Geografía

Antártida y cuestiones ambientales


Por pequeña que sea la interferencia de los seres humanos en el medio ambiente, siempre existe un impacto causado por la ocupación de la Antártida, ya sea para investigación o para turismo.

Hacer que este cambio sea lo más pequeño posible es la preocupación de los investigadores y los países que forman parte del Tratado Antártico, firmado en 1959, que establece normas para la ocupación del continente.

El Tratado, que prohíbe cualquier actividad militar, entró en vigor en 1961, ratificado por 12 países, incluido Brasil. Actualmente hay 47 países signatarios (28 miembros asesores y 19 miembros no asesores).


La ubicación de la Antártida en el mundo


Turismo antártico


Emblema del Tratado Antártico

Además del Protocolo de Madrid, relacionado con cuestiones ambientales, el tratado antártico establece normas para realizar investigaciones científicas y expediciones turísticas en la región. En la actualidad, unas 29 naciones han establecido estaciones de investigación en la Antártida.

Los países con bases científicas en la Antártida son: Sudáfrica, Alemania, Argentina, Australia, Brasil, Bélgica, Bulgaria, Chile, China, Corea del Sur, Ecuador, España, Estados Unidos, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, India, Italia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Perú, Polonia, Reino Unido, República Checa, Rumania, Suecia, Ucrania y Uruguay.


Mapa de bases científicas antárticas

Cuando se trata de cuestiones ambientales, los estadounidenses tienen un refugio que funciona como una estación donde hay contaminación marina. La estación chilena tiene una pista de aterrizaje y un pueblo cercano, que también tiene un mayor impacto ambiental.

En la Bahía del Almirantazgo, donde la Estación Comandante Ferraz de Brasil fue destruida en un incendio en febrero de 2012, el desequilibrio ambiental observado fue mucho menor, pero los restos de una base británica abandonada siguen causando problemas.


Estación Comandante Ferraz de Brasil, presente durante más de 20 años en Admiralty Bay, Antártida

Al amanecer del 25 de febrero de 2012, hubo un incendio generado por una explosión sin causa en la Plaza de Máquinas, donde se encuentran los generadores de energía de la estación. Debido a que estaba conectado al resto de las instalaciones, el fuego se extendió, destruyendo gran parte de la estación Comandante Ferraz, causando dos muertes.


Fotografía del incendio que destruyó parte de la estación en 2012

Con el crecimiento de las actividades turísticas en la región antártica, la principal preocupación de los expertos se concentra en la zona costera, donde hay más movimiento. De acuerdo con Asociación Internacional de Operadores Turísticos Antárticos (IAATO), la Isla Rey Jorge es la más buscada por los turistas en esa zona del planeta.


Ubicación de la Isla Rey Jorge en la Antártida

Hay proyectos de educación ambiental, pero solo unos pocos barcos turísticos tienen científicos a bordo.


Turismo antártico

Hasta 2048, ningún país podrá explotar los recursos minerales del continente antártico. El Protocolo de Madrid (Tratado de la Antártida) incluye una cláusula que prohíbe dicha explotación durante 50 años. Lo que sucederá después de eso no se sabe. Sin embargo, es notable que muchas naciones quieran que este tiempo pase rápidamente para la exploración de petróleo y gas.