Geografía

Tectónica de placas


Es la teoría de la tectónica global (deformaciones estructurales geológicas) que se ha convertido en un paradigma en la geología moderna para comprender la estructura, la historia y la dinámica de la corteza terrestre.

La teoría se basa en la observación de que esta capa sólida se divide en aproximadamente 20 placas semirrígidas. Los límites entre estas placas son áreas con actividad tectónica, donde ocurren más terremotos y erupciones volcánicas.


Distribución de placas tectónicas activas y volcanes.

Entre 1908 y 1912, el geólogo alemán Alfred Lothar Wegener propuso la teoría de la deriva continental. En esta teoría, afirma que las placas continentales se rompen, se dividen y chocan, creando posteriormente cadenas montañosas.

Uno de los argumentos más fuertes de Wegener para la deriva continental fue que los bordes de los continentes tienen formas que encajan entre sí. En apoyo de su teoría, demostró que las formaciones rocosas en ambos lados del Océano Atlántico, en Brasil y África occidental, coinciden en edad, tipo y estructura.

Además, generalmente contiene fósiles de criaturas terrestres que no podrían haber nadado de un continente a otro. En la expansión del fondo marino en la década de 1920, el estudio del fondo marino trajo evidencia de que las áreas oceánicas dorsales son donde se crea la nueva corteza oceánica.


Expansión del fondo marino

El material llega a corrientes de convección de lava caliente, pero se enfría y solidifica rápidamente al entrar en contacto con el agua. Para hacer espacio para esta continua renovación de la corteza, las placas deben separarse lenta pero continuamente. Estos movimientos, impulsados ​​por las corrientes de convección térmica desde las profundidades del manto de la Tierra, probablemente habrían generado el fenómeno de la deriva continental durante millones de años.


Teoría de la deriva continental propuesta por Alfred Wegener en 1912

En la década de 1930, comenzaron los estudios sobre el proceso de subducción a través del cual la corteza oceánica ingresa al manto y se fusiona. Donde una placa tectónica oceánica subyace a la corteza continental, el magma producido erupciona en volcanes a lo largo de cadenas montañosas lineales, las cadenas montañosas.

El área afectada generalmente se encuentra a lo largo de un pozo submarino a cierta distancia del continente. Además de crear y alimentar volcanes continentales, la fusión de la corteza oceánica expuesta es responsable de la formación de algunos tipos de valiosos depósitos minerales metálicos.


Morfología del fondo del océano.