aire, sin mencionar las complicaciones de operar la nave. La oscuridad, la velocidad de las corrientes y las complejidades añadidas se combinaron para frustrar el plan de Lee. Una vez que salió a la superficie, Lee encendió la mecha del explosivo e intentó varias veces apuñalar el dispositivo en la parte inferior de la nave. Desafortunadamente, después de varios intentos, Lee no pudo perforar Águila y abandonó la operación porque el temporizador del explosivo debía sonar y temía ser atrapado al amanecer. Una historia popular sostenía que fracasó debido al revestimiento de cobre que cubría el casco del barco. La Royal Navy había comenzado recientemente a instalar revestimientos de cobre en la parte inferior de sus buques de guerra para protegerlos de los daños causados ​​por las carcoma y otras especies marinas, sin embargo, el revestimiento era tan fino como el papel y no pudo haber impedido que Lee perforara a través de él. Bushnell creía que la falla de Lee probablemente se debió a una placa de hierro conectada a la bisagra del timón del barco. [40] Cuando Lee intentó otro lugar en el casco, no pudo permanecer debajo del barco y finalmente abandonó el intento. Parece más probable que estuviera sufriendo de fatiga e inhalación de dióxido de carbono, lo que lo confundió e incapaz de llevar a cabo adecuadamente el proceso de perforación a través del Águila casco. Lee informó que los soldados británicos en Governors Island vieron el sumergible y remaron para investigar. Luego liberó la carga (que llamó "torpedo", el término predominante para los artefactos explosivos submarinos antes de aproximadamente 1890), "esperando que se apoderaran de eso de la misma manera, y así todo se convertiría en átomos". [40] Sospechando de la carga a la deriva, los británicos se retiraron a la isla. Lee informó que la carga llegó al East River, donde explotó "con tremenda violencia, lanzando grandes columnas de agua y trozos de madera que la componían en el aire". [40] Fue el primer uso registrado de un submarino para atacar un barco [33] sin embargo, los únicos registros que lo documentan son estadounidenses. Los registros británicos no contienen relatos de un ataque de un submarino ni informes de explosiones en la noche del supuesto ataque a Águila. [41]

Según el historiador naval británico Richard Compton-Hall, los problemas de lograr una flotabilidad neutral habrían inutilizado la hélice vertical. La ruta Tortuga habría tenido que tomar para atacar Águila estaba ligeramente al otro lado de la corriente de la marea, lo que, con toda probabilidad, habría provocado que Lee se agotara. [41] Frente a estos y otros problemas, Compton-Hall sugiere que toda la historia fue inventada como desinformación y propaganda para elevar la moral, y si Lee llevó a cabo un ataque, fue en un bote de remos cubierto en lugar de Tortuga. [41]

A pesar de Tortuga Tras su fracaso, Washington llamó a Bushnell "un hombre de grandes poderes mecánicos, fértil de inventos y un maestro en la ejecución". En retrospectiva, Washington observó en una carta a Thomas Jefferson, "[Bushnell] vino a mí en 1776 recomendado por el gobernador Trumbull (ahora muerto) y otros personajes respetables ... Aunque yo quería fe, le proporcioné dinero y otras ayudas para Llevarlo a la ejecución. Trabajó durante algún tiempo de manera ineficaz y, aunque los defensores de su plan continuaron optimistas, nunca tuvo éxito. Siempre estaba interviniendo un accidente u otro. Entonces pensé, y sigo pensando, que fue un esfuerzo de genio pero que se requería una combinación de demasiadas cosas ... "[42]

Tortuga el ataque a Águila reflejó tanto el ingenio de las fuerzas estadounidenses después de la caída de Nueva York como la tendencia de los beligerantes más débiles a adoptar y abrazar tecnologías nuevas, a veces radicales. "Qué asombro producirá y qué ventajas se pueden obtener ... si tiene éxito, [son] más fáciles de concebir para usted que para mí describir", escribió el médico Benjamin Gale a Silas Deane menos de un año antes. Tortuga's misión.

Se desconoce el destino final del submarino, aunque se cree que después de que los británicos tomaron Nueva York, el Tortuga fue destruida para evitar que cayera en manos enemigas.

El 5 de octubre, el sargento Lee volvió a salir en un intento de adjuntar la carga a una fragata anclada frente a Manhattan. Informó que el reloj del barco lo vio, por lo que abandonó el intento. El submarino fue hundido unos días después por los británicos a bordo de su embarcación auxiliar cerca de Fort Lee, Nueva Jersey. Bushnell informó salvando Tortuga, pero se desconoce su destino final. [43] Washington calificó el intento como "un esfuerzo de genio", pero "se requería una combinación de demasiadas cosas" para que tal intento tuviera éxito. [44]

Siguiente Tortuga'En el abortado ataque en el puerto de Nueva York, Bushnell continuó su trabajo en explosivos submarinos. En 1777, ideó minas para ser remolcadas para un ataque al HMS. Cerbero cerca del puerto de New London [45] y flotar por el río Delaware en un intento de interrumpir la flota británica frente a Filadelfia. [46] Ambos intentos fracasaron y el último ocupó un lugar breve, aunque ridículo, en la literatura de la guerra. El poema de Francis Hopkinson "La batalla de los barriles", capturó la sorprendente, aunque inútil, aventura: "El soldado voló, el marinero también, y, casi muerto de miedo, señor, se descalzó para difundir la noticia, y corrió hasta el tope". de aliento, señor.

Cuando el gobierno de Connecticut se negó a financiar más proyectos submarinos, Bushnell se unió al ejército continental como capitán-teniente de zapadores y mineros, y sirvió con distinción durante varios años en el río Hudson en Nueva York. [47] Después de la guerra, Bushnell se hundió en la oscuridad. Visitó Francia durante varios años, luego se mudó a Georgia en 1795 bajo el nombre falso de David Bush, donde enseñó en la escuela y ejerció la medicina. Murió en gran parte desconocido en Georgia en 1824. Después de la guerra, los inventores como Robert Fulton fueron influenciados por los diseños de Bushnell en el desarrollo de explosivos submarinos.

A pesar de Tortuga'Debido a sus deficiencias, la invención de Bushnell marcó un hito importante en la tecnología submarina. El inventor estadounidense Robert Fulton concibió su submarino Nautilo en los primeros años del siglo XIX y lo llevó a Europa cuando Estados Unidos demostró en gran medida desinteresarse del diseño. Durante la Guerra Civil Americana, los Estados Confederados de América, ante una situación similar a la de las colonias durante la Guerra de la Independencia, desarrollaron un submarino operativo CSS H.L. Hunley, cuya destrucción del USS Housatonic en el puerto de Charleston en febrero de 1864 fue el primer ataque submarino exitoso de la historia. A principios del siglo XX, las armadas del mundo estaban comenzando a adoptar submarinos en mayor número. Al igual que el diseño de Bushnell, estos barcos imitaban las formas naturales de los animales marinos en los diseños de sus cascos. Como observó un historiador contemporáneo de los submarinos en 1901, la evolución del submarino moderno evolucionó a partir de la ballena, a la que consideraba un "submarino hecho por la naturaleza a partir de un mamífero".

Si bien el nombre de Bushnell no es generalmente conocido, a menudo se le atribuye haber revolucionado la guerra naval desde abajo. Bushnell Tortuga creó un punto de vista militar invisible antes de la Guerra Revolucionaria: una vista desde debajo de las aguas azotadas por la guerra. Como sostiene el historiador Alex Roland, el legado de Bushnell como inventor también fue pulido por escritores e historiadores estadounidenses que a principios del siglo XIX enaltecieron a Bushnell y su submarino. Para una nueva generación de estadounidenses de la posguerra, parecía "el ingenioso patriota que inventó el submarino que aterrorizó a los británicos". Bushnell se unió a las filas de inventores estadounidenses de la época como Eli Whitney y Robert Fulton. Estos hombres sirvieron como héroes nacionales para los estadounidenses que abogaban por los avances tecnológicos e idolatraban a los hombres que los hacían. "Ya sea que los motivos fueran el orgullo militar o el nacionalismo científico", sostiene Roland, "era importante para los estadounidenses en el primer medio siglo después de la Revolución considerar el submarino de Bushnell como un original estadounidense.

Sin embargo, mientras Tortuga ocupa un lugar destacado en la historia de la tecnología y la historia militar, la erudición de Roland apunta a otros precedentes tecnológicos que casi con certeza influyeron en el diseño de Bushnell. Roland señala a Denis Papin, un médico, físico francés y miembro de la Royal Society y de la Academíe des Sciences, cuyos dos submarinos bien pueden haber servido de modelo a Bushnell. "El submarino que diseñó y construyó Bushnell tenía características propias de las dos versiones de Papin". Como sostiene el historiador de la tecnología Carroll Purcell, tal fertilización cruzada de tecnología transatlántica no fue excepcional en esta época.

Desde el Tortuga'Con su aparición hace más de dos siglos, el campo de juego internacional se ha nivelado. El monopolio sobre la tecnología sumergible que alguna vez tuvo Estados Unidos se perdió con el tiempo a medida que otras armadas de todo el mundo se modernizaron y adoptaron la guerra submarina. Desde las innovaciones de John Holland a principios del siglo XX hasta las campañas de submarinos alemanes de las guerras mundiales, y los submarinos balísticos intercontinentales de propulsión nuclear de la Guerra Fría, las armadas modernas adoptaron el submarino, en primer lugar, para misiones de reconocimiento y comercio. asaltando, pero, cada vez más, en roles ofensivos, de ataque. En la era de la posguerra, el submarino se ha convertido en un componente central de las armadas modernas. Submarine usage has gone far beyond Bushnell's conception of lifting naval blockades designed to bleed a country dry of their imports to become an essential arm of offensive naval warfare and power projection.

los Turtle was the first submersible vessel used for combat and led to the development of what we know today as the modern submarine, forever changing underwater warfare and the face of naval warfare. Como tal, el Turtle has been replicated many times to show new audience the roots of submarine technology, how much it has changed, and the influence it has had on modern submarines. By the 1950s, historian of technology Brooke Hindle credited the Turtle as "the greatest of the wartime inventions." [48] ​​El Turtle remains a source of national as well as regional pride, which led to the construction of several replicas, a number of which exist in Bushnell's home state of Connecticut. As Benjamin Gale noted in 1775, the vessel was "constructed with great simplicity," and it has thus inspired at least four replicas. [49] Many of these followed the designs set down by Bushnell, with "precise and comprehensive descriptions of his submarine," which aided the replication process. [50]

The vessel was a source of particular pride in Connecticut. In 1976, a replica of Turtle was designed by Joseph Leary and constructed by Fred Frese as a project marking the United States Bicentennial. It was christened by Connecticut's governor, Ella Grasso, and later tested in the Connecticut River. This replica is owned by the Connecticut River Museum.

In 2002, Rick and Laura Brown, two sculptors from Massachusetts, along with Massachusetts College of Art and Design students and faculty, constructed another replica. The Browns set out to gain a better understanding of human ingenuity while keeping Bushnell's design, materials, and technique authentic. "With it, Yankee ingenuity was born," observed Rick Brown, referring to the latest in a long line of commemoration that perceived the Turtle as something authentically American. Of the temptation to use synthetic and ahistorical materials, Rob Duarte, a MassArts student observed, "It was always a temptation to use silicone to seal the thing," says Rob Duarte, a MassArt student. "Then you realized that someone else had to figure this out with the same limited resources that we were using. That's just an interesting way to learn. You can't do it any other way than by actually doing it." The outer shell of the replica was hollowed, using controlled fire, from a twelve-foot Sitka Spruce. The log was seven feet in diameter and shipped from British Columbia. This replica took twelve days to build and was successfully submerged in water. In 2003, it was tested in an indoor test tank at the United States Naval Academy. Lew Nuckols, a professor of Ocean Engineering at USNA, made ten dives, noting "you feel very isolated from the outside world. If you had any sense of claustrophobia it would not be a very good experience." [51]

In 2003, Roy Manstan, Fred Frese, and the Naval Underwater Warfare Center partnered with students from Old Saybrook High School in Connecticut on a four-year project called The Turtle Project, to construct their own working replica, which they completed and launched in 2007. [52] [53]

On August 3, 2007 three men were stopped by police while escorting and piloting a replica based on the Turtle within 200 feet (61 m) of RMS Queen Mary 2, then docked at the cruise ship terminal in Red Hook, Brooklyn. The replica was created by New York artist Philip "Duke" Riley and two residents of Rhode Island, one of whom claimed to be a descendant of David Bushnell. Riley claimed that he wanted to film himself next to the Queen Mary 2 for his upcoming gallery show. Riley's was not an exact replica, however, measuring eight feet tall and made of cheap plywood then coated with fiberglass. Its portholes and hatch were collected from a marine salvage company. He also installed pumps to allow him to add or remove water for ballast. Riley christened his vessel Bellota, to note the deviation from Bushnell's original design. The vessel, reported the New York Times, "resembled something out of Jules Verne by way of Huck Finn, manned by cast members from 'Jackass.' The Coast Guard issued Riley a citation for having an unsafe vessel, and for violating the security zone around Queen Mary 2. The NYPD also impounded the submarine. Police Commissioner Raymond W. Kelly, calling this an incident of "marine mischief" assured the public that this was simply an art project and did not, in fact, represent a terrorist threat to the passenger ship. [54]

In 2015, the replica built by Manstan and Frese in 2007 for The Turtle Project was acquired by Privateer Media and used in the television series TURN: Washington's Spies. [55] [56] The submarine was shipped to Richmond, VA where it underwent a full refit and was relaunched for film use in the water. Additional full-scale interior and exterior models were also made by AMC as part of the production.

Also in 2015, Privateer Media used The Turtle Project replica for the Travel Channel series Follow Your Past, hosted by Alison Stewart. Filming took place in August where the submarine was launched with a tether in the Connecticut River in the town of Essex, CT.


Turtle – World’s first submarine attack 1776

On this day in 1776, during the Revolutionary War, the American submersible craft Turtle attempts to attach a time bomb to the hull of British Admiral Richard Howe’s flagship Águila in New York Harbor. It was the first use of a submarine in warfare.

Submarines were first built by Dutch inventor Cornelius van Drebel in the early 17th century, but it was not until 150 years later that they were first used in naval combat. David Bushnell, an American inventor, began building underwater mines while a student at Yale University. Deciding that a submarine would be the best means of delivering his mines in warfare, he built an eight-foot-long wooden submersible that was christened the Turtle for its shape. Large enough to accommodate one operator, the submarine was entirely hand-powered. Lead ballast kept the craft balanced.

Donated to the Patriot cause after the outbreak of war with Britain in 1775, Ezra Lee piloted the craft unnoticed out to the 64-gun HMS Águila in New York Harbor on September 7, 1776. As Lee worked to anchor a time bomb to the hull, he could see British seamen on the deck above, but they failed to notice the strange craft below the surface. Lee had almost secured the bomb when his boring tools failed to penetrate a layer of iron sheathing. He retreated, and the bomb exploded nearby, causing no harm to either the Águila o la Turtle.

During the next week, the Turtle made several more attempts to sink British ships on the Hudson River, but each time it failed, owing to the operator’s lack of skill. Only Bushnell was really able to competently execute the submarine’s complicated functions, but because of his physical frailty he was unable to pilot the Turtle in any of its combat missions. During the Battle of Fort Lee, the Turtle was lost when the American sloop transporting it was sunk by the British.


The First Submarine Attack – 150 Years Ago Today

During the Civil War the civilians suffered hardships, and many came from the blockade of their coast by the Union navy. They could not export their cotton to the world, and could not import many things they needed from the outside. There were several people in the Confederacy who tried to invent new weapons to break this blockade, and the work of several of these men produced the H. L. Hunley, the world’s first successful combat submarine.

James McClintock, one of the boat’s designers

The road to a successfully attack on a Union ship was long and costly. los Fish Boat, como el Hunley was originally was called, was the third submarine built by Horace Hunley, James McClintock and Baxter Watson. Their previous failures had helped refine the design. She had a crew of eight one steered and the other seven worked at a crank which turned a propeller. More problems were encountered in Charleston – the boat sunk twice and many of the crew were drowned, including Hunley.

los Hunley was recovered, and George Dixon, a member of the crew who happened to be absent when she sunk, was appointed her commander. After many days of waiting, they went out on the night of February 17, 1864. They had selected as their target the USS Housatonic, a 12 gun wooden steamer. It was five miles off the coast, and it took the crew of the Hunley much effort to get there. At around 8:45 pm they approached the Housatonic, and the officer on watch sighted what looked like a ripple in the water 100 yards out. But looking again he saw an object moving very fast toward the ship. The ship went into an uproar, and they tried to move forward, while the crew fired at the strange object with anything they could lay their hands on. los Hunley dove and attached its torpedo in an area that happened to be just near the magazine. Seconds later there was a huge explosion, throwing smoke, water, and debris high into the air. A huge hole was ripped in the side of the Housatonic. It sunk in less than five minutes, and the survivors were picked up by boats from other ships. Five men had been killed, and the rest survived. los Housatonic was the first ship in military history to be sunk by a submarine. Pero el Hunley never returned to port. Not long after the attack a light was seen by the men watching on shore, a prearranged signal for success, but she never returned.

los Hunley’s disappearance was one of the most puzzling mysteries of the Civil War. After many years of speculation, she was finally located in the late 20th century lying under 3 feet of mud, and in 2000 the wreck was brought to the surface, and investigated by archaeologists. Inside were found the bones of the crew and many artifacts they carried with them. The ongoing work on the Hunley has answered some questions regarding the boat’s fate. None of the men had left the ship. They were 1000 feet away from the wreck of the Housatonic. There was no structural damage from the explosion.

But many questions still remain. Why did they sink? Did they intentionally dive to wait for the incoming tide and for some reason not surface? Or did the Hunley sink immediately and the wreck gradually move the 1000 feet? Whatever the Hunley’s fate, it was unique. Safe and usable submarines were far in the future, and the next successful military use occurred in 1914, during World War I. With the Hunley’s sinking, the war was almost over for Charleston. New weapons had been developed and used successfully, but none were powerful enough to break the blockade and turn the war around.


The First Submarine Attack Happened During The Revolutionary War

At 11pm on September 6th, 1776, Sargent Ezra Lee began cranking away on a lever that propelled the tiny submersible that he sat inside of. His goal was to make his way to the British Flagship HMS Eagle and attach a crude explosive charge to it, then make haste (at 2mph) safely out of the area.

This is the story of the American Turtle, the world's first submersible used in combat. Built in Connecticut with the direct approval of General George Washington, the Turtle's inventor and underwater explosives guru turned patriot, David Bushnell, realized that stealth could be obtained just at and below the waterline.

Unmasking The Columbia River's Mysterious Stealth Boats

For about a decade there have been sightings of some very peculiar high-speed watercraft patrolling

In many ways the Turtle was a super-weapon development program of its day. Before the Declaration of Independence was in the King's hands, America was looking for anything it could use to take on the crushing might of Britain's overwhelming military capabilities.

los Turtle was named so because of its shape, like two shells mated together, and for its maritime mission. It measured just three feet wide, 10 feet long and 6 feet tall. It could accommodate one man, which would provide navigation via a small rudder and propulsion via a hand-cranked propeller. It remained water-tight via covering the whole vehicle, mainly built out of oak, in hot tar and running tight steel bands around it.

The rudimentary sub dived by allowing water to pour into a bilge tank at the bottom of the vessel, and it could surface via pumping out that water via a hand-cranked screw pump. In case of an emergency, such as a crack occurring in the boat's hull, there was 200lbs of lead that could be released on command, which would allow the humble little sub to shoot back up to the surface . There was only enough air inside Turtle for one crewman to survive for 30 minutes.

Watch This Nuclear Sub Blow Its Ballast While Still In Port

What you are seeing here is a rare test of a fast attack nuclear submarine's ability to rapidly…

There was a series of glass port holes on the top of the Turtle where its hatch met its hull. These provided light during daytime operations and a very basic view for navigational purposes. Since she would mainly operate at night, and a flame would asphyxiate her single crewman, internal illumination was provided by a cork that was covered in bioluminescent fungus.

Although the idea was to keep Bushnell's attack sub secret, a spy working for New York Congressman James Duane outed its existence to the Royal Governor of the Province of New York. After completing trials in both Connecticut and off Long Island, Turtle was transported to the Hudson River for its debut attack on the British Fleet moored there.

On that late summer night in 1776, Sargent Lee slowly fought his way toward the HMS Eagle, which was moored south of Manhattan Island, after being towed out a ways from shore by row boats. The whole mission seemed in jeopardy as Lee's progress was almost non-existent until the current began carrying him toward his objective.

Once within clear view of HMS Eagle, he slowly submerged and crept underneath the big ship's stern, towards its rudder area. Here begun his attempt to drill into the Águila so that the explosive package could be attached. Exhausted, Lee kept trying to break through what seemed like an impenetrable metal barrier (later it was thought that this was the iron plating around the ship's rudder hinge system). He then tried to submerge directly underneath the Águila but the clumsy little sub had issues with staying in one place under the big ship's curved hull.

Lee eventually gave up on the attack, and made his way back out into the Hudson channel. He says that he was spotted by the British as he left, and that multiple teams of sailors rowed out to investigate the strange object in the water. Lee then released the explosive charge, which was an elaborate timed device that used a fragile flintlock ignition system, to distract the search teams. The teams gave up long before the charge went off, which Lee said resulted in a massive explosion sending water high into the air.

Another attempt was made on October 5th that would see Sergeant Lee trying to attach a similar charge, which he called Torpedo incidentally, to a British Frigate also anchored off of Manhattan. He claimed that he was spotted on his approach to the ship so he aborted the mission. A few days later the Turtle was sunk as it sat atop its tender vessel near New Jersey. The British saw it and engaged it without a fight, supposedly blowing it to smithereens, although Bushnell claimed he salvaged parts of it.

Although the American Turtle was deemed a failure, it was a successful one. Even George Washington described the Turtle as an "effort of genius." Obviously Mr. Bushnell was onto something as submarine warfare would become one of the most effective weapons of the 20th Century. Yet it would take almost a century for the technology to advance far enough for a submarine to execute a successful kill by on another ship. In 1864, during the Civil War, the Confederate Navy's submarine H.L. Hunley became the first militarized submarine to sink an enemy ship

Today there are a few replicas of the American Turtle at various maritime museums, yet a semi-accurate functional version of the Turtle actually made news in 2007 when Brooklyn artist Duke Riley took his unannounced replica of the famous sub into the Hudson River and made his way towards the iconic and giant oceanliner Queen Mary 2 that was moored near Red Hook, Brooklyn. Duke and his ominous looking Turtle were intercepted by Police and Coast Guard who were perplexed at what they saw. Eventually they realized that there was no terrorism objective to Mr. Riley's mission and they impounded his home-built replica and cited him and a couple of friends for operating an unsafe craft, along with some other smaller infractions.


Real story of submarine PNS Ghazi and the mystery behind its sinking

The sinking of Pakistani submarine PNS Ghazi with 90 men aboard in the 1971 Indo-Pak war is regarded as one of the high points of India's first-ever emphatic military victory.

With famed Bollywood producer/director Karan Johar releasing the first-look poster of his studio's new movie The Ghazi Attack, it might be a good time to brush up some history.

Frustrated with the Naval Blockade, Pakistan decided to send the best submarine in its inventory - PNS Ghazi.

PNS Ghazi was assigned with a two-fold objective. The primary goal was to find and sink INS Vikrant and the second one was to lay mines on India's Eastern seaboard with or without accomplishing the primary objective.

Without PNS Ghazi, Pakistan navy could not interfere with Vikrant's operations in East Pakistan. It was extremely risky of sending an ageing submarine completely around the subcontinent to attack the enemy’s flagship in it's home waters. Besides, Ghazi was by then experiencing regular equipment failures and maintenance facilities at Chittagong were poor.

Overruling these objections, PNS Ghazi quietly sailed out of the Karachi Harbour on November 14, 1971.

Having sailed the fleet away to safety, Krishnan roped in INS Rajput, an ageing WWII destroyer that was actually sent to Vishakapatnam for decommissioning. INS Rajput was to pretend to be INS Vikrant, sail out of the Vizag port and generate heavy wireless traffic.

The Indian Navy intentionally breached security by making an unclassified signal in the form of a private Telegram allegedly from one of Vikrant's sailor's asking about the welfare of his mother who was "seriously ill".

Ghazi started looking for Vikrant on November 23 off Madras but was not aware that she was 10 days too late and the Vikrant was actually somewhere near the Andaman islands.

Vice Admiral Krishnan sent for Lt.Inder Singh, the Commanding officer of the Rajput for detailed briefing and told him that a Pakistani submarine had been sighted off Ceylon and was absolutely certain that the submarine would be somewhere around Madras/Vishakaptanm. He made it clear that once Rajput had completed refueling, she must leave the harbor with all navigational aids switched off.

INS Rajput sailed out on 2 December and returned to Vishakapatnam on 3 December and again sailed out with a pilot on board, just before the midnight of 3/4 December and on clearing the harbor, proceeded along the narrow entrance channel. When the ship was halfway in the channel, it suddenly occurred to the Captain that "What if the Pakistani submarine was waiting outside the harbor and torpedoes us as we disembark the pilot who was on board, at the Outer Channel Buoy?" He immediately ordered to stop engines and disembarked the pilot.

Meanwhile, Ghazi being unable to locate INS Vikrant around Vishakapatnam resumed laying mines on the night of 3rd December when Pakistan signalled the commencement of hostilities. Ghazi came up to periscope depth to establish her naviagtional position which was made very difficult due to the blackout and switching off of all navigational aids.

Rajput slowly increased speed to maximum by the time it reached the Outer channel buoy. At this point of time, Ghazi saw or heard a destroyer approaching her at high speed at an almost reciprocal course and went into a steep dive and at the same time put her rudder hard over in order to get away seaward.

The Captain of Destroyer Rajput noticed the disturbance of water caused by the hasty dive and launched two depth charges at that position. The charges struck the submarine that was already in a steep dive causing Ghazi to hit seabed hard when it bottomed.

The fire spread to where the Mines and torpedoes were stored and these blew the forward hull outward. It is also possible that the detonation of the charges triggered a mine that was being kept in a ready state near the torpedo tube. This was Indian Navy's version.

Many theories came forward since and it transpired that naval authorities also destroyed records of the sinking of Ghazi.

Whatever caused the Ghazi to explode, it was nevertheless, the Indian Navy's ingenuity and deceptive planning that caused the submarine to a follow a preset path which ended in a watery grave for its sailors on board.


“Turtle” of 1776 – The First ‘Submarine’ Ever Used In War

The first large-scale example of submarine warfare took place in the First World War, with German U-boats sinking a number of Allied ships, and by the time the Second World War started in 1939, submarine warfare had become commonplace.

While submarines were invented long before the First World War, and were used for warfare as early as the American Civil War, you may be surprised to know that the first known use of a submersible craft in war dates all the way back to 1776, during the American Revolutionary War.

The watercraft in question was a tiny, one-man submersible craft called Turtle, and it was used to attack the British ship HMS Águila, which was one of a number of Royal Navy ships that were blockading the Hudson River.

A diagram showing the front and rear of Turtle

Turtle, as this strange submersible watercraft was christened, was the brainchild of an American inventor named David Bushnell. Bushnell, born in Saybrook, Connecticut, was originally a farmer, but after selling his shares in the family farm in his early 30s, he entered Yale College and studied mathematics.

He graduated from Yale in 1775 – after having proved, during his studies, that gunpowder could be detonated underwater – and when the Revolutionary War broke out in April 1775, Bushnell decided to use what he had learned over the course of his studies to develop a method of attacking British ships from below the waves.

Cutaway replica at the Oceanographic Museum, Photo: Monaco Zenit CC BY-SA 3.0

Thus, the idea for Turtle – the first ever submersible watercraft to be used in warfare – was born. This particular submersible, though, looked and worked nothing like the submarines of the 20th century.

Made of oak with iron wrappings and brass fittings, and similar in shape to an acorn, Turtle was so named because it looked like two turtle shells stuck together. It was only big enough for a single person to fit inside, and was propelled through the water by means of a treadle-driven propeller and hand-operated crank, which required considerable effort to use, meaning that whoever was piloting the craft had to be very physically fit.

Bushnell mines destroying a small British boat

While the idea for Turtle was Bushnell’s, he did have some assistance in its design, especially for the complex moving parts of the machinery used to propel the craft through the water, to dive and surface (done by brass pumps that pulled in or expelled seawater as ballast), and to steer the vessel.

These items were made, and possibly designed, by local clockmaker, brass manufacturer, silversmith and inventor Isaac Doolittle. Bushnell’s brother Ezra also assisted with some aspects of Turtle’s design, and volunteered to be its pilot.

Portrait of Ezra Lee, Turtle’s operator

Visibility came via porthole windows near the top of the craft, and in the hatch on top, via which the pilot would enter and exit the craft. This hatch was also the only way that air could get into Turtle.

Because of its limited air capacity, traveling underwater would only be done when absolutely necessary – for most of the craft’s journey, it was intended that it travel through the water with the hatch just protruding from the surface.

1976 functional replica that is now at the Connecticut River Museum.Photo: JERRYE AND ROY KLOTZ MD CC BY-SA 3.0

Bushnell intended Turtle to be used at night to maximize the aspect of stealth, which would be crucial in successfully pulling off the attack against the British ship. This, obviously, presented a serious obstacle in terms of navigation.

To overcome the problem of being able to navigate through dark waters at night, bioluminescent foxfire was attached the needles of Turtle’s compass and other instruments, so that they could be read in the dark.

A cutaway full-sized replica of the Turtle on display at the Royal Navy Submarine Museum, Gosport, UK.Photo: Geni CC BY-SA 4.0

In terms of weaponry, Turtle was pretty limited in that department. La idea detrás Turtle was not that it would directly attack an enemy vessel, but rather that it could be used to get close enough to an enemy ship, undetected, in order to attach to the hull an explosive mine, containing around 150 pounds of black powder, which would then be detonated with a timer fuse. Hopefully, the mine would blow a large enough hole in the hull to sink the enemy ship.

Bushnell tested Turtle in the Connecticut River with his brother Ezra as the pilot. Things seemed to go well, so the craft was transported to Long Island Sound in preparation for active use. Ezra, however, fell ill, and thus a new pilot would have to be found and trained, which set the project back. Three suitable men were found, and, after having moved Turtle to the Hudson River for training, the craft was then towed to New York Harbor to attack the British fleet.

This 19th-century diagram shows the side views of Turtle. It incorrectly depicts the propeller as a screw blade as seen in the replica photographed above and reported by Sergeant Lee, it was a paddle propeller blade.

Turtle’s first mission got underway at 11:00 PM on September 6, 1776. Piloted by Sergeant Ezra Lee, Turtle was targeting HMS Águila, the Royal Navy’s flagship in New York Harbor, which was moored off Governor’s Island. Unfortunately for Lee, the currents were a lot stronger than he had anticipated and the darkness made it difficult to navigate.

By the time he reached HMS Águila, he had been in the water for a number of hours and was likely suffering from both extreme fatigue and carbon dioxide inhalation. He made a few attempts to affix the mine to Águila’s hull, but failed to do so. Seeing as dawn was approaching and he was exhausted, he chose to abort the mission.

A cutaway depiction of David Bushnell’s Turtle

He nonetheless released the mine – with its timer fuse lit – in the hopes that the British would pick it up and that it would explode on one of their ships. The mine did explode, but didn’t take out any enemy craft or troops. Disappointed, Bushnell and his team had Turtle taken to the Hudson River, where another attack was attempted and also failed.

Turtle ended up being destroyed when British artillery sank the tender that was transporting it, and thus the first ever submersible watercraft used in war was lost forever – somewhat fittingly – beneath the waves.

Model submarine Bushnell (in section). Maritime Museum. Monaco.

Bushnell, disappointed in Turtle’s lack of battlefield success, abandoned work on another submersible craft. He did, however, continue to work on floating mines, which he had some success with. He ended up attaining the rank of captain in the Continental Army’s Corps of Engineers, and after the war he moved to Georgia and worked as a doctor and a professor.

Como para Turtle, a fully functional replica was constructed from Bushnell’s designs in the 1970s, and is currently on display at the Connecticut River Foundation.


Forgotten History: Japan's Failed Submarine Attack at Pearl Harbor

Unlike the aerial attack, the submarines failed spectacularly.

The crew of Ha-18 abandoned ship without firing either of their torpedoes after falling victim to a depth charge attack. Nineteen years later, the U.S. Navy recovered the sub from the floor of Hawaii’s Keehi Lagoon and ultimately shipped it off for display at the Japanese Naval Academy at Etajima.

The fate of the fifth submarine, Ha-16, remains controversial. At 10:40 P.M., the crew of the I-16 intercepted a radio message that appeared to repeat the word “Success!” A few hours later, they received a second transmission: “Unable to navigate.”

The belief was that Ha-16 transmitted these alerts. In 2009, a Novadocumentary crew identified three parts of the midget submarine in a navy salvage pile off of West Loch, Hawaii.

A popular belief is that Ha-16 successfully entered the harbor and fired off its torpedoes. Then the crew slipped out and scuttled the sub off of West Loch island before perishing of unknown causes.

U.S. Navy salvage teams probably later scooped up the sub amidst the wreckage of six landing craft destroyed in the West Loch disaster of 1944. They then proceeded to dump the whole pile of debris further out at sea.

That no one ever found the Ha-16’s torpedoes gave rise to the theory that the midget submarine might have successfully torpedoed the battleship USS Oklahoma. The USS West Virginia was another possible target.

A photo taken from an attacking Japanese torpedo bomber at 8:00 A.M., which appears to show torpedo trails lancing towards Oklahoma without a corresponding splash from an air-dropped weapon added more weight to the idea. In addition, the damage to the Oklahoma, and the fact that it capsized, suggested to some it was struck by a tiny sub’s heavier torpedoes.

However, this theory is dubious. The Oklahoma capsized because all the hatches were open for an inspection at the time of the attack. The heavy damage can be explained by the more than a half-dozen air-dropped torpedoes that hit the ship.

It is more likely Ha-16 launched the torpedoes at another vessel. At 10:04 A.M., the light cruiser USS St. Louis reported it had taken fire from submarine, but both torpedoes missed.

In the end, the air attack accomplished what the midget submarines could not. Japan’s naval aviators sank three U.S. battleships, crippling another five, blasted 188 U.S. warplanes — most sitting on the ground — and killed 2,403 American service members.

Unfortunately for officials in Tokyo, the Japanese Navy had struck a powerful blow, but not a crippling one. The bombardment failed to hit the repair facilities and fuel depots, which allowed the U.S. Pacific fleet to get back on its feet relatively quickly.

Just as importantly, not a single U.S. aircraft carrier was in Pearl Harbor at the time. The flattops would swiftly prove their dominance over battleships in the coming Pacific War.

Despite the debacle, the Japanese Navy continued sending Kō-hyōteki into combat. As at Pearl Harbor, the submariners in their tiny ships had very limited successes in operations from Australia to Alaska to Madagascar.


Ver el vídeo: Submarino Americano y Destructor Ruso. (Mayo 2022).